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PRLOGO A LA CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA C.

Marx

Mis estudios profesionales eran los de jurisprudencia, de la que, sin embargo, slo me preocup como disciplina secundaria, junto a la filosofa y la historia. En 1842 y 1843, siendo redactor de Gaceta Renana[1] me vi por primera vez en el trance difcil de tener que opinar sobre los llamados intereses materiales. Los debates de la Dieta renana sobre la tala furtiva y la parcelacin de la propiedad de la tierra, la polmica oficial mantenida entre el seor von Schaper, por entonces gobernador de la provincia renana, y Gaceta Renana acerca de la situacin de los campesinos de Mosela y, finalmente, los debates sobre el librecambio y el proteccionismo, fue lo que me movi a ocuparme por primera vez de cuestiones econmicas. Por otra parte, en aquellos tiempos en que el buen deseo de ir adelante superaba en mucho el conocimiento de la materia, Gaceta Renana dejaba traslucir un eco del socialismo y del comunismo francs, taido de un tenue matiz filosfico. Yo me declar en contra de ese trabajo de aficionados, pero confesando al mismo tiempo sinceramente, en una controversia con la Gaceta General de Ausburgo[2] que mis estudios hasta ese entonces no me permitan aventurar ningn juicio acerca del contenido propiamente dicho de las tendencias francesas. Con tanto mayor deseo aprovech la ilusin de los gerentes de Gaceta Renana, quienes crean que suavizando la posicin del peridico iban a conseguir que se revocase la sentencia de muerte ya decretada contra l, para retirarme de la escena pblica a mi cuarto de estudio. Mi primer trabajo emprendido para resolver las dudas que me azotaban, fue una revisin crtica de la filosofa hegeliana del derecho[3] , trabajo cuya introduccin apareci en 1844 en los Anales francoalemanes [4] , que se publicaban en Pars. Mi investigacin me llev a la conclusin de que, tanto las relaciones jurdicas como las formas de Estado no pueden comprenderse por s mismas ni por la llamada evolucin general del espritu humano, sino que, por el contrario, radican en las condiciones materiales de vida cuyo conjunto resume Hegel siguiendo el precedente de los ingleses y franceses del siglo XVIII, bajo el nombre de sociedad civil, y que la anatoma de la sociedad civil hay que buscarla en la economa poltica. En Bruselas a donde me traslad a consecuencia de una orden de destierro dictada por el seor Guizot prosegu mis estudios de economa poltica comenzados en Pars. El resultado general al que llegu y que una vez obtenido sirvi de hilo conductor a mis estudios puede resumirse as: en la produccin social de su vida los hombres establecen determinadas relaciones necesarias e independientes de su voluntad, relaciones de produccin que corresponden a una fase determinada de desarrollo de sus fuerzas productivas materiales. El conjunto de estas relaciones de produccin forma la estructura econmica de la sociedad, la base real sobre la que se levanta la superestructura jurdica y poltica y a la que corresponden determinadas formas de conciencia social. El modo de produccin de la vida material condiciona el proceso de la vida social poltica y espiritual en general. No es la conciencia del hombre la que determina su ser sino, por el contrario, el ser social es lo que determina su conciencia. Al llegar a una fase determinada de desarrollo las fuerzas productivas materiales de la sociedad entran en contradiccin con las relaciones de produccin existentes o, lo que no es ms que la expresin jurdica de esto, con las

relaciones de propiedad dentro de las cuales se han desenvuelto hasta all. De formas de desarrollo de las fuerzas productivas, estas relaciones se convierten en trabas suyas, y se abre as una poca de revolucin social. Al cambiar la base econmica se transforma, ms o menos rpidamente, toda la inmensa superestructura erigida sobre ella. Cuando se estudian esas transformaciones hay que distinguir siempre entre los cambios materiales ocurridos en las condiciones econmicas de produccin y que pueden apreciarse con la exactitud propia de las ciencias naturales, y las formas jurdicas, polticas, religiosas, artsticas o filosficas, en un a palabra las formas ideolgicas en que los hombres adquieren conciencia de este conflicto y luchan por resolverlo. Y del mismo modo que no podemos juzgar a un individuo por lo que l piensa de s, no podemos juzgar tampoco a estas pocas de transformacin por su conciencia, sino que , por el contrario, hay que explicarse esta conciencia por las contradicciones de la vida material, por el conflicto existente entre las fuerzas productivas sociales y las relaciones de produccin. Ninguna formacin social desaparece antes de que se desarrollen todas las fuerzas productivas que caben dentro de ella, y jams aparecen nuevas y ms elevadas relaciones de produccin antes de que las condiciones materiales para su existencia hayan madurado dentro de la propia sociedad antigua. Por eso, la humanidad se propone siempre nicamente los objetivos que puede alcanzar, porque, mirando mejor, se encontrar siempre que estos objetivos slo surgen cuando ya se dan o, por lo menos, se estn gestando, las condiciones materiales para su realizacin. A grandes rasgos, podemos designar como otras tantas pocas de progreso en la formacin econmica de la sociedad el modo de produccin asitico, el antiguo, el feudal y el moderno burgus. Las relaciones burguesas de produccin son la ltima forma antagnica del proceso social de produccin; antagnica, no en el sentido de un antagonismo individual, sino de un antagonismo que proviene de las condiciones sociales de vida de los individuos. Pero las fuerzas productivas que se desarrollan en la sociedad burguesa brindan, al mismo tiempo, las condiciones materiales para la solucin de este antagonismo. Con esta formacin social se cierra, por lo tanto, la prehistoria de la sociedad humana. Federico Engels, con el que yo mantena un constante intercambio escrito de ideas desde la publicacin de su genial bosquejo sobre la crtica de las categoras econmicas (en los Deutsch Franzsische Jahrbcher)[5] , haba llegado por distinto camino (vase su libro La situacin de la clase obrera en Inglaterra) al mismo resultado que yo. Y cuando, en la primavera de 1845, se estableci tambin en Bruselas, acordamos elaborar en comn la contraposicin de nuestro punto de vista con el punto de vista ideolgico de la filosofa alemana; en realidad, liquidar cuentas con nuestra conciencia filosfica anterior. El propsito fue realizado bajo la forma de una crtica de la filosofa poshegeliana[6] . El manuscrito dos gruesos volmenes en octavo ya haca mucho tiempo que haba llegado a su sitio de publicacin en Westfalia, cuando no enteramos de que nuevas circunstancias imprevistas impedan su publicacin. En vista de eso, entregamos el manuscrito a la crtica roedora de los ratones, muy de buen grado, pues nuestro objeto principal: esclarecer nuestras propias ideas, ya haba sido logrado. Entre los trabajos dispersos en que por aquel entonces expusimos al pblico nuestras ideas, bajo unos u otros aspectos, slo citar el Manifiesto del Partido Comunista escrito conjuntamente por Engels y por m, y un Discurso sobre el librecambio, publicado por m. Los puntos decisivos de nuestra concepcin fueron expuestos por primera vez cientficamente, aunque slo en forma polmica, en la obra Miseria de la filosofa, etc., publicada por m en 1847 y dirigida contra

Proudhon. La publicacin de un estudio escrito en alemn sobre el Trabajo asalariado[7] , en el que recoga las conferencias que haba dado acerca de este tema en la Asociacin Obrera Alemana de Bruselas[8] , que interrumpida por la revolucin de febrero, que trajo como consecuencia mi alejamiento forzoso de Blgica. La publicacin de la Nueva Gaceta Renana (1848 y 1849) y los acontecimientos posteriores interrumpieron mis estudio econmicos, que no pude reanudar hasta 1850, en Londres. El enorme material sobre la historia de la economa poltica acumulado en el British Museum, la posicin tan favorable que brinda Londres para la observacin de la sociedad burguesa y, finalmente, la nueva etapa de desarrollo en que pareca entrar sta con el descubrimiento del oro en California y en Australia, me impulsaron a volver a empezar desde el principio, abrindome paso, de un modo crtico, a travs de los nuevos materiales. Estos estudios a veces me llevaban por s mismos a campos aparentemente alejados y en los que tena que detenerme durante ms o menos tiempo. Pero lo que sobre todo reduca el tiempo de que dispona era la necesidad imperiosa de trabajar para vivir. Mi colaboracin desde hace ya ocho aos en el primer peridico anglo americano, el New York Daily Tribune, me obligaba a desperdigar extraordinariamente mis estudios, ya que slo en casos excepcionales me dedico a escribir para la prensa correspondencias propiamente dichas. Sin embargo, los artculos sobre los acontecimientos econmicos ms salientes de Inglaterra y del continente formaba una parte tan importante de mi colaboracin, que esto me obligaba a familiarizarme con una serie de detalles de carcter prctico situados fuera de la rbita de la verdadera ciencia de la economa poltica. Este esbozo sobre la trayectoria de mis estudios en el campo de la economa poltica tiende simplemente a demostrar que mis ideas, cualquiera que sea el juicio que merezcan, y por mucho que choquen con los prejuicios interesados de las clases dominantes, son el fruto de largos aos de concienzuda investigacin. Pero en la puerta de la ciencia, como en la del infierno, debiera estamparse esta consigna: Qui si convien lasciare ogni sospetto; Ogni vilt convien che qui sia morta[9] Londres, enero de 1859.

Publicado en el libro; Zur Kritik der plitischen Oekonomie von Karl Marx, Erstes Heft, Berln 1859.

NOTAS:

[1] Gaceta renana (Rheinische Zeitung): diario radical que se public en Colonia en 1842 y 1843. Marx fue su jefe de redaccin desde el 15 de octubre de 1842 hasta el 18 de marzo de 1843. [2] Gaceta general (Allegemeine Zeitung): diario alemn reaccionario fundado en 1798; desde 1810 hasta 1882 se edit en Ausburgo. En 1842 public una falsificacin de las ideas del comunismo y el socialismo utpicos y Marx lo desenmascar en su artculo El comunismo y el Allegemeine Zeitung de Ausburgo, que fue publicado en Rheinische Zeitung en octubre de 1842. [3] C. Marx, Contribucin a la crtica de la filosofa del derecho de Hegel. [4] Deutsch franzsische Jahrbcher (Anales franco alemanes): rgano de la propaganda revolucionaria y comunista, editado por Marx en pars, en el ao 1844. [5] Anales franco alemanes [6] Marx y Engels, La ideologa alemana. [7] Marx, Trabajo asalariado y capital. [8] La Asociacin Obrera Alemana de Bruselas fue fundada por Marx y Engels a fines de agosto de 1847, con el fin de educar polticamente a los obreros alemanes residentes en Blgica y propagar entre ellos las ideas del comunismo cientfico. Bajo la direccin de Marx, Engels y sus compaeros, la sociedad se convirti en un centro legal de unin de los proletarios revolucionarios alemanes en Blgica y mantena contacto directo con los clubes obreros flamencos y valones. Los mejores elementos de la asociacin entraron luego en la organizacin de Bruselas de la Liga de los Comunistas. Las actividades de la Asociacin Alemana en Bruselas se suspendieron poco despus de la revolucin burguesa de febrero de 1848 en Francia, debido al arresto y expulsin de sus miembros por la polica belga.

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