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Una canica es una pequea esfera de vidrio, alabastro, cermica, arcilla, metal,1 cristal, acero, piedra, mrmol,2 madera

o porcelana3 que se utiliza en diversos juegos infantiles. Tambin se denomina as a algunos juegos en los que se utilizan las canicas. Estos juegos son prcticamente universales, y aunque existen muchas variantes, la esencia es casi siempre la misma: lanzar una o varias canicas para intentar aproximarse a otras o a agujeros objetivo. Cuando se gana una mano se suelen tomar las canicas del otro jugador o de los jugadores contrarios. Otros nombres

Las canicas tienen una gran variedad de nombres alternativos. Adems de canicas se les puede llamar boliches, bolitas, cayucos, balitas, bochas, bolindres, metras, pingos, pelotitas, polcas,1 bolas, piquis,3 polquitas, caniques, chivas, chibolas, bolillas, maras, balas, garbinches, bolondronas, corote, salva, bolinchas, tiros, cachinas, mables, entre otros, segn el pas. Historia

Si bien no se conoce el verdadero origen de las canicas, su origen aparentemente se remonta hasta el Antiguo Egipto y la Roma Precristiana.4 En efecto, se han encontrado canicas presentes en la tumba de un nio egipcio de alrededor del ao 3000 a.C. En Creta, por su parte, los nios jugaban con canicas construidas a partir de materiales preciosos. En la Antigua Roma era un juego infantil cuya popularidad se extendi hasta la Edad Media.1 Otros materiales utilizados en la Antigedad son los huesos de aceitunas, avellanas o castaas. Hasta a principios del siglo XX, algunas todava eran hechas de piedra.1 Adems de como elemento ldico, las canicas se han utilizado tambin en artesana, como objetos de decoracin.1 En Amrica, se cree que la costumbre de las canicas se extendi desde Europa.5 No obstante, tambin existen indicios que indican que podran haberse utilizado en la Amrica precolombina.3 En 1953, Vctor Hugo "Tito" Chiarlo, antiguo trabajador de una cristalera argentina de San Jorge, Provincia de Santa Fe, fund en 1953 la fbrica de canicas Tinka, motivado por una mquina que lleg a la cristalera donde trabajaba, importada desde Italia. La empresa es la primera y nica del rubro en Argentina, si bien existen tambin canicas importadas desde China y Mxico. Desde una produccin inicial de 36 mil canicas diarias, al ao 2012 la fbrica Tinka alcanzaba las 400 mil unidades por da.5 Tipos de canicas

Existen muchos tipos de canicas, y reciben diversos nombres de acuerdo a la zona geogrfica en que se encuentren, as como dependiendo de sus tamaos, diseos y colores. Algunos de estos tipos son los siguientes:1 Segn su color y diseo Nombres segn colores de banderas: por ejemplo, una "chilenita" es una canica de colores blanco, azul y rojo, una "alemana" una de colores negro, amarillo y rojo, una "italiana" una de colores blanco, verde y rojo, "venezolana" o "colombianita", de color amarillo, azul y rojo, etc. Canica petrolera: de vidrio sin adornos interiores y con colores algo opacos.1 China o Lechita (Honduras): blancas, comnmente de vidrio.1 Galaxia: Canica negra, por lo general con lentejuelas o motivos brillantes en su interior. Martas: Blancas con colores matizados. Ojos de gato: Canicas de tamao normal pero con un diseo amarillo en el centro como los ojos de un gato. Tambin se les llama as a las bolitas ms pequeas de cristal.2 Tirito: Opaca y sin adornos.1 Trbol: Transparente con tres pinceladas de colores en su interior.1 Segn su material Agita: de vidrio transparente y sin adornos, puede considerarse la canica de vidrio de menor valor.1 Lechera (en Colombia, Honduras y Per) o Lecherita (en Chile): las cuyo interior parece estar hecho de sustancia lechosa. Baln; Ferrera o Acerito (Argentina);[cita requerida] Acerito (Guatemala):[cita requerida] de metal.1 Palomo (Chile): canica de mrmol.2 Segn su tamao Boln campana (Chile), a los bolones ms grandes.2 Boln (Argentina, Chile y Espaa),1 Toromboln (Bolivia), Polcn (Chile), Tern, Boloncho, Bolinchn (Colombia); Tapona (Costa Rica), Chiroln o Chiboln (El Salvador); Chimbombn o Chimbombola (Guatemala); Bolonca (Honduras);1 Bolancho, Bombocha, Macalota,1 Cacalota, Cayuco, Macana o Posma (Mxico); Bochn (Uruguay), Bolondrona o pepona (Venezuela), Pota o Piponcha: son las canicas ms grandes, cuyo tamao es el doble o el triple de lo normal. Pepn (Chile) a las canicas ms grandes de tamao medio.2

Pepita, Chiripita (Guatemala), Pique (Puerto Rico), Tirito o Chilindrina2 (Chile) o Pedito (Mxico), Pinguis, Mollejones o Mullos (Colombia): las canicas ms pequeas, aproximadamente de la mitad del tamao de una normal. En Uruguay Bochon, Pinguito, Bochona, Municion, Ojo de Dragon, Ojo de Gato y Marmol. Juegos de canicas

Para jugar canicas se prefiere una superficie de tierra debido a que el pavimento impide realizar los agujeros para jugar algunos juegos adems de que las canicas rebotan tanto que es difcil controlar en donde se quieren colocar. El sequito El gua o choya: se hace un agujero en el suelo, se tira por turnos intentando entrar en l. El jugador que consigue introducir la bola se queda con las canicas que estn a menos de un palmo de distancia del agujero. Los jugadores podrn optar tambin por alejar a sus oponentes tirando contra ellos.[cita requerida] La troya: se dibuja un crculo sobre la tierra y dentro de l se colocan las canicas apostadas. Los jugadores por turnos van lanzando sus bolitas hacia el crculo, buscando sacar las que estn dentro de l, de modo de quedarse con ellas. Si una canica queda dentro del crculo, sta pasa a formar parte de las dems canicas que quedan por disputarse. El juego termina cuando todas las canicas han sido sacadas del crculo.2 La cuarta: dos o ms jugadores luchan, por turnos, por hacerse cuartas o chitas de sus bolitas debiendo pagar algunas de ellas cada vez que se consigue el objetivo. Existe una amplia variedad de trminos y reglas que pueden usarse.[cita requerida] Juegos por pases En Chile: En Chile las canicas se introdujeron en el siglo XIX, y aparte de juegos como masificados en otros pases como el de La cuarta o La troya, existen algunos otros:2 La ratonera: se busca lanzar las bolitas dentro de una caja de zapatos agujereada. Gana el jugador que logra poner ms bolitas dentro de la caja.2