Está en la página 1de 3

12

." Boletn del Museo de Arqueologa y Antropologa de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos
Los Quipus Funerarios de Cuspn
La comLnldad de Cuspn est ubI-
cada en la cuenca alta del valle de
Patlvllca, en la provincia de Bolognesl,
departamento de Ancash. Tiene una
extensin superticial de 65 km
2
y que-
da entre los 10' 1 O' 30" de latitud sur y
77" 10' 10" de long;tud oeste (Zubieta,
1994).
En ella, pese al tiempo trarscurrido,
es posible observar una serie de cos-
tumbres provenientes de la poca
prehispnica.
La comunidad no tienen l/na carrete-
ra que le permita una comunicacin
fluida con el resto de ciudades y pue-
blos de su entorno y otras del mismo
departamento. Sin embargo, mant:e-
ne relacones culturales y econmi-
cas con muchos pueblos de la parte
media y alta del valle. Sus pobladores
utilizan caminos tradicionales de he-
rradura que se desplazan por terre-
nos abruptos, desde tiempos arti-
guas. La presencia del hombre en
estos territorios data desde varios
milenios antes del presellte, como lo
comprueba el reconocimiento que
hemos efectuado en numerosos cen-
tros arqueolgicos de la zona.
Esta evidencia nos mues'ra una larga
tradicin de dominio y adaptacin a
la naturaleza por parte del hombre
prehispnico de Cuspn, quin pese
a la agreste geogratia de su medio,
donde podra decirse literalmente que
no existen terrenos llanos, supo arti-
cular estrategias de vida que le per-
mitieron una permanente existencia
incluso hasta ei presente.
Como pueblo an de carcter tradi-
cional y, en ciertas condiciones de
aislamiento, en un ambiente donde
predomina la actividad rural, logra
mantener importantes aspectos de su
cultura a travs del tiempo, lo cual
posibilita estudiar y comprender el de-
sarrollo de la sociedad desde la mis-
ma poca prehispanica hasta los
tiempos modernos. Quedan todava
en el pueblo de Cuspn costumbres
Que llaman la atencin por la singu-
laridad de su prctica. Entre stas
deslaca el uso moderno de quipus
con fines funerarios.
los quipus fueron aquellos instru-
mentos empleados en el Per anti-
guo para el registre de asuntos hist-
ricos, econmicos o de otra indo le.
mediante el sistema de nudos ama-
rrados en cordeles de diversos colo-
res. Se puede deCir que lue una for-
ma de escritura mediante un cdigo
a base de nudos, pero de colores di-
ferentes y en una distribucin codifi-
cada de series de cordelillos con el
objeto de almacenar informacin so-
bre asuntos del estado, la comunidad
o de personas particulares. Eso es lo
que sabemos de los quipus usados
en el mundo andino prehispnico,
pero ciertamente, sabemos qLe des-
puS de la cada del imperiO incaico,
la utilidad del quiou deriv a usos
menos convencionales.
Los quipus actuales del Cuspn son
un ejemplo de la persistencia del uso
de tales instrumentos en tiempos mo-
dernos y de la forma inusual como
ahora lo practican sus habitantes.
Una expresin similar de continuidad
en la utilizacin de quipus pero em-
pleado en un ritual distinto, son los
quipus de T upicocna, pueblo situa-
do en la sierra de Lima, donde en la
ceremonia anual del cambio de au-
toridades locales sacan a relucir
quipus antiguos (Salomen, 1997).
Otro caso son los quipus de Rapaz
de los cuales dimos cuenta hace al-
gunos aes en un estudio breve, lue-
go de su identificacin in situ (Ruiz,
1981). Estos se conservan actual-
Arturo Ruiz Estrada
Profesor Principal de
Arqueologa de la UNF. V.
mente en la comunidad del mismo
nombre como joya ancestral custod!a-
da por las autoridades del pueblo en
un recinto especial llamado Cajahuay,
destinado a los ritos en procura del
agua para los cultivos. A estos quipus
modernos y a otros del territorio andino
se los denomina etnolgicos y son
usados hasta el presente en muchas
comunidades de los andes centrales,
sea para el registro de cosas, como
tambin para determinadas activida-
des ceremoniales. Sobre hallazgos de
quipus similares, por la Goniiruidad de
su uso, existen varios antecedentes y
as fue informado por el Dr. Carlos
Radicati di Primeglio, quin ha resu-
mido y nos ha puesto en autos acerca
de este tipo de documentos, como los
qu;pus etnolgicos de la cuenca del
Titrcaca descubiertos por el Dr. Max
Uhle, los quipus de Angasmarca de la
provincia de Santiago de Chuco, in-
formados por Enrique de Guimaraes,
igualmente, los quipus de Paucartam-
bo, descubiertos por Osear Nuez del
Prado, los quipus modernos de
Laramarca en el departamento de
Huancavelica, estudiados por el Dr.
Froiln Soto Maceda y, por Himo, los
quipus del Cusco y La Libertad, estu-
diados por la investigadora norteame-
ricana Carol J. Mackey (Radicati, s/f:
52-54). A tedo ello, debemos aadir
ahora los quipus funerarios de
Cuspn.
El caso de Cuspn reviste importan-
cia por las condiciones y circunstan-
cias en que se emplean dichos quipus,
pues stos se confeccionan slo cuan-
do se produce la muerte de algn co-
munero, sea varn o mujer de cual-
quier edad, incluso nios. Es impres-
cindible confeccionar Quipos para en-
terrarlos junIo al difunto en su viaje efer-
no. En la actualidad, no sabemos con
Boletn del Arqueologa y Antropologa de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos 13
exactitud sobre la naturaeza de esos puede en alguna manera auxiliar el matrimonio, Pero esta ambivalencia
quipus, no conocemos el signiiicado desciframiento del registro andino de es de aquellas qle se observan en
que ellos tienen. Tal vez, registran de- los quipus. todas las utilizaciones mgico religio-
terminados recuerdos o pasajes im- Quipus smilares a los de Cuspn ya sas de los nudos y de los lazos. Los
portantes de la vica del diiunto o ano- han sido identificados en otros luga- nudos provocan la enfermedad y tam-
tan oraciones para el viaje del falleci- res del Per por Radicati, cita el caso bin la alejan o sanan al enfermo, las
do en su trnsito al otro mundo. De lo de la regin andina en el departa me n- redes y ios nudos embrujan y tambin
que tenemos noticia es que los quipus to de Hunuco, donde tambin se protegen contra el embrujamiento,.,".
de Cuspn van siempre jun'o al muer- suele acompaar a los difuntos justa- En resumen, lo esencial en lodos es-
to para protegerlo del demonio o de mente con quipus pues se cree que los ritos mgicos y mgico-mdicos
los malos espritus en su vida de este instrumento es una especie de es la orientacn que se impone a la
tumba. El cdigo representado en los arma deiensiva, que permite recha- fuerza qle reside en cualquier "Iiga-
cordeles y nudos es para obstaculizar zar las dificuijades del alma en la otra zn", en toda aCCin de ligar. Ahora
al diablo, el atraer el alma del difunto. vida; y adquiere 5uma importancia, bien, la orientacin puede 5er positi-
Resulta ciertamente insito el uso tu- especialmente para las personas va o negativa, tmese por lo dems
nerario de los quipus de Cuspn, pero muertas en accidentes u homicidios, esta oposicin en sentido de "beneti-
demuestra al mismo tiempo la per- es decir, aquella fallecidas de mala cio" y de "maleficio" o bien en sentido
sistencia del quipu andino en el pre, muerte, cuyas almas quedan penan- de "detensa" y "ataque" (Eliade, 1974:
sente y se vislumbra la popularidad de eternamente en la tierra, Esta con- tl7-tl B),
que tuvo en tiempos prehispnicos. cepcin del uso tunerario de los Existe al momento una serie de
Su investigacin puede dar algunas quipus encaja en parte con la tesisnterrogantes sobre los quipus fune-
luces sobre la lectura de quipus anti- del historiador Erland Nordenskiold rarios de Cuspn, pero su presencia
guas y modernos de los Andes Cen- sobre la colocacin de quipus mgi- aporta nueva intormacin sobre :&
trales, por lo que es necesario acudir cos en las tumbas. Segn este autor persistencia de dicho instrumento, ti-
a su estudio. la numeracin c8ntenida en esos gado a la vida cotidiana de comuni-
La regin es rica en restos quipus tunerarios tena carcter as- dades rurales, donde an se mantie-
prehispnicos, segn lo muestran las tronrrico; asoecto en el que no con- nen costumbres tradicionales, Que
exploraciones que all realizamos y no cuerda Carlos Radicati (Radicati, vienen de tiempos lejanos. Un estu-
dudamos que la iniormacin de los 1965: 167-t70). dio ms amplio de tales costumbres y
quipucanayos modernos de Cuspn Por cuanto los nudos son elementos de los mismos quipus cobra impor-
, __ " ... _ " J. que delinen la naturaleza tancia en la medida que puede servir
\" \ 1
1
de los quipus, encontra- para conocer el uso actual de tales
/ )f- ) + /) 1 mas intormacin intere- instrumentos y, quizs con ello, tener
'1 __ );;,.j j '1 sante sobre el signiticado algunas luces sobre el descitramien-
I /,,,,,,\.,.I:::' / /,JI que le otorgan otras co- to de los antiguos quipus del mundo
,r/) o/ ({"""'-';;1l1 munidades del mundo a andino. Llama la atencin, su empleo
I \\ v. (v/ I /i;:':'", _,,f l. :'1 este dispositivo, al cual le para el tuneral, pues tiene relacin
I
/, ! r "')'- I atribuyen contenidos m- con el hecho de que la mayora de los
'(, ':1 gioos; que es como esta- quipus arqueolgicos han sido encon-
o,::,:'. \ (.-''',.I ran tuncionando para el trados justamente en tumbas, lo que
I ", M' ... ",,} <9"j caso de Cuspn. En etec- estara demostrando la continuidad de
'" ! + " to, se ha atirmado que: esa tradicin. Lamentablemente, to-
" .......... I 'h"a"lmlaIS
a
ecxtosetundmidbrae adendsee_ dava no hay por lo menos una des-
_,o cripcin de los quipus modernos usa-
fenderse contra las enter- dos para los tunerales, situacin que
/--\ medades y los demonios impide su interpretacin definitiva.

"" ,/. mediante la ayuda de nu- Para el caso de Hunuco, citado por
'. ! I dos, cuerdas y maromas, Radicati, slo se menciona la costum-
\
, '''" I -,,;"" I ,1 especi,lmente durante el mas no se analiza la naturaleza y
: ,,,,,, '1 _'1 , 11 parto. Ms o menos en caractersticas de esos quipus. Exis-
L
', f, _ " __ ,1[1 todo el mundo se llevan ten datos importantes que indican que
, J nudos a manera de en tiempos prehispnicos algunos
amulelos. Es signiticativo personajes eran enterradDs con
que se utilicen nudos para
Fig 1. Mapa de Ubicacin de Cuspn. impedir la del Contina en la pgina 18.
18
" Boleifn del Museo de Arqueologa y Antropologa de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos
I
dd
o
: 1
1
ceremonia tradicional por los fines
que cumple, la necesidad de res-
taurar el equilicrio natural frente al
limitado desarrollo tecnolgico del
grupo y la cohesin social requeri-
da para a'rontar las condiciones
duras del medio geogrfico. 2. Cier-
to sincretismo, expresado en la
combinacin de motivos de la reli-
gin nativa andina y la catlica, la
diosa Huari y la virgen, resultante
de la persecusin religiosa y la
identificacin de imgenes de los
dos cultos, que hizo el poblador pe-
ruano. Celebraciones a la virgen de
Cocharcas a Santa Rosa de Lima
podran estar relacionadas con esta
importante deidad andina.
Bibliografa:
Duviols, Pierre
1986 Cultura Andina y Represin.
Procesos y Visitas de Idolatras
y Hechiceras Caja tambo. siglo
XVII. Centro Bartolom de Las
Gasas, Cusco.
Lyon. Patricia J.
1978 'Female supernaturals in ancient
Peru". awpa Pacha 16, Institute
01 Andean Studies, Berkeley.
Morote Best, Elra;n
1988 Aldeas Sumergidas: Cultura
Popular y Sociedad en los An-
des. Centro Bartolom de Las
Casas, Cusco.
Viene de la pgina 13.
quipus, como lo demuestran los ha-
llazgos de quipus en mausoleos de la
zona de Leimabamba, Amazonas. Una
pista interesante es, tambin, el ha-
llazgo de varas devanadas con hilos
de colores, en un patrn recurrente de
franjas cromticas, en el ajuar funera-
rio de entierros de la cultura Chancay,
en Huacho. Pero 'odava no tenemos
descripciones de los quipus de
Cuspn, tarea imprescindible para
aproximarnos a

descubrimiento de su
significado.
Bibliografa:
Eliade, Mircea
1974 Imgenes y Smbolos, ensayos
sobre el simbolismo mgico reli
gioso. Taurus. Madrid.
Radicati di Frimeglio, Carlos
1965 "La seriacin como posible clave
para descifrar 105 Quipus
extranumera/es". Documenta. Re-
vista de la Sociedad Peruana de
Histcria. No. 4. Urna.
sil El sistema contable de los Incas.
1 ra. Edicin. Libreria Studium SA
Uma.
Ruiz Estrada. Arturo
1981 Los quious de Rapaz. Universi-
dad Nacional Jos Faustino
Snchez Carrin. Huacho.
Saloman, Frank
1997 "Los quipus y libros de la I
Tupicocha de hoy: un informe pre-
liminar". En Arqueologa, Antro-
pologa e Historia en los Andes_
Homenajea Mara Rostworowski.
IEP. Lima.
Zubieta Nuez, Filomena
1994 'Cuspn. Un encuentr'J con nues-
tra comunidad'. Grfica Bisso.
Huacho
MIRCOLES ARQUEOLGICOS
y ANTROPOLGICOS
En el mes de Agosto se presentaron
las siguientes exposiciones sobre tra-
bajos de investigacin, que se vienen
realizando en los campos de la ar-
queologa y la antropologa:
Mircoles 5 de Agosto:
Ant. Jrgen Golte
"Iconografa Nazca ".
Mircoles 12 de Agosto:
Arqla. Denise Pozzi-Escot
"Huaca Malena: Las Enseanzas
del Pasado ",
Mircoles 1 9 de Agosto:
Arql. Richard Burger
"Nuevas Evidencias de los
Orgenes de la Metalurga en la
Costa del Per"
Mircoles 26 de Agosto:
Arql. Cristbal Makowski
"Estructura social y comporta-
mientos Funerarios: una visin
desde el valle de Lurn"
Dichas conferencias se llevaron a
cabo en el Museo, ubicado en el Cen-
tro Cultural, Casona de San Marcos.
a las 7:00 pm.
Boletn del Museo de Arqueologa y
Antropologa de la U.N,M.S.M.
Directora:
Ora, Ruth Shady Sols
Editor:
Alejandro Chu Barrera
Redaccin:
Mara Elizabeth Ponce
Av. Nicols de Pirola 1222, Parque
Universitario. Lima 1. Telel. 4278155
E-mail: arqJperu@mail.geocities.com