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Redescubrimiento del sujeto, reconstruccin de la ciudadana

Nstor Garcia Canclii'

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ImMALAPA 50
enero-junio del 2001 pp. 105-122

on el sujeto se ha hecho de todo. Se lo exalt individual y colectivamente, se sospecha de ly se lo deconstmye. se lo hace hablar mientras otros se preguntan por quin es hablado. Ya no se sabe si ser sujeto significa poder elegir entre varios predicados o ser sujetado a estructuras sodales. a i inmnsciente, a los moldes del lenguaje. En la posmodernidad. con las comunicaciones electrnicas y la experimentacin gentica, se puede disear o simular sujetos. Significa algo an esta palabra? Este texto arranca de la hiptesis de que para responder a esta pregunta, como afirma Paul Ricoeur, el sujeto no debe concebirse como un punto de partida sino como una tarea. Qu tipo de tareas son necesarias hoy para conlgurar sujetos, descifrarlos o reconocerles al menos cierto sentido ms all de las olas deconstructoras? Esta pregunta impiica una segunda hiptesis: en tanto los sujetos realizan sus tareas en medio de contextos sociales, la afumacin de la subjetividad -personal y colectiva- requiere incluir en su problemtica la interaccin con las condiciones en que las tareas de los

* Profesor investigador del Departamento de Antropologia

de la Unlversldad Autnoma Metropolitana. Unidad Idapdapa.

Nstor Garcia Canclini

sujetos son posibles o se atascan. Dicho de otro modo, replantear los vnculos entre filosofia y ciencias sociales, que se alteran radicalmente en una poca en que las experiencias duraderas de los sujetos que la filosofia tematizaba se desestabiiizan, o pasan a ser otras, en medio de las migraciones,la desintegracin de instituciones y la flexibilizacin a corto plazo de casi todas las mairices de comportamiento, documentadas por los cienticos sociales. Voy a recordar algunos de los movimientos que ban hecho del sujeto un lugar emblemtico de las incertidunibres y contradicciones en el pensamiento y el saber contemporneos. Luego, quiero analizar ciertos territorios -las relaciones interculturales, l a ciudadana, las prcticas artsticas- en los que se est volviendo imperioso superar la indeterminacin relativista y arribar a mnimas certezas en la de6nicin de la subjetividad.

b VECONSTRUCCI~N

MODERNA

En el pensamiento de los siglos xu< y xx la inestabilidad de la nocin de sujeto est originada, en gran parte. por el des prestigio de la consciencia Luego de haber constituido para la modernidad, de Descartes a Hegel, el origen y fundamento de toda significacin,las ciencias sociales la convirtieron en eco de determinaciones externas, un lugar sosperhoso. fuente de engaos y enmascaramentos. Se nos dijo que la consciencia
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era d e j o o sintoma. se le consider un espacio ilusorio o inexistente. Si acepiamos parcialmente la reiterada airmacin de que M a , Nietzchey Freud inauguran el saber contemporneo, hay que convenir que este saber se ha edificado contra la consciencia. Desde Descartes sabamos que las cosas son desconfiables, que no son tal como aparecen, pero no dudbamos de que la consciencia era como se presentaba a si misma. A partir de la segunda mitad del stglo m comerwarnosa perder esta certidumbrr. Marx habl de la consciencia como producto social, U M representacin dependiente de las relaciones materiales de produccin y deformada por los intereses de clase. Nietzche desmistiilc,.mediante su genealoga de la moral, la falsedad de los valores consagrados por la cultura europea: revel6 bajo su aparente superioridad, la decadencia. La obra entera de Freud estuvo dedicada a desconfiar del saber consciente, a perseguir en las expresiones disfrazadas de los suenos. los chistes. los olvidos y los mitos aquellas palabras fundamentales que no dejamos que nuestro inconsciente pronuncie: por eso compar el proyecto psicoanaltico de descentrar a l yo con la empresa de Coprnico y Darwin cuando expulsaron al hombre del centro del universo y de la vida, por eso Lacan adjudic a los analistas la tarea de derribar la tradicin filosfica que "de %rates a Hegel" privilegi la consciencia de s y "suspender las certidumbres del sujeto" (Lacan, 1966: 292). La teora marxista de las

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Redescubrirniento del sujeto, reconstruccin de la ciudadana ideologas, la critica moral niekheana y el desenmascaramientopsicoanaitico de lo inconsciente convergen para desmontar los mecanismos de simulacin de la consciencia y descalificarla como fuente de conocimiento. No es un tema de la fdosofa el que resulta afectado, admite Fcoeur, sino el conjunto de los proyectos fiidficos que fundaron en la consciencia las certeas del saber [icoeur, 1969: 101). Esta deconstruccin acaba con las pretensionesde los sujetos individuales de hablar y actuar desde una isla, un yo soberano. Si no hay consciencia apriori ni existe consciencia inmediata de si misma o del mundo, no hay datos inmediatos de la consciencia. Por otro lado, se desmoronan la autoafirmacin individualista frente a la naturaleza y la sociedad fomentada por los proyectos modernos de cambio, la exaltacin subjetivista que acompa el desarrollo del CapitaiiSmo. as como el relato sobre el crecimiento incesante de la ciencia y el control tecnolgico del mundo. Narciso, que esperaba que el universo sometido le devolviera su imagen 1 reflejo de su consciencia -, desde el siglo pasado se aplica a descifrar lo que est debajo del rostro que ahora le entregan. Se complace menos en lo que puede hacer con el mundo e interroga lo que el mundo puede hacer con l. Un lxico fue reemplazado por otro: la reflexin sobre la consciencia.el syeto y la bertad que hasta la pica existencialista dominaba gran parte del trabajo filosfico, dej su lugar desde los aos sesenta del sigio pasado a i descubrimiento y anlisis de las reglas,las esbuciurasy los & & o s que nos constituyen. Lewis Carroll es quien ahora nos representa mejor: preferimos, como Alicia. ms que contemplarnos en los espejos, tratar de penetrarlos. La reaccin contra las filosofias de la consciencia fue llevando a veces el pndulo hasta el extremo opuesto. El economiusmo marxista simpluic l a compleja dialctica entre lo material y lo ideal atribuyendo al desarrollo objetivo toda la iniciativa y condenando a la consciencia a estar siempre atrasada respecto de los hechos, ser apenas s u resonancia pasiva. La imagen de que la consciencia reflejalo real -metfora ocasional en los textos de M m - gener una profusa bibliografia que la hizo pasar por concepto y le asign valor demostmtivo. Sin un adecuado trabajo epistemolgico que controlara los limites y peligros de esa metfora, se concibi a las representaciones subjetivas como externas y ulteriores a la realidad, iguai que el reflejo ptico respecto de lo reflejado. El auge estructuralista contribuy tambin a abolir al sujeto consciente o ai menos convertirlo en un fenmeno residual. La radicaiizacin del formalismo saussureano, sobre todo del primado de la lengua (sistema de reglas fonol@cas, parte social del lenguaje) sobre el habla (acto singuiar del hablante), unido al predominio de la estructura sobre el proceso y la funcin, engendraron una u operacionalista estrategia objeti~sta para analizar los fenmenos humanos.
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A l evportar a la antropologa, el psicoanlisis y otras ciencias este modelo lingstico,se fue extendiendo una concepcin del saber que exclua a los sujetos de la experiencia. Se escribi que aun l a screaciones aparentementems libres y arbitrarias del hombre, como los mitos y el arte, se hallaban organizadas por un inconsciente impersonal, por estructuras annimas concebidas como operadores abstractosde eiementos; en ltima instancia, sostuvo LviStrauss. la tarea de la antropologia no es descubrir lo propio del hombre, sino disolverlo, reintegrar a la cultura en la naturaleza, y, finalmente, a la vida en el conjunto de sus condiciones fisicoqumicas (Lvi-Strauss, 1964: 353). Antisubjetivismo,anhistoricismo, antihumanismo: ya ni podia dedise que el hombre hablaba o pensaba, sino que era hablado y pensado por el lenguaje, segn Michel Foucault. Haba que despertar del sueo antropolgco. reconocer que el hombre no es el problema ms antiguo ni el ms constante que se haya planteado el saber humano, que el sujeto y su consciencia soberbia son unainvencin reciente, cuyo narcisismo se borra en la reorganizacin de la episteme contempornea como en los lmites del mar un rostro de arena (Foucault, 1973: 331-333 y 375). Estosataquescmr&vosfumnles en pases donde la subordinacin be la objetividad cientfica a las iliosoias de la consciencia (Francia. Alemania y los latinoamericanos influidos por ellos) quitabarigor a la fundamentacin del saber.
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Pero el carcter reactivo, reduccionisia, que a menudo tuvieron e s t o s movimkntos crticos los liev a excluir, con la probiemtica del sujeto, el estudio de la constitucin singular del mundo humano, la diferencia entre naturaleza e historia, la gnesis y evolucin de las estructuras sociales. La negacin del sujeto fue cmplice de la subestimacin de la historia: si no hay sujeto se evapora la posibilidad de que haya una accin que transforme el orden vigente y d un sentido responsable al devenir.

QU HACER CON LAS RUINAS


Los problemas irresueltos dejados por
estas empresas reduccionistas incitaron nuevos accesos al tratamient~ de la subjetividad. La gramtica generativa de Noam Chomsky y los trabajos de Emile Benveniste, Julia W t e v a , Michel Pecheux y Paul Fcoeur exploraron,desde marcos tericos diversos, cmo es posible que evolucione y constituya una historia un sistema de signos. Buscaron entender cmo se poda articular la aproximacin sincrnica, resultante de un corte arbitrario en el proceso vivo del habla, con l a dimensin diacrnica. en la que es evidente el proceso generaa lengua, es decir. dor y ttansormadorde l buscaron el pagel de los sujetos hablantes. Chomsky reconoci a los estudios estructuralesel mrito de haber descubierto relaciones formales que permit i a n reconceptuar el funcionamiento del lenguaje, haber extendido el campo dc

Redescubrimiento del sujeto, reconstruccin de la ciudadana inormacin y la seguridad de los datos, pero les critic que se restringieran a examinar fenmenos superAciaiesy desc w d a r a n 1 o s a s ~ t o s c y ~ ticos en el uso de la lengua (Chomsky, 1968: 40). Julia Kristeva. luego de haberse adherido d determinism0 estructuralista, reivindic el papel del sujeto de la enunciacin con los aportes del marxismo y el psicoanlisis: un sujeto fracturado entre su consciencia y su inconsciente, cuyo desempeo, a lavez codiilcado y singular, le permiti ofrecer interpretaciones origmales sobre las rupturas de las vanguardias literarias francesas. Ese giro del debate lingstico y semitico fue llevado a conclusiones Nosflcas por Paul Ricoeur. Pese a que su contribucin no logr desprenderse totalmente del idealismo, ayud a precisar las tensiones entre una ciencia estructural y una filosofia que procura dar cuenta del lugar de los sujetos luego de haberse dejado instruirpor la atica cimtifica. Heredero de la tradicin husserliana, habiendo practicado una reflexin fenomenolgica sobre el lenguaje como hecho expresivo, acept el desafio de trasladar la signiflcacin a un rea en la que no se permite explicarla con la intencionalidad de un sujeto apriorl donde el lenguaje es visto como una entidad autnoma de dependencias internas. En una audaz combinacin de la liiigistica chomskiana y de la filosofia aiglosajona del lenguaje, Ricoeur revalid el aspecto creador de los sujetos hablantes. Ai entender el lenguaje como produccin ms que como producto, operacin estructurante en vez de inventario estructurado, sobre todo en el - plano semntico, demostr que el habla funciona como intercambiador entre el sistema y el acto, la estructuray el acontecimiento. La frase, por ejemplo, es un acontecimiento, con una actualidad transitoria, evanescente, pero el habla sobrevive a la frase: como entidad desplazable, se mantiene disponible para nuevos usos y. al retomar al sistema, le da una historia. Un fenmeno semejanteocurreconlapolisenila,incomprensible si no introducimos esta dialctica del signo y de su uso, si no tomamos en cuenta la historia del uso, el carcter acumuiativo que adquiere la palabra al enriquecersecon nuevas dimensiones de sentido; este proceso acumulativo, metafrico,se proyecta sobre el sistema transformndolo (Rcoeur, 1969 y 1995). No obstante el valor de muchos aportes de este autor -deslindar la funcin semiolgica de la semntica, retomar en un sentido no psicologizante las nociones de intencionalidad y expresin, repensar las convergencias e incompatibilidades entre las ciencias y filosofas del lenguaje- su esfuerzo se contrae por haberse restringido al rea sintctica y semntica. Si bien ai r e d e w la estructura como dinamismo reglado la vuelve capaz de dar cuenta de cmo los sujetos participan en la produccin de los acontecimientosy formas inditas. y no slo en la regularidad del discurso, las consecuencias ms revolucionarias de estudiar el lenguaje en trminos de
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produccin y generacin slo se hailan en el campo de l a pragmtica. Sin poder extenderme ms aqu sobre el asunto, las~obras posteriores de Julia Kristeva, Eliseo Vern y otros autores revelan la necesidad de que un estudio integral del lenguaje incluya tanto sus aspectos internos como las situaciones sociales irnroluaadas en la canunicadn entre personas y grupos, las maneras en que lo usan y el tipo de pmxis que r e m al transformarlo, e incluso al transformar, mediante el lenguaje, l a s interacciones sociales. Una teora del lenguaje no puede partir del sujeto hablante. pero debe ser capaz de localizarlo en forma abierta, dejar el espacio para que su invencin surja y vuelva a operar sobre la estructura que lo determina. Tambin en la etapa t u i a ldel pensamiento marxista -cuyo uso y problematizacin no debiera detenerse por el derrumbe del llamado socialismo- se revis el deconstruccionismo radical. La reformulacin del tema de l a praxis dentro de la renovacin epistemoli>giea del marxismo eontribuy a reubicar ai sujeto y la consciencia. Aun quienes durante la hegemona althusseriana sostenan que ser sujeto signiika estar sujetado a estructuras ideolgicas que -al interpelarnos- nos constituyen como tales, comenzaron a reencontrar a los sujetos en los movimientos sociaa probleles. Se vio que la supresin de l mtica del sujetn resbalaba Analmente hacia el estructura-funcionasmoy llevaba a pensar en la sociedad comparimentada estticamente en *prcticas y aparatos. Las reformulaciones del pensamiento marxista en autores tan diversos como Manuel Castells. en sus estudios sobre movimientos sociales, y plerre Bourdieuen su etapa ms reciente, los llev a encontrar sujetos colectivos que vuelvan inkligibles los COnDictos (Castells. 1980; Bourdieu, 1998). La historia no puede ser reducida a una interaccin ciega entre estructuras annimas. Necesitamos entonces una teora de los sujetos colectivos que permita identiicar y entender los focosde iniciativas sociales, los confuctos del sistema yl a sprcticas de las clases y los grupos que luchan por resolverlos. Es sabido cun lejos estn estos $timos autores de restaurar al viejo sujeto o a la consciencia ingenua de las fiosofias idedstas. Tampoco buscan un equilibrio conciliador rehabilitando en parte los derechos del sujeto individual. Si queremos hablar de sujeto, si todava es posible, debe reelaborarse el cuncepto para hpiarlo de ilusiones egocntricas y volverlo capaz de designar un lugar a la vez condicionado y creador. En trminos de Bourdieu, hay que comprender la interaccin entre las estructuras estructurantescon que l a sociedad codgura sujetos, a travs del habitus, y las respuestas de los sujetos a partir de prcticas. La teona bourdieuana construy un marco comprensivo de las interacciones a travs de las cuales lo social se interiorlza en los individuos y logra que las estructuras objetivas concuerden parcialmente con las subjetivas. Si hay

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una homologa entre el orden social y las prcticas de los sujetos no es por la innuenciapuntual del poder educativo, publicitario o politico, sino porque esas acciones se insertan en sistemas de hbitos, constituidos en su mayora desde la infancia. E l poder simblico no c o d gura los sujetos principalmente en la lucha por las ideas, en lo que puede hacerse presente a la consciencia de cada uno, sino e n lasrelaciones de sentido no conscientesque se organizane n el habitus y que slo podemos conocer a travs de l. Por ser "sistemas de disposiciones durables y iransponibles,estructiiras predispuestasa funcionar como estructuras estructurantes" (Bourdieu, 1980 88).el habihis sistematizael conjunto de las prcticas de cada persona y cada grupo, garantiza su coherencla con el desarrollo social ms que cualquier condicionamiento explicit0 (Bourdieu, 1979). La maniestacin aparentemente ms libre de los sujetos, el gusto, es el modo en que la vida de cada uno se adapta a las posibilidades estilisticas ofrecidas por su condicin de clase. E l 'gusto por el lujo" de los profesionales liberales, basado en la abundancia de su capital econmico y cultural: el "aristmratismo asctico" de los profesores y los fimcionarios pblicos que optan por los ocios menos costosos y las prcticas culturales ms serias: la pretensin de la p e queia burguesa, o "la eleccin de lo necesario" a que deben resignarse los sectores populares. son maneras de elegir que no son elegidas. A travs de la formacin del habitus,las condiciones de existencia de cada clase van impniendo inconscientementeun modo de clasificar y experimentar lo real. Cuando los sujetos seleccionan, cuando simulan el teatro de las preferencias, en rigor estn representandolos papeles que les Aj el sistema social. Segn Bourdieu. la sociedad o r g d za la distribucin de los bienes materiales y simblicos al mismo tiempo y con semejantes procedimientos a los que se usa para estructurar en los grupos y los individuos la relacin subjetiva con ellos. La "consciencia" del lugar social de cada sujeto se produce como interiorizacin del orden social, bajo la forma de disposiciones inconscientes, inscritas en el propio cuerpo, en el ordenamiento del tiempo y el espacio, en la consciencia de lo posible y de lo inalcanzable. Cabe aclarar que las prctim no son meras ejecuciones del habitus producido por la educacin familiar y escolar, por la interiorizacin de reglas sociales. En las prcticas se actualizan, se vuelven acto, las disposiciones del habihis que han encontrado condiciones propicias para ejercerse. Existe, por tanto, U M interaccin entre la estructura de las disposiciones y los obstculos y oportunidades de la situacin presente. Si bien el habitustiende a reproducir las condiciones objetivas que lo engendraron, un nuevo contexto, la apertura de posibilidades histricas diferentes, permite reorganizar las disposiciones adquiridas y producir prcticas transformadoras.

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Pese a que Bourdieu reconoce esta diferencia entre habitus y prcticas, se centra ms en el primero que en las segundas.Como obsem.5e n otm texto (Garcia Canclini. 19901,ai reducir su teora social casi exclusivamente a los procesos de reproduccin, no distingue entre las prcticas (como ejecucin o reinterpretacin del hnbiius) y la pm>cis (transfo&ndelaconduciaplatmnsformacin de las estructuras Objetivas). No examina, por eso, cmo el iuibiiuspuede variar segn el proyecto reproductor o transformador de dferentes clases y grupos. slo en sus itimos textos, ms polticos que tericos (Bourdieu, 1998). insina esta diferencia. Algunos autores que adoptaron el esquema bourdieuano explicitan este lado activo de las prcticas subjetivas Michel pincon, ai estudiar a los sectores obreros franceses, sugiere hablar de prcticasdeapropiarin(Pincon, 1979: 45). La prctica no es slo ejecucin del h a b a y apropiacin pasiva de un bien o servido: tcdas las prcticas, aun las de consumo, constituyen activamente las situaciones y posiciones de clase. El propio pincon recuerda que en su libro Aig& 60, Bourdeu describe el habitus como una estructura mcdiflcable debido a su conformacin renovada segn los cambios de las condiciones objetivas: refirindose a los mgrantes que deben

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Redescubnmiento del suJeto, reconstruccin de la ciudadania adaptarse a una economa monetaria. dice que eso exige una "reinvencin creadora", que el hnbitus tiene una "di mensin histrica y que es la relacin inevitablemente contradictoria [...I que se puede encontrar al principio de todo cambio" (PinCon, 1979 67 - 68). De tal modo, el anlisis conjunto e inteisicvo de sujetas y estructuas hace posible reconstruir su papel consciente, ejercido en medio de condicionamientos, y el soporte inconsciente de las prcticas.Esto requiere examinar los procesos de mediacin sociosubjeva mediante los cuales se implantan en los sujetos los esquemas de conocimiento y accin. Asmismo, permite precisar mejor que la nocin ideaiista de consciencial a sposibiiidades de que un grupo sea consciente de sus trayectoriasposibles, o prever sus prcticas objetivamente esperables. En suma, da bases verosmiles para imaginar comportamientos, desempenos de los sujetos en procesos de conservacin y cambio.

Respectodel primer aspecto, conviene recordar que ni en Man<, ni en Nietzsche,


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ciencia desembocabasimplemente en la muerte del sujeto. Los tres atacaron las ilusiones de la consciencia y desarroilaron mtodos de desciframiento. pero no para diluirla sino para refundamentarla y extenderla. Marx quiso liberar la praxis mediante el conocimiento y la transformacin de la necesidad, a travs de unatoma de consciencia colectiva que triunfe sobre las misicaciones de la consciencia falsa en l alucha contra la explotacin. Nietzche busc el aumento de la potencia del hombre, pero pens que el significado de la voluntad de poder debe ser recuperado por l a meditacin sobre el sentido del superhombre, de la creacin de valores, del eterno retomo y de Dionisos. Freud quiso que donde estaba el Ello adviniera el Yo, que el analizando hiciera suyo un sentido que le era ajeno para ampliar su campo de consciencia y vivir ms libre. Por ms que Nietzche haya desacreditado un tipo de conscienciahistrica, que Maix y meud pusieran de m e s LOS SUJKOS EN LA FOSMODERNlDAD to la dependencia del sujeto de estrucEste veloz m r r i d o por l a spendel turas que lo exceden, la obra de los tres concepto de sujeto apunta a dos obincita a preguntar qu signiilca para los jetivos: primero, revalorar en conjunto hombres que conocen, hacen l a historia las contribuciones deconstructoras y o la sufren, que los conflictos objetivos reconstructoras en una perspectiva de los atraviesen. El sujeto individual no larga duracin: segundo, sugerir a l e - puede ser el punto de partida para ennas lneas de investigacin para repentender las estructuras, pero al examnarlas ninguna exigencia de objetividad sar aspectos estratgicos de lo subjetivo en tiempos posmodernos y de glob&da derecho a ignorar sus vivencias. La zacin. reduccin del sujeto a ser "soporte",
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portador o mero efecto de las estructuras parece olvidar lo que en cada uno se levanta o se repiiega en los conflictos sociales, los ncleos personalesy colectivos donde reelaboramos lo que las estructuras hacen con nosotros. Si no dejamos que este espacio interactivo ocupe su lugar en la twra, no es posible comprender las contradicciones entre la coercin del sistema y los intentos de responderle, ese territorio psicwcciai que el ideaismo recluy en la intimidad de la consciencia soiitaria. pero que en realidad es el sitio donde padecemos l a s determinaciones y stas se cruzan con nuestros esfuerzos por superarlas. ia conseienna no existe aprlwL pero si es posible como trabajo. como proreso de consbuccinnecesario para que los hombres nos liberemos de la opcin entresernardsosoreejos.Esteproceso puede tener diversas formas: para keud llegar a ser consciente incluye problemas t a l e s wmo el pasaje del principio de plater al principio de reaiidad. cmo salir de lainfanday wnverme en aduikx para Marx alcanzar la consciencia requiere destruir la fetichizacin mercantil que hace ver las relaciones sociales como relaciones entre cosas a Bn de perribidas w m o W i c u l o s e n & p a s , perocomo el fetichismo es a i mismo tiempo mwgnario y material - e n el capitalismo los hombres nos wneciasnos efectivamente a travs de las mercancias- la consciencia se produce en la prctica transformadora, en la construccin de una nueva vida social
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Estas lneas de reconsideracin de la cuestin del sujeto se han extendido en desarrollos fflosicos, lingisticos, antropolgicos y psicoanalcos de las ltimas dcadas. De ese desenvolvtmiento vasto y diversilcadoquiero destacar dos asuntos. Uno es la necesidad de hablar de sujetos mtercultwaies. o sea entender la interculturalidad amplia, propia de un mundo globalizado. como un factor constituyente, decisivo, en la configuracin actual de la subjetividad. La segunda cuestin tiene que ver tambin con la globalizacin. pero sobre todo con los enfoques posmodernos y con las condiciones tecnolgicas y culturales que ahora vuelven extremadamente mvil, fluctuante, y por eso dudosa, la formacin y la permanencia de los sujetos.

SuJetas interculhlmles

La elaboracin del tema del sujeto ha


oscilado entre un tratamiento abstracto. destinado a discutir el caracter u m versal de los sujetos (en la filosofa y el psicoansis), y el ansis emprico de modalidades particulares de ser sujeto en una cultura, U M clase o una nacin (en la historia. la antropoiogia y la SOCIOlogia). La glollalhda .n, en tanta intewAcacin de las dependenciasrecprocas entre todas las sociedades (Beck,1999), modfica los modos anteriores de configurar sujetos, las interacciones entre individuo y sociedad. En las ciencias

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Redescubrimientod e l sNeto, reconstruccin de l a ciudadana sociales se daba por sentado que esta interaccin se estableca entre una sociedad nacional o unaetnia que conorde oportunidades impuesta por crisis econmicas o poiticas, los sujetos viven trayectoriasvariables, indecisas, constantemente modffieadas. Vivir en trnslto, en elecciones cambiantes e inseguras, con remodelaciones constantes de las personas y sus relaciones sociales, parece conducir a una deconstruccin ms radical que las practicadaspor las teoras de la sospecha sobre l a subjetividad y la consciencia. As como antes nos preguntbamos qu quedaba del sujeto despus de que el marxismo, el psicoanlisis y el estructuralismo desconfiaran de l, ahora las certezas de esas teoras del individuoy la sociedad son puestas entre signos de interrogacin por U M recomposicin de los rdenes socioculturales que alcanza a todos. Ms mestizajes tnicos y sincretismos religiosos que en cualquier poca, nuevas formas de hibridacin entre lo tradicional y lo moderno, lo culto y lo popular, enlremsicaseimgenesdeculturas alejadas. nos vuelven a todos sujetos interculturales. La tarea de ser sujeto se presenta ms libre, sin las restricciones que impona antes la fidelidad a una sola etnia o nacin. Pero al aumentar la heterogeneidad e inestabilidad de referencias identitanas se incrementa la incertidumbre filosfica y afectiva. Esta inestabilidad puede ser trabajada en dos registros, que a veces se confunden, pero que conviene distinguk el posmodernismo filosfico y la globalizacin socioeconmica.
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mabansujetosmarcadosporunalengua,
por "estructwmde senmlentas"de larga duracin (R.Williams],y por respuestas con que los individuos o grupos podan m&car partes de los condicionamientos. Ese paisaje se ha transnacionalizado material y simblicamente. Las identidades de los sujetos, explican autores como ArJun Appadurai y Anthony Giddens, se forman ahora en procesos intertnicos e internacionales. entre flujos producidos por las tecnolo pas y las corporaciones mulnacionales: intercambios financieros globakados, repertorios de imgenes e informacin

csvadospamaerdisiribuidosataioelplaneta por las industrlas culturales. Hoy imaginamos lo que signica ser sujetos no slo desde la cultura en que nacimos, sino desde una enorme variedad de repertorios simblicos y modelos de comportamiento. Podemos cruzarlos y combinarlos. Somos estimulados a hacerlo con l a frecuencia de nuestros viajes, de los viajes de familiares y conocidos que nos relatan otros modos de vida, y por los medios de comunicacin que traen a domidio la diversidad ofrecida por el mundo. Millones de individuos formados como campesinos migran y reconvierten su palmonio g n pal y personal para ser obreros o comerciantes o ejecutivos en otro pas, quiz en otra lengua, o en varias. Por mayor libertad para elegirse o por la reduccin

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El pensamiento posmoderno redeflne a los sujetos como nmadas. Basado en las experiencias de migrantes,artistas y exiliados, y tomando poco en cuenta las estructuras econmicas y socioculturales. los flujos de mensajes y bienes que hacen posible la experiencia nom& dica, estos pensadores exaltan la destemtori.falizacin y ven el debilitamiento de lazos de pertenencia nacionaks o locales como una liberacin (Deleuze. Guattari. Lyotardl. En vez de las estructuras durables de sentimientos, la relocalizacin tctica de experiencias y conductas. En cierto modo, este movimiento tiene el inters de radicaiizar la concepcin posmetafisica de la subjetividad que vino establecindose en el mundo moderno. Pero ai mismo tiempo deconstruyc a l sujeto moderno, sin considerar suficientemente las condiciones estructurales que permanecen ni cmo son reordenadas en el capitalismo actual. En pocos autores posmodernos se registra como parte de las transformaciones los dramas de los sujetos individuales, familiares, tnicos, para los cuales migrar tiene mis de desarraigo que de liberacin,de vulnerabilidad que de riesgo, de soledad que de enriquecimiento por multiplicacin de pertenericias. Una intelectualfeminista europea puede celebrar que su itinerancia poliglota por varios continentes le permita desdibujar las fronteras,vivir escin ntar dida entre varias culturas, expenme saludable escepticismo en relacin con las identidades permanentes y las len116

guas maternas,sentir la falta de hogar como una condicin elegida (Braidotti, 2000: 30,43 y 49). Los relatos de migrantes pobres y &dos polticos no hablan con tal entusiasmo de los aeropuertos y las fronteras como oasis de no pertenencia, ni como tierras que no son de hombres ni de mujeres (Braidotti, 2000: 52). Para ellos ser sujeto tiene que ver con encontrar dificultosamentenuevas formas de pertenecer, tener derechos y enfreniarviolencias. Paraestos desplazados y desplazadas la apertura multiculhirai de nuestxa poca giobalizada no se acompaa con estructuras y leyes que garanticen seguridad social a quienes migran o van y vienen entre sociedades diversas. Apenas comiema a diferenciarse el distinto sentido que tiene para diferentes clases sociales la reconstruccin actual de las identidades y la subjetividad (Sennett) gracias a la reciente articulacin entre an!isis posmodernos sobre poiiticaS de identidad y estudios etnograticos sobre los efectos cotidianos de la globahcin. Quiero detenerme aqu en una de las consecuenciasde esta nueva condicin intercultural y transnacionai de la subjetividad: las dificultades de manifestarsecomo ciudadania. Hay un desacuerdo estructural entre el orden politico organizado en estados nacionales, con gobiernos elegidos por ciudadanos de rada pas,que slo tienen competencias en asuntosinternos, y los flujos de capitales, bienes, mensajes y migraciones,

Redescubrimiento del sujeto, reconstruccin de la ciudadana que circulan transnacionalmente sin i particiadmitir repuiaciones globales n pacin de ciudadanos en esa escala supranacional. Sabemos que se han dado algunos pasos en Europa para constituir una ciudadania regional, que extiende los derechos y responsabilidades nacionales a escala continental. Pero otros esquemas de integracin apenas consideran formalmente, sin consecuencias participativas, el papel de los ciudadanos en las decisiones supranacionales (Mercosur), o dejan ausente de la agenda poltica la cuestin de la ciudadana regional (Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte). L o s acuerdos se reducen a lo que arreglan entre ellas las cpulas empresariales y gubernamentales. Un rasgo antidemocrticodel proce-. so de globalizacin es que sustrae las decisiones sobre los nuevos procesos de interdependencia entre capitales, in-. versiones, produccin, circulacin y consumo de bienes, de la accin de los ciudadanos. Las decisiones y los bene ficios se concentran en unas pocas eli.tes financieras, industriales y polticas transnacionales, residentes en Estadas Unidos, Europa y Japn. La libertad pam ser sujetos mulo e intercuiturales se restringe a capas annimas que administran las grandes inversiones, disean los productos y entretenimientos que se consumirn en diversas culturas. y se apropiai de los beneficios de ese vasto comercia'. A diferencia de los nombres de mulmllonarios clebres, que en otro tiempo aparecan como sujetos de poder politico y econmico (representados en los objetos que producan coches Ford, por ejemplo), los dueos de las iniciativas econmicas y sociales se llamanhoy CNN, m, FMI. OFCD, siglas, sodedades annimas, respecto de las cuales resulta dfficil que los consumidoresnos posicionemos como sujetos. La despersonazacin del poder desidentifica tambin a la mayoria de los habitantes del planeta. Bajo la reduccin de la poltica a la economa y de la economa a las finanzas. la glohalizacin se empobrece ai convertirse en articulacin de inversores annimos. Cada vez hay menos espacio terico y poltico para plantear qu significara la integracin transnacional como intercambio de ciudadanos, de sujetos multiculturales. Los partidos politicosy sindicatos tienen dificultades para incluir en sus agendas elaboraciones alternativas sobre cuestiones globales, que son asumidas nicamente por organismos no gubernamentales y movimientos ecolgicos o de derechos humanos. La posibilidad de que existan sujetos y sean reconocidos es cada vez ms limitada a campos imaginarios: el cine, las telenovelas, las biografas de divos y deportistas. La fascinacin generada por sus aventuras heroicas o melodramticas, as como por noticieros que informan de acontecimientos polticos como si fueran dramas personales o familiares, parece responder a la necesidad de los consumidores de encontras
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algn sitio donde haya sujetos que importan, padecen y actan. consecuencias de este proceso, la mayor vulnerabilidad de los sujetos y un sentimiento creciente de impotencia (Sennett. 2ooO:caps. 3 a 5). En vez de conocer a los amigos y las

Syetos simulados

parejaseneltrabajooenlauniversidad,

La deconstruccin ms radical de la
subjewdad est siendo realimda por Pr c c & m k n w g y & w m u n cauonaies que favorecen la invencin y smuladn de sujetos. Desde la robtica hasta la clonacin, desde el travestismo de gnero hasta el fingimiento de personalidades en juegos electrnicos, la pregunta por lo que hoy signUica ser sujetos est -ms que transfonnndose- asomndose al precipicio de la disolucin. Nuestras lneas estn ocupadas; lo atenderemosen un momento,dice una voz grabada cuando queremos pedir una informacin o expresar una queja. Cada vez es ms arduo encontrar a un fabricante que venda el producto, mcluso al mismo empleado que nos lo vendi o nos dio una informacin. Detrs de los empleados que rotan de una empresa a otra, de las voces anmmas que se reemplazan segn el azar de los turnos, hay cadenas de tiendas, sistemas b a n & , senidores de internet. Cuando algo no fundona es porque secay el sistema o se desconect el servidor La tecnologizaci0nde los servicios, aliada con la precarizacin laboral, est propiciando una desresponsabhctn de los sujetos mdividuales y colectivos, y de las interacciones sociales.Varios estudios recientes muestran. entre las
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los encontramos en la Red. Me conecto con alguien que del otro lado del chat dice ser mujer y le digo que soy vetetinano o fotgrafo, tengo 40 aos y acabo de llegar de Ausblia. Explico cuanto me asombr lo d i c i lque era h a l l a r esos animales con bolsillos. que saltan y ya no me acuerdo cmo se llaman. Taifanes, no; kimonos, tampco, me dice la que dice llamarse ofelia en la otra punta. y as vamos compartiendo desconocimientos, que es lo que ms nos acerca a los que somos tmidos. Te siento tan cerca. le digo con entonacin de quien acompaa al otro. Estos juegos con personalidadesinventadas pueden ser inofensivos mientras aiguien no diga que le gustara que nos encontrramos. Algunos llevan la interaccin hasta lo real, y aun hasta esa escena donde se pretende el mayor rigor en la presentacin de la realidad, que es la ciencia. Alan Sokal. fisico de l a Universidad de NuevaYork, para burlarse de las teoras posmodernas que segn lj u e g a nc o n metoras, ocurren cias y conceptos, sin dierenciariosadecuadamente, envi a la revista Socm1 Text el artculo Transgrediendo los limites: hacia una hermenutica transformadora de la gravedad cuntica, en el que. por ejemplo, aseguraba que el psicoaniisis lacaniano habra sido con

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Redescubrmientodel sujeto. reconstruccin de l a ciudadana f m a d o por estudios en la teoria de los campos cunticos. Luego de que fuera publicado, inform al New York TUnes que haba escrito ese disparate para revelar la frivolidad irresponsable de las revistas posmodernas. Guillerm Bon Bow. doctor en educacin de la Universidad Autnoma de Barcelona, envi tres ponencias con nombres falsos, prrafos plagiados e insultos racistas escondidas en citas en alemn a dos congresos. Una de las comunicaciones la firmaha Hans Heidelberg, supuesto profesor titular de la inexistente Universidad Politcnica de Monchengladbach. A l develar su trampa, dijo que los trabajos, aceptadospor comits de especiastas y editados en los CD-Rorn de tres universidades importantes, revelaban los teatros de simulacros en que se han convertido las ferias de vanidades acadmicas. Estos ejemplos conducen a reflmones criticas sobre los riesgos de conlar demasiado en los mercados, incluso en los mercados de bienes cient8cos. Una posible 'saiida" es affrmar. como pretende Sokai, la necesidad de veriilcar los hechos y controlar neopositivistamente la produccin y difusin de conocimiento. Otro camino sera cuestionar las condiciones en que se producen teoras y procesos educativos en medio de la masincacin cultural y la elevada competencia por los cargos y el prestigio. Una tercera posibilidad es relexionar sobre la simulacin de identidades y el restablecimientode poderes, desigualdades y desencuentros a que nos ha llevado la intensilcacin de comuncaciones electrnicas que prometia aumentar y horizontalizar los intercambios. Aqu cabe preguntarse si no seguimos necesitando armar con un mnimo de claridad y contrastabadad en qu consiste ser sujeto despues de las deconstruccionesesiructurallstas. niarxistas y psicoanalticas, ms aii de la presuncin atendible de los posmodernos de que los otros son siempre parcialmente imaginados por sujetos que se atribuyen una entidad dudosa. Un ejemplo ms.En octubre de 2Mx) una lectora de la novela Sabor a hiel con la cual la locutora televisiva espaola Ana Rosa Quintana se estrenaba en la literatura, revel6 que muchas pgnas de ese relato estaban copiadas de Album de f i de Danielle Steel, y otras del libro de ngeles Mastretia,Mujeres de ojos grandes. Sorprendida por el descubrimiento, la "autora" intent justificar el plagio diciendo que los parrafos importados habrian cado en su relato "por un problema de inexperiencia, un error informtico y un falo de los documentalistas". Documentalistas? En el mundo editorial suele hablarse de negms al referirse a quienes trabajan annimamente para que un supuesto literato firme, "prctica generazada -segn E l P a i s en el salvaje mercado del best seiier." Segn Juan Jos Mills. la duda no es si Ana Rosa Quintana plagi, sino si escribi el libro. Propone la hiptesis de que los negms que reciben poco dinero o ninguna gloria por un libro que vendi, como ste,
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ms de 100,OOO ejemplares, desarrollan hacia el firmante un rencor que los impulsa a "llenar el texto de trampas". "Lo que si tendra que hacer esta chica es contmtaranegosdederechas,sinrencor de clase, porque el que ha escrito esa novela es un bolchevique." La cuestin va ms all de esta novela editada por Planeta y de otras semejantes en distintas editoriales:
..tampoco creo que la estrella que presta su nombre a un desodorante haya fabricado el desodorante. Por qu una locubre para vender un foiietin? Tambin el Rey y el presidente del Gobierno firman discursos que les escriben oms sin que nadie se escandalice. Por qu pedirle a una presentadorade televisin maS que tora famosa n o puede alquilar su nom-

pricamente identiftcables, no slo discursivamente imaginadas, de subjetividad y de alteridad. En los ltimos *os estas cuestiones comienzan a aparecer en los debates epistemolgicos. James CJifford pregunt a si aiguien que estudiara la cultura de los espas de computadoras (hackers) podria lograr que su trabajo se aceptase como tesis de antropologa no habiendo entrado nunca en contacto fisico con un espa. ~Pcdran considerarse los meses. incluso aos, pasados en la Red corno trabajo de campo?

La investigacin bien podra aprobar la


exigencia de estada prolongaday el emmen de 'profundldad'/interactividad. (Sabemos que en l a Red pueden ocunir algunas conversaciones extraas e ln-

a un Jefe de Estado? IMills, 2000).


O sea que de modo general habra que preguntarse si vale la pena que el travestismo. interesante como ocasional juego caniavalescoo experiencia personal. se convierta en modelo social. Es dfficilque pueda exist& sodedad, es decir pacto sodal, si nunca sabemos quin nos est hablando, ni escribiendo, ni presentando ponencias. Convivlf en sociedad es posible en tanto haya sujetos que se hagan responsables. No se trata de regresar a certezas tciles del ideasmo nidel empirismo, Nde negar cunto imaginamos de lo real, de los otros y de nosotros mismos al representarnos en el lenguaje. Se trata de averiguar si en cierto grado es viable hallar formas em120

lensas). Y elviaJe electrnico es. despus de todo. una especie de ipysement.


Podria incrementa la observacin p d clpante intensa en una comunidad de-

rente, y ello sin l aexigencia de tener que


dejar fisicamente el hogar. Cuando pre-

gunt a vados antmpidogos SI les parecia


que esto poda considerarse trabajo de

campo, por lo general respondieron " t a J vef: incluso,en un caso, "par supuesto". Pero cuando insist. preguntandoles si supemisaran U M tesis doctoral en Filosoa que se basara principaunente en este tipo de investigacin desrorporaUzada. dudaron o dijeron que no: tales ape-

riencias no pcdrian aceptarse en la actualidad como trabajo de campo (Cford,


1999: 8 2 1 .

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Redescubrimiento del sujeto. reconstruccin de la ciudadana El estilo de investigacin, y las exgencias en el control del conocimiento, deben modificarse tantn como la nocin clsica de sujeto. Dado que millones de personas no son ya sujetos de tiempo completo de una sola cultura. no podemos ignorar que la versalidad de las identificaciones y las formas de tomar posicin requieren metodologas hibridas. Pero hibridacin no es indetennnacin total, ni el saber cientfico puede dejar de diferenciame de otras formas de conocimiento, como las artsticas, mediante aign tipo de contrastabilidad y racionalidad. La larga tradicin deconstruccionista respecto del sujeto nos a coherentrae a este momento en que l cia filosfica,la necesidad de dar consistencia a la ciudadana y verosimilitud a las interacciones sociales requiere tambin un trabajo reconstructivo. Es notable que la mayor deconstruccin del sujeto se haya cumplido en el siglo en que ms se hizo para erigir nuevos sujetos, individuales y sociales, i : nicos, nacionales, de gnero, de clase. Esta poca, que aument la complejidad y las dificultades para hablar de los sujetos, ha creado tambin condiciones que vuelven imposible desprenderse de esa nocin. Llegamos as a una pregunta de la que este artculo no es ms que una introduccin: qu tareas -tericas, de investigacin y polticas-pueden enlazar la necesaria sospecha para liberarnos de afirmaciones ingenuas de la subjetividad con el trabajo reconstructivo indispensable para dar solidez a ciudadanas posibles?

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