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TEMA 1. LA SOSTENIBILIDAD: UN NUEVO PARADIGMA ECONMICO, SOCIAL Y EMPRESARIAL.

Rafael Hurtado Rodero

NDICE Preguntas iniciales

Introduccin

1. Sostenibilidad y Desarrollo Sostenible

2. La interaccin empresa sociedad

3. Hitos de cambio

3.1 Del Informe Brundtland a la Cumbre Mundial de Desarrollo Sostenible

3.2 La modernizacin reflexiva de la sociedad

3.3 El triple objetivo

4. Herramientas para la sostenibilidad

4.1 De aplicacin genrica

4.2 De aplicacin especfica

5. Algunas iniciativas en pro de la sostenibilidad

ALGUNAS PREGUNTAS INICIALES 1. Qu es la sostenibilidad? 2. La sostenibilidad concierne slo a las administraciones pblicas y a las grandes empresas, o tambin a las pequeas y a la sociedad civil? 3. Ser la sostenibilidad algo efmero, o perdurable? 4. Qu se entiende por desarrollo sostenible? 5. Todos los modelos de desarrollo son sostenibles? 6. Cules son las ventajas que obtienen las empresas que desarrollan su actividad de forma sostenible?

INTRODUCCIN

De los mltiples avances sociolgicos, cientficos, tecnolgicos...-

que los seres

humanos han logrado durante las ltimas dcadas del pasado siglo XX, la concrecin del concepto sostenibilidad ha sido uno de los ms importantes y decisivos. Probablemente, la extensin y profundizacin de su aplicacin a distintos aspectos del quehacer humano polticos, econmicos, sociales, culturales y ambientales- producir unos cambios que hoy es difcil evaluar en su verdadera dimensin.

Durante estos aos, los hombres, individual y colectivamente, han ido tomando progresivamente conciencia de la interdependencia que los relaciona a ellos mismos entre s y tambin con la Naturaleza, al tiempo que han ido comprobando que sus actos y sus actividades producen a veces efectos no deseados, que afectan de forma, incluso irreversible, a ellos y a su entorno. Es esta doble situacin de percepcin, tanto de la interconexin existente como del deterioro o amenaza ambiental, la que ha posibilitado en el ser humano una actitud ms reflexiva y autocrtica de su relacin con los dems y con lo que le rodea y sustenta, a fin de preservar su propia continuidad. Es decir, aparece ntidamente la nocin de lo sostenible.

A pesar del poco tiempo transcurrido desde que la Comisin Mundial sobre Medio Ambiente y Desarrollo, en su Informe Nuestro Futuro Comn conocido como Informe Brundtland y publicado en 1987, acuara la conocida definicin de desarrollo sostenible como aqul que satisface las necesidades del presente, sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras de satisfacer sus propias necesidades, los conceptos desarrollo sostenible y sostenibilidad han experimentado un auge y una difusin imparables, tanto en el mundo erudito o profesional, como en la propia sociedad civil.

No obstante, todava grandes sectores de la opinin pblica desconocen, o conocen inadecuadamente, qu son estos conceptos, en qu les conciernen, cmo influirn en su vida y qu pueden hacer y aportar ellos para avanzar en el camino de la sostenibilidad. Igualmente, en el mbito empresarial el conocimiento de dichos conceptos tambin es limitado, acrecentndose la falta del mismo conforme decrece el tamao de las organizaciones.

En consecuencia, es necesario que, tanto la sociedad civil como las propias organizaciones, separadamente pero tambin interactuando entre s, conozcan lo que es y pretende la sostenibilidad y lo que supone para su propio futuro, adems de para el futuro en comn del Planeta; necesidad tanto ms urgente, cuanto los retos y desafos son cada vez ms diversos y globales.

En este contexto, la sostenibilidad se constituye en un nuevo y fundamental paradigma social, econmico y empresarial; en una nueva forma de pensar y de hacer; en un modelo para conseguir una evolucin armnica entre economa y ecologa, entre medio ambiente y desarrollo, entre el bienestar de las generaciones actuales y el de las venideras, entre el hombre y el resto de la biosfera.

En este primer Tema del Curso de Experto Universitario en Responsabilidad Social Corporativa, se trata de dar respuesta a algunas de las preguntas bsicas que cabe hacerse ante la sostenibilidad y el desarrollo sostenible, se repasan algunos de los hitos del camino hacia la sostenibilidad, se indican algunas herramientas que ya se estn utilizando para recorrer dicho camino y se exponen varias iniciativas ya en prctica en pro de la sostenibilidad. Con todo ello se pretende dar una primera informacin sobre el amplio horizonte que se abre con la sostenibilidad.

La sostenibilidad supone el inicio de un nuevo tiempo de reflexin y autocrtica, como se dijo anteriormente, pero tambin de oportunidades y nuevas perspectivas, en el que,

necesariamente, han de asumirse responsabilidades y actuar en consecuencia, ya que solamente desde el conocimiento, la reflexin y la accin responsable es posible forjar un futuro ms prspero, ms libre y ms justo.

1.- SOSTENIBILIDAD Y DESARROLLO SOSTENIBLE

La definicin ms conocida de desarrollo sostenible es la recogida por el Informe Brundtland en 1987, en la que se concreta que desarrollo sostenible es aqul que satisface las necesidades del presente, sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras de satisfacer sus propias necesidades, tal como se ha expuesto en la Introduccin de este Tema.

Aunque con anterioridad a dicho Informe ya exista preocupacin por conseguir un modelo de desarrollo que fuese perdurable, su publicacin marc un punto de referencia a partir del cual el concepto sostenible ha ido acrecentando su presencia en los diversos mbitos sociales.

La preocupacin y ocupacin por determinar qu es lo sostenible, y cmo alcanzar un modelo de desarrollo que lo sea, ha coincidido en el tiempo con una mayor concienciacin pblica de los impactos ambientales de la actividad humana, as como del deterioro del entorno y de la necesidad - tica y pragmtica - de detener la prdida de biodiversidad y la degradacin ambiental. Igualmente, la sociedad ha experimentado en las ltimas dcadas un claro avance en la incorporacin de la sensibilidad solidaria y social al sentir comn.

De la conjuncin de estas tres corrientes: la necesidad de un desarrollo perdurable, la conciencia ambiental y la sensibilidad social, ha aflorado un nuevo paradigma, global e integrador: la sostenibilidad.

En consecuencia, la sostenibilidad es un marco de referencia, un cmulo de valores, un conjunto de principios, que dan lugar a un proceso abierto en pos de la perdurabilidad. Esta bsqueda de la perdurabilidad se aplica tanto al diseo del modelo de desarrollo, como al entorno natural, con la finalidad de mantener y mejorar las condiciones de vida de las generaciones que ahora viven y de las que lo harn en el futuro, al tiempo que se salvaguardan las formas de vida no humanas. La sostenibilidad es, de esta manera, una apuesta rotunda de futuro.

Asumir la sostenibilidad supone un cambio de patrones, sustancial e irreversible, que transforma algunas convicciones, muchas pautas de conducta, bastantes actitudes y muy diversas actividades, abordando todas las multiplicidades del hacer humano.

La sostenibilidad es un compromiso material y moral con lo que est siendo y con lo que ha de ser; por eso, el camino de la sostenibilidad se recorre, ante todo, con la asuncin de la propia responsabilidad, individual y colectiva. Para avanzar en este camino, es necesario contar con la mejor estrategia y utilizar los mejores medios, es decir, hay que aplicar la estrategia del desarrollo sostenible y las herramientas e instrumentos que lo posibilitan.

Por tanto, es necesario tener en cuenta que el desarrollo sostenible no se limita solamente al desarrollo econmico, sino que, adems de abordar ste, incluye otras variables de la actuacin humana sociales, polticas, culturales, ambientales... -, en un

proceso globalizador y holstico, hasta llegar a impregnar de forma total el pensamiento, la opinin y el quehacer de la sociedad.

El conocimiento patente de la interdependencia entre los hombres y entre stos y su entorno, la aparicin de sentimientos de responsabilidad intra e intergeneracional as como con el entorno natural, la existencia de riesgos generalizados para toda la biosfera - incluidos los seres humanos - como el cambio climtico, y la generalizacin en el dominio pblico de conceptos ecolgicos (biodiversidad, ecosistemas, ....), son componentes de un contexto en el que los problemas presentan una doble dimensin espacio-temporal muy destacada y preocupante.

La sostenibilidad supone una aproximacin creadora y reflexiva a la realidad, propugna un quehacer responsable para lograr remedios eficientes y equitativos a las desigualdades y conflictos planteados y pretende un mejor provecho de las oportunidades que se nos presentan. Preconiza una mayor armona entre los seres humanos y entre estos y el resto de seres vivos, y supone una nueva forma de pensar y sentir, tica y solidariamente, todos los aspectos de la vida, sean polticos, sociales, econmicos o ambientales.

Como tarea y horizonte comn que es, la sostenibilidad ha de ser asumida por la sociedad en pleno y en plenitud. Nada hay ms globalizado que el futuro global de la Tierra, por lo que es obligacin ineludible de todos los sectores sociales incorporarse al camino de la sostenibilidad y hacer suyo el nuevo paradigma.

Por esto, a cada elemento del entramado social: nacional o supranacional, pblico o privado, individual o colectivo, empresas u otros tipos de organizaciones, cabe recordarle las palabras de Mari Mac Arthur, primera presidenta de Amigos de la Tierra, El poder para cambiar las cosas no slo est en quienes lo ostentan legalmente, sino tambin en cada uno de nosotros, ya que para avanzar hacia la sostenibilidad, para alcanzar un modelo de desarrollo realmente sostenible, es la propia sociedad, sus principios, sus valores y sus actuaciones, los que previamente tienen que ser sostenibles, sin que quepa alegar desconocimiento por falta de informacin (vivimos en la sociedad de la sobreinformacin), o recurrir a la disculpa de argir lo que pueda hacer no cambiar nada, para permanecer en la inaccin. El desarrollo sostenible ser la resultante de sumar tanto grandes como pequeas acciones sostenibles, realizadas por todos los componentes de la sociedad.

2.- LA INTERACCIN EMPRESA-SOCIEDAD.

Las empresas que alcanzan los mayores niveles de xito son aquellas que recuerdan constantemente que sus negocios no se llevan a cabo en un contexto de mercados, sino dentro del mbito de sociedades. Las empresas que elaboran sus estrategias para ser desarrolladas en el entorno sociedad, obtienen mejores resultados que aquellas otras que slo piensan en trminos de mercado, concepto ste ms restrictivo que aqul.

La sociedad es el mbito de actuacin de todas las empresas, grandes y pequeas, pblicas o privadas, nacionales o transnacionales, y a l deben dedicarse todas las atenciones y esfuerzos, si se pretende alcanzar una actividad viable y duradera. La sociedad es el motor de las migraciones de valores que peridicamente suceden y las empresas que mejor prosperan son las que asumen y comparten los valores emergentes de la sociedad. Por el contrario, las empresas que mantienen actitudes disarmnicas con la sociedad en donde se incardinan tendrn crecientes dificultades en el futuro, an cuando puntualmente puedan obtener algunos beneficios econmicos.

La sociedad se compone de personas y las personas estn valorando de forma creciente las actitudes ticas de las empresas; es decir, las tendencias sociales priman las motivaciones ticas, el cumplimiento de las obligaciones, la asuncin de compromisos y los comportamientos responsables. En consecuencia, la sociedad desea y valora la gestin sostenible de las empresas, gestin que puede ser fomentada e incentivada por parte de la sociedad mediante sus pautas de conducta responsable (el consumo responsable o la inversin socialmente responsable son buenos ejemplos de esto).

Esta evolucin de la sociedad est aflorando nuevas sensibilidades que demandan de las empresas nuevos compromisos; para confiar en las actuaciones de las empresas, la sociedad necesita que dichas actuaciones sean coherentes con los valores y expectativas de las personas. Estamos, por tanto, en una nueva situacin, en la que la sociedad influye de forma importante en las estrategias de las empresas y stas, a su vez, con sus polticas y comportamientos, pueden ayudar a progresar a la sociedad, potenciando las nuevas corrientes socioculturales y apoyando las nuevas iniciativas.

Esta retroalimentacin positiva y fructfera indica que, tambin en lo que se refiere a la relacin sociedad-empresas, probablemente no estemos en una poca de cambios, sino en un cambio de poca.

Como se ver en el epgrafe 3.3 Triple objetivo, la gestin sostenible de las empresas posibilita la creacin de valor, adems de la generacin de riqueza. Valor que no slo va destinado a sus accionistas, sino a todos y cada uno de sus grupos de inters

(stakeholders). La gestin sostenible de las empresas es beneficiosa, tanto para las propias entidades como para la sociedad en donde desarrollan sus actividades y el entorno donde se ubican.

Por eso, cabe afirmar que esta moderna y estimulante etapa de las relaciones entre la sociedad y las empresas va ms all de lo meramente econmico y abre inditos caminos de mutua colaboracin y progreso. En este sentido, existen ya muchos ejemplos de esta relacin que testimonian las grandes posibilidades que puede deparar el futuro, difundindose a la vez en la percepcin pblica el xito que estn obteniendo algunas empresas que ya han iniciado este camino.

En definitiva, estamos ante una nueva forma de afrontar la gestin de las empresas, que, en este nuevo contexto de la interaccin empresa-sociedad, conduce incluso a una redefinicin del propio concepto empresa.

3.- HITOS DE CAMBIO.

La sostenibilidad, como ya se ha dicho, es un nuevo paradigma que est llamado a sustituir a otros modelos cuya vigencia y efectividad se est agotando. Uno de los mayores y ms profundos retos que tiene la sociedad ante s es cambiar sus referencias, de la forma ms eficiente y menos traumtica posible.

No puede fijarse una fecha exacta para sealar el inicio de este proceso de cambio de paradigmas, como tampoco es factible aventurar cundo se alcanzar su culminacin. Por lo que se refiere a sus comienzos, fue la segunda mitad del siglo XX la poca en donde empezaron a fraguar ideas e iniciativas que ya incidan en el concepto de lo sostenible.

En este periodo de tiempo han sido numerosos los acontecimientos que, al principio de forma ms difusa y luego con mayor nitidez, propiciaron la andadura hacia la sostenibilidad. El progreso de la ciencia y la tcnica posibilit un mayor conocimiento de las interconexiones e interdependencias entre los seres humanos y entre stos y la Naturaleza, poniendo tambin de relieve las consecuencias que algunas acciones antrpicas haban tenido y seguan teniendo sobre el entorno, con el consiguiente dao para los propios hombres, para otros seres vivos, o para otros elementos de la biosfera. Asimismo, los vuelos espaciales permitieron obtener, por primera vez, imgenes de la Tierra que evidenciaban de forma grfica la globalidad de los ciclos vitales del Planeta y la relacin entre muchas actividades humanas y los problemas ambientales.

Con el aumento y la difusin de los conocimientos se gener una creciente preocupacin social por el deterioro del equilibrio ambiental, lo que dio lugar a sucesivas

apariciones de diferentes iniciativas, algunas de ellas bajo los auspicios de las Naciones Unidas. Un acto que suele citarse como referencia original fue la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Humano, celebrada en Estocolmo en 1972 bajo el lema Una sola Tierra.

Desde entonces, la enumeracin de todos los actos, reuniones, informes, actividades, etc., que han ido aportando algo al proceso de la sostenibilidad sera muy prolija. En consecuencia, a ttulo de ejemplo y con la intencin de sintetizar al mximo el camino recorrido hasta ahora, a continuacin se detallan tres factores que, por s mismos, constituyen importantes pilares del proceso de cambio: el primero es una sucesin de iniciativas de las Naciones Unidas, el segundo un concepto relativo a la sociedad y el tercero un concepto de aplicacin al mundo empresarial.

3.1 Del Informe Brundtland a la Cumbre Mundial de Desarrollo Sostenible.

La Asamblea General de las Naciones Unidas cre en 1983 la Comisin Mundial sobre Medio Ambiente y Desarrollo. Esta Comisin confeccion en 1985 un informe titulado Nuestro Futuro Comn, el cul fue tomado en cuenta por dicha Asamblea General en 1987.

Este documento, conocido como INFORME BRUNDTLAND por ser la poltica noruega Gro Harlem Brundtland la persona que dirigi su redaccin, incluy la conocida definicin de desarrollo sostenible, ya citada en la Introduccin y en el epgrafe 1 de este Tema. Adems de aportar dicha definicin, el Informe concluy que para satisfacer el principio de sostenibilidad haba que abordar el crecimiento econmico y la proteccin del medio ambiente como una sola cuestin.

En 1988 la Asamblea General convoc la Conferencia de Naciones Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo, celebrada en Ro de Janeiro del 2 al 14 de junio de 1992. Esta Conferencia, conocida como la Cumbre de la Tierra, tuvo como lema la expresin De una Tierra... a un Mundo, con el que se quiso dejar constancia de los avances que haba experimentado el pensamiento ambiental hacia un planteamiento ms global y con mayor conciencia de la fragilidad del entorno, as como de la influencia de las actividades humanas sobre l.

La Cumbre de la Tierra adopt cinco documentos, todos ellos de relevante importancia: la Declaracin de Ro sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo, la Agenda 21 (un Plan de Accin Ambiental), un Acuerdo sobre bosques, la Convencin Marco sobre el Cambio Climtico y el Convenio sobre Diversidad Biolgica, teniendo los dos ltimos documentos carcter vinculante.

Una vez finalizada la Cumbre, la Asamblea General de las Naciones Unidas resolvi crear un nuevo mecanismo institucional, la Comisin de Desarrollo Sostenible, encargada de efectuar el seguimiento de dicha Cumbre.

Cinco aos despus de celebrada esta Cumbre, es decir, en 1997, tuvo lugar en Nueva York, del 23 al 27 de junio, una revisin del grado de cumplimiento de la Cumbre de Ro. Esta Conferencia, conocida como Ro + 5, evalu la respuesta que los pases, la sociedad civil y las organizaciones internacionales haban dado hasta entonces a las propuestas de Ro, procurando, asimismo, dar un nuevo impulso a los compromisos para avanzar hacia el desarrollo sostenible.

Igualmente, se debati sobre la erradicacin de la pobreza, dndose a este asunto una especial importancia en el contexto internacional y en el sistema de las Naciones Unidas, tal como haba recogido la Declaracin de Copenhague de la Cumbre Mundial sobre Desarrollo Social, celebrada en dicha ciudad del 6 al 12 de marzo de 1995. Tambin, la Conferencia Ro + 5 trat del consumo responsable, salud y asentamientos humanos sostenibles, entre otros temas.

Finalmente, en relacin con Ro + 5, cabe resear que dentro de sus conclusiones se expuso el Borrador de Referencia de la Carta de la Tierra. Esta iniciativa, a cuya creacin ya inst el Informe Brundtland, se plante inicialmente en la Cumbre de Ro, si bien no fue hasta 1997 cuando se form la Comisin de la Carta. Este documento es una llamada a lograr una unin global para avanzar hacia el desarrollo sostenible, cuya redaccin final present la Comisin de la Carta de la Tierra en una reunin en la sede de la UNESCO en Pars, del 12 al 14 de marzo de 2000.

La Asamblea General de las Naciones Unidas aprob en la resolucin final de Ro + 5 celebrar, coincidiendo con el dcimo aniversario de la Cumbre de Ro, una nueva reunin, denominada Cumbre Mundial sobre Desarrollo Sostenible, para profundizar en la consecucin de un modelo de desarrollo sostenible a escala planetaria.

Esta Cumbre se celebr en Johanesburgo, del 26 de agosto al 4 de septiembre de 2002, organizada por la Comisin de Desarrollo Sostenible, con la pretensin de asegurar un balance entre el desarrollo econmico, el desarrollo social y la proteccin del medio ambiente, ya que stos son componentes interdependientes del desarrollo sostenible. La Cumbre trat de la implantacin de medidas eficientes para avanzar en la sostenibilidad a escala planetaria, ya que, aunque se han logrado algunos avances desde la Cumbre de Ro en 1992, las tendencias no sostenibles que existan entonces todava no se han invertido, habindose incluso registrado agravamiento de algunas situaciones.

La Cumbre reafirm el desarrollo sostenible como elemento central de la agenda internacional y le dio un nuevo mpetu a la accin global para combatir la pobreza y proteger el medio ambiente. De esta forma, qued ampliamente sealada la relacin existente entre la pobreza, el medio ambiente y el uso de los recursos naturales.

En el plano gubernamental se alcanzaron una serie de acuerdos, compromisos y planes de actuacin para conseguir una mayor efectividad para el desarrollo sostenible. La sanidad, el agua, la energa, la gestin de los recursos naturales y la biodiversidad fueron objeto de especial anlisis y tratamiento, y se apoy la creacin de un fondo solidario mundial para la erradicacin de la pobreza.

La sociedad civil tuvo una gran presencia en la Cumbre, siendo su participacin muy relevante en el desarrollo de la misma y en las propuestas de diversas iniciativas. A la Cumbre asistieron ms de 8000 representantes de la sociedad civil, promoviendo, adems, actos paralelos a la propia Cumbre relacionados con muy diversos temas.

La colaboracin entre gobiernos, empresas y sociedad civil, para trabajar en pro de un modelo de desarrollo sostenible, fue uno de los mayores logros de la Cumbre, habindose identificado ms de 220 propuestas concretas de accin. En este contexto, el concepto de responsabilidad corporativa tuvo en la Cumbre una especial dedicacin y relevancia, otorgndosele un importante papel en la consecucin de los objetivos fijados en la misma.

3.2 La modernizacin reflexiva de la sociedad.

Este concepto fue creado a principios de la ltima dcada del pasado siglo XX por Beck y Giddens y hace referencia a la nueva situacin de la sociedad, la cual supera el periodo industrial a travs de un proceso de modernizacin y entra en una nueva etapa que se conoce como la sociedad del riesgo. Esta transicin conlleva que la sociedad reflexione y autoconfronte las consecuencias de sus propios actos. La sociedad reflexiva se convierte en autocrtica con sus actos y consciente de sus consecuencias, las cuales estn ntimamente ligadas a temas ambientales. De hecho, las primeras ideas acerca de la sociedad del riesgo las public Beck en relacin con el contexto de la era nuclear y el desastre ocurrido en Chernobil.

En la modernizacin reflexiva, la sociedad confronta las consecuencias inintencionadas generadas por la unin de la ciencia, la tecnologa y la economa, la cual ha sido el motor del progreso desde el siglo XIX. Las nuevas capacidades tcnicas y tecnolgicas (nucleares, qumicas, genticas, etc.) de la sociedad actual han provocado

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que los riesgos de sus actos ya no estn limitados en el tiempo ni en el espacio, y que sus consecuencias (de origen antropognico) puedan tener escala global espacial y afecten tambin a futuras generaciones. Un ejemplo de estas consecuencias es el cambio climtico.

Los movimientos sociales juegan un papel fundamental en el proceso que lleva a una sociedad industrial a la confrontacin de los riesgos de sus actos y a la autocrtica. En esta nueva situacin, las posibilidades de transformacin social surgen de la creciente preocupacin de las personas por aquellos hbitos de la sociedad que pueden poner en peligro incluso las condiciones para su futura supervivencia. Adems, en una sociedad reflexiva las acciones y decisiones se legitiman en base al conocimiento emergente, y no segn la tradicin. Esta preocupacin social, basada en la autocrtica y en el conocimiento, es la que conlleva un aumento de la conciencia en el plano poltico, lo que se traduce en el mbito legal, por ejemplo. La modernizacin reflexiva de la sociedad es, por tanto, una necesidad para superar dificultades y tambin una tarea comn de todos sus componentes.

3.3 El triple objetivo

El triple objetivo (triple bottom line) es un concepto que ha tenido y est teniendo una rpida y extensa difusin y con su aparente sencillez est cuestionando muchas ideas

preconcebidas y modificando muchas actitudes. El padre de este concepto es John Elkington y en su definicin establece que una empresa, para ser sostenible, tiene que marcarse un triple objetivo:

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Ser econmicamente viable Ser socialmente beneficiosa

9 Ser ambientalmente responsable

Su fundamento bsico pretende, por tanto, compatibilizar la actividad econmica, la responsabilidad social y el cuidado del entorno. De esta forma, la empresa no slo genera beneficio econmico, sino tambin valor, social y ambiental, para sus grupos de inters.

Los orgenes de este concepto hay que buscarlos en el Informe Brundtland, cuando defini lo que se entiende por desarrollo sostenible, y la conjuncin de estos tres objetivos puede aplicarse, no slo a todo tipo de empresas, sino tambin a cualquier clase de organizacin.

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En 1998, Elkington ya afirmaba que las empresas lderes comienzan a tener una visin ms amplia de contabilidad, auditora y publicacin de informacin, que comprende aspectos financieros, ambientales y sociales o ticos. Es esta posibilidad de enfocar la contabilidad, la auditora y la informacin bajo el prisma del triple objetivo, lo que ha permitido que, progresivamente, se hayan ido acuando y aplicando los conceptos triple balance y triple cuenta de resultados, como derivacin lgica del original triple objetivo estratgico.

4.- HERRAMIENTAS PARA LA SOSTENIBILIDAD

Construir un futuro que sea ms prspero, ms justo y ms seguro para todos. (Comisin BRUNDTLAND).

Ante la problemtica global planteada, existe una creciente preocupacin social por encontrar soluciones sostenibles. Elementos tales como la superpoblacin, la pobreza, las desigualdades, los recursos naturales, el agua, la energa, la biodiversidad, los bosques, los mares, el efecto invernadero, la desertizacin ..., son componentes de un contexto multipolar, interrelacionado e interdependiente y en equilibrio inestable, que amenaza con seguir degradndose si no se aplican decididamente soluciones efectivas.

Para lograr ms prosperidad y ms y mejor futuro para todos, es necesario afrontar los viejos problemas con nuevos planteamientos y utilizar nuevas herramientas. Herramientas diversas, imaginativas y eficientes, para colaborar con la Naturaleza, no para expoliarla; para potenciar la convivencia, no la imposicin; para superar actitudes de depredacin e insolidaridad que provocan situaciones insostenibles.

Se trata de encontrar y utilizar herramientas que, en un mbito de solidaridad y equidad, armonicen el presente con el futuro, la economa con la ecologa, el medio ambiente con el desarrollo. En la bsqueda y aplicacin de estas nuevas herramientas, se debe tener presente que la ciencia y la tcnica son necesarias para la sostenibilidad, pero no suficientes; para lograr los objetivos de la sostenibilidad hay que sumar tambin la voluntad de cambio y las actitudes ticas.

A continuacin y de formar necesariamente resumida, se incluyen algunas de dichas herramientas que ya se estn utilizando con xito en el camino de la sostenibilidad. Algunas son ms genricas y otras ms especficas, razn por la cual se han agrupado en estas dos grandes categoras, con la finalidad de simplificar su exposicin.

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4.1 De aplicacin genrica

Huella ecolgica

Es un indicador para medir la presin de los seres humanos sobre los ecosistemas.

La huella ecolgica indica la superficie biolgicamente productiva necesaria para generar los cultivos, la carne, el pescado y la madera que consumen los habitantes de todo el mundo, as como la superficie destinada a infraestructuras y a la absorcin de las emisiones de dixido de carbono procedentes de la quema de combustibles fsiles. Desde 1961, la huella ecolgica prcticamente se ha duplicado y, en algn momento de la dcada de los 70 del siglo XX, ya super la capacidad biolgica de la Tierra, lo que significa que, si todos los habitantes del planeta consumieran la misma cantidad de recursos naturales y generasen la misma cantidad de dixido de carbono que los habitantes de muchos pases desarrollados, nos haran falta los recursos de otros dos planetas Tierra. (Informe anual 2000. WWF). 3 R (Reducir, reutilizar, reciclar)

Es un viejo y conocido lema de aplicacin universal, para disminuir la huella ecolgica, que puede aplicarse tanto a actitudes individuales como colectivas.

Educacin ambiental y educacin para la sostenibilidad

Ms implantada y extendida la primera, se hace necesario complementarla con una educacin, que sea no slo acadmica, en pro de la sostenibilidad.

Principio de precaucin

De imprescindible aplicacin en cualquier actividad que suponga algn tipo de impacto sobre el entorno, tanto humano como no humano. La eventualidad de efectos no contemplados, as como la existencia de interacciones, muchas veces an desconocidas, entre los distintos componentes de los ecosistemas, aconsejan ser prudentes ante la posibilidad de consecuencias negativas, o no deseadas, o no previstas, que incluso pueden llegar a tener resultados irreversibles.

Consumo responsable

Es una de las componentes bsicas de la actitud sostenible de los ciudadanos. Su aplicacin es imprescindible para reducir la huella ecolgica.

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Inversin socialmente responsable

Para actuar en coherencia con los valores que se asumen, la inversin socialmente responsable es una excelente manera de hacer coincidir el fondo con la forma en las actitudes de los agentes sociales.

Triple objetivo

Ya ha sido tratado ms extensamente en el epgrafe 3.3 de este tema. Su implantacin es absolutamente decisiva para la sostenibilidad de cualquier organizacin.

Ecoinnovacin

Se trata de llevar a cabo los procesos de innovacin, cualquiera que sea su naturaleza, teniendo presente, adems de la viabilidad econmica, los restantes principios de la sostenibilidad.

Ecodiseo

Supone realizar cualquier tipo de diseo atendiendo a los parmetros de sostenibilidad que le sean de aplicacin al objeto o la accin diseada.

Ecoeficiencia

La eco-eficiencia se obtiene mediante la comercializacin de productos y servicios competitivos en su precio que satisfagan las necesidades de la sociedad y ofrezcan calidad de vida al mismo tiempo que reduzcan, de forma progresiva, los impactos

medioambientales y la intensidad del uso de los recursos en todos sus ciclos de vida, hasta el punto en que el planeta pueda asumirlos. (World Business Council for Sustainable Development)

La ecoeficiencia es, por tanto, un instrumento bsico para desacoplar el aumento de bienestar y el consumo de recursos, ya que se puede conseguir ms bienestar con menor utilizacin de recursos, reduciendo al tiempo el impacto ambiental.

Ecoindicadores

Utilizados para evaluar situaciones y procesos que ataen directamente, de una u otra forma, a distintos aspectos de la sostenibilidad.

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Fiscalidad ambiental

Una adecuada poltica fiscal es una herramienta, imprescindible y de primera magnitud, para hacer sostenible el modelo de desarrollo.

4.2 De aplicacin especfica

Agricultura sostenible

La actividad agraria est adoptando nuevas forma de actuacin ms sostenibles. La agricultura y la ganadera ecolgica, la agricultura integrada, la de conservacin o la permacultura son ya realidades en expansin.

Anlisis del Ciclo de Vida

Permite evaluar globalmente la huella ecolgica de un determinado producto, as como determinar los impactos ambientales de cada una de las fases de su vida.

Anlisis de costes ambientales

El anlisis, y la internalizacin, de los costes ambientales es ineludible en cualquier planteamiento sostenible. Antonio Machado ya nos advirti de la no conveniencia de confundir valor con precio.

Anlisis de riesgos ambientales

De acuerdo con la conocida frase de que no hay peor enfermo que el que est sin diagnosticar, es imprescindible conocer los riesgos ambientales para enfocar

adecuadamente las soluciones sostenibles. El anlisis ambiental debe incorporarse como componente del anlisis integral -no slo financiero- de las organizaciones.

Cdigos de Conducta y Cdigos de Buen Gobierno

Son declaraciones pblicas y voluntarias de las organizaciones, en las que asumen principios y valores que potencian su actuacin sostenible.

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Ecocertificaciones

Dan fe de que determinados productos han sido producidos, o extrados, de forma sostenible. Como ejemplos ya existentes pueden citarse ecocertificaciones para productos agrcolas, ganaderos, forestales o marinos.

Ecocondicionalidad

Supone la exigencia del cumplimiento de unos requisitos bsicos de responsabilidad ambiental para poder optar a determinadas ayudas pblicas. Como ejemplo se puede citar la ecocondicionalidad para recibir ayudas agrarias de la Poltica Agraria Comunitaria (PAC).

Ecoetiquetado

Proporciona informacin al consumidor para que ste pueda actuar de forma sostenible

Ecoturismo

Pretende fomentar un turismo responsable que concilie los fines propios de esta actividad con los principios de sostenibilidad.

Instrumentos financieros ticos

Son aquellos instrumentos financieros que, adems del objetivo de rentabilidad, en su diseo y operativa incluyen principios ticos, sociales o medioambientales.

Memorias de sostenibilidad

Son aquellas que, con transparencia y compromiso, dan informacin integrada de los aspectos econmicos incluyendo los financieros, pero no slo stos- sociales y medioambientales de la empresa.

Poltica Integrada de Producto

Es una estrategia fomentada por la Unin Europea, para minimizar el impacto ambiental de todo el ciclo de vida de cualquier producto o servicio, desde la extraccin de la materia prima, o el diseo, hasta su desecho.

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Incorpora una gran variedad de herramientas voluntarias y obligatorias- tales como instrumentos econmicos, etiquetado ambiental, lneas de diseo, formacin ambiental para empresas y consumidores, consideracin de factores ambientales por las Administraciones pblicas para sus contrataciones, etc.

Relacin con los grupos de inters (stakeholders)

Mantener una relacin abierta, fluida y transparente con sus grupos de inters, es la base de la estrategia de sostenibilidad de la empresa.

Responsabilidad Social Corporativa

Las organizaciones que adoptan un sistema de gestin de su Responsabilidad Social Corporativa incorporan a sus estrategias, sus polticas y sus procedimientos un valioso modelo de actuacin sostenible.

Sistemas de Gestin Medioambiental

Son valiosas herramientas para ayudar a las empresas a cumplir mejor con los requisitos medioambientales de la sostenibilidad. Existen varios estndares que pueden aplicarse; los ms conocidos son la Norma ISO 14001 y el Sistema Comunitario de Ecogestin y Auditoria (EMAS).

5.- ALGUNAS INICIATIVAS EN PRO DE LA SOSTENIBILIDAD

A continuacin, y a ttulo de ejemplo, se exponen algunas iniciativas, de diversa ndole, que pretenden fomentar nuevas formas de actuacin en favor de un modelo de desarrollo ms sostenible.

El Pacto Mundial (Global Compact).

En la reunin del Foro Econmico Mundial de 1999, en Davos, el Secretario General de la ONU, Kofi Annan, propuso este Pacto con el fin de conseguir la incorporacin de los distintos agentes sociales (empresas, sindicatos y organizaciones sin nimo de lucro), en todo el Planeta, a un modelo de actuacin que propicie el progreso econmico, social y ambiental, armonizando desarrollo y medio ambiente.

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La adhesin al Pacto supone asumir nueve principios bsicos y universales, referidos a la promocin y el respeto de los derechos humanos, los derechos laborales, el trabajo infantil y la proteccin del medio ambiente. Tanto por la universalidad de los principios que promueve como por la globalidad de su mbito territorial de aplicacin, se trata de un Pacto, como su nombre indica, verdaderamente mundial.

Se present en Espaa en el mes de abril de 2002 y desde entonces se han adherido a l numerosas organizaciones espaolas.

El Pacto Mundial puede consultarse en la siguiente pgina web: www.unglobalcompact.org

La Carta de la Tierra

Como ya se ha dicho en el epgrafe 3.1, la Carta de la Tierra se present en Pars, en el mes de marzo de 2000, al cabo de un periodo de elaboracin iniciado en 1997 al crearse la Comisin de la Carta y despus de que el Informe Brundtland recomendase en 1987 crear un documento de esta naturaleza.

En su redaccin han trabajado muy diversos grupos de todo el mundo, incluyendo representantes de Gobiernos y ONG, con el fin de conseguir una Carta que enuncia los principios ticos fundamentales para lograr una vida sostenible en la Tierra. Estos principios se basan en el derecho internacional, la ciencia, la filosofa, la religin y las Cumbres de la ONU y reconocen que los problemas econmicos, sociales, ambientales, culturales y ticos estn interconectados.

La Carta de la Tierra est compuesta por un prembulo, dieciseis principios fundamentales y una conclusin. Los principios se agrupan en cuatro apartados, considerados como lneas bsicas para alcanzar un modelo de desarrollo sostenible: Respeto y cuidado de la comunidad viva, Integridad ecolgica, Justicia social y econmica y Democracia, no violencia y paz.

Esta iniciativa pretende ser un elemento que propicie un cambio global a favor de la sostenibilidad, estando abierta la participacin en ella a todos los agentes sociales, tanto pblicos como privados. Para favorecer estas incorporaciones se van constituyendo en cada pas los respectivos Comits Nacionales de la Carta de la Tierra, siendo actualmente ms de sesenta y seis los pases que ya cuentan con su Comit Nacional.

La Carta de la Tierra puede consultarse en la siguiente pgina web: www.earthcharter.org

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Comunicaciones de la Comisin Europea

La Unin Europea tiene un dilatado e intenso compromiso con el desarrollo sostenible, siendo numerosas las iniciativas que est tomando para avanzar en este camino. Como ejemplos de esta preocupacin, pueden sealarse el Consejo Europeo de Lisboa, de marzo de 2000, en el que se apel al sentido de responsabilidad social de las empresas en lo relativo a las prcticas correctas en materia de aprendizaje permanente, organizacin del trabajo, igualdad de oportunidades, inclusin social y desarrollo sostenible, o el Consejo Europeo de Gotemburgo, de junio de 2001, en el que se acord la estrategia de desarrollo sostenible para Europa, cuyo mensaje bsico es conseguir que el crecimiento econmico, la cohesin social y la proteccin ambiental avancen en paralelo.

A continuacin se incluyen tres recientes Comunicaciones y un Informe de la Comisin, que avanzan hacia el desarrollo sostenible, de acuerdo con lo acordado en dichos Consejos Europeos:

Comunicacin de la Comisin: Desarrollo sostenible en Europa para un mundo mejor: Estrategia de la Unin Europea para un desarrollo sostenible. COM (2001) 264 final http://europa.eu.int/eur-lex/es/com/cnc/2001/com2001_0264es01.pdf

Comunicacin de la Comisin al Parlamento Europeo, al Consejo, al Comit Econmico y Social y al Comit de las Regiones: Hacia una asociacin global en favor del desarrollo sostenible. COM (2002) 82 final. http://europa.eu.int/eur-lex/es/com/cnc/2002/com2002_0082es01.pdf

Informe de la Comisin: La tecnologa ambiental en pro del desarrollo sostenible. COM (2002) 122 final http://europa.eu.int/eur-lex/es/com/rpt/2002/com2002_0122es01.pdf

Comunicacin de la Comisin: La responsabilidad social de las empresas: una contribucin empresarial al desarrollo sostenible. COM (2002) 347 final http://europa.eu.int/eur-lex/es/com/cnc/2002/com2002_0347es01.pdf

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Global Reporting Initiative (GRI)

Se trata de un acuerdo internacional, cuya misin es propiciar la elaboracin de Memorias de Sostenibilidad por parte de las organizaciones, de forma voluntaria y con posibilidad de aplicacin global.

La fundacin norteamericana Coalition for Environmentally Responsible Economies (CERES), junto con el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), fueron los creadores de este proyecto. Este se inici en 1997, publicndose la primera gua GRI en 1999 y la versin definitiva en 2000. En 2002 se public la ltima revisin de dicha gua.

A esta iniciativa se estn incorporando un gran nmero de empresas, ONG, organizaciones de contabilidad, asociaciones empresariales, etc., en un proceso de implicacin global de los diversos grupos de inters de muy diferentes pases.

En Espaa ha sido la Fundacin Entorno la entidad que ha colaborado en la elaboracin de la gua, promoviendo, adems, su difusin en nuestro pas.

La expansin de esta iniciativa est siendo muy notable, existiendo ya numerosas organizaciones en distintos pases, incluida Espaa, que realizan sus informes de acuerdo con las directrices del GRI.

El GRI puede consultarse en la siguiente pgina web: www.globalreporting.org

Asimismo, en la pgina web de la Fundacin Entorno se puede consultar informacin sobre esta iniciativa: www.fundacionentorno.org

Empresasostenible.info

Con este nombre se presenta en formato de portal de internet la primera Oficina Virtual de Informacin Ambiental a la Pyme. Se trata de una iniciativa conjunta del Ministerio espaol de Medio Ambiente y la Fundacin Entorno para propiciar el desarrollo sostenible en Espaa, y especficamente en el segmento de pequeas y medianas empresas.

Esta Oficina Virtual inici su actividad en el mes de febrero de 2003 y, a pesar del escaso tiempo transcurrido, ya ha recibido un importante nmero de visitas y consultas. El diseo de este portal se basa en tres aspectos estratgicos: la actuacin sostenible de las

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empresas, el suministro de informacin bsica y la identificacin de herramientas de gestin ambiental.

El objetivo de la Oficina Virtual es ayudar y colaborar con las empresas en su camino hacia la sostenibilidad, dentro de la actividad que cada una desarrolla.

A la Oficina se accede a travs de la pgina web: www.empresasostenible.info

RESUMEN

La idea de lo sostenible se concreta y expande en la segunda mitad del siglo XX, como resultado de distintas circunstancias concurrentes en el tiempo, que llevan al hombre a adoptar progresivamente una mayor actitud reflexiva y autocrtica de la relacin que mantiene, tanto con los dems seres humanos como con el resto de la Naturaleza. La necesidad de lograr un modelo de desarrollo perdurable, la evidencia del deterioro ambiental y una creciente sensibilidad social han actuado de catalizadores en la aparicin de este concepto fundamental y motriz: la sostenibilidad.

La sostenibilidad es un nuevo e irrenunciable paradigma, que propone un proceso en favor de la perdurabilidad, tanto del modelo de desarrollo como del entorno natural, para conseguir mejorar las condiciones de vida de las generaciones humanas presentes y futuras, posibilitando al mismo tiempo la viabilidad de las dems formas de vida.

Es decir, la sostenibilidad supone una decisiva oportunidad para la coexistencia armoniosa y un camino de futuro para la coevolucin del hombre y el resto de la biosfera, que permita tambin a las generaciones venideras, no slo a las actuales, desarrollar plenamente sus propias capacidades y a la Tierra seguir disponiendo de su multiplicidad biolgica y de su facultad de generar vida.

El camino de la sostenibilidad hay que recorrerlo de forma integral e integradora, ya que se trata de un proyecto ms completo y complejo que llevar a cabo la simple suma de los factores econmicos, sociales y ambientales de la realidad.

Adems, la sostenibilidad, para ser tal, tiene que ser un proceso abierto a todos los agentes sociales, integrador y plenamente participativo, lo que significa que, a este proceso, deben unirse todos los componentes de la sociedad, ya que a todos concierne, y todos deben asumir su responsabilidad con respecto a los valores que la sostenibilidad propugna, actuando

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consecuentemente. sostenibilidad.

La responsabilidad y la participacin son

pilares bsicos de la

Asimismo, el concepto de desarrollo sostenible, como estrategia fundamental para avanzar por el camino de la sostenibilidad, adems de asumirse por todos los componentes de la sociedad, debe incorporarse igualmente a todas las propuestas y proyectos polticos, sean locales, nacionales o supranacionales. El desarrollo sostenible es una tarea de toda la sociedad civil en su ms amplia acepcin-, pero tambin de todos los estamentos y administraciones pblicas.

En el caso de las empresas, cuando una entidad incorpora a su estrategia los principios de la sostenibilidad, adopta un modelo de gestin sostenible y trabaja para cumplir el triple objetivo, adems de procurar su perdurabilidad, est poniendo las mejores bases para asumir su responsabilidad social de forma plena. De esta manera, la relacin con sus grupos de inters se optimiza y su reputacin se acrecienta de forma notable.

Los agentes sociales, tanto individual como colectivamente, deben pedir lo estn haciendo ya- que las organizaciones acten de forma sostenible. Igualmente, los agentes sociales tambin pueden fomentar, a travs de sus conductas y hbitos, la sostenibilidad de las organizaciones. A su vez, las organizaciones sostenibles propician la sostenibilidad de la sociedad y ayudan notablemente a su progreso. La interaccin sociedad-empresa es una gran posibilidad transformadora de la realidad.

Para las empresas, incorporar el concepto sostenible es de vital importancia ya que, si desean tener continuidad en el tiempo e incrementar su reputacin, debern fundamentar sus polticas en los principios de la sostenibilidad y realizar sus actividades de acuerdo con ellos. La sostenibilidad abre un nuevo y prometedor horizonte para la actuacin de las empresas.

Actuacin que ser ms acorde con los valores de la sociedad en donde desarrollen su actividad y con la que obtendrn mayor acierto y reconocimiento, dado que la gestin sostenible hace posible que las empresas, adems de generar riqueza, creen tambin ms valor. Valor que redundar en todos sus grupos de inters, al tiempo que, con esta forma de gestin, fortalecen y ayudan a la vivacidad sostenible de la sociedad.

Para avanzar en el camino de la sostenibilidad es preciso innovar, tanto en los anlisis y las propuestas, como en las herramientas a utilizar, para ir logrando soluciones duraderas, satisfactorias, creativas y equitativas, en un contexto de solidaridad y respeto: solidaridad entre los seres humanos y respeto de stos hacia el resto de los seres vivos y su entorno natural.

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Documentos de inters.

CODIGO DE BUEN GOBIERNO DE LA EMPRESA SOSTENIBLE www.foroempresasostenible.org

AVANZANDO HACIA UN NUEVO CONCEPTO DE NEGOCIO Se puede consultar en www.fundacionentorno.org

Pginas web

De Espaa

www.mma.es www.esp-sostenible.net www.empresasostenible.info www.fundacionentorno.org www.desarrollointeligente.org www.ecodes.org www.reputacioncorporativa.org www.clubsostenibilidad.org www.foroempresasostenible.org www.proyectotrust.net www.donana.es

De otros paises

www.europa.int/comm/environment/eussd/index.htm www.europa.eu.int/comm.environment/newprogr/index.htm www.europa.eu.int/comm/environment/ipp/home.htm www.europa.eu.int/pol/env/index_es.htm www.eea.eu.int www.un.org/spanish/conferences/wssd/ www.earthcharter.org www.unglobalcompact.org www.globalreporting.org www.sustainability-index.com/ www.sustainablebusiness.com www.wbcsd.ch/ www.sustainability.co.uk

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www.tomorrow-web.com www.iisd.ca www.cfsd.org.uk www.unep.frw.uva.nl/ www.rolac.unep.mx www.rmi.org www.greeningofindustry.org www.csrforum.com/ www.epe.be www.bsr.org/ www.epa.gov www.iccwbo.org/home/menuenvironment.asp www.ftse4good.com/frm0101.asp www.sirigroup.org www.ieep.org.uk www.eiris.org www.gesi.org www.econsense.de/en/index.html www.sriworld.com www.oecd.org/env/ www.worldbank.org/environment/ www.greenleaf-publishing.com

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