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EL RACIONALISMO. DESCARTES. 1. CARACTERSTICAS DEL RACIONALISMO 1. CONFIANZA PLENA EN LA RAZN HUMANA.

La razn (entendida como lo opuesto a pasin- imaginacin- sentidos (que son considerados engaosos) es para los racionalistas la nica facultad capaz de conducir al hombre a la verdad. La razn tiene la capacidad de sacar las verdades innatas (verdades primeras y fundamentales) para que, a travs de la deduccin, se puedan obtener todas las dems verdades. La razn, adems, se considera una facultad sistemtica, que coincide con la realidad (se retoma la afirmacin de Parmnides, segn la cual, pensar y ser es la misma cosa). Se trata de una razn dogmtica, pues se defiende la tesis de Pascal, segn la cual razn y fe no se oponen, pues la razn tambin es dogma de fe Como consecuencia de lo dicho, el racionalismo se opone al empirismo ingls, y al escepticismo de Montaigne y Charron. 2. BSQUEDA DE UN NUEVO MTODO. Segn Descartes todas las personas tiene capacidad para distinguir lo verdadero de lo falso (es decir, todos tenemos entendimiento o razn), y si se llega a conclusiones distintas, se debe a que utilizamos caminos distintos. Luego lo primero que el racionalismo se plantea es encontrar un mtodo adecuado de razonamiento. Y para ello toman como modelo el mtodo matemtico. Con ello pretenden construir un sistema filosfico que resulte igual de evidente y necesario que el sistema matemtico. As, siguiendo al matemtico griego Euclides, se dedican a buscar definiciones ( construidas a priori por la razn) y unos axiomas de los que se deduzca la evidencia y la necesidad de un sistema filosfico cerrado y completo. (Aunque el mtodo ms famoso es el de Descartes, tambin Leibniz y Spinoza crearon uno propio. 3. SUBJETIVIDAD Y REALIDAD. Los racionalistas adoptan una visin mecanicista de la realidad: consideran que el mundo es una mquina que se explica a travs de los conceptos de materia extensa y causas eficientes. Tales conceptos actan impulsados por las leyes de la mecnica, y a travs de ellos puede explicarse cualquier cosa, a excepcin del alma humana, que Descartes consider un mundo independiente. Con el racionalismo, triunfa el subjetivismo, de modo que se afirma que el hombre solo conoce directamente su propio pensamiento: las cosas no se conocen directamente, sino slo en las ideas. Por tanto: la realidad del mundo no es evidente cientficamente, sino que debe ser deducida. Como consecuencia, el problema fundamental de la filosofa de la poca es el problema del conocimiento. A pesar de ello no se abandona la Metafsica: la identificacin entre realidad y razn les permite crear una metafsica basada en el concepto de substancia, que los racionalistas definen como primera idea innata, de la que todo se deriva a travs de un proceso deductivo. 2. PRINCIPIOS FUNDAMENTALES DE DESCARTES. En el Discurso del mtodo, Descartes afirma que lo que ha pretendido es reformar sus pensamientos para edificar sobre un terreno que fuese completamente suyo. Para ello, considera necesario unificar todas las ciencias en una sola, y esto es posible debido a que, en su opinin: Las ciencias son la sabidura humana, que es siempre una y la misma, aunque aplicada a distintos objetos. Existe un mtodo universal y nico para todas las ciencias (por tanto se opone frontalmente a Aristteles, que no slo hablaba de ciencias distintas, sino que afirmaba que las matemticas no podan usarse para interpretar la realidad). Por el contrario, Descartes usa un mtodo matemtico para interpretar la realidad. Existen distintas ciencias, pero todas ellas forman una unidad orgnica. Usando como ejemplo un rbol, considera Descartes que la races son la Metafsica, el tronco la fsica de las que salen todas las dems ciencias, a modo de ramas, siendo las ms importantes la medicina, la mecnica y la moral (ltimo grado de la sabidura). En definitiva, el proyecto cartesiano supone los siguientes pasos: a) Formulacin de un mtodo; b) Formulacin de normas de moral provisional (porque la moral definitiva slo puede construirse al final); c) Desarrollo de las distintas ciencias, en primer lugar la Metafsica, porque contiene los principios del conocimiento, despus la fsica, porque examina el universo en su conjunto, y a continuacin las dems. d) Considerar la Metafsica como una ciencia (en oposicin a los empiristas, y a lo que ms tarde afirmar Kant) tiene como consecuencia que la fsica cartesiana no sea exclusivamente cientfica, sino que se basa en presupuestos metafsicos. 3. EL MTODO. Defina Descartes el mtodo como el conjunto de reglas ciertas y fciles con las cuales ser imposible tomar lo falso por verdadero, y que permitirn un conocimiento progresivo y verdadero. Es decir, el mtodo tal y como afirma el autor, se caracterizara por: a) Evitar el error. b) Permitir aumentar los conocimientos progresivamente (es un ars inveniendi) para descubrir nuevas verdades. El El discurso del mtodo, resume en cuatro las reglas fundamentales del mismo: 1. EVIDENCIA: No admitir como verdadero nada de lo que no se tenga seguridad de que realmente es verdadero. Es decir, evitar los juicios apresurados y no admitir como verdadero ms que lo que se presenta ante el espritu como claro, distinto, y fuera de toda duda. 2. ANLISIS: Dividir las dificultades en tantas partes como sea posible, a fin de simplificarlas. 3. SNTESIS: Ordenar los pensamientos de modo que se comience analizando los objetos ms simples y fciles de conocer, hasta terminar en los objetos compuestos y complicados. 4. COMPROBACIONES: Hacer enumeraciones y revisiones a fin de no olvidar nada. 1

Sin embargo, tras la aparente simplicidad del mtodo, hay algunas cuestiones que conviene tener en cuenta: El autor se inspira en el mismo mtodo que Galileo, el de la resolucin y composicin de la escuela de Padua, pero sin tener en cuenta la experimentacin, por lo que tambin tiene semejanzas con el mtodo deductivo de Euclides. De la primera regla se deduce que Descartes introduce un nuevo concepto de verdad, que ya no consistir en la adecuacin entre el pensamiento y la realidad, como haban afirmado los escolsticos, sino que ahora se define como una propiedad de las ideas en s mismas, de modo que la verdad se convierte en algo inmanente al espritu. En la 2 y 3 reglas se ve que el mtodo cartesiano es un procedimiento de anlisis y sntesis: anlisis porque se buscan los elementos ms simples del problema, y sntesis deductiva porque a partir de las naturalezas ms simples se sigue un proceso ordenado de deduccin que encadena unas ideas a otras. En la 4 regla se exigen comprobaciones del anlisis y revisiones del proceso sinttico, para poder as abarcar el conjunto de un solo golpe de vista, y conseguir evidencia intuitiva sobre el objeto de estudio. 4. LA METAFSICA. Ya hemos dicho que Descartes consideraba que la metafsica era la raz del rbol de la ciencia. Para construirla, en primer lugar establece una verdad primera y absolutamente evidente, de la que pueda deducir todo lo dems, y a partir de ella, construye un sistema deductivo que sirva para explicar la realidad basndose en el concepto de substancia. A) EL COGITO. (COGITO, ERGO SUM; JE PENSE, DONC JE SUIS) Para llegar al conjunto de evidencias absolutamente claras y distintas en las que basa su mtodo, Descartes elige el camino de la duda, es decir, dudar de todo para ver si despus queda algo indubitable y cierto. A este respecto, es necesario hacer algunas puntualizaciones: 1. No se debe pensar que Descartes sea un escptico. Su duda es slo duda metdica, es un procedimiento, se trata de dudar para llegar a la verdad (no se trata de una conviccin, sino de una herramienta). 2. El criterio de la duda se aplica a todas las creencias, pero especialmente a las que parecen ms slidas y evidentes. Por ello duda: a) De la percepcin sensorial: si los sentidos nos engaan a veces, entonces pueden engaarnos siempre (lgico en un racionalista). b) De nuestros propios razonamientos: porque a veces nos equivocamos en razonamientos muy sencillos. (Esta duda sobre los razonamientos se aparta un poco de las bases del racionalismo). c) De la realidad del mundo que nos rodea, porque segn el autor, no siempre es posible distinguir entre la realidad y el sueo (en esto, Descartes es un hombre de su poca, pues en ese periodo era frecuente el tema de la vida como sueo. 3. El mtodo cartesiano no desemboca en un escepticismo absoluto: al contrario, del propio acto de dudar, surge un resto indubitable, que resiste a toda duda, y es el hecho de que estoy dudando. Es decir, lo nico que no puede eliminar la duda es la duda misma. De ello concluye Descartes su famoso Pienso, luego existo, que ser el primer principio evidente de su filosofa. 4. Para interpretar correctamente el pienso, luego existo, es necesario tener en cuenta que Descartes entiende por pensamiento todo acto consciente del espritu, es decir, se incluyen dudar, afirmar, negar, querer, imaginar Todo acto de pensamiento, por tanto, implica la duda. Esto supone una postura subjetivista, pues para Descartes lo evidente es slo el acto de pensar, mientras que el objeto de pensamiento ya no es evidente. 5. Pienso, luego existo, no es una deduccin (a pesar de que se formule con un luego), sino una intuicin, una evidencia inmediata, clara y distinta. 6. La afirmacin pienso, luego existo, tiene una consecuencia fundamental, porque para Descartes es la frmula para pasar del puro pensamiento, encerrado en s mismo, hasta la realidad del mundo de las existencias. Es decir, a partir de los pensamientos que el autor descubre en s mismo, llega a la existencia: el Yo se convierte as en un pensamiento que existe, es decir, el yo existe como substancia cuya esencia es pensar. (Y con ello Descartes ha encontrado la verdad evidente de las que deducir todas las dems, y vemos que explica la realidad basndose en el concepto de substancia, como decamos al principio). B) LA SUBSTANCIA. Definicin: Para Descartes substancia y cosa (res) son sinnimos, de modo que se deduce que la substancia es lo concreto existente, y que lo propio de la substancia es la existencia, aunque con esto Descartes no se refiere a una existencia cualquiera, sino a lo que denomina existencia completa: la que no necesita de nada ms que de ella misma para existir. (Siguiendo la metodologa de Euclides, Descartes hace tal definicin a priori, y no cree necesario demostrarla). Tipos: Una vez hecha su definicin de substancia, explica que hay dos clases de substancias: a) Substancia infinita (Dios), que se adapta perfectamente a la definicin, pues Dios no necesita de nada ms que de s mismo para existir. b) Sustancias finitas (almas y cuerpos), que necesitan de Dios para existir, pero que no necesitan de ninguna otra substancia finita (el alma, por ej., necesita de Dios, pero no necesita del cuerpo, otra substancia finita. Dualismo cartesiano). Atributos: Adems Descartes cree que a cada substancia le corresponde un nico atributo o esencia con el que identificarse. As por ej., el atributo del alma es el pensamiento, y el de los cuerpos la extensin. Modos o figuras: Denomina as las distintas formas en que est dispuesta la substancia (Ej: un cuerpo es una substancia cuyo atribuyo es la extensin y que tiene una figura (modo) determinada. Por tanto los conceptos fundamentales de la metafsica cartesiana (y que tambin retomar Spinoza) son substancia, atributo y modo. C) LA SUBSTANCIA INFINITA. Nuestra propia capacidad de dudar, demuestra, para Descartes, nuestra libertad, pero tambin nuestra imperfeccin, pues segn sus propias palabras, hay mayor perfeccin en conocer que en dudar. 2

Pero tras esta afirmacin, Descartes descubre que en su alma existe la idea de perfeccin. Tal idea, dice el autor, no ha sido construida por l mismo, porque el ser humano no es perfecto (no es una idea facticia), ni viene de fuera, porque el mundo no es perfecto (no es una idea adventicia). Es por tanto, una idea innata, puesta en l por el nico ser que es realmente perfecto: Dios. De lo que se concluye, en su opinin, la existencia de Dios. Tras este razonamiento Descartes concluye: 1. La existencia de Dios garantiza el criterio de la evidencia, porque segn el autor, las ideas claras y distintas son siempre verdaderas porque Dios no engaa, y no ha podido dar al hombre una facultad de conocimiento que le conduzca a error. 2. Las substancias se mantienen en la existencia gracias a una creacin continua. 3. El mundo se mueve gracias al primer impulso recibido de Dios. Como vemos, todo el sistema cartesiano se apoya en la existencia de la substancia infinita. D) LAS SUBSTANCIAS FINITAS. Puesto que el alma es pensamiento (su nico atributo o esencia es el pensamiento, como ya hemos visto), Descartes la denomina res cogitans (substancia pensante). Para demostrar que el nico atributo del alma es el pensamiento, Descartes usa un razonamiento tambin utilizado por Galileo, la ficcin mental. Segn Descartes, podemos fingir que no tenemos cuerpo, y no por ello dejaramos de existir, pero no podemos fingir que no pensamos, luego, concluye, la esencia del alma es pensar. El cuerpo en cambio, tiene como nico atributo la extensin. Y sus modos propios son, fundamentalmente, la figura y el movimiento (y en oposicin a ste, el reposo o ausencia de movimiento). Con esto, Descartes geometriza el mundo corpreo (como se ver al estudiar la Fsica cartesiana). Como consecuencia de lo afirmado, Descartes defiende una concepcin dualista del hombre (Antropologa cartesiana). Sin embargo, el pensamiento de Descartes no parece claro respecto a esto. Pues si en algunas ocasiones afirma que alma y cuerpo son substancias que no se necesitan mutuamente para existir, y que el hombre no es sino alma, en otras ocasiones habla de la unin entre alma y cuerpo usando expresiones escolsticas. A pesar de su fluctuacin, Descartes deja planteado un problema filosfico de gran magnitud, y es el del interrogante cmo se relacionan alma y cuerpo en el hombre?, o lo que es lo mismo, deja planteado el problema de la comunicacin de las substancias. Intentando dar respuesta a este problema, el propio Descartes explica que hay un glndula, la pineal, situada en medio del cerebro, y que a travs de la sangre y los nervios tiene las siguientes funciones: - relacionar la res cogitans con la res extensa; - orientar el movimiento; - influir sobre el alma. Pero en realidad Descartes no soluciona el interrogante, porque sigue sin explicar cmo es posible la interaccin alma-cuerpo en dicha glndula, tan slo se limita a localizarla y a sealar sus funciones, pero sin explicar el proceso. 5. LA FSICA. La fsica es para Descartes el tronco del rbol de la filosofa. Este apartado estaba ampliamente estudiado en su Tratado del mundo, que sin embargo dej sin publicar por miedo a ser condenado igual que Galileo. Sin embargo, lo esencial de esta obra aparece tambin en Principios de la filosofa. A) EL MTODO CIENTFICO. El mtodo cientfico defendido por Descartes es bsicamente una adaptacin del mtodo general visto antes. Es un mtodo deductivo que parte de la idea de Dios (Dios creador e inmutable) y de algunas ideas innatas en la mente humana (extensin, movimiento, leyes de la naturaleza). Estas ideas han sido obtenidas mediante un proceso de anlisis (2 regla del mtodo), seguido de una sntesis deductiva (3 regla). Es decir, como vemos, Descartes, nuevamente, prescinde de la experiencia. , pues afirma que toda la diversidad e formas y esencias de los cuerpos puede ser conocida a priori. Va de las causas a los efectos: la fsica cartesiana es una serie de cadenas deductivas que parte de las causas primeras (Dios y las leyes de la naturaleza) y busca demostrar los efectos. En esto Descartes tambin se distingue de Galileo, pues ste no haba tenido en cuenta el concepto de causa, mientras que Descartes basa su fsica en l y en el concepto de substancia (y esto ser lo que ms le critiquen los empiristas ingleses). Como la deduccin, afirma el autor, tiene un lmite, llega un momento en el que los efectos son contingentes (dependen nicamente de la voluntad creadora de Dios). Es decir, llega un momento en el que los efectos ya no pueden ser deducidos necesariamente de sus causas. Es entonces cuando Descartes admite la experiencia como forma de determinar qu efectos se producen, es decir, la experiencia sirve para comprobar las suposiciones deductivas (aunque slo se usa cuando es evidente que los efectos son contingentes, y no antes). B) EL MECANICISMO. Descartes concibe el mundo segn el modelo de la mquina. (Y en esto el autor coincide con las corrientes cientficas mecanicistas de su poca). Todo se reduce a materia (res extensa, cuyo atributo es la extensin) y movimiento. Como consecuencia, hace las siguientes afirmaciones: 1. No existen tomos, pues en su opinin la extensin es divisible indefinidamente. 2. No existe el vaco: todo est lleno de materia. 3. No existen cualidades secundarias (olor, color), ni peso, ni las cualidades ocultas de las que hablaban los aristotlicos. Desaparece tambin el concepto de fuerza, y segn esto no habra fuerza de la gravedad, pues no es posible tener una idea clara y distinta respecto a ello. Para Descartes, todo movimiento se explica por contacto en el interior de un espacio lleno, y su origen se encuentra nicamente recurriendo a Dios. 3

C) LAS LEYES DE LA NATURALEZA. Eliminados los conceptos de fuerza y vaco, queda la pregunta: por qu se mueve el mundo? es decir, cul es la causa del movimiento? Para Descartes, la primera causa del movimiento es Dios, que conserva siempre la misma cantidad de movimiento en el mundo. Es decir, Dios ha creado la materia con movimiento y reposo, y hace que la cantidad de materia-movimiento-reposo sea siempre constante. Tal conservacin constante se deduce del carcter inmutable de Dios: Dios no cambia, y tampoco modifica su obra. De la inmutabilidad divina, derivan las 3 leyes de la naturaleza (que nuevamente se obtienen a priori). Tales leyes (llamadas por el autor causas segundas, puesto que Dios es la causa primera, son: 1. PRIMERA LEY DE LA NATURALEZA: cada cosa permanece en el estado en que se encuentra, si nada la cambia. Con esta afirmacin Descartes formula por primera vez el principio de inercia. 2. SEGUNDA LEY DE LA NATURALEZA: todo cuerpo que se mueve tiende a continuar su movimiento en lnea recta. (Galileo, en cambio, pensaba que los movimientos ms naturales eran los circulares). 3. TERCERA LEY DE LA NATURALEZA o de Conservacin del movimiento: si un cuerpo que se mueve encuentra otro ms fuerte que l, no pierde movimiento, pero si encuentra otro ms dbil, pierde parte de su movimiento, porque se lo transmite al ms dbil. D) EL UNIVERSO. Descartes concibe el universo como un conjunto de torbellinos de materia de distinto tamao que se tocan entre s. Como ej, pone el sistema solar, que sera un conjunto de dichos torbellinos, y los cometas seran porciones de materia que han escapado. Adems, Descartes considera la existencia de 3 clases de materia: a) La que conforma al Sol y las estrellas, que se caracteriza por su luminosidad; b) La que compone el ter (el espacio entre los planetas), caracterizada por la transparencia. c) La que forma la Tierra, caracterizada por su opacidad. E) FISIOLOGA. Considera que los organismos son mquinas complejas. Acepta el descubrimiento de la circulacin sangunea de Harvey, pero cree que lo que mueve la sangre no es el bombeo del corazn, sino el calor vital que reside en l. Como consecuencia de su concepcin mecanicista, no cree en la existencia del alma vegetativa (la propia de los animales), la vida animal, se explica, segn su opinin, mediante el modelo mecanicista. Respecto al hombre, cree que ste es sobre todo alma espiritual (y por tanto inmortal), por lo que queda totalmente separado del mundo animal. 6. LA TICA. (LA MORAL PROVISIONAL). La filosofa cartesiana, a pesar de su continua bsqueda, no renuncia a vivir lo ms feliz posible, y por ello defiende que es necesario mantener una moral provisional (hasta que se alcance la moral definitiva como resultado del mtodo). Para lograr esta moral provisional hasta que se logre la definitiva Descartes marca 3 reglas: 1. Tener actitudes de prudencia y cautela, obedeciendo las leyes, siendo fiel a la religin y siguiendo las opiniones ms aceptadas. 2. Tener firmeza y ser consecuente con las decisiones tomadas. 3. Procurar vencerme a m mismo antes que a la fortuna (regla de inspiracin estoica). 4. Buscar la mejor de las ocupaciones, que en opinin de Descartes, es el cultivo de la razn. 7. INFLUENCIAS RECIBIDAS POR DESCARTES. Platn (dualismo) Tradicin pitagrica y euclideana, como consecuencia de sus profundos estudios en matemticas y geometra. Grandes cientficos del Renacimiento: Kepler, Galileo. Rechazo del sistema filosfico aristotlico. Rechazo de la filosofa escolstica. 8. DIFERENCIAS FUNDAMENTALES ENTRE RACIONALISMO Y EMPIRISMO. RACIONALISMO El conocimiento procede de la Razn. Se subraya la funcin de lo que se conoce a priori La facultad humana ms importante es la intuicin intelectual. Se valora el funcionamiento espontneo de la mente. Existen ideas innatas que se producen espontneamente en la mente. (Innatismo) La filosofa debe ser una demostracin deductiva EMPIRISMO El conocimiento procede de los sentidos y la experiencia. Se subraya el papel de lo conocido a posteriori. La facultad humana ms importante es la sensacin. Se valora la receptividad de la mente. No existen tales ideas innatas. Las ideas se producen por la receptividad de la mente, y prima la experiencia. La filosofa debe ser una indagacin basada en el modelo de la 4

basada en el modelo matemtico.

Fsica (conocimiento de la experiencia).