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Tecnologa y principios de funcionamiento de lmparas basadas en LEDs 1.

- Caractersticas bsicas de los LEDs

1. Caractersticas bsicas de los LEDs


Hoy en da, consciente o inconscientemente, todos estamos familiarizados de algn modo con los LEDs. Los conocemos de verlos en muchos equipos de uso cotidianos, como radios, televisores, telfonos mviles y pantallas de relojes digitales. Sin embargo, la imposibilidad de obtener la gama completa de colores, incluyendo el blanco, y una baja potencia lumnica limitaron histricamente su uso. Esta realidad ha cambiado rpidamente en los ltimos aos con la introduccin de nuevos materiales en los proceso de fabricacin que han permitido crear LEDs que emiten prcticamente en todo el espectro visible generando casi cualquier color y ofreciendo, al mismo tiempo, una eficiencia lumnica que supera con mucho a la de las lmparas incandescentes y, hoy por hoy, a casi cualquier tecnologa tradicional de iluminacin. Estos avances se deben a que los LED son, a principios del siglo XXI, uno de los elementos electrnicos que estn gozando de un mayor desarrollo, gracias a su implantacin masiva en mltiples aplicaciones y productos. La alta demanda generada est facilitando que se destinen grandes cantidades de dinero a su desarrollo y que se industrialice de manera masiva su produccin. El potencial que se le reconoce a estos pequeos dispositivos semiconductores es enorme y, de este modo, ao a ao las prestaciones de los LED crecen geomtricamente a la vez que los precios de los mismos mantienen una cada progresiva y constante. En este proceso de desarrollo los LEDs estn expandiendo su uso a un amplio rango de aplicaciones de iluminacin. Considerando sus propiedades particularidades de

funcionamiento de bajo consumo energtico y su alto brillo, estas caractersticas los hacen muy adecuados para su uso en ambientes donde se necesita una potencia luminosa alta (por ejemplo en pantallas de mensaje variables en exteriores donde los televisores convencionales no pueden competir) y, desde hace pocos aos, en iluminacin general. A lo largo de este captulo vamos a analizar los aspectos tcnicos fundamentales de los LEDs analizados como un dispositivo electrnico de alta eficiencia. En el resto del libro veremos las distintas aplicaciones en las que se utilizan.

1.1 Caractersticas elctricas de una unin semiconductora emisora de luz


LED es el acrnimo ingls de Light Emitting Diode (en espaol: diodo emisor de luz). Se trata de un dispositivo semiconductor que emite luz con una longitud de onda monocromtica especfica muy bien definida cuando se polariza de forma directa pasando, por

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tanto, una corriente elctrica entre sus dos extremos. Aunque la lente del encapsulado del LED puede estar coloreada es nicamente por motivos estticos y de clasificacin, pero no influye en el color de la luz emitida. A lo largo de este apartado vamos a dar una breve explicacin tcnica del principio fsico que permite que este dispositivo sea capaz de convertir la corriente elctrica en un flujo de luz continua. La estructura fundamental de los diodos electrnicos consiste en la unin de dos porciones de cristal, generalmente de silicio (Si), en los que se han aadido impurezas de una manera controlada (hasta el punto de controlar de manera exacta las inserciones en unidades por milln de tomos de silicio). Estas impurezas son normalmente algn metal u otro compuesto qumico de manera que obtenemos semiconductores de tipo N y P.

[1.1] Corte de una seccin de silicio para fabricacin de circuitos (a) en base (b) con circuitos integrados.

Un semiconductor tipo P se obtiene aadiendo al silicio una pequea cantidad de un elemento con tres electrones en su capa de valencia. Con ello se aumenta considerablemente el nmero de portadores de carga libre positiva (huecos) existentes en el cristal. Cuando se aade el material dopante, el cristal se queda con un nmero inferior de electrones en la capa externa de los tomos de los que podra almacenar el cristal sin doparse. Un semiconductor tipo N se obtiene aadiendo un elemento con cinco electrones en su capa de valencia al cristal de silicio. Con ello se aumenta el nmero de portadores de carga libre negativa (electrones) existentes en el cristal. Cuando se aade el material dopante, el cristal se queda con un nmero muy superior de electrones en la capa externa de los tomos a los que podra almacenar el cristal sin doparse. El funcionamiento del semiconductor se basa en que al aportarle energa a travs de la conduccin de corriente elctrica esto hace que algunos electrones de la parte N salten a la banda de conduccin del cristal generando un exceso de portadores. Cuando uno de estos electrones de la banda de conduccin se combina con un hueco de la parte P libera una energa al volver a la banda de valencia. La cantidad de energa liberada en cada

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recombinacin es un valor constante y es funcin de los materiales dopantes utilizados en el cristal de silicio. Esta energa se libera en forma de radiacin electromagntica que se transmite en forma de cuantos de energa (fotones). La cantidad de energa que contiene cada uno de estos fotones es directamente proporcional a la frecuencia de la radiacin que se forma, y por tanto al color emitido, a travs de una constante denominada Constante de Planck:

E = hv
donde E es la energa del fotn, h es la constante de Planck y v la frecuencia de la radiacin producida por el fotn. Si la energa que se libera al recombinarse los electrones es pequea, dicha energa se emitir en forma de ondas infrarrojas de, relativamente, baja frecuencia. Si el electrn genera ms energa las ondas que emitir el diodo tendrn frecuencia ms alta y se pasara de emitir luz infrarroja a luz visible: roja, naranja, amarilla, verde, azul, violeta y, por ltimo, fuera de nuevo del rango del ojo humano, ultravioleta. Estas distintas longitudes de onda se forman combinando distintas proporciones de materiales en el dopaje del silicio. Color Diferencia de Potencial (V.) <= 1.6 1.8 V 2.2 2.2 V 2.3 2.3 V 2.6 2.6 V 3.2 3.0 V 3.5 3.0 V 3.5 >= 3.5

Infrarrojo Rojo Naranja Amarillo Verde Azul Blanco Ultravioleta

Tabla 1.1. Tensiones de polarizacin nominales promedio para distintos colores de LEDs.

Los voltajes de operacin para alcanzar la corriente nominal para la que estn diseados los LEDs van desde 1,8 voltios hasta los 3,8 voltios aproximadamente (dependiendo de nuevo de los materiales dopantes de fabricacin y, por tanto, del color de la luz que emiten). Cuanto ms alto sea el valor de la frecuencia de la emisin de la luz deseada mayor ser la cada de tensin requerida en el semiconductor. De este modo, pasaremos de los 0.6 V para un diodo normal no emisor de Luz, a 1,3 V para un LED infrarrojo, 2,1 V para un LED rojo, 3,0 V para uno verde, y 3,3 V para un LED azul y ms de 5 V para un LED ultravioleta (estos

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valores son un clculo promedio y pueden variar en torno a estos valores segn los distintos procesos de fabricacin). Sin embargo, hay diversos factores que alejan a los diodos reales de este comportamiento ideal descrito hasta el momento: Anulacin de portadores sin generacin de fotones (recombinaciones no radiantes). En las recombinaciones no radiantes, la energa liberada al unirse un electrn y un hueco se convierte en energa vibrante en los tomos de la red cristalina, que se denomina fonn, que se acaba convirtiendo en calor. El fonn es un modo cuantizado de vibracin propio de cada una de las redes cristalinas. El valor general de las vibraciones de la red de un slido las podemos explicar como un gas de fonones que aumenta su temperatura si no se reduce el nivel de vibracin. Hay diversos mecanismos por los que ocurren las recombinaciones no radiantes pero la mayora de ellos estn ligados a defectos en la estructura cristalina, como impurezas no deseadas, defectos de formacin, dislocaciones y combinaciones de stos.

[1.2] Recombinaciones posibles de un electrn hueco en un cristal semiconductor (a) Fotones (b) Fonones.

Perdida de portadores en resistencias parsitas del diodo. Los efectos resistivos son causados por multitud de efectos como un mal contacto de los terminales del diodo, por una escasa conductividad de las regiones neutras del cristal o por canales que establecen puentes sobre la unin P-N, tanto por zonas daadas del cristal como por imperfecciones superficiales.

Absorcin de fotones por la misma estructura cristalina antes de poder salir al exterior. Aunque el 95% de los electrones que atraviesan el LED producen fotones, el chip es en s mismo una trampa para ellos. La mayor parte de la luz generada es atrapada internamente por las superficies del cristal de silicio y transformada en calor. Los fabricantes estn desarrollando tcnicas para evitarlo. Los valores tpicos de corriente directa de polarizacin de un LED convencional estn

comprendidos entre los 10 y los 40 mA. En general, los LEDs suelen tener mejor eficiencia cuanto menor es la corriente que circula por ellos, por lo que se suele buscar un compromiso Alfonso Gago Caldern. 2012-2013
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entre la intensidad luminosa que producen (mayor cuanto ms grande sea la intensidad de corriente que circula por ellos) y la eficiencia energtica (mayor cuanto ms baja sea la intensidad de corriente que circula por ellos).

1.2. Caractersticas lumnicas de los dispositivos LEDs


Las caractersticas lumnicas que ms rpidamente se asocian a los LEDs son valores altos de eficiencia energtica y de vida til, mientras que desde el punto de vista comercial a la hora de seleccionar un equipo de iluminacin los parmetros ms analizados son el precio de compra del equipo y los costes de operacin, donde podemos incluir los gastos de energa y de mantenimiento En que se diferencian los LEDs de las fuentes tradicionales de iluminacin?. La respuesta se basa principalmente en la naturaleza electrnica de los primeros. Los LEDs son elementos semiconductores, mientras que las lmparas de incandescencia, los fluorescentes y las lmparas de descarga estn basadas en un cerramiento de cristal relleno de gases que incluyen filamentos, electrodos y/o recubrimientos con propiedades lumnicas. La emisin de luz en estado slido, como tambin se denomina genricamente a la iluminacin LED, parte de un pequeo cristal de silicio, de tamao muy reducido que ronda el milmetro cuadrado. La emisin de luz que produce es fruto del proceso electrnico que produce la corriente elctrica al pasar por una unin semiconductora Lo que se conoce tradicionalmente como un LED, es en realidad un encapsulado que incluye uno o varios de estos cristales semiconductores de silicio junto con una ptica para regular la salida de la luz emitida. Esta envolvente, en la mayora de los casos de plstico, tiene una resistencia mecnica mayor que las de mucho de los cristales que se emplean en las bombillas y lmparas de descarga. La revolucin de los LEDs en la iluminacin ha estado ligada al aumento de la eficiencia de la conversin de la corriente elctrica en fotones de luz y en la gestin eficiente del calor residual que se genera en los cristales y que perjudican muy negativamente a su funcionamiento. Por esta razn, los encapsulados han tenido que evolucionar, de meros bloques de plstico o resinas epoxy a sistemas muy estudiados realizados con complejas combinaciones de materiales cermicos y metlicos. El dispositivo que resulta de unir todos estos componentes son dispositivos que pueden producir cada uno de ellos una luz por encima del centenar de lmenes, que pueden ser utilizados y alimentados de manera individual o en grupos o matrices y acoplados a lmparas, luminarias o incluso a elementos estructurales. De manera ms especfica los puntos fuertes diferenciales de la tecnologa LED son: Direccionalidad de la emisin de luz. Conducir la luz solo donde se necesita. Tamao. Se suelen valorar mucho los equipos compactos y de bajo perfil.

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Resistencia a la rotura. Equipos que no incluyan materiales frgiles. Temperatura de trabajo. De manera que no interfieran en la temperatura ambiente de la sala. Encendido inmediato. Sin tiempos de calentamientos. Alta capacidad de conmutacin. Que permitan ciclos rpidos y continuos de encendidos y apagados. Compatibles con sistemas electrnicos de control. Evitar emisiones no visibles IR y UV. Amplio espectro de temperaturas de color.

A) Emisin direccional de la luz La principal caracterstica que define a las tecnologas tradicionales de iluminacin es la de la emisin luminosa en todas las direcciones. En la gran mayora de las aplicaciones esto implica que parte de la luz generada se desperdicia, porque se pierde o bloquea dentro de la lmpara o porque no se direcciona hacia la zona que se quiere iluminar. pticas especiales y reflectores son las soluciones habituales para conducir la luz, aunque a costa de una perdida de eficiencia. Una matriz de LEDs montados sobre una superficie plana, como una placa de circuito impreso, emiten la luz siempre de forma hemisfrica en lugar de esfrica. Esto permite optimizar en gran medida la eficiencia de extraccin de la luz de las lmparas al reducir las perdidas en reflectores y puntos muertos. Por este motivo, a la hora de comparar una lmpara tradicional con una de LEDs no se debe recurrir a la iluminacin total emitida por las lmparas (cuya unidad son los lmenes), dado que no toda ser realmente til. La comparacin directa se debe realizar con los valores de luz en las superficies de inters: mesas, encimeras, escritorios o directamente el suelo. Esta medida es la iluminancia (cuya unidad son los luxes). B) Tamao compacto y de bajo perfil El pequeo tamao y la capacidad de direccionar la luz ofrecen un campo totalmente nuevo de aplicaciones en el mundo de la iluminacin de aplicaciones compactas, potentes y con una alta capacidad de flexibilidad y adaptacin a problemas especficos. Sin embargo, estas aplicaciones deben estar bien diseadas y estudiadas de manera que siempre se garantice una evacuacin suficiente del calor generado en los LEDs para que sean fiables y no se degraden rpidamente. C) Resistencia a la rotura Los emisores LED son muy robustos ante vibraciones porque no tienen filamentos, cerramientos de cristal y, en general, ningn tipo de pieza mvil o frgil. Las lmparas estndar Alfonso Gago Caldern. 2012-2013
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incandescentes o de descarga sufren los efectos de las vibraciones o los golpes en muchas aplicaciones industriales o en vehculos. Los emisores LED se basan en un encapsulado de plstico que incluye el cristal de silicio que genera las emisiones. Las conexiones internas se realizan por uniones soldadas, que a pesar de ser el punto ms dbil del sistema, aguantan sin ningn problema altos impactos. Por esta misma razn, lmparas basadas en LED son igualmente muy apropiadas para aplicaciones donde puedan sufrir golpes, como en instalaciones deportivas, donde el vandalismo sea una posibilidad frecuente o donde la rotura de una lmpara pueda ser un riesgo, como habitaciones de nios o zonas de manipulacin de alimentos. D) Temperatura de trabajo Las temperaturas bajas de trabajo son un problema para el funcionamiento eficiente de las lmparas fluorescentes. En estas condiciones la tensin de arranque necesaria es mucho ms alta, el tiempo de arranque se ralentiza y el flujo luminoso se reduce considerablemente. Por ejemplo, a 0 C de temperatura ambiente el flujo luminoso de una lmpara fluorescente se reduce por debajo del 50% del nominal. Sin embargo los LED tienen una naturaleza totalmente opuesta, aumentando su eficiencia cuento ms baja es la temperatura de trabajo. Por lo que son especialmente indicados para su uso en cualquier aplicacin donde se trabaje en estancias refrigeradas y en entornos con climas adversos en invierno. Este aspecto es tambin el principal problema de la tecnologa LED. El propio funcionamiento del LED implica la generacin de calor, que modifica su modo de funcionamiento y si no se gestiona eficientemente su evacuacin va a limitar la funcionalidad y la vida til de la lmpara. Este punto se va a analizar detalladamente a lo largo de todo este trabajo. E) Encendido inmediato Las lmparas fluorescentes, especialmente aquellas que contienen mercurio, no ofrecen de manera instantnea todo el flujo luminoso al encenderse. Este tipo de productos puede llegar a necesitar hasta 3 minutos antes de alcanzar su estado estable de funcionamiento. Las lmparas de alta intensidad de descarga tienen unos tiempos de arranque aun ms largos, desde varios minutos para los haluros metlicos hasta 10 minutos o ms para las lmparas de sodio. Estas lmparas tienen adems un tiempo mnimo de reencendido, si se apagan se debe garantizar un tiempo mnimo de enfriamiento antes de poder volver a conectarse, lo que normalmente lleva unos 10 o 20 minutos. La ltima generacin de lmparas de alta densidad de descarga han mejorado este tiempo hasta reducirlo a un periodo de entre 2 y 8 minutos.

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La tecnologa LED, por el contrario, alcanza el nivel de brillo mximo casi de manera instantnea, y sin necesidad de tiempos de espera para rearmes. Este punto es muy importante en determinadas aplicaciones como, por ejemplo, en la iluminacin en automocin. Las luces de freno y los intermitentes generados con tecnologa LED se enciende entre 170 y 200 milisegundos ms rpido que las tecnologas usadas tradicionalmente, lo que permite mejorar la seguridad de los conductores. F) Alta capacidad de conmutacin Las fuentes de luz tradicionales fallan de manera catastrfica si se enciende y apagan con una alta frecuencia. En las lmparas de incandescencia el filamento de tungsteno se degrada con cada hora de funcionamiento. Cada vez que se enciende la bombilla se produce un pico de corriente de arranque que degrada mucho ms rpidamente este filamento. En fluorescentes y lmparas de alta presin de descarga, los altos voltajes de arranque erosionan los electrodos. En general, las lmparas fluorescentes se clasifican con diferentes tiempos de vida en funcin de la frecuencia de encendido y apagado, alcanzndose los valores ms altos cuando se garantizan periodos de encendido y apagado por encima de 12 horas. Las lmparas de alta presin tienen unos tiempos de arranque y de refrigeracin muy altos por lo que no es posible una conmutacin rpida de las mismas. Por el contrario, la vida til y el mantenimiento de la luminosidad no se ve afectada por los ciclos de encendido y apagado en los LEDs. De este modo, son muy tiles para cualquier aplicacin que implique intermitencias, como sensores de ocupacin o indicadores de eventos. G) Posibilidad de regulacin del nivel de brillo Las fuentes de luz tradicionales eficientes presentan muchos problemas con respecto a su regulacin luminosa. La regulacin de sistemas fluorescentes es un hito tecnolgicamente superado de manera efectiva, aunque a costa de un equipo con un coste sustancialmente alto. En aplicaciones con halogenuros la regulacin es un punto ms problemtico, con soluciones complejas y que no permiten alcanzar rangos de regulacin completos (0 100%) estando limitado inferiormente a valores mnimos de un 30% Los LEDs ofrecen muchas facilidades en trminos de control de sus niveles de emisin manteniendo o incluso aumentando sus parmetros de eficiencia. Son sistemas electrnicos, controlables por sistemas digitales de gestin, remotos o autnomos, que abren un abanico de posibilidades de desarrollo muy amplio. H) No generan emisiones infrarrojas o ultravioleta en emisores de rangos visibles Las lmparas de incandescencia convierten la mayora de la energa elctrica que consumen en emisiones infrarrojas o en calor radiado. Menos del 10 % de esta energa se convierte de manera efectiva en luz visible. Las lmparas fluorescentes tienen un mayor porcentaje de conversin de emisiones dentro del espectro visible, en torno al 20% y este valor se incrementa aun ms en las lmparas de vapor a alta presin. Sin embargo en estas lmparas se producen de manera significativa emisiones ultravioletas, lo que implica el uso de Alfonso Gago Caldern. 2012-2013
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recubrimientos especiales y difusores para evitar el exceso de exposicin a este tipo de radiacin. Los LEDs sin embargo no emiten radiaciones fuera del espectro visible, esto es, ningn tipo de emisin infrarroja o ultravioleta. La emisin excesiva de calor en forma de radiaciones infrarrojas desde las lmparas presenta un peligro para las personas y los materiales utilizados en las lmparas. Las radiaciones ultravioleta son muy dainas para distintos materiales y pueden producir daos en la piel o en los ojos si se producen exposiciones prolongadas de manera directa.

1.3. La paradoja de la luz fra


Una lmpara LED no va a producir ninguna quemadura en el caso de que se toque directamente como ocurre con muchas de las fuentes de luz tradicionales. Por este motivo, tradicionalmente se ha identificado a la luz emitida por estos dispositivos como luz fra. Sin embargo, al igual que el resto de equipos de iluminacin s producen calor. Este punto no solo no es bueno para el funcionamiento de los LEDs sino que es el principal responsable de su degradacin, Esta es la razn por la que el manejo y evacuacin del calor que se genera dentro de una lmpara LED es, sin discusin, el principal aspecto en el diseo de un sistema de iluminacin LED. Entrando en un poco ms en profundidad en la generacin de calor de los dispositivos de iluminacin se puede afirmar que todas las fuentes de luz convierten la energa elctrica en otros modos de energa radiante: luz visible, radiacin ultravioleta y calor. Las lmparas incandescentes emiten principalmente radiaciones dentro del espectro del infrarrojo, y solo una pequea porcin en el espectro visible. Las lmparas basadas en fluorescentes y halgenos metlicos convierten una proporcin mayor de energa en radiacin dentro del rango visible, pero tambin lo hacen en el ultravioleta, se adentran en el infrarrojo y generan igualmente calor. Incandescencia (60W) Luz Visible Emisin IR Emisin UV Energa Radiante Total Calor (Conduccin + Conveccin) Uso Energtico Total 8% 73% 0% 81% 19% Fluorescencia (CFL) 21% 37% 0% 58% 42%

Halogenuro

LED 20-40% ~ 0% 0% 20-40% 60-80%

Metlico 27% 17% 19% 63% 37%

100%

100%

100%

100%

Tabla 1.2. Porcentajes promedio de conversin de potencia para distintas fuentes tecnolgicas de luz blanca.

Fuentes: IESNA OSRAM SYLVANIA

CREE Inc.

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Los LEDs no generan una cantidad apreciable de radiaciones IR o UV pero s generan un porcentaje pequeo de calor, que si no se evacua se va traduciendo en una subida de la temperatura que pone en peligro la vida til del dispositivo. Actualmente en LEDs de ltima generacin de alta eficiencia las perdidas por calor rondan el 60 y el 80% (valor que tambin es funcin del modo de trabajo del LED). La temperatura de estas lmparas no sube en exceso dado que en general la potencia de este tipo de equipos nunca es muy alta y aunque el porcentaje de generacin de calor pueda considerarse alto de manera global son valores reducidos. La eficiencia de conversin depende mucho del modo de trabajo en el que funciona. En cualquier caso, el Departamento de Energa de los EE.UU., en 2009, estima que la eficiencia de extraccin de fotones superara el 70% para el ao 2025.

1.3.1. Como afecta la temperatura a los LED


El exceso de calor en el cristal semiconductor afecta al comportamiento del LED tanto a corto como a largo plazo. A corto plazo, de manera reversible, los efectos de la sobre temperatura son variaciones en el color emitido y reducciones del flujo luminoso emitido a costa de un mayor aumento de la generacin de calor. De este modo, si no se ponen medios para remediarlo el sistema puede entrar en una espiral de realimentacin positiva que puede conducir a la destruccin del equipo. A largo plazo, conduce a una depreciacin acelerada de los lmenes que es capaz de emitir y, por ello, recortar sustancialmente el tiempo de vida del equipo.

[1.3] Efecto de la variacin del brillo de los LED con la temperatura en funcin de su color especfico de emisin.

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Los niveles de flujo luminoso de los LEDs diseados para emitir diferentes colores responden de manera diferente a las variaciones de temperatura. Los colores amarillo y rojo son los ms sensibles mientras que el azul es el que menos. Estos diferentes comportamientos de los colores hacen que los sistemas que generan la luz blanca a travs de la combinacin RGB sean especialmente sensibles a la temperatura en el aspecto de la estabilidad de la luz emitida. Los equipos que producen la luz blanca a travs de la emisin de luz azul y su conversin, en parte, a luz amarilla con una capa de fsforo son mucho ms estables en este aspecto. Despus de desarrollar un modelo de color que diferencia, mediante coordenadas cromticas, a un color de otro, es necesario determinar en que medida son diferentes los colores entre s. La respuesta a esta pregunta fue dada primero por el presidente de la Sociedad Americana de ptica, D. L. MacAdam en el ao de 1942. MacAdam determin de manera experimental que tan diferentes son los colores entre ellos o como percibe el ojo humano la variacin del color. El experimento se vio limitado solamente por el grado de exactitud con la que el sistema visual humano puede diferenciar o igualar los colores (umbral diferencial). En l se observ que todas las variaciones en las lecturas de crominancia donde el color de prueba era igualado, formaban una elipse alrededor del color de la lmpara de prueba. En el estudio de la percepcin del color, una elipse de MacAdam qued definida como una regin en el diagrama cromtico que encierra colores diferentes, pero que para un observador promedio estos colores parecen todos iguales. Las elipses de MacAdam son la base para la evaluacin de la calidad en la industria de la iluminacin. De este modo, los fabricantes de diodos emisores de luz de prestigio se esfuerzan en asegurar para sus productos una estabilidad de color muy elevada, garantizando que durante su vida til, las variaciones de color que puedan sufrir se produzcan dentro de los canales menos perceptibles por el ojo humano.

[1.4] Ejemplos de Elipses de MacAdam y como se modifican las emisiones, con el uso ininterrumpido, tres modelos de LEDs CREE XP-G a lo largo de 16 meses.

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Por otro lado, y como ya se ha mencionado en varias ocasiones, el trabajo de manera continuada a una temperatura elevada acelera drsticamente la depreciacin de los lmenes de nuestros cristales. Sin embargo, la industria sigue poco a poco mejorando la durabilidad de los LED a mayores temperaturas de trabajo.

1.3.2. Parmetros que determinan la temperatura de la unin del LED


Hay tres parmetros que afectan a la temperatura de la unin semiconductora: La corriente de alimentacin. El pad trmico de evacuacin de calor. La temperatura ambiente.

En general, a media que aumenta la corriente que atraviesa el LED aumenta la cantidad de calor que se genera en el cristal. Este calor debe extraerse para mantener las propiedades del silicio y as mantener los niveles de iluminacin de salida, su esperanza de vida y la estabilidad del color. La cantidad de calor que puede ser extrada depende de la temperatura ambiente y del diseo del camino trmico desde el chip hasta el ambiente. El encapsulado de un diodo incluye el cristal de silicio, la ptica y un sustrato conectado a un pad metlico accesible desde el exterior. El canal de evacuacin de calor de una lmpara LED incluye el pad de extraccin de calor del cristal de silicio hasta el exterior del encapsulado, las conducciones metlicas generadas en la placa de circuito impreso y del disipador de calor externo. El disipador de calor externo puede ser un dispositivo de propsito especfico integrado dentro de la luminaria o, en algunos casos, el mismo chasis de la luminaria. Este a su vez puede estar fabricado en diversos materiales (mecnicos o cermicos) con diferentes propiedades de transmisin trmica y tamaos, dependiendo de la cantidad de calor que se quiera disipar. La cantidad de calor a disipar y el ambiente de operacin son los dos factores de consideracin inicial para aplicaciones de luminarias LED de propsito general. El xito de este tipo de productos se alcanza cuando se consigue mantener la Temperatura de trabajo del cristal de silicio dentro de los rangos que garantiza los tiempos de vida esperados.

1.4. Evolucin histrica


Ese efecto de producir luz con un diodo semiconductor fue observ por primera vez en 1907 por el britnico H. J. Round. Al realizar experimentos sobre la conduccin de corriente en diferentes materiales detect que algunos de ellos emitan luz. Round envi un informe de sus descubrimientos el 9 de febrero de 1907 a la revista Electrical World. Traducida al castellano esta carta deca:

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[1.5] Escrito de H. J. Round describiendo el efecto LED.

A los editores de Electrical World: Durante una investigacin sobre el paso asimtrico de corriente a travs de una unin de carborundum (SiC) dopada con otras sustancias se ha apreciado un curioso fenmeno. Al aplicar un potencial de 10 voltios entre dos puntos de un cristal de carborundum, este emiti una luz amarillenta. Tan solo se pudieron encontrar una de dos muestras que ofrecieran una luz apreciable con tensiones tan bajas, pero con 110 voltios una gran cantidad de muestras empezaron a brillar. En algunos cristales solo los bordes emitan luz y en otros esta emisin era verde, naranja o azul, en lugar de amarilla. En todos los experimentos el brillo aparece desde el polo negativo, mientras que una chispa brillante azul verdosa aparece en el polo positivo. En un monocristal, si se realiza el contacto del polo negativo cerca de su centro y el positivo en cualquier otro lugar del cristal, solo una porcin del cristal brilla y es la misma seccin que contiene al polo positivo. Parece existir algn tipo de conexin entre el efecto mencionado y la emisin producida por la unin de carborundum con otro conductor cuando se caliente por una corriente directa o alterna; Pero la conexin puede ser tan solo secundaria como una explicacin obvia de que el efecto emisor es termoelctrico. El escritor estara interesado en

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referencias publicadas sobre investigaciones relacionados con este o algn fenmeno parecido. New York, N. Y. H. J. Round Al ser muy pequea la luz que proporcionaban estos experimentos nadie le dio ninguna importancia, al igual que a los trabajos de investigacin del ingeniero ruso Oleg Vladimirovich Losev. A mediados de los aos 20, Losev observ la emisin de luz por diodos fabricados con xido de zinc y cristales de silicio, utilizados en receptores de radio, al circular corriente elctrica por ellos. Con sus experimentos escribi varias publicaciones en revistas rusas, alemanas y britnicas y desarroll patentes en las que propona la importancia de estos primeros LEDs para mejorar los sistemas de comunicaciones telegrficos y telefnicos como conmutadores o rels pticos sensiblemente superiores en velocidad a los mecnicos. Losev muri joven, con 39 aos, en el ao 1942 durante el asedio a Leningrado, sin discpulos ni compaeros que continuaran sus trabajos de investigacin. No fue hasta 1962 cuando Nick Holonyak, investigador de la empresa General Electric en aquel momento, redescubriera que los cristales semiconductores podan emitir luz roja y se le diera notoriedad mundial. De ese modo, invent el primer LED de utilizacin prctica. Curiosamente, Holonyak fue alumno de Bardeen, uno de los inventores del transistor bipolar que recibi en Premio Nobel en 1956. Combinaba galio, arsnico y fsforo, el dispositivo proporcionaba una luz de color rojo, con una frecuencia de unos 650 nm. y una intensidad de 10 milicandelas. Este primer LED tena dos ventajas importantes sobre las luces convencionales de esa poca: la luz era fra y el tiempo de vida de estos productos era elevado. Dichas caractersticas los hacan ideales para indicadores porttiles como calculadoras, relojes, etc.

[1.6] Principales sustancias dopantes para la generacin de LEDs.

En 1971 The Wall Street Journal publicaba un anuncio de la empresa Monsanto en la que anunciaba que la luz generada por los LEDs era tan interesante que muy pronto podra usarse en los faros de los coches. El anuncio recibi muchas crticas porque era claramente precipitado, pero hoy muchos coches llevan las luces rojas traseras y las intermitencias con LEDs, e incluso algunos de los focos delanteros, los semforos tienen LEDs, etc.

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El siguiente paso en el desarrollo de los LEDs se bas en el uso del Galio en combinacin con el Fsforo (GaP), con lo que se consigui una frecuencia de emisin del orden de los 700 nm. A pesar de que se consegua una eficiencia de conversin corriente-luz ms elevada que con el GaAsP, sta se produca con una corriente elctrica muy baja y el incremento de la misma no generaba un aumento lineal en la luz emitida. Adems, la frecuencia de emisin estaba muy cerca del infrarrojo, una zona en la que el ojo no es muy sensible, por lo que el LED pareca tener un brillo bajo a pesar de conseguir mayores eficiencias de conversin. Investigaciones posteriores, ya entrada la dcada de los 70, aadieron nuevos colores a los espectros de onda que se podan conseguir. Un alumno de Holonyak, George Craford, logr que la luz dejase de ser exclusivamente roja fabricando los primeros LEDs amarillos. Posteriormente, y de manera muy rpida, distintas proporciones de materiales produjeron distintos colores: verde y rojo utilizando GaP y mbar, naranja y rojo de 630 nm. (ms centrado en el espectro visible) utilizando GaAsP. Tambin se desarrollaron LEDs infrarrojos, que se hicieron rpidamente populares en sistemas de transmisin inalmbricos sencillos como los mandos de controles remotos (ver captulo 4). En la dcada de los 80 se desarroll un nuevo material: el GaAlAs (Galio, Aluminio y Arsnico). Con la introduccin del aluminio se alcanzaron unas mayores eficiencias en los LEDs: su brillo era aproximadamente 10 veces superior al de sus predecesores y adems se poda utilizar con valores de corrientes puntuales ms elevados que los nominales, lo que permita usarlos en circuitos multiplexados y as, facilitar la fabricacin de paneles de mensaje variable. Sin embargo, este material se caracteriz por tener dos limitaciones: Se conseguan solamente frecuencias del orden de los 660 nm. (color rojo). Se degradan ms rpidamente que los otros materiales, efecto que se acenta con valores elevados de temperatura y humedad ambiente. La calidad del encapsulado es un factor fundamental en la durabilidad de los LEDs. Los primeros desarrollos de resinas epoxi para su encapsulado no posean una buena impermeabilidad ante la humedad. Adems los primeros LEDs se fabricaban manualmente, el posicionamiento del sustrato y el vertido de la resina era realizado por operarios y no por maquinas automticas, por lo que la calidad del LED era variable y la vida til mucho menor que la esperada. Hoy en da se han superado sobradamente estas limitaciones. Las resinas modernas son altamente sofisticadas y robustas y es comn que posean inhibidores de rayos UVA y UVB, especialmente en aquellos LEDs destinado al uso en el exterior. En los 90 apareci en el mercado un nuevo grupo de materiales para producir LEDs: el AlInGaP (Aluminio, ndio, Galio y Fsforo). Las principales virtudes de este compuesto son: Puede conseguir una gama de colores amplia, desde el rojo al amarillo cambiando la proporcin de los materiales que lo componen

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Su vida til es sensiblemente mayor a la de sus predecesores. Mientras que los primeros LEDs tenan una vida efectiva promedio de 40.000 horas, los LEDs basados en AlInGaP pueden durar ms de 100.000 horas an en ambientes de elevada temperatura y humedad. En general, es muy complicado que un LED falle de forma brusca salvo por problemas de montaje de sus conexiones o por hacerlo funcionar en condiciones extremas. Si ocurre un cortocircuito se puede abrir como un fusible e incluso se puede quemar si se hace circular una elevada corriente: pero en condiciones normales de uso un diodo simplemente se degrada lo que provoca una muy lenta prdida de luminosidad. Cuando el LED ha perdido un porcentaje de su brillo inicial, se dice que ha llegado al fin de su vida til. Un clculo rpido muestra que en un ao hay 8.760 horas, por lo que podemos considerar que un LED de AlInGaP tiene una vida til continuada de ms de 10 aos. La fabricacin industrial de los LEDs se realiza depositando en capas sobre un sustrato los distintos materiales que los componen por medio de vapores. Estos materiales base o sustrato influyen en la dispersin de la luz: los primeros diodos emisores de AlInGaP se depositaban sobre sustratos de GaAs, que absorben la luz innecesariamente. Un adelanto en este campo fue el reemplazar el sustrato de GaAs por uno de GaP, que es transparente, ayudando de esta forma a que una mayor cantidad de luz sea emitida fuera del encapsulado. Este nuevo proceso dio origen al Tranparent Substrate (TS) o sustrato transparente y al original AlInGaP pas a denominarse Absorbent Susbtrate (AS) o sustrato absorbente. En todos los cambios de las tecnologas de fabricacin de LEDs, la eficiencia luminosa se incrementaba tpicamente en un factor de 2, pudiendo llegar en algunos casos hasta un factor de 10. Como efecto secundario de reemplazar el AS por el TS se nota un pequeo acercamiento al rojo en la frecuencia de emisin, pero generalmente menor a los 10 nm. A pesar de todos los avances faltaba por conseguir los LEDs azules, color que era muy importante para muchas aplicaciones: Para poder introducir ms informacin en los dispositivos pticos. Para poder tener la terna de colores bsicos para la obtencin de colores por adicin (RGB: red + green + blue o rojo + verde + azul). Para lograr una luz blanca y poder utilizar los diodos en aplicaciones de iluminacin como sustitutos de las bombillas convencionales o los fluorescentes. A final de los 90 se consigui finalmente reproducir luz azul LEDs gracias a los trabajos de investigacin de Shuji Nakamura, trabajador de la compaa Nichia (empresa fabricante de LEDs de origen japons). La dificultad para obtener este color era debido a su elevada energa de funcionamiento y la relativamente baja sensibilidad del ojo a esa frecuencia (del orden de los 460 nm.). Hoy en da coexisten varias tcnicas diferentes para producir luz azul: SiC (Silicio y Carbono), GaN (Galio y Nitrgeno), InGaN (Indio, Galio y Nitrgeno sobre substrato de Alfonso Gago Caldern. 2012-2013
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Zafiro) y GaN sobre sustrato SiC. El compuesto GaN, inventado por Nakamura, es actualmente el ms utilizado en LEDs de sealizacin. Otras tcnicas como la de ZnSe (Zinc y Selenio) han sido dejadas de lado y el SiC posiblemente seguir el mismo camino debido a su bajo rendimiento de conversin y elevada degradacin con la temperatura. Es tambin posible lograr otros colores con el mismo material GaN, como por ejemplo el verde azulado o turquesa, de una frecuencia del orden de los 505 nm. Este color es importante ya que es el utilizado para los semforos. Su tono azulado lo hace visible para las personas daltnicas (enfermedad congnita que hace a quien la padece ser parcialmente ciego a determinadas frecuencias de color, y generalmente dentro de ellas est la correspondiente al verde puro que tiene una frecuencia del orden de los 525 nm.) El ltimo gran avance tecnolgico en la generacin de LEDs es la aplicacin del fsforo, no como dopante, sino como recubrimiento de los cristales de silicio. Este proceso de fabricacin ha permitido la obtencin de nuevos colores como el prpura o el violeta y, especialmente, se ha convertido en un elemento muy importante para la produccin de luz blanca de una forma ms eficiente que la mera combinacin de los colores primarios. Analizaremos en el siguiente punto este proceso ms en detalle.

[1.7] Conjunto de LEDs con colores de todos los segmentos del espectro visible.

Temperatura de Color 4000 K 5500 K 8000 K

Color Blanco Clido Blanco Neutro Blanco Fro

Tensin de polarizacin directa 3,6 V @ 20 mA. 3,6 V @ 20 mA. 3,6 V @ 20 mA.

Intensidad @ 20 mA. Materiales 2000 mcd. 4000 mcd. 6000 mcd. SiC/GaN SiC/GaN SiC/GaN

Tabla 1.3. Temperaturas de color LED de color blanco, descripcin del color y sustancias dopantes con las que se fabrican.

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Longitud de Onda 940 nm. 880 nm. 660 nm. 635 nm. 633 nm. 620 nm. 612 nm. 605 nm. 592 nm. 585 nm. 570 nm. 565 nm. 555 nm. 525 nm. 505 nm. 480 nm. 430 nm. 370 nm.

Color Infrarrojo Infrarrojo Ultra Rojo Rojo Alta Eficiencia Sper Rojo Sper Naranja Rojo Naranja Naranja Amarillo Puro Amarillo Verde Lima Verde Verde Puro Verde Acuoso Verde turquesa Sper Azul Azul Ultravioleta ----

Tensin de polarizacin directa 1,5 V @ 20 mA. 1,7 V @ 20 mA. 1,8 V @ 20 mA. 2,0 V @ 20 mA. 2,2 V @ 20 mA. 2,2 V @ 20 mA. 2,2 V @ 20 mA. 2,1 V @ 20 mA. 2,1 V @ 20 mA. 2,1 V @ 20 mA. 2,0 V @ 20 mA. 2,1 V @ 20 mA. 2,1 V @ 20 mA. 3,5 V @ 20 mA. 3,5 V @ 20 mA. 3,6 V @ 20 mA. 3,8 V @ 20 mA. 5 V. @ 20 mA.

Intensidad 16 mW @ 50 mA. 18 mW @ 50 mA. 2000 mcd @ 20 mA. 200 mcd @ 20mA. 3500 mcd @ 20 mA. 4500 mcd @ 20 mA. 6500 mcd @ 20 mA. 160 mcd @ 20 mA. 7000 mcd @ 20mA. 100 mcd @ 20 mA. 1000 mcd @ 20 mA. 200 mcd @ 20mA. 80 mcd @ 20 mA. 7000 mcd @ 20 mA. 2000 mcd @ 20 mA. 2000 mcd @ 20 mA. 100 mcd @ 20 mA. -----

Materiales GaAs GaAlAs GaAlAs GaAsP/GaP InGaAlP AlInGaP InGaAlP GaAsP/GaP GaAsP/GaP AlInGaP InGaAlP GaP InGaAP SiC/GaN InGaN/Zafiro SiC/GaN GaN GaN

Tabla 1.4. Longitudes de onda de LEDs, descripcin del color y sustancias dopantes con las que se fabrican.

En las tablas 1.3 y 1.4 se han recopilado todos los materiales dopantes y longitudes de onda mencionados hasta ahora, as como las distintas frecuencias de emisin tpica y los rangos de color blanco de los LEDs disponibles comercialmente y sus materiales correspondientes. Los datos tcnicos han sido obtenidos de distintos fabricantes: Avago, Cree, Everlight, Kingbright, Lumiled, Nichia, Osram, Seoul, etc. Son valores promedio que se van actualizando y mejorando continuamente.

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1.5. Generacin de luz blanca con LEDs


En la actualidad, la creacin eficiente de luz blanca con materiales semiconductores es uno de los grandes desafos cientficos y tecnolgicos a los que se enfrenta la tecnologa LED Para acometer aplicaciones en sealizacin y decoracin y, especialmente de iluminacin general la luz blanca se consigue por dos vas: Mediante las combinacin de los colores rojo, verde y azul bajo una misma lente o superficie de proyeccin (generacin aditiva de colores). Mediante la conversin con fsforo de radiaciones azules (en un proceso similar al que se emplea en las lmparas de descarga de vapor de mercurio, aunque en estos casos a partir de radiaciones ultravioletas).

[1.8] Focos con modelos de generacin de luz blanca (a) por combinacin RGB o por (b) conversin por fsforo.

Los LEDs son capaces de emitir directamente y de manera muy eficiente en los colores rojo, verde y azul con una longitud de onda muy bien definida. La combinacin de diferentes intensidades de cada uno de ellos permite obtener colores y tonos de blanco muy diferentes. Este sistema de generacin de color, en iluminacin presenta varios inconvenientes: Este modelo de generacin de luz blanca necesita una mezcla eficiente de los tres colores bsicos. Esta combinacin va a depender de la distancia de proyeccin, las lentes utilizadas y la superficie iluminada y por tanto es bastante difcil realizar productos para aplicaciones genricas.

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Las fuentes monocromticas de diferentes colores no tienen comportamientos similares en parmetros como tensin de polarizacin, rendimiento energtico, vida til o estabilidad cromtica. La segunda tecnologa utilizada para obtener el color blanco se basa en el uso de un recubrimiento de fsforo del cristal de semiconductor. Cuando al fsforo le llega un fotn de baja energa (rojo o infrarrojo) no se aprecia ningn efecto visible, pero cuando le incide un fotn de alta energa (azul), este material se activa y es capaz de reemitir la luz en otros colores, dependiendo de las impurezas que contenga el fsforo. El principio de funcionamiento actual ms comn del LED Blanco de alta potencia se basa, por tanto, en un LED azul muy brillante y eficiente recubierto de este material. El fsforo se encargara de absorber parte de la radiacin azul emitida y generar un amplio grupo de emisiones dentro de todo el espectro visible. La tecnologa ha evolucionado con la mejora en la eficiencia de los LEDs azules y especialmente con el desarrollo de tecnologas de fabricacin de fsforos. Su potencia de brillo se multiplic por 6 entre 2002 y finales de 2006 mientras que el coste por lumen disminuy 7 veces su valor. De este modo, el mercado del LED blanco de alto brillo creci en un promedio de 42% anual en este periodo. (Fuente: Steele, R.V. The story of a new light source, Nature Photonics, 2007). Precisamente 2006 fue el ao en el que se alcanzaron con este tipo de dispositivos niveles de eficiencia de conversin suficientemente altos como para ser considerados competitivos con respecto al resto de tecnologas tradicionales de iluminacin. Este punto se considera el inicio de una nueva carrera tecnolgica y el despegue real de una nueva industria. Segn el tipo, cantidad y proceso de deposicin de fsforo se pueden conseguir emisiones blancas de diferentes temperaturas de color dado que se convierte una cantidad diferente de la luz azul emitida por el cristal en luz amarilla.

[1.9] Curvas del espectro de la emisin radiante de diodos blancos basados en la conversin por fsforo para obtener diferentes temperaturas de color.

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[1.10] Deposiciones de fsforo para conseguir, de izquierda a derecha, (a) luz fra, (b) luz neutra y (c) luz clida.

1.6. Modelos de LEDs


Se pueden realizar multitud de clasificaciones de LEDs en funcin de diferentes parmetros: especificaciones tcnicas, campos de aplicacin, potencia luminosa, ngulos de iluminacin, tipo de encapsulado, etc. Todas estas posibles clasificaciones estn relacionadas entre ellas dado que cada aplicacin se relaciona con un encapsulado, asociado con un ngulo de visin, y de una potencia determinada. Del mismo modo, la gran dispersin de productos LEDs esta siendo cribada por los procesos tcnicos de produccin industrial y por el propio mercado, que estn reduciendo a unas pocas opciones las ms impulsadas. Intentando ofrecer una clasificacin sencilla y que muestre de manera representativa la realidad de esta tecnologa realizamos una divisin bsica entre los LEDs destinados a sealizacin y los modelos destinados especficamente para iluminacin. Dentro de cada uno de estos dos grupos vamos a analizar los distintos encapsulados con los que se distribuyen y cmo stos afectan a su funcionalidad y, por tanto, a sus posibles aplicaciones.

1.6.1. LEDs de sealizacin


Dentro de los leds de sealizacin podemos considerar aquellos que estn especficamente diseados para ofrecer informacin, ya sea simplemente por el hecho de estar encendidos (o a travs del nivel de la intensidad de luz que emiten) o por cmo se relacionan con otros LEDs de su misma aplicacin. Este sera el caso de una pantalla de mensajes variables o de video. Queremos recalcar que a pesar de clasificarse en un grupo diferente a los de los LEDs de mayor potencia, estos LEDs pueden llegar a emitir potencias luminosas altas, ms que

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suficientes para pantallas u otras aplicaciones diseadas para trabajar en exteriores y con requisitos de visibilidad altsimos.

[1.11] Muestrario de encapsulados de LEDs de insercin.

1.6.1.1. Encapsulados de LEDs de sealizacin


Existen numerosos encapsulados disponibles para estos LEDs y su cantidad se incrementa de ao en ao a medida que sus aplicaciones se hacen ms numerosas y se hacen ms especficas. El encapsulado cilndrico T1 de 5 mm. de dimetro es el ms comn y se estima que el 70% de la produccin mundial en 2008 correspondi a este tipo de encapsulado. Este encapsulado est provisto de dos terminales que tienen aproximadamente de 2 a 2,5 cm. de largo y seccin generalmente de forma cuadrada. En el esquema podemos observar que la parte interna del terminal del ctodo es ms grande que el nodo. Se genera de este modo porque el ctodo se encarga de sujetar al sustrato de silicio y por lo tanto ser este terminal el encargado de disipar el calor generado hacia el exterior. El terminal del nodo se conecta al chip por un delgado hilo de oro.

[1.12] Diagrama de secciones y componentes de un LED T1 (5 mm.) de insercin.

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El terminal que sostiene el sustrato cumple otra misin muy importante: la de reflector, ya que posee una forma parablica o semicircular. Este es un punto crtico en la concepcin y fabricacin del LED ya que un mal enfoque puede ocasionar una prdida considerable de energa o una proyeccin no uniforme. Un LED bien enfocado debe proyectar un haz luminoso simtrico cuando se proyecta sobre una superficie plana. Un LED con un enfoque defectuoso se puede identificar porque proyecta sombras con la forma del sustrato y a veces se observa un aro ms brillante en el exterior de crculo. Esto es sntoma de que la posicin del sustrato se encuentra por detrs del centro focal del espejo. Dentro de las caractersticas pticas del LED, aparte de su luminosidad, est la del ngulo de visin. Se define generalmente el ngulo de visin como el desplazamiento angular desde la perpendicular del LED donde la potencia de emisin disminuye a la mitad (reduccin al 50% del brillo emitido frontalmente). Segn la aplicacin que se le de al LED se necesitar un ngulo de visin diferente. As, son tpicos LEDs con 4, 6, 8, 16, 24, 30, 45, 60 y hasta 90 grados de ngulo de visin. Generalmente el ngulo de visin est determinado por el radio de curvatura del reflector del diodo y principalmente por el radio de curvatura del encapsulado. Mientras ms pequeo sea el ngulo, y a igual sustrato semiconductor, tendr una mayor potencia de emisin y viceversa. Los ngulos de visin deben representar tambin la apreciacin del cambio del color por parte de un observador. Si ocurre un cambio significativo de ste antes de que el brillo caiga hasta el 50%, este valor ser el criterio para determinar el ngulo de visin real de este tipo de encapsulado.

[1.13] Definicin del ngulo de emisin de un LED.

En la parte ms externa del LED se encuentra el encapsulado epoxi, que es el encargado de proteger al semiconductor de las inclemencias ambientales y ayuda a formar el haz de emisin. La eficiencia de extraccin de luz puede ser mejorada usando encapsulados de este material con forma cnica con altos ndices de refraccin. Con ellos se consigue aumentar en un factor de 2 3 la eficiencia de un semiconductor tpico.

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[1.14] ngulos de visin de LEDs de insercin con aberturas de haz estrecho y medio.

Existen bsicamente 4 tipos de encapsulados si los catalogamos por su color. o Transparentes (clear water): Es el ms utilizado en LEDs de alta potencia de emisin debido a que es importante que estos encapsulados absorban la menor cantidad posible de luz emitida. Es bastante complicado determinar su color de emisin estando apagados.

[1.15] Encapsulados de LEDs (a) transparentes y (b) tintados.

Coloreados (tinted): Son similares al encapsulado anterior pero coloreado con el tono de emisin. Se usa principalmente en LEDs de mediana potencia y/o donde sea necesario identificar el color del dispositivo aun cuando se encuentra apagado. El cristal del diodo es el elemento que determina el color de emisin y no el encapsulado. Un encapsulado con un color de paso distinto a la frecuencia de emisin del sustrato solo lograra filtrar la luz del LED, bajando as su brillo aparente al igual que cualquier objeto semitransparente colocado delante de l.

Difusos (difused): Estos LEDs tienen un aspecto ms opaco que el encapsulado transparente. Poseen pequeas partculas de cristal en suspensin en el epoxy y son las encargadas de desviar la luz, obtenindose ngulos de visin homogneos de hasta +/35 grados.

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[1.16] Encapsulados de LEDs difusos.

Al margen de los encapsulados de LEDs de insercin, existe otro tipo de encapsulado de montaje superficial en placas de circuitos impresos. Estos han proliferado para su utilizacin en aplicaciones donde se necesitan tamaos ms pequeos o de ms alta integracin de componentes, como la retroiluminacin. Los LEDs de montaje superficial estn disponibles en un solo color, o integrando en el mismo encapsulado dos colores (generalmente rojo y verde) y tres uniones semiconductoras (RGB). La unin de diodos dentro de una misma ptica permite que la mezcla de los colores que producen sea perceptible a una distancia mnima del LED. La ptica empleada en este tipo de diodos se encuentra mucho ms cercana al cristal de silicio y permite difundir la luz con ngulos mucho mayores que en los encapsulados de insercin, aunque a costa de una disminucin general del brillo emitido.

[1.17] Encapsulado SMD de una triada LED RGB.

[1.18] Encapsulados LED SMD de muy bajo perfil.

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[1.19] ngulos de visin de LEDs SMD con aberturas de haz ancho y muy ancho.

Los fabricantes clasifican los LEDs por el flujo luminoso y la longitud de onda dominante, indicando para ello un cdigo Bin, as como un grado de seleccin. Esta clasificacin de los LEDs es denominada binning. Controlando este parmetro es posible garantizar que en un mismo proyecto o aplicacin no haya variaciones de color apreciables y, adems, permite asegurar que tras una futura sustitucin de parte de una instalacin, sta tendr la misma apariencia que las que se tena en un principio.

1.6.2. LEDs de potencia


La limitacin tecnolgica ms importante de los LEDs es cmo la temperatura influye muy negativamente en ellos. Si la aplicacin en la que se instalan los LEDs no es capaz de disipar el calor que ellos mismos producen, o el que pueda provenir del exterior, tanto la vida de los LEDs como la eficiencia y la cantidad de luz emitida se reducirn considerablemente.

[1.20] Modelos de encapsulados LED SMD de potencia con pad trmico de diferentes tamaos y fabricantes.

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Las aplicaciones de iluminacin requieren de una potencia luminosa tal que ha sido necesario generar un nuevo sistema de encapsulados para LED especiales que permitieran integrar en ellos mucha potencia luminosa, y por tanto elctrica, funcionando

ininterrumpidamente unos tiempos muy largos. En estos encapsulados se necesitaba incluir un sistema que facilitara la evacuacin del calor que se produce en el cristal de silicio. De este modo, en 2004, surge el primer encapsulado con un pad de disipacin trmica elctricamente aislado. Este diseo implica la inclusin de un tercer PAD en el encapsulado sin una funcin elctrica (y por tanto por el que no van a circular electrones). Su misin exclusiva es la de conectar a travs de una canal con alta capacidad de conduccin trmica el sustrato donde se aloja el cristal de silicio con un plano metlico de la placa de circuito impreso acoplado al disipador de la lmpara. La introduccin de esta nueva tecnologa ha posibilitado que tanto el rendimiento luminoso y el nmero de lmenes de los LEDs as como los tiempos de vida de los mismos mejoraran constantemente hasta nuestros das. Estos aumentos han estado muy relacionados con el avance en el diseo de estos nuevos encapsulados para los cristales, optimizando su capacidad de disipacin trmica. Un mal diseo puede reducir el rendimiento luminoso de un semiconductor LED en ms del 40% frente a los valores obtenidos con el mismo cristal en un diseo ptimo. Estos encapsulados tienen como principal inconveniente sus costes de fabricacin. A pesar de los incrementos de las lneas de produccin y los consumos de los mismos y los desarrollos de investigacin del producto los precios siguen siendo altos, suponiendo un porcentaje alto de los costes de fabricacin de una lmpara. En cualquier caso, y dado la alta expectacin que hay sobre estos productos, existen dudas en los mercados de que exista, a da de hoy, capacidad suficiente para satisfacer la demanda del mercado de producto final, y que se mantienen unos precios altos regulando las cantidades puestas en el mercado por unas pocas empresas gracias a los derechos adquiridos por patentes sobre deposicin de fsforo para la fabricacin de LEDs de alta potencia. Las mejoras en los encapsulados y en cmo cuidan a los cristales han facilitado que los LEDs no lleguen a fallar abruptamente sino que simplemente se van a ir degradando con el uso, perdiendo intensidad poco a poco. Estos ratios de depreciacin de la iluminacin marcan directamente la vida til de los LED. Ms adelante, en un apartado especfico analizaremos como se han fijado unos criterios para definir y medir esta variable. A continuacin se muestra una grfica en la que se compara la evolucin del brillo luminoso emitido por LEDs con los encapsulados convencionales y los de alta potencia con disipadores trmicos.

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[1.21] Curvas comparativa del envejecimiento de un LED con encapsulado de sealizacin de insercin de 5 mm. y de un LED de potencia con PAD de disipacin trmica.

La curva a describe un LED de insercin de 5 mm. trabajando nominalmente a 20 mA; la curva b es para un LED blanco de alta potencia. (Fuente: N. Narendran y L. Deng, Performance characteristics of light emitting diodes, Proceedings of the IESNA Annual Conference, pp. 157-164, Illuminating Engineering Society of North America, Salt Lake City, Utah, August 4-7, 2002.) Este grfico muestra la evolucin de la depreciacin luminosa de los dos tipos de LEDs con el tiempo. Los LEDs con disipacin trmica para alta potencia mejoran notablemente estos resultados. Consultando las hojas de datos que ofrecen los fabricantes, encontramos productos comerciales que aseguran que la vida operativa del LED, trabajando en modo pulsante, por debajo de los 75 C y con una intensidad de 220 mA. puede ser mayor de 60.000 horas sin que se degrade hasta llegar al 90% de su intensidad luminosa inicial.

[1.22] Modelos de lmparas de iluminacin LED fabricadas con encapsulados de sealizacin.

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Por este motivo no recomendamos ni la fabricacin ni la compra de lmparas LED para iluminacin general basada en encapsulados de insercin, ni en general, en diodos que no estn especficamente diseados para este propsito contando con un sistema eficiente para la evacuacin del calor. La gama de productos diseados con este tipo de encapsulados es muy amplia y cada vez va creciendo ms. Los encapsulados se adaptan a diferentes configuraciones de: Montaje: Los LEDs de potencia se han generado exclusivamente en formato SMD. ptica: Hay encapsulados de iluminacin: o o Direccionales: Facilita la adaptacin de pticas con capacidad de dirigir la luz. No direccionales: Ofrecen uniformidad en luz y color en todos los ngulos.

Proyeccin de luz: frontal o lateral. Potencia luminosa: interiores, exteriores. Concentracin de cristales: o o o 1 cristal. 1 Serie de varios cristales puestos en serie o en paralelo. 1 Matriz de cristales.

[1.23] Encapsulado LED de potencia con 1 cristal.

[1.24] Encapsulados LED de potencia con varios cristales en serie o en paralelo. CREE MX-6 y MX-3S .

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[1.25] Encapsulados LED de potencia con matrices de cristales. (a) Cree MTG (b) Cree MP-L .

La concentracin de varios cristales dentro de un mismo encapsulado es una de las lneas ms recurrentes para conseguir dispositivos de muy alta potencia luminosa; sin embargo esta tendencia en muchos casos es contraria a la mejora en el rendimiento global que se puede conseguir. La alta velocidad a la que se desarrolla la tecnologa hace que ni siquiera los propios fabricantes de LEDs sepan lo que tienen entre manos. Modelos de LEDs como el MX-6 de CREE salieron al mercado en 2009 con una intensidad nominal de 350 mA. Sin embargo, hoy en da y tras numerosos experimentos y pruebas se oferta este mismo producto afirmndose que puede funcionar a 1000 mA. (3 veces ms que la intensidad para la que originalmente se pensaron).

[1.26] Evolucin del rendimiento de un LED de potencia Cree XM-L en funcin de la corriente de trabajo.

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Esto permite que, por el mismo precio, podamos tener equipos que ofrecen bastante ms luminosidad, siempre y cuando podamos garantizar que podemos evacuar todo el calor generado. Sin embargo este modo de uso tiene una consecuencia inmediata sobre la eficiencia de trabajo del LED. sta decrece a medida que se le suministra ms corriente. Podemos ver este efecto en una grfica donde se ve cmo cambia el rendimiento en funcin de la corriente de alimentacin (trabajando a una misma temperatura de 85 C en el cristal). A la hora de realizar un diseo de una lmpara, este es uno ms de los parmetros que se debe tener ms en cuenta a la hora se establecer el sistema de alimentacin de la misma y prever los resultados que se van a obtener con ella. El captulo sobre iluminacin general con LEDs de este libro esta especficamente dedicado a los parmetros de funcionamiento de este tipo de diodos y las aplicaciones en las que se utilizan en estos momentos y las tendencias de evolucin.

1.6.3. Otros sistemas de iluminacin basados en semiconductores


Independientemente de estos dos grandes bloques descritos existen mltiples lneas de investigacin para la obtencin de luz a travs de materiales en estado slido que plantean la utilizacin de nuevos materiales o tecnologas de fabricacin. Vamos a continuacin a resaltar algunas de ellas, que a pesar de tener un nivel de repercusin muy reducido en la actualidad presentan unas lneas de trabajo con un alto potencial tecnolgico.

1.6.3.1. OLEDs
Un OLED es un diodo de emisin de luz generado a partir de polmeros orgnicos (acrnimo del ingls Organic Light-Emitting Diode), que generan una capa electroluminiscente que reacciona a una determinada estimulacin elctrica. Los dispositivos estn compuestos por dos finas capas orgnicas: capa de emisin y capa de conduccin, que a la vez estn comprendidas entre una fina pelcula que hace de terminal nodo y otra igual que hace de ctodo. En general cada una de estas capas est formada por molculas o polmeros que permiten el paso de la electricidad pero con niveles de conductividad limitada, lo que les confiere el nombre de semiconductores orgnicos. Al aplicar un potencial elctrico entre el nodo y el ctodo la capa de emisin comienza a cargarse negativamente (por exceso de electrones), mientras que la capa de conduccin se carga con huecos (por carencia de electrones). Las fuerzas electrostticas atraen a los electrones y a los huecos, que se recombinan generando radiaciones luminosas. Comparados con los LEDs orgnicos, los LEDs inorgnicos o convencionales son ms luminosos, robustos y de vida ms larga. Sin embargo, los orgnicos pueden fabricarse sobre un sustrato flexible, en conjuntos densos e interconectados. Imprimiendo grandes conjuntos de LEDs inorgnicos ultra finos y ultra pequeos, e interconectndolos usando un proceso de pelcula delgada similar al de las pantallas TFT; con ellos es posible crear sistemas de alumbrado o pantallas de alta resolucin.

Alfonso Gago Caldern.

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Tecnologa y principios de funcionamiento de lmparas basadas en LEDs 1.- Caractersticas bsicas de los LEDs
Las nuevas tendencias tecnolgicas de investigacin en este campo combinan las caractersticas principales de los LEDs orgnicos e inorgnicos. Una solucin tecnolgica intermedia que pretende aprovechar las ventajas de la eficiencia alta de los LEDs tpicos (hechos con materiales inorgnicos principalmente), y los costes menores de los OLEDS (derivados del uso de materiales orgnicos, son los sistemas de iluminacin hbridos (Orgnicos/Inorgnicos) basados en diodos emisores de luz. Igualmente se estn llevando a cabo investigaciones para desarrollar una versin de LED orgnico que no slo emita luz, sino que tambin recoja la energa solar para producir electricidad. Con este tipo de tecnologa, se podran construir todo tipo de pequeos aparatos elctricos capaces de procurarse su propia energa y de operar con independencia de la red elctrica. Ventajas de los OLEDs La aplicacin fundamental actual de los OLEDs es la de generar pantallas, donde cuentan como principal ventaja competitiva la del bajo consumo energtico. Las pantallas LCD basan su funcionamiento en la generacin de una luz blanca que se filtra en cada uno de sus pxeles para conseguir la cantidad de luz y el color deseado. Las pantallas OLED proponen sin embargo generar nicamente la luz necesaria para generar la informacin de cada pxel. Por lo que no es necesario desperdiciar ninguna cantidad de luz a la vez que ofrecen un mayor contraste al no necesitar una base translcida.

[1.27] Primer televisor OLED comercializado. Fabricado por Sony con 12 pulgadas.

Adems, Las pantallas OLEDs son ms delgadas ya que no necesitan luz de respaldo y los polmeros orgnicos son muy finos y pueden ser flexibles, al poder disponerse los emisores de luz sobre superficies de plstico; con esta capacidad pueden dar lugar a pantallas que se pueden enrollar y doblar. Alfonso Gago Caldern. 2012-2013
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Inconvenientes de los OLEDs La eficiencia lograda con este tipo de diodos orgnicos est muy lejos de la obtenida con los semiconductores inorgnicos (LEDs convencionales), situndose en 2011 en torno a los 60 lm/W en laboratorio. Actualmente, la tecnologa OLED estn en proceso de investigacin, y los procesos de fabricacin son econmicamente elevados, lo que constituye un obstculo a la hora de la implantacin masiva de los OLEDs. El principal inconveniente con el que se han encontrado los cientficos es la alta sensibilidad a la degradacin en los procesos de fabricacin de grandes superficies. Este punto es fundamental para que la tecnologa pueda competir definitivamente contra las pantallas LCD y las de plasma. A pesar de los problemas, en el futuro la fabricacin de los diodos OLED promete ser considerablemente ms barata que los LEDs convencionales, siendo adems posible depositar gran cantidad de emisores sobre cualquier superficie, empleando tcnicas de pintado para crear pantallas de color. Los OLEDs son poco resistentes al agua, y sta puede estropearlos permanentemente con facilidad. Los componentes orgnicos empleados (molculas y polmeros), son difciles de reciclar debido al elevado coste y a la utilizacin de tcnicas complejas. Este hecho puede causar impacto medioambiental negativo.

1.6.3.2. MicroLEDs
Los microLEDs (LEDs) son una nueva generacin de tecnologa LED desarrollada especficamente para ofrecer luz en aplicaciones en miniatura. Para ello la superficie emisora de luz se reduce drsticamente a tan solo unas pocas micras de dimetro y se recoge en un reflector parablico que se emplea para concentrar toda la luz generada por el chip semiconductor con lo que se elimina la necesidad de intervenir en el funcionamiento con una ptica externa. Las fuentes de luz son muy eficientes con ms del 70% de la luz generada emergente a travs de la cara de un solo chip (sin encapsulado) y pueden producir luz visible para el ojo humano con tan slo nanoamperios lo que convierten a los LEDs en uno de los indicadores pticos de ms bajo consumo y que, tericamente, podran funcionar durante decenas de aos nicamente con una batera minscula. Adems la alta eficiencia permite que el calentamiento generado por el cristal sea mnimo.

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1.7. Eficiencia y parmetros de funcionamiento


Como hemos visto en el modo de funcionamiento de los LEDs el comportamiento ideal consistira en emitir al exterior un fotn por cada uno de los electrones que circulan por el cristal. Sin embargo existen varios procesos que limitan la eficiencia del dispositivo: 1. Los electrones y los huecos en los diodos se recombinan realmente de forma tanto radiante como no radiante, y en los dispositivos reales este segundo tipo de recombinaciones nunca puede ser eliminado totalmente. 2. Los fotones que se generan deben escapar del sustrato del diodo. De nuevo, en un LED ideal todos los fotones deberan escapar del dispositivo hacia su espacio exterior. En un sistema real algunos fotones nunca abandonan el semiconductor a causa de mecanismos como, por ejemplo, las reabsorciones de las radiaciones por el mismo sustrato. Esta eficiencia de extraccin es una de las mayores limitaciones para los LEDs de alto rendimiento. Es complicado obtener valores de eficiencia por encima del 50% sin recurrir a sistemas de produccin complejos y costosos. 3. Como en todo componente electrnico se tiene tambin una eficiencia elctrica que define las prdidas por las impedancias que se generan en los contactos y conexiones elctricas dentro del encapsulado del LED. La gran mayora de LEDs estn diseados para trabajar a una potencia de entre 30 y 60 milivatios. Fuera de este rango se encuentran los llamados LEDs de potencia, trmino con el que se engloba a los diodos con un consumo superior o igual a 1 vatio. Estos emisores tienen tamaos de pastilla semiconductora ms grandes que los LEDs tradicionales para ser capaces de trabajar con los mayores flujos de corriente y para poder disipar mejor el calor que se genera. Uno de los puntos fuertes de las aplicaciones basadas en LEDs es su alta eficiencia. En febrero de 2006 el mejor LED alcanzaba los 55 lm/W, en marzo de 2007 se lleg a 67,2 lm/W y en junio de 2007 se alcanzaron los 99 lm/W. Los nuevos modelos que salieron en el ao 2009 alcanzaban ya los 150 lm/W con una corriente de polarizacin directa de 20 mA. Los LEDs de potencia trabajan habitualmente con valores de corriente de 350 miliamperios (o mltiplos de este valor como: 700 mA, 1000 mA, 3000 mA, etc.) y sus rendimientos estn un poco por debajo de los LEDs de sealizacin, con valores en torno a los 130 y 140 lm/W, pero siguen una lnea de evolucin ms rpida que los anteriores: algunos modelos recin salidos al mercado alcanzan, al inicio de 2011, los 160 lm/W. Pruebas en laboratorio alcanzan, ya en esta misma fecha, valores por encima de los 250 lm/W.

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Mximo terico de la iluminacin LED Blanca (Fsforo)

208 lm / W @2013

160 lm / W @2010 Vapor de descarga

Fluorescencia de alta Eficiencia Fluorescencia compacta

Incandescencia

[1.28] Evolucin y perspectiva de desarrollo de la eficiencia tecnologa de los LEDs comparada con otras tecnologas convencionales de iluminacin. Fuente: Cree Inc.

[1.29] Ejemplos de curvas caractersticas de funcionamiento a Tj = 85 C. Modelo Cree Xlamp CXA2011.

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Un aspecto muy criticado de la tecnologa LED es el hecho de que muchos fabricantes ofrecen las especificaciones tcnicas de sus productos a una temperatura de trabajo del cristal semiconductor de 25 C. Este hecho es comn justo en el momento de encenderlo pero casi imposible de mantener con el tiempo. Normalmente se ofrecan parmetros para estimar como variaban las curvas de comportamiento con la temperatura. Sin embargo algn fabricante de prestigio est ofreciendo ya la documentacin tcnica de sus LEDs caracterizados para Tj: de 25 C y de 85 C.

1.8. Desarrollo de modelos de vida til de los LEDs


Debido a los tiempos de vida esperados tan elevados de los LEDs realizar pruebas reales completas, a diferencia de las tecnologas tradicionales de iluminacin, es impracticable. Si se mantiene el dispositivo encendido permanentemente para testearlo las 50.000 horas que se le esperan como mnimo llevara ms de 5,7 aos. Este tiempo de vida, a la velocidad de desarrollo actual, supondra que incluso el dispositivo ms novedoso, tras este periodo de tiempo, ya est totalmente obsoleto. Del mismo modo, las pruebas de funcionamiento pulsante o conmutado no son determinantes para la vida til de un LED dado que este parmetro no afecta a la vida til de los mismos. Los LEDs son dispositivos electrnicos y como tales tienen un comportamiento similar al del resto de elementos de esta clase. Estos componentes, en sus mltiples campos de aplicacin, tienen modelos y pruebas de fiabilidad y de tiempos de vida muy desarrollados y estandarizados. Con esta informacin la mayora de fabricantes de LEDs utilizan procedimientos similares o idnticos de medida de fiabilidad aplicables a los semiconductores en general. Normalmente, y mientras no se les someta a condiciones muy anormales de funcionamiento, los LEDs no fallan de manera catastrfica sino que pierden luz de manera gradual a lo largo de su tiempo de vida. Por este motivo surge la pregunta de determinar en qu punto se debe considerar que la lmpara ya no puede seguir cumpliendo con su cometido. Diversos estudios en ambientes de trabajo en oficinas han concluido que la mayora de usuarios consideraban la iluminacin suficiente mientras se mantuviera dentro de un 70% de la inicial. A partir de estos estudios, desde diversos organismos de los EE.UU. se han establecido el 70% como criterio recomendable de vida til de productos de iluminacin general, al que se le denomina L70. En los casos de iluminacin decorativa este criterio se rebaja ligeramente hasta el 50% de los lmenes iniciales (L50) La Asociacin de Ingeniera de Iluminacin (IES) de los EE.UU. public en 2008 la normativa IES LM-80 con la que se pretenda caracterizar el proceso de degradacin de un LED. En ella se comprende un conjunto de pruebas bajo tres temperaturas de trabajo diferentes que ofrece una cantidad muy alta de datos, muy detallados, pero que no incluye ningn tipo de interpretacin de los mismos. Esta normativa ha sido adoptada por los fabricantes de LEDs ms importantes para establecer sus datos de degradacin. Alfonso Gago Caldern. 2012-2013
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Los datos recolectados del cristal semiconductor deben ser interpretados a travs de un modelo matemtico para calcular la curva de degradacin de un diodo. Inicialmente cada fabricante utilizaba sus propios modelos para caracterizar sus productos. En 2009 se public la gua para fabricantes de la asociacin Energy Star, que estableca una serie de especificaciones mnimas a cumplir para clasificar los productos de iluminacin a nivel de consumo energtico y de calidad de funcionamiento. A partir de estos datos se genera una tabla de especificaciones para analizar el comportamiento del LED estableciendo criterios de prueba como, por ejemplo, especificar un nmero mnimo de muestras con los que realizar las medidas. Para estandarizar los resultados, durante el ao 2011, se esta terminando de desarrollar la nueva normativa TM21 que pretende armonizar los clculos a realizar para todos los LEDs, sea cual sea su fabricante, para conocer cmo disminuye su flujo luminoso con el tiempo de uso partiendo de los datos que se obtienen de la aplicacin de las pruebas LM-80. La normativa IES TM-21-2011 se esta desarrollando por el Departamento de Energa y el Instituto de Estandarizacin Tecnolgica de los EE.UU. y los 6 mayores fabricantes de LEDs de potencia para iluminacin (Nichia, Philips Luminled, Cree, Illumitex, GE y Osram) LM-80 Mtodo de Test

TM-21 Modelo Matemtico

Caracterizacin Prctica

[1.30] Metodologa de clculo de la vida til de un LED.

Las caracterizaciones que ofrecen este tipo de tests se representan del modo: Lxx(Y) xx Y Es el porcentaje de mantenimiento de luz Es el nmero de horas, en mltiplos de 1000, de datos usados

para realizar las predicciones. Esta normativa debe reemplazar a la actual bajo el sello Energy Star (desarrollada tambin por el departamento de energa de los EE.UU.) De manera simplificada el comportamiento tpico de un LED a partir LM-80 y TM-21 se establece para un nmero de horas de pruebas definido a prior y, segn estos datos, se extrapola el comportamiento en el tiempo. Si se utilizan 6.000 horas de pruebas segn el test LM-80. De todos los datos obtenidos se desprecian los obtenidos durante las primeras 1.000 horas. El modelo TM-21 va a permitir calcular el modelo de degradacin del LED hasta 6 veces el nmero de horas de los datos disponibles Si se utilizan 10.000 horas de pruebas segn el test LM-80. Alfonso Gago Caldern. 2012-2013
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36.000 horas.

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De todos los datos obtenidos se desprecian los obtenidos durante las primeras 5.000 horas, por lo que el modelo matemtico se aplica a las 5.000 restantes. El modelo TM-21 va a permitir calcular el modelo de degradacin del LED hasta 6 veces el nmero de horas de los datos disponibles Si se utilizan 20.000 horas de pruebas segn el test LM-80. De todos los datos obtenidos se desprecian los obtenidos durante las primeras 9.000 horas. El modelo TM-21 va a permitir calcular el modelo de degradacin del LED hasta 6 veces el nmero de horas de los datos disponibles 120.000 horas. 60.000 horas.

[1.31] Ejemplo de clculo de vida til LM-80 + TM-21 del LED Luxeon Rebel LXML-PWx1. Fuente: Phillips Lumiled.

1.9. Sistemas de control de los LEDs


La curva de funcionamiento de un LED que relaciona la tensin de polarizacin con la corriente que circula por el diodo es del todo similar al del resto de semiconductores de este tipo que no emiten luz. Si hacemos un anlisis simplificado de su curva de trabajo, se puede establecer que por debajo de cierta diferencia de potencial el cristal se comporta como un circuito abierto y, por encima de sta, se comporta como un cortocircuito oponiendo una resistencia muy pequea.

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[1.32] Curva de comportamiento tensin - corriente elctrica. Modelo: Cree MX-6. Fuente: Cree Inc.

Como el voltaje de operacin de uno de estos LEDs est entre los 1,8 V hasta los 3,8 V, segn el tipo de color, se sola afirmar que no era posible controlar un LED sin una resistencia de polarizacin que limite la intensidad del circuito, ya que la intensidad que circular, al conectarlo con una fuente de alimentacin genrica (de 5 V o valores ms altos), superar con seguridad el valor mximo para la que est diseado, y por tanto se acabar estropeando al poco tiempo de estar funcionando. Para las aplicaciones en las que los diodos son simples indicadores de estado o de funcionamiento, este sistema de control directo es suficiente y lo hace independiente de la fuente de alimentacin, dado que no se requiere ningn tipo de regulacin de la intensidad luminosa del LED. Si se quiere regular el nivel de brillo de los LEDs con este sistema sera necesario realizar un control analgico de la corriente que no es flexible ni eficiente energticamente. En aplicaciones donde se desea realizar un control independiente de multitud de LEDs, como pantallas gigantes, sera extremadamente complejo hacer un control analgico de la alimentacin de cada componente. La alta velocidad de respuesta de este tipo de dispositivos y la persistencia visual de la retina del ojo humano hace que un sistema ms efectivo y sencillo de control sea a travs de la generacin de seales de pulso variable de la corriente nominal mantenida de manera constante. Es posible que esta corriente sea mayor que la nominal siempre que no se mantenga mucho tiempo en el LED.

(a)

(b)

[1.33] Seal digital PWM de control de un LED (a) y su analgica equivalente (b).

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[1.34] Evolucin de la curva de comportamiento tensin - corriente elctrica de un LED con la temperatura.

En las aplicaciones de iluminacin, en la mayora de los casos, el control de los LEDs no tiene carcter individualizado, sino global. Por lo que el principal obstculo para el control de la misma no es el de gestionar muchos parmetros de alimentacin sino el de gestionar las desviaciones de las curvas de comportamiento de los LEDs de la lmpara con la variacin de la trmica de los cristales. Esta curva se desplaza a la derecha al disminuir la temperatura y a la izquierda si esta aumenta. De este modo, si estamos alimentando nuestros diodos con una alimentacin a tensin constante, a medida que el LED funciona y genera calor su temperatura aumenta y la curva se modifica. Esta modificacin cambia el punto de trabajo, modificando la impedancia interna de los LEDs, y permitiendo que pase ms corriente por el cristal. Este aumento de la corriente aumenta la potencia de trabajo y el calor generado en el mismo generando un proceso de realimentacin positiva que, si no se regula, slo finaliza con la destruccin del LED.

[1.35] Evolucin del comportamiento de un LED controlado por tensin constante.

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La solucin a este problema se encuentra en la capacidad de reducir la corriente equivalente que circula por el LED aplicando una seal PWM, que deber tener un ancho de pulso activo ms pequeo a medida que la curva se va desplazando a la derecha. Si alimentamos a corriente constante nuestro LED. La modificacin de la curva por el incremento trmico provoca que la tensin de polarizacin vare. Esta variacin debe ser absorbida por la fuente de alimentacin, lo que vara su modo de trabajo y la eficiencia de trabajo. Es un sistema ms robusto que el anterior, que no origina, en principio un proceso destructivo crtico, salvo que la fuente no entre en fallo originando valores de salida descontrolados. El inconveniente de este modo de trabajo es que no gestiona el calor generado, si no se dispone de un sistema de evacuacin muy eficiente del calor, o si este falla, la temperatura de trabajo del sistema ser muy alta y el tiempo de vida de la lmpara y si eficiencia se vern drsticamente comprometidos.

[1.36] Evolucin del comportamiento de un LED controlado por corriente constante.

De este modo, el sistema ms eficiente de control que garantiza una lmpara robusta y eficiente, independientemente del sistema de alimentacin seleccionado, debe contar con un sistema de regulacin trmico, que supervise este parmetro en la lmpara y que en funcin del mismo regule la alimentacin para evitar trabajar fuera de las zonas de diseo de la misma.

1.10. Puntos fuertes de los LEDs


Teniendo en cuenta criterios genricos de la tecnologa, independientemente de la aplicacin especfica para la que estn diseados, vamos a exponer los atributos ms ventajosos que presentan como emisores de luz. Los LEDs alcanzan un mejor rendimiento de luminosidad por vatio que ningn otro sistema tradicional de iluminacin.

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Permiten emitir luz de un amplio rango colores con longitudes de onda muy bien definidas sin la necesidad de utilizar filtros, incluso fuera del espectro visible. Esto aumenta su eficiencia y reduce los costos de las aplicaciones que los utilizan. Permiten la regulacin de su intensidad luminosa sin que vare la longitud de onda del color emitido. Se pueden adaptar a todo tipo de condiciones de iluminacin. Son capaces de funcionar con altos ciclos de conmutacin sin que se vea reducido su tiempo de vida y con un tiempo de respuesta muy corto, lo que les permite llegar a su brillo mximo en microsegundos. Son dispositivos de estado slido, por lo que son muy resistentes a vibraciones e impactos. El ciclo de vida de los LEDs es muy alto ( 100.000 horas). Es mucho mayor que la de los tubos fluorescentes ( 10.000 horas) y las bombillas de incandescencia ( 2.000 horas). Los LEDs no suelen presentar un cese de funcionamiento brusco. Se considera el final de su vida til al alcanzar una degradacin de su luminosidad superior a un determinado umbral o una variacin excesiva de las emisiones con respecto a la longitud de onda nominal. El tamao de los LEDs puede llegar a ser muy pequeo, lo que permite grandes densidades de acoplamiento en placas de circuito impreso. Los LEDs son considerados productos ambientalmente amigables: Desde el punto de vista de gestin de residuos, no contienen mercurio, plomo ni otros elementos contaminantes (su tratamiento es ms sencillo que el de los balastos y equipos auxiliares de los sistemas actuales) y son productos de muy bajo consumo. La gran calidad de la luz emitida, prxima a la de la luz solar, podra permitir incluso la prevencin de trastornos afectivos estacionales y fomentar la productividad en el entorno de trabajo. Al no emitir emisiones ultravioletas ni infrarrojas, son especialmente aptos para la iluminacin de obras de arte y de monumentos o de materiales delicados que podran deteriorarse debido a estas radiaciones. Las instalaciones basadas en LED tienen un coste de mantenimiento muy bajo, lo que las hace especialmente aptas para instalarlas en lugares inaccesibles o en lugares donde deban prestar un servicio continuado sin interferir con otros servicios por motivos de mantenimiento. Adems, como funcionan con corriente continua, se reducen los riesgos durante su manipulacin por descuido y son adecuados para lugares donde existe gran afluencia de pblico, como centros comerciales, bares, discotecas, teatros, etc.

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Son una alternativa tecnologa con una base slida y unas expectativas de futuro muy grandes, en particular aquellas relacionadas con la eficiencia y con el ahorro energtico.

1.11. Puntos dbiles de los LEDs


Las principales dificultades existentes para aplicar de forma masiva la tecnologa LED no son tcnicas, sino econmicas. Reducir los costes es el mayor reto al que se enfrentan los desarrolladores de lmparas con tecnologa LED. En la actualidad, los LEDs se fabrican con materiales caros, como el carburo de silicio o el zafiro. Para hacer a esta tecnologa ms competitiva, se estn desarrollando diversos proyectos de investigacin para sustituir los materiales existentes por otros ms econmicos. Sin embargo los fabricantes de LEDs se justifican argumentando que si se plantea una instalacin nueva directamente con esta tecnologa los costes de la instalacin son solo ligeramente superiores a los de una tecnologa convencional y el ahorro energtico que se va a conseguir lo va a compensar en muy poco tiempo. Desde el punto de vista tecnolgico los principales aspectos a vigilar en las aplicaciones relacionadas con estos dispositivos: El rendimiento de los LEDs depende en gran parte de la temperatura ambiente de trabajo en la que se encuentren. Trabajar con los LEDs en alto rendimiento con temperaturas elevadas degrada considerablemente su vida til. Es necesario generar sistemas de refrigeracin y caminos de disipacin trmica para conseguir aplicaciones duraderas. La luminosidad del LED depende de un correcto y preciso control de sus parmetros de alimentacin. Por tanto, necesitan controladores (drivers) complejos para su funcionamiento. Los LEDs dirigen su radiacin luminosa en una determinada direccin con un mayor o menor ngulo de proyeccin, pero no existen aplicaciones en las que se emita la luz en todas las direcciones como en los fluorescentes y las lmparas de incandescencia. A nivel del cristal de silicio todava se obtiene una deficiente extraccin de la luz. Aunque ya son una fuente de luz muy eficiente, todava queda un largo camino hasta que los LED alcancen todo su potencial. Los LEDs no se pueden utilizar en aplicaciones donde se precise de un flujo luminoso sin dispersiones laterales. Para este tipo de aplicaciones se debe utilizar la tecnologa lser. Los LEDs de iluminacin de luz blanca emiten tanta potencia luminosa que pueden producir deslumbramientos. La falta de estandarizacin y la inundacin de productos de muy baja calidad con una tasa de fallo destructivo muy alta, suponen dos grandes barreras a superar. El Alfonso Gago Caldern. 2012-2013
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desarrollo de una normativa tcnica permitira un mayor control sobre la calidad de los productos y dara mayor seguridad a los usuarios finales que ven como se han instalado productos que han fallado, no por defectos en la tecnologa, sino por un proceso de fabricacin deficiente. Queda mucho por avanzar en cuanto a unificacin de formatos de conexiones, lo que en algunos casos dificulta el intercambio de soluciones diferentes y el mantenimiento de las instalaciones, y se debe evolucionar en el desarrollo de luminarias especficas para las necesidades propias de los LED lejos de las necesidades de reconduccin de la luz y optimizadas en la evacuacin de calor.

1.12. Produccin industrial


La produccin de los LEDs, en sus inicios se concentr principalmente en los pases donde se impuls su investigacin y desarrollo: EE.UU y Japn. Sin embargo, esta tendencia se rompi rpidamente en favor de pases productores en el Asia continental. Hasta la segunda mitad de la dcada de 1990 Japn era el mximo productor mundial de LEDs mientras que Taiwn produca, tan slo, poco ms del 10% de la demanda global. Adems, la mayora de los autodenominados productores de LEDs del segundo grupo descrito eran (y algunos de ellos aun en da todava lo son) nicamente ensambladores especficos de cristales

semiconductores en encapsulados de plstico procedentes de unas pocas empresas americanas y japonesas. Sin embargo, esta carrera iniciada por Taiwn, que arranc su industria de fabricacin de LED en 1986 intentando cubrir todas las lneas de produccin de alta, media y baja capacidad, alcanz un punto de inflexin en el ao 2000 cuando, como pas, se convirti en el mayor productor mundial de LED en cuanto a cantidades fabricadas y el segundo ms grande en valor de produccin. La produccin mundial de LEDs en el ao 2008 era de aproximadamente 4.000 millones de unidades al mes. Y por pases, segn el ITIS (Industrial Technology Information Service) Taiwn produce alrededor de la mitad de la demanda del mundo con sus 30 fabricantes de LEDs. Los siguientes pases productores, por volumen de fabricacin, eran Japn y los EE.UU. respectivamente. Otra pas a destacar como la segunda de las grandes potencias asiticas en produccin de LEDs en el inicio del siglo XXI es Corea del Sur gracias al impulso de dos de sus buques insignias industriales Samsung y LG. Ambos son gigantes de la produccin de telfonos mviles, televisores TFT y multitud de otros dispositivos electrnicos donde el uso de LEDs es masivo. Sin embargo, en los ltimos aos esta tendencia se esta revirtiendo hacia un nuevo tercer escenario, ahora en favor de China, cuya carrera por la primera posicin como fabricante mundial se espera que acabe en el primer cuatrimestre de 2012 aglutinando la mayor parte de la produccin de los cristales semiconductores LEDs del mundo. Ya a finales de 2010 (Segn Alfonso Gago Caldern. 2012-2013 44

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estudios de mercado IMS Research) se encontraba en el 4 lugar con el 13% de la produccin. Pero gracias a las inversiones del gobierno chino en plantas de produccin de LED se espera que alcance el 32% al inicio de 2012. Esta subida en la clasificacin se debe, principalmente, a la poltica de acaparamiento de compras de maquinaria especfica de fabricacin de materiales semiconductores. Por poner un ejemplo, se estima que en 2011 China adquirir el 64% de las instalaciones estimadas por los dos mayores fabricantes de maquinara de deposicin de gases qumicos de metales orgnicos: Veeco Instruments y Aixtron. Este tipo de herramientas son fundamentales para la produccin masiva de LEDs de alta luminosidad. El plan de subvenciones chino supone una operacin de 1,8 millones de dlares por maquina, del total de 2 o 2,5 millones de dlares que supone el coste total, a la vez que ofrecen otras ventajas a los fabricantes de LEDs como excepciones fiscales o cesiones de terrenos de forma gratuita. En esta coyuntura no extraa que se este produciendo una migracin o combinacin de plantas de produccin desde suelo taiwans o coreano hasta China para aprovecharse de los beneficios de este plan de estmulos. Ya para mediados de 2010 se calculaba que al menos la mitad de los 20 mayores productores de LED estaran generando sus productos dentro de la nueva segunda economa mundial, aunque manteniendo sus sedes principales en sus pases de origen.

1.12.1. Fabricantes de LEDs


Segn un estudio de la consultora Strategies Unlimited se ha podido realizar una clasificacin de los fabricantes de LEDs de alta luminosidad como producto acabado considerando tanto LEDs convencionales como de iluminacin de potencia en el ao 2010. Esta lista est encabezada por la empresa Nichia de Japn. Este pas aporta a la lista otras dos empresas: Sharp y Toyoda Gosei. El otro pas que aporta 3 fabricantes es Corea: Samsung LED, Seoul Semiconductor y LG Innotek. Los estados unidos estn representados por Philips Lumileds y Cree, mientras que Alemania y Taiwn tienen un representante cada uno: Osram Opto y Everlight respectivamente. Este estudio, realizado sobre algo ms de 40 empresas a nivel mundial reconocidas por su actividad en la produccin de LEDs de alta luminosidad (> 100 mcd) y recoge los beneficios en ventas de productos finales acabados con tecnologa InGaN y InGaAIP. Esta clasificacin no incluye ni a todos los fabricantes ni los beneficios obtenidos de las ventas de cristales de silicio ni de chipLEDs o subsistemas, pero da una buena idea de cmo esta configurado este sector industrial. La competencia en el mercado global de LEDs se est intensificando con el rpido crecimiento de la capacidad industrial de produccin de estos artculos en Corea y Taiwn. Las

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empresas de estos pases estn amenazando con alcanzar y sobrepasar los niveles de las empresas japonesas. Si queremos destacar que no se puede medir exclusivamente el potencial de las empresas de este campo tecnolgico por los niveles de ventas. Son importantes otros criterios como la capacidad de desarrollo de nuevas tecnologas o la especializacin en determinados procesos productivos. Cree es una compaa que se puede englobar dentro de este ltimo grupo, y que se puede clasificar como la tercera o cuarta empresa en capacidad de produccin de chipLEDs aunque en trminos de venta de diodos luminosos totalmente acabados no se encuentre entre las empresas ms punteras en el momento de realizar este estudio. Clasificacin 2010 Logo Nombre

Nichia

Samsung LED

Osram Opto Semiconductors

Philips Lumileds Lighting

Seoul Semiconductor

Cree

LG Innotek

Sharp

Everlight

10

Toyoda Gosei

[1.37] Clasificacin de compaas por ventas de LEDs de sealizacin en 2010.

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Tecnologa y principios de funcionamiento de lmparas basadas en LEDs 1.- Caractersticas bsicas de los LEDs
Segn un criterio de produccin de LEDs de alta potencia para iluminacin esta clasificacin sufre una fuerte variacin. La produccin de este tipo de productos esta sometida en gran medida a los procesos de deposicin de fsforo sobre el cristal semiconductores. Este proceso esta controlado por un conjunto de patentes de la primera parte de la dcada de 1990, una gran parte de ellas del fabricante japons Nichia que controlan de tal manera esta tecnologa que se considera que es casi imposible comercializar un LED de iluminacin en este pas. A nivel internacional estas patentes iniciaron una serie de juicios desde Nichia contra los fabricantes: Osram, Philips, Toyoda y Cree. A travs de presiones polticas se consigui forzar un acuerdo comercial entre estas empresas para evitar que el desarrollo de esta tecnologa se bloqueara. Este acuerdo ha permitido que OSRAM, Philips Nichia y Cree controlen la produccin mundial de productos generando los productos con mejores especificaciones. Recientemente, en 2009, el fabricante Seoul Semicondutor tambin ha alcanzado acuerdos con Nichia para la explotacin de la tecnologa.

[1.38] Fabricantes ms importantes de LEDs de iluminacin de potencia basados en fsforo en 2011.

Sin embargo se espera una gran revolucin en el mercado en el momento en que estas patentes dejen de tener vigencia tras 20 aos desde su solicitud y concesin.

1.12.2. Previsiones globales de produccin mundial


Conocer los valores exactos de produccin mundial de estos dispositivos es una tarea complicada debido a la amplia cantidad de fabricantes y ensambladores de cristales LEDs, y el amplio rango de productos que se generan con ellos. Varios informes de entidades dedicadas a la generacin de estudios de mercados (IMS Research y Digitime Research) afirman que el nmero total de LEDs vendidos en 2009 super la cifra de las 70.8 billones de unidades. De todos ellos se estima que: La principal aplicacin es la de telefona mvil, que acapara ms del 35 % del total de la produccin.

Alfonso Gago Caldern.

2012-2013

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Tecnologa y principios de funcionamiento de lmparas basadas en LEDs 1.- Caractersticas bsicas de los LEDs
Un 15% se han utilizado para pantallas gigantes de video. Sobre un 11% del total se han utilizado como fuente de luz para televisores TFT-LCD. Se puede ver como en el campo de la luz de respaldo la telefona mvil ha sido tradicionalmente el primer gran cliente de este producto aunque en el 2010 dejo de serlo debido a la guerra de precios de este tipo de dispositivos. Esta tendencia ha provocado que, aunque en trminos globales las unidades destinadas a este tipo de equipos siguen creciendo, los beneficios que se obtiene de ellos son claramente descendentes. Y los principales puntos de atraccin de los fabricantes son ahora las pantallas de ordenadores y televisores.

[1.39] Aplicaciones de LEDs en telefona mvil.

Las pantallas de video gigantes y la iluminacin de respaldo de pantallas TFT-LCD para televisores y ordenadores son las dos aplicaciones en auge que han destronado a los mviles. Se prev, segn estimaciones para el ao 2012, que usarn un 32,7 % del total de los 167 billones de unidades que se producirn: 24 billones para pantallas gigantes de exteriores y 34 billones para retroiluminacin para pantallas. Los beneficios calculados de las ventas de LEDs alcanzaron el billn de dlares en 2009 y que ascender hasta 1,5 billones en 2012. Sin embargo, estudios que lanzan la vista un poco ms lejos en el futuro estiman que: Los beneficios de venta de LEDs de PCs porttiles van a descender a partir de 2011. La saturacin del mercado de los televisores con retroiluminacin LED provocar que se alcance su pico de beneficio en 2013. Por tanto, a partir de este ao 2013 se espera que las aplicaciones de iluminacin general ocupen el lugar de la aplicacin preferente de esta tecnologa. Algunos estudios (Pike Research, Mayo 2010) estiman que en el ao 2020 algo menos del 50% de un negocio de 4,4 billones de dlares americanos anuales est orientado a esta aplicacin.
2013 Varios Iluminacin Automocin Pantallas Gigantes Retroiluminacin TFT Telefona Mvil 9,1 % 23,5 % 5,5 % 10,9 % 37,3 % 13,7 % 2012 9,0 % 18,3 % 5,8 % 12,0 % 39,0 % 15,9 % 2011 7,8 % 13,8 % 6,9 % 14,4 % 35,2 % 21,9 % 2010 12,0 % 7,0 % 9,4 % 16,2 % 28,0 % 27,4 % 2009 14,8 % 4,2 % 11,8 % 18,4 % 14,6 % 36,1 % 2008 15,1 % 3,3 % 13,2 % 20,7 % 2,1 % 45,5 %

Tabla 1.5. Distribucin de uso por aplicaciones de LEDs de alta luminosidad. Fuente: Digitime Research.

Alfonso Gago Caldern.

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