¿Qué es un Elemento de Protección Personal (EPP)?

Los peligros existen en cada lugar de trabajo, por lo tanto una estrategia elaborada para proteger a los trabajadores es esencial. La prioridad de las empresas debería ser la eliminación y control de los peligros en sus fuentes o medidas de control “entre la fuente y el trabajador. Muchos métodos están disponibles, y aquellos que son más apropiados a la situación específica deberían ser usados. ¿Qué es un Elemento de Protección Personal (EPP)? Un EPP es el equipamiento usado por los trabajadores para minimizar la exposición a un peligro ocupacional. Tenemos como ejemplo de EPP, los respiradores, guantes, delantales, protecciones para el cuerpo tales como anteojos y antiparras de seguridad, cascos, zapatos de seguridad, etc. Otra definición puede ser: Equipo de Protección Personal es cualquier equipo destinado a ser llevado o sujetado por el trabajador para que lo proteja de uno o varios riesgos que puedan amenazar su seguridad o su salud, así como cualquier complemento o accesorio destinado a tal fin. El uso de EPP es solo un elemento en un completo programa de seguridad que debería usar una variedad de estrategias para mantener un saludable y seguro ambiente ocupacional. Los EPP no reducen los peligros por sí solos ni tampoco ellos garantizan permanente ó total protección. Cual es el rol del EPP Controlar un peligro en su misma fuente debería ser la primera elección, porque este método eliminará a este del lugar de trabajo completamente o lo aislará del trabajador Esta aproximación al “lugar seguro” podría requerir substitución de materiales, aislamiento de peligros, adición de características de seguridad al equipamiento existente, rediseño de los procesos de trabajo ó compra de nuevo equipamiento. Cuando los peligros no pueden ser removidos ó controlados adecuadamente, Los EPP deberán ser usados en ese ambiente de trabajo. Los EPP son la última barrera de protección entre la persona y el riesgo. Como se comienza planificando una estrategia de protección? Antes de cualquier decisión de comenzar o expandir un programa de EPP, es importante entender los principios fundamentales de la estrategia de protección: Deben ser considerados tres elementos: 1) Protección de los trabajadores 2) Conformidad con las leyes aplicables y/o regulaciones y normas internas de la compañía 3) Viabilidad técnica En práctica solo unas pocas estrategias están disponibles, estas incluyen: 1) Controles de ingeniería 2) Substitución de materiales 3) Cambio de procesos 4) Prácticas de trabajo revisadas

integra varios enfoques y reexamina estos frecuentemente para asegurar una operación segura del trabajo. aislamiento del peligro . ó agentes biológicos.pero el riesgo de lesión ó daño puede ser eliminado ó enormemente reducido. Un peligro no puede ser eliminado con los EPP . Sin embargo la protección auditiva no elimina el ruido. Cuando los EPP deben ser usados Los EPP son usados para reducir o minimizar la exposición o contacto a daños físicos. Los EPP deben ser usados cuando: -Donde la tecnología de control “precontacto” no esté disponible ó sea inadecuado ó . un genuino esfuerzo para identificar los peligros de las tareas es esencial. Cuando es el mejor momento para proveer protección a los peligros? Cuando los peligros son identificados (1). Por ejemplo. Este control solo es logrado primariamente a través de los EPP. Este método puede ser alcanzado a través de proveer al trabajador con (por ejemplo) defensas mecánicas de máquinas. reingeniería. mejor ordenamiento y limpieza del lugar y prácticas seguras de trabajo. Por eso. Donde los controles de “precontacto” no son prácticos. Esto solo controla el peligro en el punto de contacto con el trabajador. El uso de protectores auditivos reduce la probabilidad de daño a la audición cuando el protector es adecuado al tipo de ruido y además si son usados adecuadamente. es usual considerar los principios generales de control. el cual puede ser pensado en 2 básicas categorías: 1) precontacto 2) punto de contacto Pre-contacto El control de “precontacto” es el primer y más importante método porque previene el peligro del alcance del trabajador. ventilaciones eficientes de locales. entonces ellos podrán reducir o eliminar el peligro desde la fuente. Mientras que muchos peligros pueden ser anticipados y evitados a través de ingeniería efectiva en la fase de “precontacto”. Punto de contacto Los controles de punto de contacto son importantes pero secundarios porque no pueden eliminar el peligro. evalúa todo posible método de control. otros. químicos. cambio en los procesos para hacerlos más seguros. Este método incluye substitución de materiales.5) Cambio de equipamiento 6) Controles administrativos 7) Uso de equipo de protección personal Una buena y comprensiva estrategia considera los peligros. factibles o no son totalmente efectivos entonces los controles de “punto de contacto” deben ser usados. podrían no ser reconocidos antes que un accidente ocurra. adquisición de equipos más seguros etc.

etc. · Pantallas faciales.. productos químicos. · Cascos antirruido. de tejido. se comprueba que las medidas “precontacto”posibles no garantizan que las mismas puedan evitar el riesgo. etc. · Protectores auditivos tipo “orejeras”. · Prendas de protección para la cabeza (gorros. de cabeza. · Equipos respiratorios con casco o pantalla para soldadura. sombreros. PROTECTORES DE LOS OJOS Y DE LA CARA · Gafas de montura “universal”. · Equipos filtrantes mixtos. bajo la barbilla o la nuca. -Durante actividades de mantenimiento como limpieza. Lista Indicativa de Equipos de Protección Personal PROTECTORES DE LA CABEZA · Cascos de seguridad (obras públicas y construcción. gorras. entendiendo tal medida como transitoria y no como permanente. etc. acoplables a casco de protección para la industria). · Gafas de montura “integral” (uni o biocular). · Protectores auditivos con aparatos de intercomunicación. como medida transitoria y hasta que dicha implantación se lleve a cabo con plena eficacia. · Equipos aislantes con suministro de aire. nocivas. siempre y cuando el trabajador implicado no se encuentre ante situaciones de riesgo grave e inminente. PROTECCIÓN DE LAS VÍAS RESPIRATORIAS · Equipos filtrantes de partículas (molestas.Si después de la evaluación de un determinado riesgo . · Equipos aislantes de aire libre.). -Cuando la implantación de las medidas de tipo “precontacto”requiera de un cierto tiempo. con arnés de cabeza. de tejido recubierto. · Pantallas para soldadura (de mano. · Cascos para usos especiales (fuego. reparaciones etc donde los controles de “precontacto” no sean factibles ó efectivas y durante situaciones de emergencia. minas e industrias diversas). tóxicas o radiactivas). · Gafas de montura “cazoletas”. · Protectores auditivos dependientes del nivel. · Equipos filtrantes frente a gases y vapores. PROTECTORES DEL OÍDO · Protectores auditivos tipo “tapones”. · Protectores auditivos desechables o reutilizables. se completarán dichas acciones mediante la utilización de EPP. se utilizarán los EPP. .). · Cascos de protección contra choques e impactos. · Protectores auditivos acoplables a los cascos de protección para la industria.

PROTECTORES DEL TRONCO Y EL ABDOMEN · Chalecos. chaquetas y mandiles de protección contra las agresiones químicas. vibraciones). · Chalecos termógenos. · Polainas. · Calzado frente a la electricidad. PROTECTORES DE MANOS Y BRAZOS · Guantes contra las agresiones mecánicas (perforaciones. · Cinturones de sujeción. · Calzado de protección contra las motosierras. PROTECTORES DE PIES Y PIERNAS · Calzado de seguridad. · Arneses. antiperforación o antitranspiración). · Ropa de protección contra las agresiones químicas. · Guantes contra las agresiones de origen eléctrico. · Guantes contra las agresiones químicas. · Equipos de submarinismo. · Chalecos salvavidas.· Equipos respiratorios con máscara amovible para soldadura. · Dispositivos anticaídas con amortiguador. · Calzado y cubrecalzado de protección contra el calor. · Mandiles de protección contra los rayos X. · Dispositivos anticaídas deslizantes. · Ropa de protección. · Chalecos. · Ropa de protección contra las agresiones mecánicas (perforaciones. chaquetas y mandiles de protección contra las agresiones mecánicas (perforaciones. proyecciones de metales en fusión). · Cinturones de sujeción del tronco. · Rodilleras. PROTECTORES DE LA PIEL · Cremas de protección y pomadas. · Calzado de protección. cortes. cortes). PROTECCIÓN TOTAL DEL CUERPO · Equipos de protección contra las caídas de altura. · Fajas y cinturones antivibraciones. · Protectores amovibles del empeine. cortes. · Manguitos y mangas. · Calzado de trabajo. · Calzado y cubrecalzado de protección contra el frío. · Guantes contra las agresiones de origen térmico. · Manoplas. · Suelas amovibles (antitérmicas. .

Como diseñar un programa EPP Un programa de EPP debe ser global y comprensivo. debajo o cerca de andamios y puestos de trabajo situados en altura. la implementación gradual del plan de EPP no sería aceptable si tenemos una situación de atmósfera peligrosa ó la falla del equipamiento involucrado pone en riesgo mayor la vida del operador . colocación de andamios y demolición. obras hidráulicas de acero. desarrollo e implementación de todos los niveles de la organización: jefaturas. obras de encofrado y desencofrado. Esto requiere compromiso y activa participación en la planificación. desarrollado plenamente e implementado metódicamente e introducido gradualmente. El programa estratégico de EPP debe tener la misma importancia que cualquier otra política de la compañía y los progresos y efectos del plan deberían ser publicitados ampliamente. · Ropa de protección contra la contaminación radiactiva.· Ropa de protección contra las proyecciones de metales en fusión y las radiaciones infrarrojas. supervisores y trabajadores. laminadores. actividades en. fluorescentes). . · Trabajos en puentes metálicos. · Ropa de protección contra fuentes de calor intenso o estrés térmico. guantes) de señalización (retrorreflectantes. · Ropa antipolvo. acerías. Lista indicativa de actividades y sectores de actividades que puedan requerir la utilización de EPP 1. Ahora . montaje e instalación. postes. · Ropa y accesorios (brazaletes. La idea de una implementación gradual es para permitir a los trabajadores adecuarse y/o acostumbrarse al uso de los EPP correspondientes. PROTECTORES DE LA CABEZA (PROTECCIÓN DEL CRÁNEO) Cascos protectores: · Obras de construcción y. especialmente. Un programa estratégico de EPP consiste en los siguientes y esenciales elementos: 1) Inspección de los lugares de trabajo 2) Selección de controles apropiados 3) Ajuste y adaptación 4) Capacitación 5) Soporte y compromiso gerencial 6) Mantenimiento del programa 7) Auditorias del programa En la fase inicial. instalaciones de altos hornos. · Ropa antigás. torres. edificios y estructuras metálicas de gran altura. el programa debe ser planificado cuidadosamente. · Ropa de protección contra bajas temperaturas. Debe tener un coordinador responsable.

laminadores. acerías. plantas de reducción directa. · Trabajos en canteras. · Trabajos en puentes metálicos. torres. · Transportes y almacenamientos. manipulación y tratamiento de vidrio plano y vidrio hueco. laminadores. talleres de estampado y fundiciones. ventilación y estructuras metálicas. · Actividades en obras de construcción o áreas de almacenamiento. · Obras de revestimiento cerca del horno en la industria cerámica. · Trabajos en hornos industriales. · Obras de construcción de hornos. talleres de estampado. · Fabricación. . instalaciones de altos hornos. instalaciones de calderas y centrales eléctricas. tolvas y canalizaciones. PROTECCIÓN DEL PIE a. canalizaciones de gran diámetro. · Trabajos de transformación y mantenimiento. instalaciones de calderas y centrales eléctricas. · Trabajos en explotaciones de fondo. fábricas metalúrgicas. grandes contenedores. aparatos. explotaciones a cielo abierto y desplazamiento de escombreras. · Obras de techado. · Trabajos y transformación de piedras. acerías. mecanismos elevadores. acerías.grandes contenedores. plantas de reducción directa. · Obras en fosas. y talleres de martillo. · Obras de construcción naval. zanjas. · Manipulaciones de bloques de carne congelada y bidones metálicos de conservas. · Obras de demolición de obra gruesa. talleres de martillo. edificios metálicos de gran altura. · Trabajos en andamios. · Movimientos de tierra y obras en roca. canalizaciones de gran diámetro. montaje de instalaciones de calefacción. fábricas metalúrgicas. · Trabajos en las instalaciones de altos hornos. silos. grúas. ascensores. grúas y medios de transporte. · Obras de construcción de hormigón y de elementos prefabricados que incluyan encofrado y desencofrado. Calzado de protección y de seguridad: · Trabajos de obra gruesa. prensas en caliente y trefilerías. explotaciones a cielo abierto y desplazamiento de escombreras. construcciones hidráulicas de acero. postes. · La utilización o manipulación de pistolas grapadoras. · Actividades en instalaciones de altos hornos. en canteras. ingeniería civil y construcción de carreteras. pozos y galerías. · Maniobras de trenes. · Manipulación de moldes en la industria cerámica. · Trabajos con explosivos. · Moldeado en la industria cerámica pesada y de materiales de construcción. contenedores. laminadores. · Actividades en ascensores. · Trabajos en mataderos.

· Actividades en un entorno de calor radiante. · Manipulación o utilización de dispositivos con chorro líquido. Polainas. · Recogida y fragmentación de vidrio. desinfectantes y detergentes corrosivos. cuchara o caldero cuando puedan desprenderse vapores de metales pesados. · Manipulación o utilización de productos ácidos y alcalinos.· Obras de construcción naval. · Trabajos de estampado. · Talla y tratamiento de piedras. PROTECCIÓN RESPIRATORIA Equipos de protección respiratoria: · Trabajos en contenedores. · Trabajos en la boca de los altos hornos. PROTECCIÓN OCULAR O FACIAL Gafas de protección. · Trabajos eléctricos en tensión. · Trabajos de perforación y burilado. · Manipulación o utilización de pistolas grapadoras. esmerilados o pulido y corte. · Trabajos con masas en fusión y permanencia cerca de ellas. cuando pueda desprenderse polvo. calzado y cubrecalzado fáciles de quitar: en caso de riesgo de penetración de masas en fusión. d. cuando puedan existir riesgos de intoxicación por gas o de insuficiencia de oxígeno. c. Zapatos de seguridad con tacón o suela corrida y suela antiperforante: obras de techado. · Trabajo con chorro proyector de abrasivos granulosos. pantallas o pantallas faciales: · Trabajos de soldadura. locales exiguos y hornos industriales alimentados con gas. · Pintura con pistola sin ventilación suficiente. Calzado y cubrecalzado de seguridad con suela termoaislante: actividades sobre y con masas ardientes o muy frías. · Trabajos con láser. · Trabajos en instalaciones frigoríficas en las que exista un riesgo de escape de fluido frigorífico. en baja tensión. canales y otras obras subterráneas de la red de alcantarillado. · Maniobras de trenes. · Trabajos cerca de convertidores y conducciones de gas de altos hornos. . · Trabajos de revestimiento de hornos. b. · Trabajos cerca de la colada en cubilote. cubilotes o cucharas y calderos. cerámica. · Trabajos en pozos. · Utilización de máquinas que al funcionar levanten virutas en la transformación de materiales que produzcan virutas cortas.

Guantes: · Trabajos de soldadura. Manguitos y mangos protectores del antebrazo y del brazo: · Trabajos de deshuesado y troceado. · Manipulación o utilización de productos ácidos y alcalinos. · Trabajos de los sectores de la madera y textil. · Trabajos que lleven consigo la utilización de dispositivos de aire comprimido. . Ropa de protección antiinflamable: · Trabajos de soldadura en locales exiguos. cuando el cuchillo deba orientarse hacia el cuerpo. · Trabajos de chorreado con arena.PROTECCIÓN DEL OÍDO Protectores del oído: · Utilización de prensas para metales. · Manipulación de vidrio plano. · Trabajos de percusión. · Trabajos en cámaras frigoríficas. LOS BRAZOS Y LAS MANOS Prendas y equipos de protección: · Manipulación o utilización de productos ácidos y alcalinos. desinfectantes y detergentes corrosivos. · Trabajos con riesgo eléctrico. Mandiles de cuero y otros materiales resistentes a partículas y chispas incandescentes: · Trabajos de soldadura. Mandiles antiperforantes: · Trabajos de deshuesado y troceado. PROTECCIÓN DEL TRONCO. · Actividades del personal de tierra en los aeropuertos. · Trabajos con masas ardientes o permanencia cerca de éstas y en ambiente caliente. · Trabajos de forja. · Trabajos de fundición y moldeado. · Manipulación de cuchillos de mano. · Manipulación de objetos con aristas cortantes. salvo que se utilicen máquinas con riesgo de que el guante quede atrapado.

puede ser contraproducente para el plan . Es muy importante la involucración de los trabajadores en todos los estados del programa en orden de obtener de ellos la conformidad a los EPP. PRENDAS Y MEDIOS DE PROTECCIÓN DE LA PIEL · Manipulación con revestimientos. etc. ROPA DE PROTECCIÓN PARA EL MAL TIEMPO · Trabajos al aire libre con tiempo lluvioso o frío. · Trabajos en emplazamientos de torres de perforación situados en altura. productos o sustancias que puedan afectar a la piel o penetrar a través de ella. · Trabajos de deshuesado y troceado. · Montaje de piezas prefabricadas. · Trabajos de curtido. si no .Guantes de metal trenzado. · Trabajos en cabinas de grúas situadas en altura. poco atractivos etc el uso de los elementos puede ser pobre. malla metálica. · Utilización habitual de cuchillos de mano en la producción y los mataderos. ROPA Y PRENDAS DE SEGURIDAD – SEÑALIZACIÓN · Trabajos que exijan que las prendas sean vistas a tiempo. CINTURONES ANTICAÍDAS. · Trabajos en cabinas de conductor de estibadores con horquilla elevadora.dado que si los EPP son no confortables. EQUIPOS VARIOS ANTICAÍDAS Y EQUIPOS CON FRENO ¨ABSORBENTE DE ENERGIA CINÉTICA¨) · Trabajos en andamios. · Sustitución de cuchillas en las máquinas de cortar. Ejemplo de un programa de EPP Se debe considerar lo siguiente: 1) Diseño del programa de EPP Asegurarse que los controles de ingeniería han sido considerados primero (los EPP son la última línea de defensa) Asegurarse la activa participación de todas las partes Asegurarse que el coordinador del programa haya sido designado Observar que el programa de EPP se implemente gradualmente siguiendo la agenda previa Re evaluar el programa de acuerdo al progreso del mismo . · Trabajos en postes y torres. · Trabajos en pozos y canalizaciones. DISPOSITIVOS DE PRENSIÓN DEL CUERPO Y EQUIPOS DE PROTECCIÓN ANTICAÍDAS (ARNESES DE SEGURIDAD.

procedimientos de trabajo. equipamiento y el lay-out de planta Usar técnicas de análisis de riesgo para asegurarse que los principios de seguridad e higiene sean una práctica en operaciones específicas. 4) Selección de EPP Elegir los EPP de acuerdo a los peligros particulares Obtener asesoría para una adecuada selección Establecer pruebas en los lugares de trabajo Considerar el confort físico de los EPP Evaluar el costo del uso de los EPP Asegurarse que los EPP elegidos sea fabricados de acuerdo a regulaciones/normas nacionales e internacionales 5) Fijación del programa y uso de EPP Asegurarse que el programa incluya la adaptación individual al uso de EPP Inspección de los usuarios para asegurarse que lo están usando convenientemente 6) Mantenimiento de los EPP del programa Asegurarse que los usuarios sepan como ejecutar un regular mantenimiento e inspección de sus EPP 7) Capacitación Verificar que todos los usuarios . compradores y personal de almacén estén entrenados convenientemente 8) Soporte Asegurarse que los programas de capacitación en uso de EPP estén en curso y sea continuo 9) Auditando el programa Revisar el programa al menos anualmente Revisar y comparar los registros de uso y desempeño de producción y seguridad La responsabilidad de los trabajadores incluye: 1) Uso apropiado de EPP Asegurarse que estamos usando el correcto EPP para la tarea desarrollada. chequear con el representante de seguridad si no está seguro .2) Promoción estratégica Publicitar la misión del programa Asegurarse que la política de EPP formulada de la compañía sea clara y concisa Examinar el programa de capacitación 3) Inspección de lugares de trabajo Revisar prácticas de trabajo seguro. supervisores .seleccionadores.

2) Mantenimiento e inspección Inspeccionar los EPP antes y después de cada uso Usar los EPP todo el tiempo Limpiar lo EPP después del uso Reparar ó reemplazar los EPP rotos Almacenar los EPP en lugar limpio. libre de contaminantes 3) Capacitación Asegurarse de estar capacitado en como usar y mantener los EPP Asegurarse que en el programa de capacitación se incluya información que explique cuando y que EPP debería usarse y porque este debería usarse .

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