DEFINICIONES PREVIAS Riego: El riego consiste en aportar agua al suelo para que los vegetales tengan el suministro que

necesitan favoreciendo así su crecimiento. Se utiliza en la agricultura y en jardinería. Surcos: Hendidura que se hace en la tierra con el arado: Melgas: las melgas o platabandas es un Tejido rectangular de bordes altos para fines de riego. Pendientes: inclinación del terreno. Caudales; Cantidad de agua de riego

RIEGO POR GRAVEDAD Se denominan así porque el agua se desplaza normalmente por sobre la superficie del área a regar, cubriéndola total o parcialmente. A estos métodos también se les llama gravitacionales debido a que el agua se mueve por diferencia de cota entre un punto y otro por la acción de la fuerza de gravedad. SUS MÉTODOS SON: Superficiales Tradicionales Comprende los métodos de riego en los cuales la conducción del agua desde el sistema de distribución (canales ó tuberías), hasta cualquier punto de la parcela a ser regada es realizado directamente sobre la superficie del suelo. Todos los métodos de riego superficial tienen en común que la energía necesaria para el movimiento del agua se logra por la utilización de la diferencia de altura del terreno, también por ello se llaman por gravedad. El agua se aplica al terreno en la zona más alta y desde allí fluye hacia las más bajas, disminuyendo el flujo a medida que se infiltra en el suelo. El riego superficial ha sido utilizado desde épocas remotas por el hombre, y actualmente a pesar de los avances tecnológicos es el que ocupa la mayor superficie regada en muchos lugares de la tierra. Consideraciones Generales ventajas y deventajas del Riego Superficial * Se requiere que el terreno presente una superficie uniforme y pendientes suaves, a fin de obtener una adecuada y homogénea distribución del agua, como asimismo evitar el excesivo escurrimiento y erosión del suelo.

* El riego por gravedad comparado con los otros sistemas es el más barato. Si la conducción es por tuberías la eficiencia es mayor porque se reducen perdidas. Cuando la superficie es llana y se riega sin pendiente hay que llenar el surco o la melga secuencialmente. pero también el que ocupa más mano de obra para su ejecución. * Resulta más compleja su utilización en suelos pocos profundos. también se logra un mojado más rápido de todo el surco y se asegura un caudal mínimo. EFICIENCIA DE LOS RIEGOS POR GRAVEDAD Pueden ser: Surcos: Por surco entendemos las hendiduras que se realizan en la tierra para dar paso al agua por debajo de la superficie de cultivo y a través del surco. Para éstas características de suelos. nivelaciones y sistemas de conducción del agua. o sea que no es recomendable cuando el agua es muy escasa o muy cara. Por otro lado también está la opción del riego discontinuo o con dos canales. Por contra se producen perdidas de agua por infiltraciones. * Este tipo de riego se adapta mejor a suelos profundos y con alta capacidad de retención de agua. * Para que resulte efectivo ó eficiente. * El riego por gravedad es el menos eficiente en cuanto al aprovechamiento del agua. es decir grandes volúmenes de agua por unidad de superficie (Ha)~ y por ende intervalos prolongados entre riegos. e ir inundándolos progresivamente. entre un 40 a 50 %. con baja capacidad de retención de agua y mayor velocidad de infiltración. la ventaja es la mejora de la uniformidad de infiltración en los surcos y la reducción de pérdidas. Al taponar temporalmente el extremo . se deben aplicar láminas grandes. * En éste método el regante controla menos la lámina o profundidad de riego (cantidad de agua aplicada).* Normalmente. es preciso realizar algún tipo de nivelación y sistematización del terreno. a fin de lograr una pendiente suave y uniforme. pero requiere una sistematización de la superficie a regar. comparado con el de aspersión o goteo. se adaptan mejor los sistemas de riego por aspersión ó goteo. previo a la implementación del sistema. La ventaja del riego con pendiente es que no requiere instalaciones de accesorios ni inversiones. En los dosificadores a los surcos la ventaja es que el caudal que llega a los surcos es el mismo.

patatas. por sus especiales características. válvulas o ventanas para verter el agua en los surcos. no les conviene ese contacto.tomates etc. Una forma de eficientizar este sistema es colocar una válvula pulsadora para que el agua aplicada en forma discontinua penetre en el suelo en forma mas eficiente. y boquillas. Al final se trata de un forma de riego por inundación ( limitada a la cabida del surco y sin cubrir nunca el caballón) desde la parte de las raíces y hacia arriba para evitar los daños que el agua puede producir en su contacto directo sobre los tallos o los frutos de las plantas que queremos cultivar y a los que. Un sistema de riego por surcos está compuesto básicamente por: una cañería de conducción (manga de polietileno. . Es aconsejable en aquellos cultivos que son sensibles al exceso de humedad por el contacto directo del agua sobre los tallos de las plantas que deseamos cultivar. calabazas. La calidad del riego depende en un principio de la sistematización del terreno y por eso es muy importante realizar un buen relevamiento planialtimétrico del lote a regar y un correcto diseño de los surcos especialmente en orientación y en longitud. Para lograr un riego eficiente se deben considerar: el caudal de entrada en la cabecera del surco y el tiempo de riego necesarios para que el agua llegue al final del surco en la cantidad deseada. Además es un sistema atractivo porque requiere baja inversión inicial pero exige cierta habilidad por parte del regante para lograr una operación eficiente.) o bien cuando la plantación se realiza en hileras (maíz. Generalmente estos surcos tienen forma de V o de U y tienen una dimensión que puede variar ente 25 a 80 centímetros de altura y una distancia entre surco y surco dependiente del suelo o del tipo de maquinaria que se vaya a utilizar. lechuga etc. aunque hay que aclarar que la forma del surco está también en relación con la mayor o menor velocidad de absorción que tenga la tierra y por tanto de su mayor o menor permeabilidad. remolacha. En el riego por surcos el agua se mueve por gravitación. El riego por surco es una opción interesante para pequeños productores porque ataca a la vez dos problemas comunes en éste tipo de empresas: la subocupación y la falta de volúmenes de facturación. caño de PVC o de aluminio) que se ubica en la cabecera de los surcos.).del surco conseguiremos retener el agua el tiempo necesario hasta conseguir el riego deseado. Es un tipo de riego muy aconsejable cuando las plantas son de poca alzada o reptantes y con el fruto pegado al suelo (melones. En el primer caso lo aconsejable sería surcos en forma de U y en las hileras la forma de V. es decir el agua se desliza siguiendo la pendiente y no requiere de energía extra para darle movimiento.

La eficiencia que se logra con este sistema es media y los costos de instalación y operación no son elevados. El agua agregada escurre por los cauces (surcos) infiltrándose.Para regar entre 30 y 40 hectáreas de maíz. pendiente y cantidad de agua. que los suelos son más livianos (arenosos) y aumenta la pendiente. frutales y hortalizas. Se emplea para cultivos en líneas: viñedos. La forma y tamaño de los surcos dependen de la maquinaria usada en la labranza oscilando de triangular a rectangular. se necesita invertir aproximadamente 500 pesos por hectárea y el impacto económico es de 200 y 250 pesos por hectárea de margen bruto. Etapas del riego por surco: El agua es vertida en la cabecera del surco: · El agua avanza en el surco e infiltra . El largo del surco depende de la textura del suelo. donde las labores comunes del cultivo preparan el terreno para el riego. sin dejar de considerar la planificación agroeconómica de la propiedad. En general. La distancia entre surcos varía con la clase de suelo y el cultivo (profundidad de raíces). Hay necesidad de un menor espaciamiento entre los surcos en suelo arenoso y de uno mayor en arcillosos. es conveniente que disminuya a medido. cuando el caudal que se dispone es pequeño. El conocimiento de los parámetros que determinan la calidad del riego por surcos permite mejorar su eficiencia y disminuir la utilización de mano de obra. Los perfiles de suelo humedecidos por el riego deben tocarse en la zona de raíces para regar con eficiencia. Se adapta a todos los suelos.

· Una parte del agua de riego infiltró fuera de la zona radicular· Una parte del agua de riego escurrió al final del surco. . · Una parte del agua escurre · En la cabecera del surco se ha humedecido la profundidad deseada pero al final del mismo todavía no. Los parámetros fundamentales La calidad del riego. Se detiene el riego.· El agua llega al final del surco. por lo tanto continúa el riego La lámina es suficiente al final del surco. · Una parte del agua escurre El agua llega al final del surco: · Continúa el riego para humedecer la profundidad explotada por las raíces. es decir el rendimiento o eficiencia y la uniformidad. dependen de dos parámetros fundamentales: el caudal de entrada en la cabecera del suelo y el tiempo de riego. · Continúa el riego para humedecer la profundidad explotada por las raíces.

. El frente de agua avanza muy lentamente. · Mala uniformidad Caudal muy grande. · Buena uniformidad pero baja eficiencia. · El tiempo de infiltración en la cabecera del surco es muy grande. · Equilibrio entre las pérdidas por · Eficiencia y uniformidad entre 60 y 70 %. percolación y por escurrimiento. · El frente de agua avanza muy rápido. · Importantes pérdidas por escurrimiento. Un caudal de entrada alto durante el avance del agua hacia el final del surco. · Importantes pérdidas por percolación. Utilización de un solo caudal bien adoptado. Utilización de 2 caudales diferentes. · Baja eficiencia. · Rápidamente escurre una gran cantidad de agua.Caudal en la cabecera del surco Caudal muy débil.

Un caudal menor durante la infiltración. . Valor de tiempo difícil de conocer. Tiempo necesario para que el agua alcance el final del surco. · Bajas pérdidas por escurrimiento. por lo tanto. bajas pérdidas por escurrimiento.Se adapta a cultivos en línea. El tiempo de avance y el tiempo de infiltración. Tiempo de riego El tiempo de riego es la suma de 2 tiempos. FACTORES QUE FAVORECEN LA INSTALACIÓN DEL MÉTODO: .Tiempo de infiltración del agua en el surco. a. b. · La eficiencia y uniformidad pueden superar el 80 %.Tiempo de avance del agua dentro del surco. · Avance rápido. Tiempo necesario para aportar la dosis deseada al final del surco Valor del tiempo fácil de conocer siguiendo el avance del agua dentro del surco.

y teniendo en cuneta que un espaciamiento reducido fraccionaría mucho el área irrigada. de modo que los gastos de instalación del sistema también son elevados. . por ejemplo los cereales y forrajeras sembradas “al voleo”. El riego por melgas se emplea en cultivos que tienen gran densidad de siembra. pero se requiere una buena nivelación. . Longitud de las melgas.Salinidad: No es conveniente regar en terrenos salinos o con agua con sales. se requiere para este sistema caudales grandes. . El perfil de la lámina de agua. INCONVENIENTES: .Se usa en todo tipo de suelos. con buena infiltración y baja erosión. .Los suelos mas favorables son los francos y francos-arcillosos. se divide la superficie en melgas.Los costos de instalación y operación son bajos.Los terrenos arenosos no son aptos por las pérdidas por infiltración. en fajas de terreno separadas por bordes. y del frente de humedad del suelo es variable en función del tiempo y un esquema es el siguiente. Por melgas El agua escurre sobre la superficie en delgadas láminas. La eficiencia en el riego por melgas es elevada. .. Los terrenos deben ser llanos (de poca pendiente). o sea.Los suelos muy arcillosos tampoco favorecen el método por las pérdidas por escorrentía. y que tengan buena velocidad de infiltración y baja erodabilidad. El caudal para una misma longitud de melga es función del ancho de la faja o espaciamiento de los bordos. humedeciendo al mismo tiempo el terreno.

con buena infiltración y baja erosión. Sin Pendiente: Cuando se riega con pendiente. Con Pendiente: Sin pendiente. como cereales y forrajeras. que se adopta como una cuarta parte del tiempo de infiltración Ti .Requiere buena nivelación del terreno. Al igual que para el caso de los surcos. habiendo calculado el caudal máximo no erosivo. El surco o la melga permanecen con agua hasta que el volumen se infiltra. es decir. En este método se coloca un caudal elevado en la melga o surco. con ello se logra que el agua llegue hasta el pie de la misma rápidamente y la eficiencia se eleve. .4 Diseño del sistema de riego por melgas. La longitud también puede obtenerse en función de la ecuación de Criddle.Se emplea en cultivos con gran densidad de siembra. determinado de acuerdo a los resultados de ensayos de campo.Las perdidas de agua son elevadas. en el diseño de las melgas también se usa el gráfico de avance. . Los datos para el gráfico son el tiempo de escurrimiento Tesc. para ello se lo elige cercano al caudal máximo no erosivo produciendo el corte cuando el agua llegó al final de la melga o el surco. INCONVENIENTES: .2. De la misma manera que para surcos se calcula el caudal de infiltración para las melgas. En el diseño se pueden presentar tres casos distintos. Para ello hay que contar con caudales mayores a 30 l/s y melgas de . cuando la superficie a regar es “llana”. Entonces. Se puede trabajar con un solo caudal y la longitud a fijar. FACTORES QUE FAVORECEN LA INSTALACIÓN DEL MÉTODO: . con ambos se obtiene la máxima longitud de la melga. Diversas determinaciones experimentales han sido volcadas en tablas que permiten seleccionar la longitud de la melga en función de la textura del terreno. el riego consiste en hacer escurrir el agua durante un tiempo suficientemente para que se infiltre el volumen que deseamos aplicar. 1. pendiente y caudal. el método consiste en “llenar” el surco o la melga con el volumen deseado de agua y luego cerrar este “recipiente” y pasar a regar otros.Se adapta para todo tipo de suelos. de acuerdo a la pendiente de las melgas. Las PÉRDIDAS se producen por percolación excesiva en cabecera.1. y el caudal máximo no erosivo. Las PÉRDIDAS además de producirse por infiltración diferencial en cada punto se producen por escurrimiento al pie de la parcela. para lo cual se usa el gráfico de avance ya mencionado.La hidráulica de riego por superficie permite obtener la longitud más adecuada para riego con alta eficiencia. se procede a determinar la longitud de la melga L.

Las mas utilizadas son las tuberías goteadoras y las tuberías exudantes. Se denomina Riego por Caudal Discontinuo a una Técnica Aplicada que fue desarrollada en los EUU. 1. 1. 2”. Es una de las prácticas de mayor eficiencia en el uso de agua y así fue designada por el Departamento de Agricultura de EEUU (“best management practice”) . Cuando se quiera introducir un caudal mayor se puede abrir simultáneamente varias bocas de modo que no haya problemas de erosión. Se caracteriza por la instalación de tuberías emisoras sobre la superficie del suelo creando una banda continua de suelo humedecido y no en puntos localizados como en el riego por goteo. ½”. Los tubos que se usan para el riego generalmente. Reducen las pérdidas por conducción fuera de los límites de los cuadros de cultivo.una longitud no mayor a los 200 m cuando el suelo es de textura muy fina. Dosificadores a los surcos.5”. son de plástico o de PVC. pero presenta el inconveniente del deterioro del plástico frente a los rayos ultravioletas. Tuberías abastecedoras de goteros: diámetros de ¼”. Los diámetros interiores de las cañerías varían de acuerdo a las funciones que desempeñan en el sistema y se pueden considerar dos grupos: 1. Entre ellos destacan: Conducción por tuberías. para evitar este deterioro se agregan negro de humo en la fabricación de los tubos en una proporción de alrededor del 2 al 3 %. Otro material a usar es el polietileno con una densidad media de 0. Tuberías de distribución: diámetros de ¾”.94 gr/cm3. Su origen se debió a la necesidad del gobierno norteamericano de proveer a sus agricultores de un medio económico y eficaz que permita controlar la infiltración en suelos salinos. 1”. 3/8”. 3”. Su uso más frecuente es en cultivos en línea con muy poca distancia entre plantas. a fines de la década de los 70 para el control de la percolación del agua de riego. Riego discontinuo o con dos caudales. cuando las oficinas de los distintos Distritos de Agua en conjunto con diversas universidades. 2. Métodos Superficiales Tecnificados Son métodos que buscan evitar alguna de las pérdidas que se producen en los métodos gravitacionales tradicionales con el objeto de mejorar el control y la homogeneidad en que el agua es aplicada. esto se logra mediante el uso de “sifones” para tomar de canales a cielo abierto o de orificios uniformes y regulables si los surcos son abastecidos desde mangas o tuberías. Fue entonces. perfeccionaron a principios de la década del 80 esta metodología conocida en inglés como Surge Flow.25”. Son métodos que logran que el caudal que recibe cada surco sea el mismo. El PVC es más económico. ¾”.

que requiere de una presurización leve para el correcto manejo de caudales de agua en los tiempos de aplicación y sus volúmenes. sin el riesgo de perder fertilizantes por percolación profunda o en los desagües y realizar la operación en forma sencilla incluso sin entrar al lote en cuestión. con el objetivo de lograr rápidamente un mismo y menor valor posible de la capacidad de infiltración del terreno. Esta básicamente compuesto por cabezal p&r.5% (10 cm cada 100m o 150 cm cada 100m) Bajo costo de mantenimiento: Dado que no tiene partes complejas ni sometidas a presión. estos costos son prácticamente nulos. USO DEL RIEGO POR GRAVEDAD EN AMERICA COMPARATIVO CON RESPECTO A OTROS METODOS) LATINA (CUADRO . los surcos podrán ser mucho mayores a los habituales en riego tradicional. Se trabaja con valores de 600 a 800 metros como normal. Mediante la interrupción del caudal o el uso de caudales variables ya que con caudal grande logran un mojado más rápido de la totalidad del surco y luego aportan un caudal mínimo que se infiltra casi en su totalidad. Mayor rango de pendientes: Nos permite ampliar el rango de pendientes del terreno. Fertirriego: La posibilidad de incluir el fertirriego automatizado. desde 0. pero existen en la Argentina experiencias de surcos de más de 1000 metros.05 kg/cm2 hasta valores cercanos al kg/cm2. por su sencillez no requiere fuertes erogaciones. Especialmente diseñado para riego con pendiente. El efecto "pulso" permite administrar el agua desde la cabecera. las alas de tubería con compuertas y la conducción desde la fuente de abastecimiento hasta el cabezal. Buscan mejorar la uniformidad de infiltración a lo largo de los surcos y reducir a un mínimo las pérdidas por escurrimiento al pie. Bajo costo de inversión inicial: El equipo.Es una técnica de riego por superficie para cultivos extensivos. Ventajas: Baja presión de trabajo: Al ser este un riego por gravedad nos permite trabajar en rangos realmente muy bajos. de forma tal que nos asegure la aplicación de una lámina de riego extremadamente uniforme a lo largo y ancho del lote. Ahorro de Agua: Evitando la percolación profunda y el desagüe al final del lote. minimizando así los altos costos de nivelacion. nos brinda una excelente herramienta. logrando un desarrollo de la capa húmeda del subsuelo extremadamente pareja entre la cabecera y el pie de surco. podemos lograr eficiencias superiores al 80% en la aplicación del agua. Esto mantiene un ahorro de energía significativo cuando se trabaja con bombeo.1% hasta 1. Se puede trabajar desde 0. Puede llegar al 80% de disminución comparado con la aspersión. Surcos más largos: Dependiendo de las condiciones de terreno. se estima 120 hectáreas/persona. Baja incidencia en la mano de obra implicada: Por ser sistemas sencillos y automáticos.

En la Tabla 6 se presenta la información sobre todas estas técnicas por subregión.0 606 95 730 2. Cabe destacar la importancia del riego localizado en las Antillas Menores. Brasil (35 por ciento).6 122 364 3.8 32.1 0.0 3 379 637 95.7 2.3 3.7 176 113 6. para los países en que esta información estaba disponible. Panamá (24 por ciento).1 por ciento). Jamaica (17 por ciento) y Venezuela (16 por ciento).7 418 638 746 894 2 890 201 314 93.6 672 86.5 34 536 1.2 0. cabe destacar la superficie de riego por aspersión de Cuba (51 por ciento).0 6 5 802 182 92. Venezuela) Brasil 1 688 485 58.7 62 153 453 105 1.0 63.0 17 171 3.8 365 .5 América Latina y 15 Caribe 050 1 960 10. Perú. la técnica de riego más extendida en la región.1 % Aspersión ha % Localizado ha 143 050 14 272 21 256 1 725 0 % 2. Colombia.8 1 005 35.8 407 075 34. TABLA Técnicas de riego por subregiones1 Subregión Técnicas de riego Gravedad ha México América Central Antillas Mayores Antillas Menores Subregión Guayanesa Subregión Andina (Bolivia. De la misma forma.6 53.8 100 310 800 5.0 Subregión Sur 3 445 068 95. donde la escasez de agua y las características de las explotaciones han conducido a su utilización extensiva.2 1. con diferencia. así como en Brasil (6.6 761 0 14. Ecuador.El riego por superficie es.

Esta información sobre las técnicas de riego hace referencia al 98.3 por ciento de la superficie total bajo riego.1. .

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