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Enmarcada por la esplndida geografa del Valle del Cauca, en pocas pasadas floreci la hacienda El Paraso.

All, rodeados por la bondad de suspadres y tos, crecieron dos jovencitos de nombres Efran y Mara, primos hermanos, quienes desde su ms tierna infancia se hicieron inseparables compaeros de juego y alegra. Muy pronto, sin embargo, el camino de los dos primos se separ. Efran, alcanzada la edad necesaria para emprender una slida educacin, fue enviado por sus padres a la ciudad de Bogot, en donde, tras seis anos de esfuerzo, consigui coronar sus estudios de bachillerato. Mara, entre tanto, lejana ya las delicias de la infancia, se haba convertido en una bellsima muchacha, cuyas dotes y hermosura encandelillaron al recin llegado bachiller. Ciertamente la sorpresa del muchacho fue compartida. Tambin Mara se sinti vivamente Impresionada ante las maneras y el porte de su primo, y aquella mutua admiracin dio trnsito a un vehemente amor que se apoder de sus corazones, sin que ellos mismos pudieran comprenderlo o sentirlo. El cario de los jvenes progres dulcificado por las bondades de su medio y muy pronto, a pesar de que ellos quisieron ocultarlo, los ojos de sus mayores recabaron en este mutuo afecto. Entonces, una sombra dolorosa se interpuso entre los dos enamorados. Los padres de Efran, quienes abrigaban un vivsimo amor por su sobrina, no podran olvidar una penosa circunstancia .que sealaba indefectiblemente su destino. Tal como su madre, muerta bastante tiempo atrs. Marta daba muestras de padecer una dolorosa enfermedad. Aquella dolencia, que llevara a la muerte a quienes la padecieran, tarde o temprano, empezaba a notarse en el semblante juvenil de la muchacha. Ningn alivio era suficiente, y aunque el nimo de los buenos seores se inclinara favorablemente al amor de los muchachos, la posibilidad, casi indudable, de la muerte temprana de Mara, los obligaba a oponerse. A pesar de ello, sus acciones no revistieron crueldad o torpeza. Todo lo contrario, el padre llam a Efran a su lado y sin mostrar seal alguna de su ntima determinacin, lo inst a viajar a la lejana Europa a fin de adelantar estudios superiores de medicina. Aquella solicitud conturb el nimo de la enamorada, quien vea con profundo pesar la forzosa distancia que entre los dos pudiera interponerse. Sin embargo, la voluntad paterna fue determinante y tras una serie de obstculos y aplazamientos que llenaron de felicidad el corazn de los amantes, Efran enderez sus pasos rumbo a Londres. El dolor de los primeros tiempos de separacin fue mitigado por las incontables cartas que los muchachos se enviaban. Muy pronto, Efran resinti las dilaciones y tardanzas de su amada. Y cuando esta situacin ms lo mortificaba y ofenda, supo por boca de un amigo recin llegado

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a Inglaterra, que la joven Mara haba sido postrada por una dolorosa enfermedad que la amenazaba cruelmente y que requera su presencia. Inauditos fueron entonces los dolores de Efran tratando de encontrar vas inmediatas para su desplazamiento desde Europa. Las enormes distancias y la lentitud de los transportes se eriga como otras tantas lanzas que mortificaban su corazn. Das y das se sucedan, sin que la aorada patria asomara en el horizonte. Llegaron despus tas penalidades de la travesa de ros y montanas, los accidentes, las lluvias, la crueldad de lanaturaleza que inconmovible asista a los agnicos esfuerzos del enamorado. Cuando ya Efran consigui descabalgar en tierras de El Paraso ysalud emocionado a sus padres, por el semblante de aquellos adivin la verdad: sus esfuerzos fueron vanos. La amada no pudo aguardar su llegada y con su nombre entre los labios falleci. La desesperacin de Efran lo condujo hasta el pie de la tumba de Mara, en donde los recuerdos de las alegras pasadas que la llevaron hasta la postracin. Finalmente, incapaz de soportar la vida en medio del maravilloso valle que fuera escenario de su amor y que lo inundaba cada instante con su alud de recuerdos y emociones, Efran decidi abandonar para siempre la tierra de sus mayores y se adentr en lo desconocido. PERSONAJES PRINCIPALES EFRAN, joven protagonista de la novela, enamorado de Mara, que luego de comprometerse en matrimonio con ella a su regreso de Europa, ve frustradas sus ilusiones al encontrar que ha fallecido en su ausencia. MARA, novia de Efran, hija de Salomn, judo de Jamaica que antes de morir la deja bajo ci cuidado de! padre del protagonista. Al padecer la misma enfermedad que termin con la vida de su madre, ve que sta se recrudece por la ausencia de Efran. Pide a este que vuelva a su lado, pero sus fuerzas se debilitan y su vida se agota antes de tener e! remedio de su presencia. EL PADRE, bondadoso hacendado del Valle del Cauca, en cuya casa permanece Mara bajo su cuidado. Es quien dispone e! viaje de su hijo Efran a Europa a continuar los estudios de medicina, pero lamentablemente esta es la razn por la cual se intensifica la enfermedad que lleva a Mara a una muerte temprana. LA MADRE, buena mujer, tpica esposa tradicional de carcter .sumiso, cuya presencia en la novela es smbolo de prudencia y buen consejo en los momentos adversos. EMMA, hermana de Efran y confidente de los enamorados. Siempre dispuesta a crearles momentos propicios y a servirles de consuelo en las dificultades.

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SECUNDARIOS JULIAN, hermano de Efran, estrechamente unido a Mara, de quien recibe un amor casi maternal. DOA ANDREA, madre del anterior. LUCAS, neivano agregado de una hacienda vecina a la de Jos, que forma parte del grupo que va a la cacera del tigre. TIBURCIO, otro participante en la cacera del tigre. Novio de Salom. MARTA, cocinera de la posesin de Jos y su familia. FELICIANA, negra aya de Mara, que en el pasado tuvo el nombre de Nay. Era hija de un guerrero achanti del frica, pero capturada por uno traficantes, fue conducida a Amrica en calidad de esclava. ESTEFANA, negrita de doce aos, hija de esclavos que sirve en la casa. Tiene un afecto fantico por Mara. CAMILO, criado de la familia de Efran enviado a Cali por correspondencia que esperaban. EL CURA, anciano religioso que oficia la boda de Trnsito y Braulio. SEOR A, caballero con quien viaja Efran a Europa y quien le da la noticia de la gravedad de Mara. MAGMAHU, guerrero achanti padre de Nay (Feliciana). SAY TUTO KUAMINA, rey achanti a cuyo servicio estuvo Magmah. ORSU, caudillo de los achimis, muerto por Magmah. SINAR, hijo del anterior y esposo de Nay. Luego de ser capturado por unos traficantes es separado para siempre de su mujer, con quien ha tenido un hijo, el negrito Juan ngel. WILLIAM SARICK, irlands dueo de la casa donde fue dejada Nay (Feliciana) por los traficantes en calidad de esclava. GABRIELA, mujer del anterior. Nay encuentra en ella consuelo por la prdida de su esposo y buen consejo en la desesperacin. EL YANKEE, americano que intenta comprar a Nay para llevarla a su pas, donde el hijo de sta ser esclavo por siempre. CUSTODIO, chagrero compadre de Efran a quien pide lleve a su hija Salom a su casa para alejarla de la tentacin de Justiniano, hermano de Carlos, que parece acecharla con propsitos no muy honestos.

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TEMAS CLAVES DE LA OBRA El amor Mara es un ingenuo idilio sentimental, romntico, que ha sido comparado con Pablo y Virginia de J. H. Bernardin de Saint Fierre (obra donde el autor francs trabaja el exotismo paisajstico y el sentimentalismo), y con tala de Chateaubriand, serie tambin de relatos exticos, como tambin hubiera podido serlo, en cierto modo, la novela pastoril Dafnis y Cloe del sofista griego Longo, pero que no es imitacin servil de nadie, sino espontneo y sentido recuerdo de un primer amor pursimo, ideal en el ms alto grado de romanticismo. Pero lo anterior no excluye cierto sensualismo, algo de fetichismo -por supuesto, muy delicado y cndido por parte de Efran quien se extasa en ms de una ocasin besando y observando las prendas de la muchacha. No duda en hacer elogios muy detenidos del cuerpo de ella. Sus codos, la blancura de sus brazos; su cuello y sus manos, los pies desnudos que la joven pretende cubrir en actos pdicos, son materia de largas descripciones que obviamente nos indican pasin velada con delicadeza de palabras respetuosas. Este amor es eterno pues cubre la totalidad de la vida del personaje que narra y se ha inmortalizado en las pginas de la novela de Isaacs. Por su parte, en Mara encontramos el amor que aguarda. Es la paciencia pura, la resignacin que jams es vencida y que, al contrario, se acrecienta con los obstculos. Es el amor que destruye la materia antes que agotarse en s mismo. Es decir, en ella el amor todo lo puede porque es espiritual. Aunque la novela toca otros temas importantes, desde un comienzo entendemos que el amor ocupar la generalidad de la obra, porque Mara slo se puede concebir como smbolo de amor, A lo largo de todo el texto, sus actitudes, pensamientos y conductas estn al servicio de! amor. No hay un solo episodio donde nos encontremos con una Mara diferente a la Mara-amor, y no hay un pasaje de amor en donde no aparezca la imagen de Mara como arquetipo, como modelo indicativo de lo que es o debe ser un verdadero sentimiento amoroso, a pesar de que en aquellos se halle el ideal de antemano. Ella es la perfeccin, ella es amor. La muerte Como es comn en el romanticismo, el amor y la muerte van unidos en una conjuncin trgica. Desde el comienzo de la novela, y aunque la muerte no haya sido mencionada, se percibe cierta atmsfera densa, cierta inclinacin a lo desconocido, que nos anuncia turbulencias y estados de nimo agnicos. La simple partida del chiquillo Efran fuera del seno familiar, no hace ms que presentarnos una especie de muerte a escala menor. El hijo parte y el llanto invade un hogar. El dolor reina y el hijo debe experimentar lo desconocido. A su regreso todo parece brillar por la ilusin, pero no tardan en aparecer signos inequvocos de angustia. Mara se retira temprano a su habitacin porque le duele la cabeza; falta a la mesa del comedor en un acto inusual en las

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costumbres de la poca y... su mano tiembla. Su primer ataque oscurece la dicha y un ave negra que golpea la mejilla de Efran, nos hace perder toda esperanza contra lo fatal: es la alegora de la muerte que sonre por primera vez y nos indica que su atencin se ha depositado en aquella muchachita indefensa y amada para no desviarse ya a ningn otro lugar, porque es implacable y saborea con su rigor el padecimiento de quienes se le oponen. Todo en adelante ser ilusorio para los personajes de la novela y para el lector ingenuo. El ave sigue apareciendo siempre con azotes de humor negro y nos acompaar hasta el final de la novela. La esclavitud Aunque muchos crticos han afirmado que la sociedad plasmada en Mara es un mundo idealizado en que todos los personajes son buenos y nobles, se puede cuestionar dicha afirmacin. Ante todo, nada de noble tiene una sociedad que admite la institucin abominable de la esclavitud. Isaacs demuestra la preocupacin del Realismo al censurar esta vulgaridad inhumana. Efran pregunta a Emigdio por qu un muchacho tiene el brazo mutilado; su amigo contesta que lo haba metido en el trapiche, y se queja de la estupidez de los esclavos, y aade que ya el joven no sirve ms que para cuidar caballos. La simple inclusin de este pasaje nos muestra que el autor se aterra ante tal desconsideracin. Pero la mayor protesta contra la esclavitud la encontramos en el relato de Nay y Sinar; el dolor de los desgraciados que se ven separados de sus familias; los horrores de los buques que transportan los esclavos, las propuestas depravadas que hacen algunos traficantes a las negras ms bonitas, etc. Es pues, un tanto apresurado afirmar que la novela nos presenta una sociedad idealizada. ANLISIS DETALLADOS DE EFRAN Y MARA Efran La atraccin sexual de Mara representa una actitud sana por parte de Efran hacia la pasin amorosa; el amor espiritual no debe estar separado del amor fsico. Los rasgos definidores de la sicologa de Efran (su orgullo como miembro de la aristocracia local, su inters en los humildes, sus sensualidad, su condicin de poeta, su amor a la naturaleza) estn ampliamente documentados en la personalidad de su creador. Salta a la vista, entonces, que Efran no es un estereotipo literario, como suele declarar la crtica, sino que es un autorretrato de su autor. Es cierto que Efran coincide con el tpico hroe romntico en su gran capacidad emocional y en su tendencia a creerse un dandi de la poca. Mara Mara muestra ser dulce y sumisa desde su aparicin inicial; al contrario de otras mujeres, ella no recibe placer de las pequeas rias de novios, y hace lo posible por evitarlas. Ella cree en la superioridad intelectual de los hombres, y piensa que las mujeres no deben ofrecerles consejos.

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El temperamento manso y pacfico de Mara no la coloca en una posicin de desventaja respecto al novio ms dominante; es precisamente su suavidad lo que ms atrae y cautiva a Efran. En pocas palabras, Mara es una mujer verdaderamente femenina, que sabe comunicar su amor sin que se note. Esta caracterstica de feminidad es lo que hace de Mara la mujer ideal. Aunque inteligente, Mara no tiene educacin formal otro ideal romntico. En el siglo diecinueve en Colombia, lo normal era que las nias slo aprendieran los oficios de la casa y que se dedicaran exclusivamente a sus familias. Los instintos maternales de Mara cumplen otro requisito del Romanticismo, igual que su firme fe religiosa, su languidez amorosa. Es dificil crear una relacinmas exacta de los otros personajes pues son mas efimeros y de menos importancia en la obra LOCALIZACIN GEOGRFICA El aspecto espacial de Mara tiene caractersticas muy curiosas y hasta desconcertantes. El crtico norteamericano Donaid McGrady es quiz quien mejor ha investigado y comprendido este fenmeno, y por tanto es conveniente seguirlo en sus planteamientos. Dice el investigador que casi siempre Efran especifica con una puntualidad minuciosa los lugares por los que pasa en Colombia. Esto se ve contina sobre todo en los captulos LVII a LX, donde el narrador describe su viaje por el ro Dagua y por el camino a Cali, regin en la cual Isaacs trabaj cuando empezaba a escribir Mara. En estos captulos menciona lugares tan pequeos que hoy da se ignoran los nombres que tenan en aquella poca. ESPACIO Sin embargo, en algunos casos, Isaacs abrevia u omite ciertos topnimos; estas omisiones y abreviaturas tienen por propsito disfrazar superficialmente el escenario principal de Mara: la hacienda llamada "El Paraso" y sus alrededores. Nunca se menciona este nombre, ni los de las otras haciendas ("La Manuelita" y "La Rita") que perdi la familia Isaacs unos aos antes de la publicacin de la novela. Esta tcnica de omisin refleja la aficin romntica por todo lo vago e impreciso; menudean los casos en las novelas del francs Alphonse de Lamartine y del novelista ingls Walter Scott, por ejemplo. Adems, es posible que hubiera motivos no literarios para algunas de estas omisiones. En el captulo XXXIII Isaacs hace unas alusiones personales muy denigrantes a los nuevos dueos de las haciendas que haban sido de sus padres; quiz el autor disimul los nombres de las propiedades para evitar posibles pleitos por calumnia. TIEMPO CRONOLGICO Mara, dice que puede fecharse de una manera aproximada. Como en la novela existe todava la esclavitud, abolida en Colombia a principios de 1852, se desprende que la trama tiene lugar antes de ese ao.

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Otro dato que apunta hacia la misma fecha es !a referencia (XXIII) al peridico "El Da", que dej de publicarse en julio de 1851. El colegio del doctor Lorenzo Mara Lleras, adonde asisti Efran, funcion de 1846 a 1852. As es que el idilio de Efran y Mara transcurrira hacia el ao 1850. Esto quiere decir que Efran, que tiene veinte aos al comienzo de la novela, es siete aos mayor que Isaacs, quien naci en 1837. Isaacs insert tantas referencias al tiempo en su novela. Y piensa que probablemente la razn es que as se carga el nfasis sobre la inminencia del viaje de Efran, el cual causar la muerte de Mara. La obsesin con el tiempo constituye una manera de preludiar el fallecimiento de la herona, que para Efran ser el momento en que cese totalmente el tiempo. FIGURAS LITERARIAS Metfora Esta figura consiste en expresar una idea a travs de otra con la cual guarda analoga o semejanza. Entre las tantas cualidades de Mara, sin duda se debe mencionar la poesa; su forma lrica de expresarse es de gran luminosidad para ilustrarnos de manera ms esttica las ideas, acudiendo para ello a la gama de posibilidades que le brinda la preceptiva. "... Entonces caemos en una postracin celestial..." "Antes de ponerse el sol, ya haba yo visto blanquear sobre la falda de la montaa la casa de mis padres." "Las herraduras de mi caballo chispearon sobre el empedrado patio." Smil o comparacin Semejanza directa existente entre dos trminos. Las comparaciones son permanentes en la novela. Es como si la realidad no mereciera ser denominada directamente. El estilo de Isaacs, romntico, cargado de giros que quieren insinuar dulzura, perdera bastante de su belleza si fuera directo y escueto: "Y sus ojos estaban humedecidos an, al sonrer a mi primera expresin afectuosa, como los de un nio cuyo llanto ha acallado una caricia materna." "Algo oscuro como la cabellera de Mara y veloz como el pensamiento cruz por delante de nuestros ojos." Personificacin Figura retrica que consiste en darle caractersticas humanas a los objetos o a los animales. Menos frecuente que las anteriores, de todos modos es una figura que enriquece la novela por la espontaneidad que otorga al texto. "Cuando en un saln de baile, inundado de luz, lleno de melodas voluptuosas..." "Es necesario que vuelvan al alma empalidecidas por la memoria infiel." EXPRESIONES LITERARIAS
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De contenido Tipos de descripcin De lugares Sus descripciones de lugares son numerosas en la obra. En ellas imperan el idilio, la idealizacin y, en ocasiones, tanto el realismo como el costumbrismo. Veamos algunos ejemplos: "El cielo tena un tinte azul plido: hacia el oriente y sobre las crestas altsimas de las montaas, medio enlutadas an, vagaban algunas nubecillas deoro, como las gasas del turbante de una bailarina esparcidas por un aliento amoroso." "Atraves un corto llano en el cual el rabo de zorro, el friega -plato y la zarza dominaban sobre los gramales pantanosos; all ramoneaban algunos caballejos molenderos rapados y mutilados por el carguo de lea y la crueldad de sus arrieros..." "En la casa llamaban la atencin a un mismo tiempo la sencillez, la limpieza y el orden: todo ola a cedro, madera de que estaban hechos los rsticos muebles, y narcisos con que la seora Luisa haba embellecido la cabaita de su hija: en los pilares haba testas de venados, y la patas disecadas de los mismos servan de garabatos en la sala y en la alcoba." En la descripcin de personas, como en casi todo tipo de descripcin del autor, el adjetivo es fundamental y est usualmente dirigido a embellecer y dar gracia, a exaltar cualidades o dar un toque de colorido a lo descrito. Por regla general es muy claro en sus juicios. Apreciemos estas cualidades en una descripcin de Mara: "Ella estaba tan hechicera como mis ojos debieron decrselo: un gracioso sombrero de terciopelo negro, adornado con cintas escocesas y abrochado bajo la barba con otras iguales, que en el ala dejaba ver, medio oculta por el velillo azul, una rosa salpicada an de roco, descansaba sobre las gruesas y lucientes trenzas cuyas extremidades ocultaba: arregazaba con una de las manos la falda negra, que cea bajo un corpio del mismo color un cinturn azul con broche de brillantes, y una ancha capa se le desprenda de los hombros en numerosos pliegues." De situaciones En este tipo de descripcin, Isaacs tiende a ser cinematogrfico, muy explcito y con mucho grado de tensin y espectacularidad: "Jos dispar: el tigre rugi de nuevo tratando como morderse el lomo, y de un salto volvi instantneamente sobre Braulio. Este, dando una nueva vuelta tras los robles, lanzse hacia nosotros a recoger la lanza que le arrojaba Jos. Entonces la fiera nos dio frente. Slo mi escopeta estaba disponible: dispar; el tigre se sent sobre la cola, tambale y cay."

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VOCABULARIO Hartn: fruto de cierta especie de pltano: es muy grande y comn en el Valle del Cauca. Holn: batista, tela delgada muy fina. Horrarse: de bono: se aplica a vacas y otras hembras de animales cuando se malogra la cra. Entre jugadores, devolverse el tanto expuesto en la partida. Hu turutas: interjeccin de desaprobacin o impaciencia. Jigra: mochila grande de mallas de cabuya o de correllas de cuero. Jilo: en derechura. Rectitud, integridad. Lajero (perro): de caza. Lambido: relamido, presuntuoso. Machetona: navaja grande. Manat: corbacho, ltigo. Mandinga: Diablo, demonio. Manea: traba que se pone en las patas traseras a la vaca que se ordea. Maneto: deforme de uno o ambas manos; se dice de los cuadrpedos. Mangn: potrero pequeo. Manzanillo: color amarillo tiznado; se aplica a los caballos. Mecha: broma. Mechoso: haraposo, sucio. Medalla: onza de oro. Mezquinar: librar de un castigo. Mocho: caballo malo, o sin una oreja. Montarrn: selva grande. Montuno: montaraz. Que anda por los montes. Mote o mute: maz cocinado. a: abreviacin de seora; se usa solamente antepuesto a los nombres de la gente plebeya.

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