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CONTENIDO

CAPITULO I La Oportunidad llama dos veces ....3 CAPITULO II Un encuentro casual ...21 CAPITULO III Un Sueo hecho realidad.................... 41 CAPITULO IV Reencuentro.....56 CAPITULO V Creciendo a lmites insospechados.74 CAPITULO VI Piloto Automtico.....91 CAPITULO VII Dos Historias, un solo camino.109

CAPITULO UNO
"SLO UNA COSA CONVIERTE EN IMPOSIBLE UN SUEO: EL MIEDO A FRACASAR PAULO COELHO

EL CUARTO SE ENCONTRABA MUY DESORDENADO y se perciba en el ambiente una rara mezcla de aromas y esencias indefinida. Podan verse restos de cera endurecida por todo el piso y pequeas hornillas muy sucias, apiladas unas encima de otras junto a cajas y moldes de parafina. Los colorantes haban hecho estragos en el lavabo y varias bandejas estaban repletas de productos a medio terminar. Cuando Claudia abri la puerta del taller ya saba lo que le esperaba. Era inevitable. Esta vez le tocaba realizar la limpieza. Pens en Giovanna, su socia, e imagin que a estas horas de la maana, ella todava debera estar durmiendo plcidamente recostada en su cama. La odi por eso. Hizo un gesto de resignacin y suspir. Era momento de empezar a limpiar el taller. Ambas chicas se haban amanecido la noche anterior tratando de completar parte de la produccin necesaria para atender el pedido de un nuevo cliente. Deban apurarse, pues solo les quedaban algunos das para cumplir con el plazo de entrega de esta nueva orden de velas aromticas, y la idea era poder dar una excelente impresin desde un inicio. A eso del medio da se apareci Giovanna por el taller, estaba radiante, muy guapa, por lo visto unas horas extras de sueo le haban cado muy bien.

-Sigues limpiando?, me parece que ya deberas dejarlo ah Claudia dijo Giovanna, haciendo un mohn con la nariz - creo que nos merecemos un buen almuerzo para festejar, no? Qu opinas de un cevichito con su cervecita? le dijo guindole el ojo. - Ya pues. Si t invitas no hay ningn problema respondi sonriente Claudia - y agreg: Se me hace que esa carita ya la conozco y que te traes algo entre manos qu ha pasado?, cuenta. - Ya te voy a contar, tranquila. Primero anda arrglate rpido para salir de una vez. le contest dando unos pataditas al piso vamos, aprate, aprate. Un momento despus ambas se encontraban caminando por la calle. Realmente se vean muy bien y disfrutaban el atraer miradas con cierto disimulo. El Sol estaba empezando a calentar con ms fuerza y ya se respiraba un clima veraniego en el ambiente, que incitaba a irse a la playa. La gente comenzaba a utilizar ropas de colores frescos y claros. La mayora tena un aspecto sonriente. El departamento que haban alquilado entre ambas haca un par de meses atrs, y que actualmente les serva como taller, quedaba en el distrito de San Borja. Estaba en una esquina, a unas cuadras del cruce de la avenida Javier Prado con el Puente del Trbol, muy cerca al local de Campo F. La zona era muy tranquila y haba bastante seguridad, lo que las haca sentirse sumamente cmodas y protegidas, con la facilidad de quedarse hasta muy tarde preparando las mezclas para las velas. Haban tenido la suerte de encontrar un local ubicado en el ltimo piso de un edificio, que para dicha de ambas, prcticamente paraba vaco. Casi todos los inquilinos eran profesionales bastante jvenes, sin hijos mayormente. La mayora sala temprano en la maana y solo se les vea llegar hasta muy tarde en la noche. Se dirigieron hacia la zona de cebicheras que estaba a unas pocas cuadras. Era impresionante ver como los locales de la Av. Rosa Toro podan llenarse de un momento a otro con mucha clientela, fuese cualquier da de la semana.

- Y? Cul es la gran noticia? pregunt Claudia No me digas que Diego te ha llamado otra vez para pedirte perdn y que lo has aceptado de nuevo. Ya sera el colmo, hija. - No, mejor que eso inclusive respondi rindose Giovanna Te acuerdas de Sergio Navarro?, l viva en Piura, cerca nuestro, por la urbanizacin Santa Isabel. - Claro, si me acuerdo. Su hermana era una chiquita terrible que andaba en secundaria molestando a todo el mundo asinti Claudia - As es. Ese mismo Bueno, la cosa es que llam a mi casa en Piura para saludar a mi mam por un encargo que le dieron sus papis. No recuerdo cual fue el encargo, as que no me vayas a preguntar- T sabes, mis papis y los suyos fueron siempre muy amigos y se siguen carteando. Ahora parece que estn radicando fuera del pas. Y entre saludo y saludo, mi mam le coment a Sergio que me haba venido a Lima contigo y que estbamos viendo el negocio de las velas. - Ya, entonces l le pidi tu telfono seguro. - Claro, porque justamente la esposa de Sergio - se cas el bandido, fjate - tiene una amiga que est en Miami hace unos aos y le va muy bien vendiendo souvenirs y cosas del Per. - Que interesante dijo Claudia - S, entonces Sergio convers con su seora se llama Jessica y ella le pidi venir a ver nuestros productos, porque justo hace poco su amiga estn siempre en contacto por Messenger - Le ha pedido que le consiga un proveedor que pueda hacer diseos en velas!! Te imaginas? Haban llegado a la zona de los locales. Para ellas, esos das de comer pescado y mariscos eran los mejores y se los guardaban para ocasiones sumamente especiales. Claudia era piurana y con Giovanna se haban vuelto ntimas, prcticamente desde que sta se mudara con su familia para vivir en una casa situada muy cerca de la suya, en la misma cuadra. Cada una haba estudiado en diferentes universidades, siguiendo distintas carreras. Claudia se inclin por la Ingeniera Industrial, mientras que Giovanna opt por Ciencias de la Comunicacin. Ambas sentan fascinacin por ser independientes y el poder

cumplir el sueo de lanzar su propia empresa algn da. Saban que podan lograrlo, confiaban mutuamente en sus habilidades. Mientras fueron estudiantes, no haban dudado en conversar con amigos, familiares y cuanto conocido tuvieran a mano, para tratar de conseguir mayor informacin acerca de cmo se manejaban las empresas y los negocios. Les interesaba poder entender como funcionaba una organizacin. Sobre todo con experiencias de personas que hubieran salido de situaciones de crisis. Los libros con casos de ese tipo eran una lectura obligatoria para ellas. Impresionaba analizar la habilidad que desplegaban algunos lderes para poder vencer la adversidad y superar los fracasos. La leccin siempre era la misma: Dnde unos ven problemas, otros ven oportunidades. Tambin haban procurado realizar diferentes prcticas muchas veces en reas ajenas a su propia carrera en empresas que estuvieran en distintos sectores. Saban que esto les ayudara a comprender mejor aquel concepto de visin integral que tanto comentaban algunos profesores en clase. El objetivo de ambas, desde un inicio fue el de aprender y prepararse al mximo para el momento en que tuvieran que desarrollar su propia empresa. Era un mundo totalmente distinto y apasionante. Por eso haban decidido mudarse juntas cuando vieron que el negocio de velas que haban iniciado en los ltimos aos de universidad, cada vez les demandaba ms esfuerzo y que realmente exista una oportunidad en ese sector. Ambas haban coincidido en que podan explotarlo mucho ms estando en Lima que solo vendiendo en Piura. Su producto era muy original y novedoso. Tenan una clara ventaja sobre la competencia y estaban convencidas de que podan hacerlo popular en todo el pas, y por qu no, tambin en el extranjero. Cuando ingresaron a la cevichera, hubo varias miradas de admiracin que se dirigieron inmediatamente hacia ellas. Las ignoraron. Se sentan muy contentas y tomaron asiento en una mesa ubicada en esquina. Al poco, se acercaba un sonriente mozo que muy gentilmente les ofreca la carta y luego pasaba a retirarse. - Creo que comer una jalea dijo Claudia 6

- Yo si quiero un cebiche de mero, me ha provocado, contest Giovanna Le indicaron al mozo los platos que deseaban y que por favor les trajese una cerveza para las dos. El local empezaba a llenarse cada vez ms y podan verse pasar a los mozos haciendo equilibrio con las fuentes de comida en mano, a todo lo alto. El ambiente era muy divertido, con mucha gente conversando animadamente e incluso a los gritos en las mesas ms grandes, para poder hacerse escuchar. Muy tpico de fin de mes, pues por lo visto, ms de uno acababa de recibir su paga y haba decidido darse un gusto de mariscos ese da. - Sergio no estuvo saliendo contigo un tiempo en la universidad? pregunt Claudia. - Si sonri coquetamente Giovanna es un buen chico, solo que en esa poca l estaba muy chiquillo todava, t sabes que siempre me gustaron mayores. Pero igual, cuando salamos no la pasbamos mal. Terminamos siendo muy amigos. - Claro y ahora saber que tiene posibilidades de ayudarnos, viene como cado del cielo. - Exacto. Por eso le ped que se diera una vuelta con su seora maana por la tarde, como a eso de las seis o siete para que podamos mostrarle parte de nuestros productos. Es ms, de ah podemos llevarlos a las tiendas donde hemos dejado algunos modelos en exhibicin, de forma que se terminan de convencer. - Buena idea dijo Claudia nada mejor que vean ya el producto en vitrina exhibindose. -Y enseguida agreg- Adems se me ocurre que podramos adelantarles algo de la idea que habamos conversado la otra vez. Imagnate que empezamos a producir un grupo de velas con los logos de algunos equipos de ftbol y otro grupo con los motivos pre-incas de Moche o Chulucanas. Creo que si les damos unas muestras de cada cosa los podramos entusiasmar ms. Obviamente tendramos que conversar con los clubes para ver el tema de los derechos, pero creo que sera interesante para ellos tambin. Imagnate el merchandising que se hara. - Estupendo. T crees que podramos preparar algo para maana? pregunt nerviosa Giovanna.

- Yo creo que s respondi Claudia y agreg: Pero tendramos que amanecernos de nuevo. Y tendras que volar ahorita a conseguirte mas material para los motivos pre-incas, eh??. - Bueno, con eso no hay problema. Fantstico. Lo hacemos entonces. Pero ahora vamos a comer que ah vienen nuestros platos. El negocio de las velas haba surgido de una forma espontnea. La familia de Giovanna se haba mudado a Piura cuando ella termin la secundaria. La empresa donde trabajaba su pap lo haba transferido a esta ciudad para encargarse de la filial que se acababa de abrir en la zona. Fue Claudia la primera persona que conoci en la ciudad, y desde ah se haban vuelto inseparables. Un detalle muy importante en el desarrollo del futuro negocio sera el pasatiempo favorito de la mam de Claudia: a Doa Elvira siempre le haban gustado las esencias y los perfumes. Trataba constantemente de hacer mezclas y combinaciones para lograr aromas especiales, de flores, frutas y dems especies. Por eso su amiga nunca necesit ir a comprar una colonia o una locin en la calle, sino que por el contrario, fueron innumerables las chicas y conocidas del barrio, colegio o universidad que venan a su casa para pedirle a su mam que les preparara esencias y perfumes. Las haba de todo tipo: la locin para despus del bao, para salir a caminar, para ir al cine; la colonia para irse de da de campo, para alejar la mala vibra, para relajar el stress; el perfume para la primera cita, para las reuniones y fiestas, para los matrimonios, etc. Con todo este movimiento, Claudia poco a poco fue aprendiendo, a travs de su madre, el arte de crear los distintos aromas y fragancias. Sin embargo, a ella le atraan ms la cermica y las manualidades. Pronto se dara cuenta de que le resultaba mucho ms sencillo y prctico crear modelos hechos en base a materiales de cera y parafina. Descubri que le diverta muchsimo hacerlo. Y si a esto se le agregaba el tema de las esencias, sencillamente se lograba un producto novedoso con muchas ms probabilidades de venta. Giovanna por su lado, no era tan hbil con las manualidades, pero s tena una gran capacidad de planificacin, mucha habilidad para relacionarse con todo tipo de gente y lo ms importante, era una vendedora innata.

En coordinacin con Claudia, en la universidad primero y luego en la misma ciudad de Piura, prcticamente no hubo persona que no le hubiese comprado al menos una vez, un adorno en cera, una vela decorativa o un fanal (vela hueca). Y los productos reciban siempre muy buenos comentarios. Las personas se iban pasando la voz cada vez ms rpido, porque saban que adems de comprar un adorno con motivos interesantes hechos en cera, inundaban sus casas y oficinas con fragancias y aromas exticos, muy difciles de reconocer. Esto las haba animado, una vez concluidos los estudios, a formar una empresa especializada en el negocio de velas aromticas; pero como el mercado de Piura era todava muy pequeo para sus expectativas, decidieron mudarse a Lima y empezar a vivir la gran aventura de ser independientes. Estaban seguras de poder hacer realidad su sueo. La experiencia anterior produciendo y realizando ventas en Piura haba sido fundamental. Saban el riesgo que corran y la gran oportunidad que podan construir juntas. Tenan una frase que ambas solan repetirse: No existen lmites para nuestro desarrollo Los nicos lmites estn slo en nuestra mente. Desde un inicio decidieron economizar los gastos al mximo y procurar conseguir previamente algunos clientes en la capital que les ayudasen a sobrellevar los primeros meses de trabajo. Por eso decidieron alquilar dos departamentos. Muy cercanos el uno del otro, para evitar continuos e innecesarios gastos de transporte. Uno les servira como taller y base de operaciones y el otro como vivienda momentnea para ambas, mientras las cosas fuesen mejorando. Y ah estaban las dos en este momento, fuertemente comprometidas en sacar adelante el negocio de las velas. Haban tenido mucha suerte desde un inicio, porque a travs de algunos paisanos, pudieron obtener contactos que llegaron a hacerles sus primeros pedidos en la capital. De esta forma, Claudia se pasaba el da organizando la produccin y Giovanna vea el plan de visitas a nuevos y potenciales clientes junto con la compra y reposicin de materiales. No queran contratar a nadie todava, porque primero queran estabilizarse econmicamente. El hecho de 9

tener que pagar dos rentas no era tan sencillo y haban tenido que pedir prestado a sus respectivas familias. No queran pedir dinero al banco an porque estaban convencidas de que primero necesitaban lograr una base financiera slida para la naciente empresa sin hacerse de deudas. Conocan por su investigacin en la universidad, que los intereses financieros podan convertirse en un serio dolor de cabeza. Tenan muchas ilusiones en el futuro, y la llamada de Sergio haba resultado providencial. Tendran que preparar todo muy bien para la reunin del dia siguiente. Era una gran oportunidad que no podan dejar escapar. Giovanna record lo que su pap le dijo una vez: Mucha gente se la pasa esperando que pase algo grandioso o especial Que les cambie la vida. Cuando en realidad esto es algo que no existe, Porque cada cosa que sucede a tu alrededor, por pequea que sea, Es una oportunidad para ti, de cambiar tu vida y tu destino A eso de las 7:00 PM son el timbre de la puerta. A travs del intercomunicador supieron que eran Sergio y su esposa. Acababan de llegar y estaban en la puerta del edificio esperando. Ambas bajaron inmediatamente a recibirlos. - Caray, si sigues igual de flaca Giovy, ven aqu para darte un abrazo!! le dijo un sonriente Sergio mientras la estrujaba te presento a Jessica, mi seora. - Hola Giovanna le sonri Jessica Sergio me ha contado que se conocen de tiempo all en Piura y que eres una gran vendedora. - Eso dicen las malas lenguas brome Giovanna aqu les presento a Claudia. Sergio, creo que t la recuerdas, verdad? - Cmo no voy a recordar a tu mejor amiga, por favor? , si andaban todo el da juntas le contest. - Claudita, mi hermana siempre se acuerda que le robaste el novio en la universidad, eh? le dijo a Claudia con una sonrisa, mientras le besaba la mejilla me alegro de volver a verlas a las dos, chicas. - Sigues igual de terrible. No has cambiado nada Sergio dijo Claudia haciendo un mohn amistoso.

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Subieron al taller mientras iban conversando acerca de los aos que haban dejado de verse. Era increble lo rpido que haba pasado el tiempo y cmo la casualidad los juntaba en Lima nuevamente. - Sergio siempre se queja de que no puede conseguir un chifle decente en Lima brome Jessica este seor creo que extraa demasiado su tierra, as que cualquier da se lo devuelvo a su mam en encomienda, lstima que ella est fuera del pas ahora. - As es, y les comento que muy pronto habr un Sergio Navarro Jr. dijo mirando tiernamente a Jessica mientras le acariciaba su vientre as que chicas, ya saben, estn cordialmente invitadas a asistir al prximo babyshower, dijo en tono solemne. - Es increble, cuntos meses ya tienes Jessi? pregunt Giovannacasi no se te nota la barriga. - S, justo eso iba a decir. Se acaban de enterar recin del embarazo? coment Claudia. Jessica y Sergio las miraban divertidos - No, chicas, no estoy embaraza todava, lo que pasa es que ya nos hemos decidido a encargar familia para el prximo ao dijo Jessica sonriente Dentro de poco cumplimos dos aos de casados y nos parece un momento ideal para tener un hijo. Sergio quiere que sea nio, pero ya le he dicho que ser una nia mientras deca esto le daba un beso muy tierno en la mejilla a su esposo. Mientras iban conversando, Claudia sirvi tazas de caf para todos y algunos bocaditos. La charla se iba tornando muy agradable recordando los tiempos de la universidad y las cosas que cada uno haba estado realizando. Sergio les cont como se haban conocido con Jessica: Cuando l ingres a su anterior trabajo un estudio de abogados le haban encargado desarrollar temas de Derecho Tributario con algunos de los clientes y necesitaba constantemente revisar la norma contable. Jessica era la Contadora del estudio, as que se la pasaban ambos conversando largas horas sobre los diferentes casos de la empresa. Haban terminado volvindose muy ntimos. A veces se apareca por el estudio una amiga de Jessica, muy atractiva; con una risa fuerte y profunda. Se llamaba Sandra. Inmediatamente 11

haba despertado su inters. Entonces l le haba pedido ayuda a Jessica para poder conocerla y tratar de conquistarla, y de tanto reunirse y planificar cosas fuera de las horas de trabajo, haban terminado saliendo cada vez ms seguido y enamorndose los dos casi sin darse cuenta. - Lo gracioso es que despus de un par de semanas, cuando nos reunamos, casi no hablbamos de Sandra intervino Jessica y nos ponamos a conversar de cualquier cosa dijo rindose - El conquistador termin conquistado dijo Sergio - mientras le acariciaba el rostro a su esposa. - Qu bonita historia dijo Giovanna - S, muy romntica, parece de novela coment Claudia. En un momento de la reunin Jessica sugiri ver los productos que ambas estaban produciendo, para evaluar la posibilidad de recomendarle a su amiga de Miami encantadas. Pasaron entonces al rea de Produccin del taller y Claudia empez a mostrar los diferentes artculos: - La fabricacin, diseo y empaque de cada producto se hace de forma artesanal, pues manualmente se les da la forma y pulido a cada vela. empez a explicar Claudia-. Mira, estos son Fanales dirigindose a Jessica - se le llaman as a las velas huecas, que contrariamente a lo que mucha gente podra pensar, permite hacerlas en tamaos mucho ms grandes desde la base. Adicionalmente, las velas contienen perfume de esencias de diferentes plantas, como fresa, coco, durazno, vainilla, limn, maderas, incienso y caf. Estamos agregando dentro de muy poco nuevos aromas como lavanda, violetas, magnolia y cereza. Te gustara oler alguna? mientras le extenda a Jessica una pequea vela de coco que acababa de prender. - Qu interesante dijo Jessica - Gracias sonri Claudia - Y cul es el proceso que utilizan? pregunt Sergio - Primero seleccionamos la cera y la parafina a utilizar intervino Giovanna - las cuales deben responder a ciertos niveles de pureza. Nosotras que les haga un pedido de muestras. Ambas chicas sonrieron

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trabajamos con las de mejor calidad, que son parafinas macrocristalinas, para que la vela tenga transparencia mientras les alcanzaba un molde pequeo. - Exactamente, luego se funden en estas hornillas a un trmino medio para que cuando la parafina se halla derretido completamente, podamos aprovechar en colorearlas y aromatizarlas dijo Claudia - Mira pues, ni siquiera me imaginaba estas cosas coment sorprendida Jessica seguramente pasan das hasta poder terminar un modelo. - A veces son semanas sonri Claudia y agreg En paralelo al fundido de la parafina, seleccionamos los moldes en los cuales se va a depositar la mezcla, que deben estar previamente rociados con algn desmoldante, esto es para evitar que cuando la parafina se enfre, se rompa la vela al tratar de sacarla del molde. - Y cmo hacen para darles color? pregunt Sergio - Ah es todo un proceso aparte respondi Claudia les entregaba a los invitados un par de muestras. En funcin al pedido del cliente, se les da un tipo de color y brillo especficos. A veces se le colocan pabilos y ojalillos, luego se las embolsa y etiqueta coment Claudia. - Realmente muy creativo su trabajo chicas, las felicito dijo Jessica - As es afirm Sergio me siento muy orgulloso de las dos. Giovanna aprovech para ir mostrndoles el catlogo que haban mandado imprimir haca unas semanas. Les iba exhibiendo algunos de los modelos y tamaos que manejaban en el negocio y cules eran los prximos proyectos que tenan en mente. - Justo ahora ltimo estamos viendo como producir velas de base plana con motivos Moche y Chulucanas coment entusiasmada Giovanna Y tambin pensamos que podramos trabajar algunos modelos con logos de equipos de ftbol como Cienciano, Alianza y la U. Qu te parece la idea Sergio? Una vez desmoldadas, las velas tienen este tipo de presentacin Mientras, Giovanna

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- Me parece estupenda y creo que ponindoles fragancias especiales, no solo las mujeres lo van a comprar. A mi ya me dieron ganas de llevarme un par de Alianza Atltico de Sullana para la casa dijo divertido Tienen, no? - Muy pronto, muy pronto dijo Giovanna rindose Eso dalo por descontado Sergio agreg Claudia Muy pronto haremos especialmente para ti el modelo del Alianza Atltico. Pero ahora dirigindose a la pareja - elijan por favor los modelos que mas les hayan gustado El da de hoy son nuestros invitados. - Muchas gracias!! exclam encantada Jessica sabes que a m siempre me han gustado estas cosas? Cuando era pequea mi mam todo el tiempo pona sus velas de incienso, para la buena vibra, deca. Y al final creo que es verdad, te relaja bastante y le da ms tranquilidad al ambiente, no? - Claro, la idea es siempre atraer energas positivas dijo Claudia Estuvieron en el taller conversando sobre las velas casi por una hora ms y luego a sugerencia de Giovanna fueron a visitar un par de tiendas donde tenan colocados algunos productos en consignacin. Cuando llegaron a uno de los locales, tuvieron oportunidad de apreciar cmo una cliente, casi de la misma edad de ellas, terminaba de comprar en la tienda un par de velas modelo Vela Roja Marte - Hoy es Martes verdad? dijo sonriendo Claudia, mientras vea con detenimiento como sala la chica del local. Tena el paso apurado y mostraba un rostro anhelante. - S respondi Giovanna, quien ya empezaba a rerse - Y qu les pasa a ustedes dos? De qu se ren? deca sorprendido Sergio, quien no entenda porque ese repentino cambio de humor y las miradas cmplices que intercambiaban sus amigas. - S, de qu se ren muchachas?, cuenten por favor pidi Jessica - Lo que pasa es que las velas que se ha llevado esa chica son velas especiales para la fuerza y la potencia explic Claudia en tono divertido El color rojo simboliza al planeta Marte, que representa la fuerza y energa. Al prender la vela, se traslada con su aroma toda esa vitalidad, especialmente en el campo sexual. La vela tiene olor a fresas y el momento propicio para ser utilizada es el da Martes. 14

- O sea, un da como hoy dijo Jessica, mientras lo miraba a Sergio de forma seductora y provocativa. - Y despus dicen que nosotros somos los que propiciamos estas cosas se ri Sergio a ver Jessi, pdete un par de esas velas entonces para llevarlas a la casa. Luego de que Jessica terminara de comprar sus velas, estuvieron conversando un rato ms fuera de la tienda. Sergio insista en que tenan que salir en grupo cualquier fin de semana y que si no tenan pareja que no se preocuparan, que l conoca muchos amigos solteros en Lima que estaran encantados de poder conocerlas. Las chicas se rean. La reunin haba sido un xito y Jessica se comprometi a comunicarse al da siguiente con su amiga para realizar el pedido de las muestras. Estaba segura de que las velas iban a gustar mucho en Miami apenas las vieran. Luego se despidieron quedando en reunirse nuevamente con Jessica en un par de das. Mientras regresaban al departamento, Claudia y Giovanna iban imaginando y haciendo planes de todas las cosas que haban soado realizar. El hecho de empezar a exportar, sencillamente era fascinante. - Te imaginas todo lo que podramos crecer? dijo Giovanna emocionada es justo lo que estbamos buscando, un contacto que nos permita vender a otros pases. - Exactamente, y de Miami es ms fcil que nos puedan hacer pedidos de otros sitios tambin sonrea Claudia tengo un buen presentimiento con Jessica, creo que nos va a ayudar muchsimo. - S se nota que le han gustado los productos y sobretodo el significado que les damos a cada una. Viste su cara cuando termin de comprar las velas rojas? - Estaba que se mora de las ganas de prenderlas se ri Claudia espero que Sergio se comporte dignamente. - S, esperemos dijo Giovanna - Ahora lo importante es ir preparando las mejores muestras. Tenemos que seleccionar maana temprano cada una de las categoras. Adems sera una excelente oportunidad para tambin enviar las velas de los equipos de ftbol, no crees? 15

- Claro respondi Claudia pero eso significa que si nos piden las muestras para la prxima semana, maana mismo deberamos ir preparando los moldes. Adems, recuerda que si nos dedicamos tambin a producir en un futuro velas con los logos de equipos de ftbol, necesitaramos tambin conversar con los clubes para ver el tema de los derechos y licencias. No nos conviene arriesgarnos luego a tener sorpresas o demandas legales despus de unos instantes aadi: En conclusin amiga ma, todo esto significa, que te tienes que ir maana mismo a conseguir material especial para ir preparando las muestras. - Uy, tienes razn. Y maana tengo que visitar a tres clientes tambin. Caramba, como se nos complica el tiempo dijo Giovanna mientras se sobaba la cabeza pero no importa, ya ver como le hago. La cosa es que mximo este Jueves por la maana tienes el material para que puedas empezar la base de esos nuevos moldes. - Excelente dijo Claudia sonriendo yo mientras tanto voy a ir hablando con la escultora para que me prepare la matriz con algunos lugares tursticos. Si trabajamos sincronizadas creo que en una semana podramos tener los moldes listos. Pero ahora ya vmonos a dormir que me muero de sueo. El da siguiente amaneci radiante. Giovanna, fiel a una costumbre que vena desde sus pocas de colegio, se levant temprano y se puso short, polo y zapatillas. Cogi una pequea radio especial de bolsillo con audfonos, unos lentes oscuros de sol y sali del departamento rumbo al parque. Recordaba como haba empezado a trotar desde pequea mientras acompaaba a su pap, quien sola correr casi todos los das y gustaba de participar en cualquier tipo de maratn que apareciera. Era una gran alegra para ella poder levantarse de madrugada y seguirle el paso en sus trotes, para luego con los aos, empezar a competir con l y ser despus ella quien marcara el paso. Esta costumbre haba sido decisiva en su vida, pues haba determinado fuertemente su inters por los deportes. El atletismo y las pruebas de pista se haban convertido en sus pasatiempos favoritos. Definitivamente, extraaba bastante esas salidas con su pap. Lo echaba mucho de menos.

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El parque era bastante grande, ocupaba cerca de dos manzanas

- unos

ochocientos metros aproximadamente - y estaba muy bien cuidado. Se ubicaba casi al final de la avenida Julio Bayletti, paralela un par de cuadras a la avenida Javier Prado. La municipalidad del distrito haba hecho un gran trabajo de mantenimiento. El csped estaba recin cortado, muy verde y sin maleza. Podan verse estratgicamente ubicados pequeos ficus y frondosos rboles con sus altas ramas repletas de hojas. Muchas aves haban anidado por ah y se escuchaba una verdadera sinfona de trinos y gorjeos. A Giovanna le maravillaba ese canto en las maanas y ver el roco impregnado en las flores. Sentir el aire fresco de la maana sobre su piel no tena punto de comparacin. Todo el permetro del parque estaba adornado con pequeos arbustos y clavelillos que parecan cubrir a lo lejos una especie de alfombra bicolor. Por lo general, su rutina haca que primero aflojase los msculos del cuerpo, mientras realizaba un primer trote preliminar, de reconocimiento. Caminando por momentos muy lentamente - arqueando la espalda, cuello, trax y extremidades- para luego aumentar el ritmo y acelerar la intensidad de la marcha. Cada zona del cuerpo tena su propia secuencia de calentamiento y ella poda sentir como los msculos iban ganando calor y elasticidad con esa primera vuelta. Luego el trote se volva ms fuerte, incrementando en intensidad hasta volverse constante y parejo, especialmente en las ltimas vueltas, donde trataba de acelerar an ms, como si se tratase de la final de una carrera. Giovanna aprovechaba para meditar mientras corra. Era uno de los pocos momentos durante el da en que poda desconectarse totalmente de los dems y encontrarse con ella misma. Esta rutina le ayudaba mucho para aclarar sus ideas y encontrar soluciones. Haba tomado muchas decisiones en su vida de ese modo. Mientras su cuerpo responda automticamente al esfuerzo en cada nuevo paso que daba, sus odos iban atentos a la msica de la radio y su mente empezaba a repasar con detenimiento la situacin que necesitaba resolver. Era una especie de trance que le permita analizar mejor las cosas, una sensacin muy divertida y que formaba parte de su vida. Saba que nuestros pensamientos determinan nuestra calidad de vida:

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Cada persona necesita encontrar la manera de poder conversar consigo misma Y ser honesta al momento de hacerlo. Porque la verdad se encuentra en nuestro corazn Y se demuestra mediante nuestras acciones. Todo se encuentra en nuestra mente y se traduce en nuestra actitud. Si crees firmemente en que logrars realizar algo, nada ni nadie lograr detenerte Era su continua motivacin de cada maana. No le gustaba encontrarse con personas conocidas en esos momentos, ya que deba saludar o responder el saludo, y de alguna manera este tipo de gestos le quitaban concentracin a su dilogo interno. Afortunadamente esa maana casi no haba gente. El parque estaba casi vaco a esa hora - cosa poco frecuente tratndose de una maana de verano y mientras corra, iba pensando en la lista de tareas a realizar durante el da. Resultaba muy divertido ver como ahora, de una manera aparentemente accidental estaba totalmente convencida de que no existan las casualidades sus sueos de poder hacer crecer el negocio empezaban a volverse realidad. Si la amiga de Jessica se converta en cliente de la empresa, podran empezar a generar mayores ventas sobre todo en el extranjero con lo cual sus productos se volveran mas conocidos y su marca empezara a posicionarse con ms fuerza en el mercado. Adicionalmente, la propuesta de Sergio de presentarles a nuevos amigos le agradaba, ya que no haba tenido casi oportunidad de hacer vida social en varios meses. Fuera de los negocios, no haba podido conocer a otras personas. No saba prcticamente nada acerca de sus amigos de la universidad ni del colegio. A la gente de su antiguo barrio en Santa Patricia les haba perdido involuntariamente el rastro, luego que ella se mudara con toda su familia a Piura acompaando a su pap. No saba mucho de ellos, salvo que la mayora se haba mudado y que algunos ya se haban casado. Giovanna pens un instante en Diego y como ste la haba seguido desde Piura con la 18

esperanza de solucionar la situacin entre ambos. Lamentablemente las cosas no haban resultado lo que ella hubiese deseado con l. A pesar de ser un buen muchacho, saba que no estaba enamorada de l, y no era justo hacerle perder su tiempo. Se lo haba dicho, pero l segua esperanzado. As que conocer gente nueva se empezaba a convertir en una prioridad en esos momentos. - Ya regresaste dijo Claudia, mirando como su amiga se dejaba caer exhausta en un sof justo acabo de conversar con la escultora. Voy a aprovechar en verla ahora en la maana que est disponible. - Que bueno suspir Giovanna todava agitada, mientras buscaba una toalla- entonces vas a ganar tiempo coordinando con ella. - S, creo que con un poco de suerte en dos das podramos tener lista la base principal de las nuevas figuras y de ah empezar a crear los moldes. - Afuera est haciendo un calor brbaro dijo Giovanna lleva tus lentes de sol y algo para el cabello, sino te vas a sofocar. - Gracias, creo que me comer un helado en el camino. Ya tengo en mente la forma en que podramos crear velas con motivos deportivos. No slo ftbol, imagnate. Podramos hacer piezas para eventos deportivos con la figura de la mascota de un equipo o la forma de un deportista que sea muy popular. - Muy buena idea -dijo Giovanna, mientras llevaba su muda de ropa al bao lista para ducharse as podramos tener un nuevo tipo de clientes que podran estar interesados en hacer otro tipo de merchandising. - Claro respondi Claudia - sera cuestin de conversar con las empresas y mostrarles nuestro catlogo de productos. Es ms, se me ocurre que podramos sugerirles la idea de que pregunten entre su mismo personal, qu tipo de figuras les gustara tener para fiestas o aniversarios y con qu fragancias les gustara combinarlas. De esa manera, podramos hacer una produccin bajo pedido local que nos ayudara mucho en la distribucin. - Perfecto, me encanta la idea dijo Giovanna mientras dejaba caer su ropa y entraba al bao. Dej correr el agua en la ducha. Claudia se termin de maquillar. Llevaba puesto un jean que la cea perfectamente y un pequeo polo sin mangas.

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- Bien, ya me voy Giovy. No te olvides de visitar la galera de Tina para ver si ya tienen listo nuestro cheque, ok?. - No te preocupes amiga respondi Giovanna mientras empezaba a jabonarse los brazos y el rostro. Ms bien ponle seguro a la puerta del departamento cuando salgas, por favor.

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CAPTULO II
NO NOS ATREVEMOS A MUCHAS COSAS PORQUE SON DIFCILES, PERO SON DIFCILES JUSTAMENTE PORQUE NO NOS ATREVEMOS A HACERLAS. SNECA

EL DIA INICIABA NUEVAMENTE SU RITMO HABITUAL, la maana poco a poco iba ganando mayor espacio en el ambiente, dejando ver los primeros rayos de Sol y dicindole adis a la madrugada. En su cama, Leonardo abri lentamente un ojo, movi la cabeza y se volte, cubrindose el rostro con la almohada. Todava tena sueo, as que decidi quedarse echado un rato ms. El verano recin empezaba y el calor se senta cada vez con mayor fuerza. Se haba acostado tarde la noche anterior y senta el cuerpo muy pesado. Menos mal no tengo que ir hoy a trabajar pens, y sonri satisfecho. La puerta de su cuarto se encontraba ligeramente abierta, seal inequvoca del paso de su madre. Ella sola dar una rpida visita de reconocimiento, muy temprano en la maana especialmente las noches en que sala- para verificar si haba dormido en casa. En la pequea mesa donde pona sus apuntes, haba una taza con un poco de t. Todava estaba caliente. Deben ser ya ms de las 8:00 se dijo. Un cuadro

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en la pared mostraba una imagen de muchachos sonrientes, vestan uniformes de ftbol. Era su foto de campen. Cuando termin el colegio, Leonardo, al igual que muchos de sus compaeros, solo tena una idea muy vaga de lo que quera hacer o estudiar. De buena gana se habra dedicado a probar suerte entrenando en algn equipo de ftbol, o quizs a estudiar Literatura -otra de sus pasiones para luego, con un poco ms de suerte, viajar al extranjero y volverse escritor. Pero ya saba lo inflexible que poda ser su familia. Ellos queran que estudiara una carrera tradicional, algo que fuese ms comercial. Por eso, cuando le propusieron ingresar a una academia, vio la solucin perfecta para tener contentos a sus padres y estar ocupado en algo, ya que entre sus amigos cada vez era mayor la curiosidad de saber quien haba ingresado en el ltimo examen de admisin o conocer dnde se estaban preparando los dems. Uno de sus compaeros de colegio logr cumplir brevemente su sueo: Quique Zegarra haba sido aceptado en un equipo de segunda. Era delantero y tena grandes condiciones de goleador. Supo que estuvo jugando y estudiando simultneamente durante algunos aos, pero sin mayor fortuna, ya que su club nunca logr ascender a la divisin profesional. Haca mucho que no saba nada de l. Mientras tomaba los primeros sorbos de t reflexion unos instantes: Caramba, y pensar que de eso ya han pasado ms de diez aos. En la cama, ya totalmente despierto, decidi que era momento de levantarse. Mientras se vesta, hoje brevemente los apuntes escritos durante la noche anterior. Record los detalles y el intercambio de ideas sostenido en la reunin con sus amigos. Ellos muy pronto seran tambin sus socios. Haban decidido formar una empresa. - Creo que es una buena idea. Casi no hay competencia dijo Roberto Si lo intentamos y conseguimos iniciar el negocio, seramos pioneros en el mercado. Saben lo que eso significa muchachos? Mientras hablaba, Roberto se paseaba por la pequea sala del departamento. Se le notaba muy entusiasmado.

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- Claro. Es un hecho que nos conviene empezar de una vez le respondi Jorge, mientras encenda un cigarrillo- Yo creo que en un par de meses podramos tener reunida toda la informacin que necesitamos. Despus de un instante agreg: - Es ms, me parece que habra que ir conversando con las agencias proveedoras de equipos desde ahora para asegurarnos. El reloj de la sala marcaba la una de la maana. - Yo creo que todava no es conveniente, Jorge intervino Leonardo Es bueno hacer proyecciones y ser optimistas, pero me parece que lo mas importante por ahora es ir evaluando como se mueve el mercado. Luego, dirigindose a Roberto continu: - Pienso que primero nos convendra investigar ms el detalle de los turistas que vienen al pas para evaluar el potencial del sector. De esa forma nos terminamos de convencer de que estamos entrando a un negocio que de verdad resulta rentable. - Excelente dijo Roberto, que segua dando vueltas por la sala Y cuando tengamos los datos listos podramos empezar a utilizar mi departamento como oficina. Hay que evitar cualquier tipo de gasto innecesario. Total, vivo solo y creo que arreglando las cosas podramos habilitarnos bien aqu. Ya tenemos el telfono e Internet. Nos conseguimos un par de mquinas, un fax y listo. - Estoy de acuerdo. Pero antes tenemos que ponernos de acuerdo para establecer toda la estructura del negocio, muchachos dijo Leonardo mientras se serva una cerveza- Qu les parece si vamos repartiendo tareas para conseguir ms datos en la prxima reunin? Sus amigos estuvieron de acuerdo. Necesitaban ganar tiempo. Sentan que podan echar a andar el proyecto. Slo era cuestin de ponerse a trabajar y ponerle mucho empeo. En la sala del departamento, un cuadro mostraba una frase: Nuestros miedos muchas veces nos impiden avanzar hacia el camino del xito. Librate del miedo y logrars alcanzar tus metas. Era cierto. Todo dependa de ellos.

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Despus de varios aos de trabajo, Leo finalmente sala de vacaciones. Haba planeado con mucha anticipacin este momento. Primero, viajara al interior del pas en un tour de dos semanas, visitara Cusco, Puno y Madre de Dios. Luego regresara a Lima para cambiar maletas y volar con destino a Bogot donde lo estaran esperando sus tos maternos, radicados all haca ms de cinco aos. En esa ciudad completara el mes de vacaciones y aprovechara para conocer el pas, y por qu no, algunos sitios del interior. Eran mas de seis aos los que llevaba con un ritmo frentico de trabajo y el tiempo haba transcurrido velozmente. Ahora la situacin haba cambiado. Necesitaba quedarse en Lima y avanzar el proyecto que tenan entre manos. Es gracioso como las cosas suceden a veces de improviso - se dijo. En la universidad estudi Administracin de Empresas. Su padre haba influenciado directamente en su decisin y l haba accedido de buen grado ante la expectativa de poder abrir un negocio algn da. No estaba mal, la carrera pareca interesante. En su primera semana de clases siendo an cachimbo- haba conocido a Jorge. La casualidad hizo que los dos estuvieran inscritos en los mismos cursos y horarios. Se volvieron amigos rpidamente. Ambos muchachos compartan una increble pasin por la msica. Escuchaban una variedad de estilos, que iban desde las canciones de nueva trova latinoamericana hasta el New Wave y el rock progresivo. Poda vrseles a cualquier hora del da en la cafetera de la facultad o por los jardines del campus universitario, conversando con los dems sobre los grupos de moda; con sus jeans rotos y gastados, el cabello largo y desordenado, con una guitarra en mano y cantando. - Lo importante es sentir que la msica fluye dentro de ti, como si fuese un manantial deca Jorge, quien se pona en trance cada vez que empezaba a tocar la guitarra. La mirada perdida y sus movimientos de cabeza eran todo un espectculo. Rasgaba una meloda de Pablo Milans. -Tienes que comprender a la guitarra, compadre. Acariciarla, quererla, amarla. Ser uno solo con ella-. La cafetera estaba llena de gente a esa hora. Ellos se hallaban en la mesa de costumbre, al costado de la puerta, en una esquina. A su lado, la gente entraba y sala constantemente. Los miraba de forma distrada. 24

Jorge agreg: El problema es que te has peleado con ella, en vez de tocarla, la haces llorar. Jorge se secaba lgrimas imaginarias. - Claro, y t eres todo un profesional - sonri Leonardo, mientras se pona un instante de pie. El estar mucho tiempo sentado le haba entumecido el cuerpo. Una chica lo salud por su nombre mientras sala de la cafetera. Era muy linda y le sonrea. - Creo que seguir cantando noms. Total, las chicas no se fijan en el guitarrista, sin en el cantante. - Por supuesto, faltaba ms. dijo Jorge con tono condescendiente y hacindole una reverencia- Pero ya sabes que para que la chica te escuche, alguien tiene que avisarle que vas a cantar. Y si no se entera, entonces ya fuiste hermanito. Cantas solito noms. Jorge era un excelente relacionista pblico. Tena una facilidad innata para conversar con la gente y hacerse amigo de todo el mundo, especialmente de las chicas. Su personalidad amable y gran simpata le permitan ganarse muy rpido la confianza de cualquier persona. Sin embargo, por esta especial habilidad, Leo tuvo que ayudar ms de una vez a su amigo a salir de los problemas de faldas en que paraba metindose. Pero no vas a negar que haba poder de convocatoria compadre - le dijo un da rindose- recordndole acerca de las fiestas de esa poca. Era verdad. La gran capacidad de Jorge para reunir gente era increble. Les haba servido en ms de una ocasin, para organizar exitosas reuniones y fiestas con sus compaeros. De esa forma, haban logrado tambin armar un pequeo negocio de estampado de polos. Lo hicieron casi sin pensarlo, como una travesura ms, apenas terminaron los estudios generales. Sus compaeros haban sido sus primeros clientes. El negocio comenz un dia en que ambos, totalmente aburridos, iban paseando distrados por uno de los jardines de la universidad, cuando de pronto escucharon, casi al descuido, lo que conversaba un grupo de chicas acerca de la ropa que tendran que ponerse para la fiesta del fin de semana: - Y crees que te quede bien esa combinacin? - Ya vas a ver como con un polo ceido encima se te va a ver toda regia. 25

- Ay, no s. Yo preferira otro ms pequeo que tuviese botones, con escote. - Claro pues, y que adems te deje la cintura al aire. Fue como una inspiracin. La idea surgi casi al instante: podran vender polos. Cmo no se les haba ocurrido antes? De inmediato se pusieron a trabajar y entre los dos se encargaron de buscar y seleccionar proveedores. Primero empezaron a visitar las tiendas mayoristas que vendan prendas sin marca. Era la poca en que los alrededores de Gamarra1 iniciaban su expansin. Para comprar la mercadera, elegan cuidadosamente modelos de polos en distintos colores, sin ningn dibujo y con el mismo tipo de corte y material. Despus en coordinacin con un amigo diseador que tena una empresa de serigrafa, los estampaban, segn el modelo que previamente hubiese escogido el cliente. Sus diseos fueron su principal estrategia de ventas. Con estilos muy sugerentes, sensuales, llamativos e irreverentes. Justo lo que un universitario promedio deseaba en esos momentos. Inclusive, su fama empez a llegar a otras universidades, desde donde empezaron tambin a solicitarles pedidos. Una gran herramienta que les ayud mucho fue el trabajar con sistemas de venta multinivel. De esa forma hacan que la persona que comprase un polo, ganara una comisin automtica por hacer que un tercero tambin adquiriera el producto, de modo que se generasen cadenas de referidos. Eso no era nada complicado entre los jvenes. La idea era muy sencilla. Sin embargo, casi al ao de iniciar el negocio tuvieron que paralizarlo. La familia de Jorge se mudaba al extranjero. Su padre haba conseguido un trabajo en Argentina y la familia entera se ira con l. Su amigo tendra que trasladarse de universidad. Ante esto, Leonardo no quiso seguir con todo el trabajo l solo, por lo que opt por cerrar. Hubiese sido un gran negocio, con un poco mas de suerte, seguro que ahora ya tendramos inclusive hasta nuestra propia fbrica.

Centro Comercial de Lima, especializado en el sector textil. Con alto trnsito de clientes mayoristas y minoristas.

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Algunos profesores influyeron mucho en su vida. En la Facultad, haba conocido al profesor Rolando Martnez, el cual posea un estilo de enseanza muy especial: era un estupendo orador. Tena una facilidad innata para comunicarse con los alumnos, siempre muy dinmico y ocurrente, con grandes dotes de motivador. Sola escuchrsele decir: El futuro depende nicamente de lo que hagas el dia de hoy, Piensa en tu futuro, pero vive intensamente tu presente. No te quedes atrapado en las cosas que ya pasaron, Ni vivas preocupado de lo que vas a hacer el dia de maana. Lucha por tu futuro, pero lchalo el da de hoy Los cursos que dictaba eran, por lo general, de los ms disputados entre sus compaeros de carrera, ya que se requera tener un buen promedio de notas para alcanzar un cupo en su matrcula. Sus clases eran socrticas, con un estilo muy sugerente: los estudiantes participaban activamente a travs de un conversatorio alumno-docente, en donde l se limitaba a lanzar pistas de los conceptos y enrumbar las respuestas, a travs de casos prcticos, enfocados en su mayora hacia empresas nacionales. Piensa que eres el motor del cambio. Planifica y acta confiando siempre en tus capacidades. No te des nunca por vencido, haz que suceda Era otra de sus frases favoritas, ya que desde entonces, impulsaba en sus alumnos la motivacin por convertirse en emprendedores, sin importar la edad o la situacin econmica que atravesaran. - Porque el concepto de ser emprendedor deca el profesor Martnez va ms all de ser un simple empresario o negociante. Se trata de interiorizar un estilo de vida. Es hacer que las cosas que realizamos tengan sentido para nosotros. Es permitir que nuestra vida gire en torno de un propsito definido. Es adelantarnos al entorno y apostar por una visin de futuro distinta, diferente. Es encontrar nuestro destino en nuestros sueos y aspiraciones. Es atreverse a cambiar el mundo con nuestras acciones. 27

Sin duda alguna, uno de los mejores profesores que he tenido -pens Leonardo- Qu habr sido de su vida? Seguir enseando en la universidad? Tengo que buscarlo uno de estos das para pedirle consejo. Sin embargo, por esos aos, el concepto de emprendedor era todava un trmino demasiado vago y difuso en el ambiente. En apariencia, la universidad se encargaba de preparar a sus estudiantes para que pudiesen desarrollar su carrera profesional en alguna empresa de preferencia transnacionales- en la que pudiesen ingresar y alcanzar paulatinamente cargos directivos. Pero al poco tiempo de terminar los estudios, stos se daban cuenta de que la realidad era muy diferente, y que la universidad nos les haba mostrado como eran las verdaderas reglas de juego en el mundo empresarial. Haban vivido una especie de burbuja. Alejados de los conflictos y verdaderos problemas de la nacin. Ya que en principio, existan pocas transnacionales en el pas y la oferta de trabajo era cada vez mas escasa. Una gran decepcin para la gran mayora de egresados. Se necesitaban nuevas respuestas para la juventud. Trabajar toda la vida como empleado de una empresa era slo una de las alternativas. Ser dueo de su propio destino era otra opcin, que pareca mucho ms interesante: Se dueo de tu propio destino Y no dejes que otro maneje tus decisiones; Recuerda que una vida determinada por el monto de un sueldo mensual, Realmente no es una vida. Lucha por tus ilusiones, por las cosas en las que realmente crees, Y lo ms importante de todo: nunca dejes de soar En la universidad, cada ciclo de estudios conoca a ms personas. Algunos se convertan en compaeros eventuales, otros en amigos que reaparecan de tanto en tanto, mientras que a los dems los vea frecuentemente en clase. Lo ms gracioso de todo es que siempre encuentras en el ltimo minuto, a alguien que te saca del apuro y te ensea lo que no pudiste aprender durante todo el ciclo - bromeaba Roberto. Y aunque pareciese gracioso, as suceda.

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En ms de una ocasin, un alma generosa y caritativa les haba ayudado a superar el inminente desastre, cuando las esperanzas de aprobar el examen eran casi nulas. Definitivamente, la suerte exista. Con todo, lo que realmente atraa a Leonardo era seguir practicando su deporte favorito: el ftbol; y por ello su necesidad de entrenar dos, o hasta tres veces por semana con el equipo de la universidad. Esto hizo que muchas veces descuidara las clases y estuviera ms de una vez al borde de la eliminacin de algn curso. Era un gran riesgo que asuma con mucho entusiasmo, ya que su reto personal era no bajar su promedio de notas una vez terminado el semestre. Los entrenamientos eran por lo general en las tardes, mayormente despus del almuerzo, y algunas veces en las noches. Cuando empez a hacer sus practicas pre-profesionales, Leonardo tuvo que acogerse al horario de los fines de semana, por lo que entrenaba los Sbados e inclusive los Domingos en las maanas. El equipo era bastante unido y muy compacto. Haba una sana rivalidad por ganarse el puesto de titular. No obstante, haba que soportar los constantes gritos de Alfonso -su entrenador- a quien comnmente poda vrsele con el gesto serio, firme, grave y buscando siempre una vctima a quien regaar: Ms rpido criaturas!, o creen que esto es un jardn de infantes? gritabaLa perfeccin de la jugada se logra solo cuando el equipo se mueve como un reloj! Aprense en llegar a ese baln!!. Y francamente pareca convencido de lo que deca, pues ms de una vez tuvieron que soportar castigos adicionales o ejercicios extras por no haber completado bien un drill o cometer algn error durante el sistema de juego planteado en el entrenamiento. Roberto era uno de los incondicionales para el trabajo fsico. Su posicin de volante de ataque, segn l, le obligaba a tener mayor resistencia que el promedio de los jugadores, por eso aceptaba de buen grado todos los castigos que se le ocurrieran a Alfonso. Si bien a Leonardo le agradaba el buen humor de su amigo respecto a los entrenamientos, admiraba mucho su dedicacin y hasta fanatismo por querer ser cada vez ms veloz, ms gil, ms fuerte. El ver las ganas que le pona al 29

ftbol, le hacan dudar de la verdadera vocacin de Roberto -ms an cuando sus notas no andaban muy bien que digamos - y pensaba que sencillamente se haba equivocado, que en vez de Economa, l deba haberse dedicado al ftbol profesional. - De verdad crees que me gustara ser futbolista? lo miraba Roberto, con una expresin alterna entre una persona que ha escuchado una barbaridad o a la que piensa que le estn tomando el pelo en su cara. - Pienso que le pones muchas ganas, y tal vez si lo intentaras podras destacar -le respondi Leonardo con gesto conciliador - Adems creo que no hay nadie mas dedicado a los entrenamientos que t en todo el equipo. - No Leo, lo mo no es el ftbol se ri Roberto- Me encanta la idea de poder llegar a viejo sin barriga y pateando una pelota, pero lo que en verdad me gustara, es abrir algn da mi propia empresa. Y enseguida agreg: -He visto a mi viejo trabajar demasiado durante mucho tiempo y siempre estar preocupado de que su jefe piense que no se esfuerza lo suficiente. Su mirada se puso triste de repente. Adems, t y yo sabemos que esto es momentneo, mientras estudiamos, es algo que nos divierte porque nos gusta el deporte. Pero lo que realmente quisiera es ser independiente algn da, compadre manejar mi tiempo haciendo algo que me guste y dar trabajo a otras personas. As de simple. La familia de Roberto perteneca a lo que podra llamarse una familia clase media promedio, muy trabajadora y bastante unida. Haban tenido constantes problemas econmicos desde que su pap tuvo que cambiar de trabajo, producto de la ola de fusiones, compras de empresas y reducciones de personal que hubo en el mercado en los ltimos aos. Haba ingresado a la universidad medio ao antes que Leonardo y se haban conocido en las canchas, mientras entrenaban. Los una una fuerte amistad, muy solidaria, de amplia camaradera, y por el hecho de que Pamela, la hermana menor de Jorge, era enamorada de Roberto. En su cuarto, Leo revis los apuntes hechos la noche anterior y se sinti nuevamente emocionado de lo que estaban a punto de empezar: su propia empresa. Eran varios temas por trabajar, desde la planificacin y organizacin 30

del negocio, pasando por la investigacin de mercados, los estudios de segmentacin, el comportamiento de compra de los futuros clientes, el posicionamiento del producto que iban a vender, el desarrollo del producto, hasta llegar a conseguir sus primeros pedidos. Estaba excitado. ntimamente poda sentir que era algo que siempre haba estado esperando que sucediese. Ley una frase que haba escrito en su agenda. Se la haba enviado Martha por e-mail: No existen imposibles, Si deseas que algo suceda con todas tus fuerzas y con todo tu corazn, Siempre lo podrs conseguir - Leo, ya estamos saliendo todos le grit su mam desde el primer piso, creyndolo an dormido-. Te sirves tu desayuno, te dejo agua en el termo. Alcanz a despedirse de sus padres y su hermano. Normalmente era l quien los despeda a ellos, pues sola salir muy temprano en las maanas a trotar por el parque, baarse y partir luego con rumbo a la oficina. Desde que dej de jugar oficialmente en la universidad, haba adquirido la costumbre de salir a correr en las maanas, salvo en invierno, en que no lo animaba mucho la idea de resbalarse con la lluvia de la noche anterior o enfriarse con la tpica humedad limea. Mientras se vesta, record que haban quedado en reunirse al dia siguiente con Jorge y Roberto -en el departamento de este ltimo- cada uno con mayor informacin, para seguir viendo los temas del proyecto. Por lo tanto deba tratar de avanzar durante el da viendo donde poda conseguir ms datos. -Y a qu debo el honor de su llamada? dijo Alejo Mi estimado amigo: Usted s que ha resucitado igual que Lzaro!. Cmo te ha ido compadre?, que gusto de escucharte!. Leonardo no esperaba menos de su viejo amigo, un bromista incansable, excelente literato e infatigable conversador. Haca casi un ao que no conversaba con Alejo, desde el da en que asisti a su boda, para ser mas exactos.

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- Quera saber si ya estabas con los antojos y esas cosas. No me decida si comprarte chocolates o mandarte rosas todava. Por eso te llamo le brome - Total, ya debes estar en la dulce espera, no? - Ah andamos en esas, practicando seguido con la Lucy contest velozmente Alejo Calculo que este ao que viene, ya debes estar comprndole su regalo a tu sobrino - Y a propsito agreg - Cmo vas t? nada todava? Seguimos sin actividad? ya la ests haciendo larga, eh? Leonardo no pudo evitar rerse. Recordaba como en el colegio, Alejo haba hecho llorar de rabia a ms de un compaero con sus ocurrencias, e incluso algn profesor por ah haba tenido que quedarse callado ante sus ingeniosas rplicas. - Te quera pedir un favor Alejo. Con unos amigos estamos viendo de lanzar un negocio, pero necesito confirmar algunos datos y ver si me puedes dar una mano con cierta informacin de mercado. Acabo de salir de vacaciones, as que estoy con tiempo. Crees que pueda pasar por tu oficina hoy por la tarde?. Alejo le dijo que encantado, que pasara a eso de las siete de la noche. Que a esa hora el ambiente estaba ms tranquilo, cosa que podan tomarse un trago o un caf para conversar. Durante la tarde en su casa, Leonardo estuvo desempolvando algunos libros y revisando apuntes de su poca en la Facultad. Tambin busc informacin en Internet sobre la constitucin de empresas. En realidad, los trmites ante el Estado eran relativamente sencillos: redactar la Minuta de Constitucin firmada por un abogado, era cuestin de conversar con Sergio y probablemente este no les cobrara nada. La Notara y Registros Pblicos iban a costar unos cien dlares, y abrir una cuenta corriente en un banco representaba una cantidad parecida. La apertura del RUC2 era gratuita en la SUNAT.3 Habra que conseguir tambin un contador. Lorena podra darles una mano con eso. Lo ms complicado iba a ser analizar el mercado, los potenciales clientes y la competencia actual. Esa informacin definitivamente era crtica para las ventas.
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Registro nico de Contribuyente Superintendencia Nacional de Administracin Tributaria

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Luego de comprobar nuevamente que la cocina no era su fuerte, se decidi por almorzar en la calle. Cerca de su casa haba un restaurante al que sola ir a comprar los fines de semana, cuando su mam decida que ella no hara nada en la casa. entado en una mesa, mientras esperaba su pedido, recibi una llamada. Reconoci el nmero. Era Rubn, su jefe. Leo ya saba por experiencia que siempre sucedan imprevistos y posiblemente necesitaban informacin que solo l manejaba. Estuvo tentado de no responder, pero consider que bien podra ser generoso en su primer da de vacaciones: Total, si me empiezan a llamar de nuevo, apago el celular y listo. - Hola Leonardo. Soy Rubn. Creo que me habas comentado que finalmente no pensabas salir de Lima, verdad?. Se ha presentado un trabajito que no te imaginas y necesitamos tu ayuda. T crees que podras venir un par de horas el da de maana para apoyarnos por favor?. - Rubn acababa de recibir un encargo de ltimo momento y lamentaba haberlo dejado libre. Leonardo tuvo una fugaz visin de cuando recin ingres a su actual trabajo y la forma como fue conociendo a sus compaeros. Su jefe de esa poca era una persona fra, muy distante con el personal y su actitud fluctuaba entre la indiferencia total o la explotacin ms absoluta. Se sinti muy aliviado cuando este haba renunciado haca un par de aos. Su lugar fue rpidamente ocupado por Rubn, una persona mucho ms sociable y atenta, que haca ms llevadero el ambiente de trabajo. El inconveniente era que padeca de continuas crisis de jefe responsable dicho de otra forma: W ORKAHLICO que obligaban al equipo entero, en ms de una ocasin, a ir los fines de semana a la oficina. - Pues no creo que haya problema Rubn respondi Leo - Maana puedo estar temprano en la oficina. Slo que estoy saliendo al Norte el fin de semana. Me han invitado a pasar unos das por all minti hbilmente, evitando una propuesta adicional. La empresa de Alejo haba progresado mucho desde la ltima vez que haba estado por ah. En ese tiempo, el Sr. Ibarra padre de Alejo era la persona que diriga el negocio y esperaba ansiosamente el momento de dejarle la posta a su hijo menor, quien era el nico que pareca haber salido con inclinaciones de investigador. 33

- Lo que pasa es que mis hermanos son todos unos flojos y solo piensan en la medicina sola burlarse Alejo El da que se les ocurra darse una vuelta por Lima para hacer Turismo, de hecho que les enseo un par de trucos para realizar investigaciones mdicas - deca rindose. Curiosamente, Alejo no haba seguido Administracin, Economa o alguna carrera relacionada al Marketing que le sirviera de base para su labor de Investigador de Mercados. Todo lo contrario, haba optado por seguir Lingstica y Literatura. En el colegio, haba sido todos los aos, sencillamente, el mejor alumno en la clase de Literatura. Descollaba con el anlisis de obras y escritores. Siempre fue representante oficial del colegio en los Juegos Florales. Haba escrito un par de cuentos que fueron publicados en El Dominical de El Comercio y pareca que siguiendo esta carrera, su futuro quedara resuelto. Por esa poca, ya terminando el colegio, su padre, resignado a que los hijos mayores fueran doctores, no opuso mayor resistencia a la decisin del hijo menor. Sin embargo, mientras estudiaba en la universidad, Alejo siempre estuvo apoyando a su pap en el manejo del negocio, yendo a la oficina y quedndose con l hasta tarde muchas veces. Y como la cosa ms natural del mundo, un da acept tomar la posta de la empresa, cuando su padre se la propuso: -Nadie sabe para quien trabaja - le haba comentado rindose una vez. Leonardo calcul que deban trabajar en la agencia unas treinta personas. Muchas se despedan de la recepcionista y empezaban a salir de la oficina con los tpicos rostros de la fatiga del da. Se anunci con una de las secretarias. Unos momentos despus apareca su amigo. Alejo pareca ms alto. Al instante, se dio cuenta de que haba engordado. -Se ha expandido a lo ancho -pens. Sonrindole, fue a su encuentro. Se dieron un fuerte abrazo. - Es lo que siempre le comentaba a mi viejo, la gente quiere cosas ms sencillas y fciles de entender dijo Alejo, sentndose en una de las sillas de la barra y observando de reojo las piernas de una de las azafatas que al pasar lo haba saludado por su nombre.

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- La investigacin de mercados no tiene por qu ser complicada, es ms, puede ser hasta divertida. Como en un cuento, slo es necesario darle un ritmo adecuado, manejar el comps que quiera escuchar tu cliente, nada ms. La decoracin del local resultaba muy confortable. Exista en el ambiente un saludable murmullo acompasado. Provocaba tomarse un trago y conversar. La msica de fondo era un jazz moderno. - Quiere decir que ests aderezando los estudios de mercado con la musa literaria? coment Leonardo hacindole un gesto de reverencia. - Nada hermano, slo estoy haciendo mi trabajo y tratando de divertirme mientras lo hago dijo, mientras se acomodaba en la silla. - Parece mentira que alguna vez le dijera a mi viejo que nunca sera investigador. El local tena un segundo ambiente, un poco mas alejado de la barra. Era el saln de comidas y recepciones. Recuerdas en el colegio cundo hablaba de irme a Pars y vivir en esos cuartitos, tipo buhardillas que alquilan los escritores? Leonardo le respondi que s, que lo deca a cada rato, y que tambin estaba mucho ms flaco en esa poca. - Ese es el nico problema afirm Alejo - La vida sedentaria. Eso, y el hecho de estar casado, estn haciendo que me ponga como pelota. - Ya, ya, no te quejes le sonri Leonardo al final, siempre fuiste flojo para los deportes. Adems, la que se debera quejar es Lucy, tu seora, que parece que se consigui su propio Barney casndose contigo. Sentados de espaldas a la barra, podan ver a las personas que recin entraban al local. Un grupo de chicas acababa de ingresar. Una de ella mir fugazmente a Leonardo. Se sonri, mientras desviaba la mirada. En el tiempo que Alejo haba quedado a cargo de la agencia de investigacin que fundara su pap, las cosas haban mejorado significativamente. La cartera de clientes se haba renovado, el personal haba crecido y se encontraba bastante motivado. Las reuniones y comidas eran tema rutinario y la mayor ocupacin de su amigo era la de negociar condiciones de pago y conseguir nuevos clientes. Extraaba sin embargo poder escribir y recrear su imaginacin en los sitios que antes sola visitar: el campo y las playas. - Lo que ms me

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molesta, es que antes poda darme mis escapadas, pero ahora, si me doy una semana de vacaciones, ten por seguro que regreso y ya no encuentro oficina - Sigues en contacto con tus amigos de Literatura? le pregunt Leonardo Estoy seguro de que a ms de uno le gustara saber si todava ests vivo. - De vez en cuando me junto con uno que otro le respondi Alejo mientras exhalaba con placer el humo de su cigarro La mayora ha viajado fuera del pas o se est dedicando a otra cosa sonri, y de pronto su mirada adquiri otro brillo, como si recordara algo muy importante. - Te acuerdas del concurso nacional que casi gano? Leonardo asinti. - Claro que me acuerdo, si se lo contaste a todo el mundo, hasta a mis viejos les pasaste la voz se ri. Las chicas se haban sentado frente a ellos, haciendo un pequeo cuadrado en pequeos sillones individuales alrededor de una mesa de centro. - Esas s que fueron buenas pocas. Andaba sin plata, pero era feliz. Casi puedo saborear todava el momento en que me dieron el diploma por el segundo puesto. En esos instantes no sent ni siquiera rabia por no haber ganado, slo un inmenso alivio de que mi novela hubiese gustado. Fueron ms de quinientas obras las que participaron dijo con orgullo Ahora, no te voy a negar que me encanta lo que hago en este momento, pero es como si una parte de m pugnase por salir y demostrarme a mi mismo que todava puedo seguir escribiendo. La expresin de Alejo haba cobrado mayor vida, su rostro reluca y le vibraba la nariz al hablar. Pareca la transformacin del analtico investigador que daba paso al exultante literato que llevaba dentro. Un mozo les acababa de cambiar los ceniceros. - Y por qu no lo haces entonces? le dijo Leonardo Estoy seguro de que esos concursos siempre aparecen , y en todo caso podras escribir y publicar por tu cuenta. Imagnate, entre juego y juego, de repente escribes una novela y te vuelves una celebridad, ganas un montn de plata, haces que otro administre el negocio y te dedicas a viajar por el mundo. Alejo haba escuchado a su amigo. Lo miraba con expresin pensativa y a la vez condescendiente. Tena apoyada su mano en el rostro.

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- Y te has puesto a pensar de dnde voy a sacar tiempo para sentarme a escribir? le dijo en tono paternal Ahora es casi imposible con la carga de trabajo y los proyectos que se me vienen encima. Leonardo le record que: De nada vala quejarse de algo, cuando uno mismo era el principal obstculo para hacer que las cosas se volvieran realidad. El peor castigo que uno puede recibir, por quedarse sin hacer nada, era sufrir constantemente pensando en qu pasara si ?. Le dijo que lo divertido de la vida, era tomar riesgos y afrontar el reto, hacer que las cosas que deseas realmente pasen. - Simplemente haz que suceda compadre - aadi palmendole el hombro - Adems, por eso mismo es que estoy aqu Alejo seal con gesto resuelto como te coment en la maana, estoy decidido a empezar un negocio con unos amigos que conoc en la universidad y con los que me acabo de reencontrar despus de mucho tiempo. Tenemos un buen proyecto en mente y estamos seguros de que bien organizado y con la informacin adecuada puede resultar algo muy interesante. No sabes las ganas que tena de hacer algo as. Yo mismo no saba que deseaba tanto iniciar mi propia empresa. Pero ya ves, slo bast que me juntara con ellos unas cuantas veces para que todo se desencadenara rpidamente. Es como lo que pasa contigo y la Literatura, slo tienes que decidirte a dar el paso, decidirte a hacer que suceda. Alejo lo miro fijamente, admirado por la seguridad que demostraba su amigo. Pocas veces lo haba visto hablar de ese modo, y eso que lo conoca de toda la vida. El grupo de chicas haba empezado a rerse con ms fuerza. -Y acerca de qu es el negocio? le pregunt. Leonardo se lo dijo, y empez a explicarle los detalles de las reuniones pasadas con Jorge y Roberto, de cmo haban congeniado ideas rpidamente y los planes que tenan para complementar con sus habilidades y experiencia el esquema de trabajo que se haban propuesto. - En realidad slo es cuestin de armar legalmente la empresa, estructurar bien la estrategia, desarrollar el producto, evaluar un adecuado plan operativo y el resto slo es empezar a conseguir clientes coment Leonardo

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- Claro, pero para hacer todo eso es necesario crear un plan de negocios. Y eso no se hace en una semana ni en dos. Y como administrador, t lo sabes perfectamente. Adems, necesitan evaluar mucha informacin de mercado, analizar la competencia, canales de distribucin, los puntos de venta, etc, etc. Es todo un trabajito, eh? y despus de unos instantes aadi - Y en cunto tiempo estiman que pueda estar listo el proyecto? - Pensamos que yendo a buen ritmo, en unos tres o cuatro meses podramos tener un esquema bastante slido. El problema es que los tres trabajamos en horario completo y slo disponemos de las noches y fines de semana para coordinar. Si las cosas salen como pensamos, cada uno va a tener que renunciar a sus respectivos trabajos y dedicarse full-time a la empresa. Esa es la idea al final de cuentas, ser independientes. - Muy interesante, muy interesante - dijo Alejo mientras encenda un cigarrillo Lo simptico de todo, es que ustedes estn con unas ganas locas de hacer su propio negocio, pese a que nunca han manejado una empresa solos. Mientras que yo soy empresario, no porque me lo haya propuesto, sin porque lo hered. Y ahora vienes t a pedirme consejo. Qu gracioso, no? dijo en tono divertido. - Te equivocas, en la universidad pusimos un negocio de polos, y nos fue muy bien le contest Leonardo y si hubisemos seguido, fcilmente tendramos ahora una fbrica y hasta nuestra propia marca. - Ahora recuerdo, ya s quin es Jorge exclam-. Tu amigo de cachimbo, verdad?.- Alejo tuvo entonces uno de esos ataques que tantas veces haba visto Leonardo en el colegio y que su mismo amigo denominaba ANS -Accin Narrativa Superior. Saba que aunque protestara y tratara de detenerlo, Alejo no lo iba a escuchar. Ms que una conversacin, esos instantes se convertan para l en un monlogo donde daba rienda suelta a su envidiable memoria, describiendo detalles, personas y lugares. Utilizaba el discurso de una manera muy particular, como relatando los sucesos de una pelcula, en la que l fuese un actor secundario, presente en todas las escenas. Cualquiera que lo hubiese visto, hablando de esa forma por primera vez, pensara que se trataba de un locutor de radio, dirigindose a un pblico imaginario, o simplemente de un loco tomando unas cervezas y hablando solo.

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Empez a rememorar los momentos previos a la salida del colegio. Los juegos de tortura que se inventaban en el saln y las quejas de sus compaeros. Record a los antiguos profesores y la constante lucha por salir del saln de clases sin ser vistos por ellos. La fiesta de promocin y los bailes prohibidos de la poca. La forma en que eligieron a que universidad postular y las carreras que deberan seguir. Record como entre los dos, haban planeado convencer a sus padres para inscribirse en la misma academia, aprovechando la cercana de sus casas. Y aunque ambos iban a diferentes programas y universidades en las horas de clase siempre estuvieron en salones distintos ellos se las ingeniaron para poder conversar todos los das. Record a las chicas de esa poca. Especialmente una, que estudiaba en su saln de la academia y de la cual Leonardo haba quedado impresionado. Una chica muy linda, de lentes, castaa, elstica y ojiverde, segn l mismo precisaba: Con toda la pinta de pcara intelectual. Leonardo sonri. Record entonces a Giovanna, y efectivamente tuvo que reconocer que en esos breves meses de verano, la mujer lo haba impactado desde el primer instante. Averigu los detalles bsicos que necesitaba por ese momento. Supo que no tena enamorado, que haba terminado en el colegio Mara de la Reconciliacin, que viva con sus padres por Santa Patricia y que iba para Ciencias de la Comunicacin. Ella postulaba a la misma universidad que Leonardo, lo que facilitaba en cierta medida las cosas, ya que supona que tarde o temprano terminaran conocindose y podran volverse amigos. Lamentablemente, la familia de Giovanna tuvo que mudarse a Piura porque su pap haba sido enviado a esa ciudad para encargarse de la nueva filial que haba abierto la empresa en que trabajaba. El viaje haba sido inminente. Seguramente ella tendra que estudiar en alguna universidad del departamento. Esta noticia la supo por un amigo solo hasta cuando dej de verla, porque desapareci de un momento a otro, sin dejar rastro. - Lo peor de todo es que creo que t tambin le gustabas a la flaca dijo Alejo terminando su vaso Pero creo que estaba demasiado concentrada en los estudios, que se olvidaba de todos en el saln y solo se fijaba en el profesor y lo que haba en la pizarra. Que habr sido de su vida, caray.

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Una vez que Alejo termin de hablar, se qued pensativo unos instantes y como regresando de un viaje, le dijo a Leonardo: Oye, y verdad, qu tal te fue con ese negocio de los polos? Leonardo solt una carcajada. As era su amigo, medio loco como la mayora de artistas. Le dijo que nada, que lo olvidara, que ms bien se concentrase en ver la forma en que podran recoger informacin para avanzar con el tema de su prxima empresa. Que ahora que le haba contado los detalles de su sueo, lo menos que esperaba de l, era que lo guiase en su investigacin, y que le ayudara con el prximo negocio recomendndole clientes. - No te preocupes hermano le contest Alejo palmendole el hombroYa sabes que conmigo no hay pierde.- Mientras deca esto, volva a llenar los vasos de cerveza que haban quedado vacos.

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CAPTULO III
SI DESEAS CONSEGUIR EL XITO EN TU VIDA, SIMPLEMENTE NO LO BUSQUES, DEDCATE A HACER LO QUE TE GUSTA, SIGUE FIEL A TUS SUEOS, EL XITO VENDR POR SI SOLO ANNIMO

EL DEPARTAMENTO ERA MUY PEQUEO, tena slo un par de ambientes con vista a la calle y una breve terraza comn que los una por fuera. Un bao estrecho y una diminuta cocina-comedor completaban su distribucin. Era un lugar ideal para una persona soltera. En las semanas previas a la decisin de vivir en Lima, Giovanna y Claudia estuvieron buscando simultneamente dos departamentos que fueran cercanos entre s. Uno lo utilizaran como taller y el otro como vivienda. Ambas saban por experiencia que sera muy complicado vivir en el mismo lugar de trabajo. No haban tenido problema para ubicar el primer local, en donde organizaran la produccin y les servira tambin de almacn. Este necesitaba ser ms amplio y con mayores ambientes; por lo tanto, estaban dispuestas a pagar un mayor alquiler. Sin embargo, para equilibrar los gastos, el departamento que sera su vivienda debera ser lo ms barato posible. Su descubrimiento haba sido todo un hallazgo. El edificio donde se encontraba, quedaba frente a un inmenso parque y estaba a slo dos cuadras del que sera su taller. No lo dudaron ni un instante y alquilaron ambos locales el mismo da, asegurando un contrato de un ao de permanencia con posibilidades de renovacin.

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La mudanza desde Piura no fue mayor problema, puesto que ya haban estado llevando previamente sus cosas a la casa de una ta que tena Giovanna en Chorrillos. Como no haba mayor espacio en el departamento, haban decidido pintar las paredes de distinto color. De esa forma, dara la sensacin de ser ms grande y tener mayores ambientes. Un gran espejo puesto en la pared de fondo permita una apariencia de mayor profundidad. La decoracin resultaba muy acogedora. Claudia abri la puerta con dificultad y la fue empujando lentamente con el pie. Eran casi las doce del da. Sostena en cada brazo un paquete muy grande. Se le notaba bastante agitada. El edificio no tena ascensor y ella haba tenido que subir los cinco pisos casi con sacrificio. No era fantica del ejercicio. Acababa de hacer el mercado y traa los vveres para toda la semana. Mientras iba sacando las cosas de las bolsas, son el telfono. Corri a responder. Por la prisa casi se tropieza con una de las sillas de la cocina. - Hola, soy Jessica Navarro. Con quin hablo por favor? - Hola Jessi. Soy Claudia. Cmo has estado? Que gusto escucharte al reconocerla, senta que las palmas de sus manos haban empezado a humedecerse. - Gracias Claudia, a mi tambin me da gusto volver a escucharte. Te cuento que las velas que compr si funcionan de verdad dijo soltando una risita Sergio me ha pedido que compre ms. - Que bueno. Entonces puedes pedir descuentos por cantidad cuando quieras dijo risuea. Se encontraba excitada. Esa llamada poda ser la confirmacin que estaban esperando. - S, de hecho que las voy a molestar contest Jessica, y agreg-: oye, te cuento que ya convers con mi amiga de Miami y est encantada con la idea de las velas. Me dice que para cundo podran enviarle las muestras. Yo le dije que primero tena que preguntarles y reunirme con ustedes. Qu te parece si nos vemos el prximo Lunes. Yo podra estar como la vez pasada, a eso de siete de la noche por el taller. Qu te parece? Claudia le dijo que encantada. Le pareca muy bien, esa hora era estupenda para conversar. Que no se preocupara.

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- Estupendo, entonces nos vemos el Lunes en la noche. Que pases un bonito fin de semana. Bye Claudia, me saludas tambin a Giovanna, por favor. - Gracias Jessi, le har presente. Cuidate mucho y que pases un buen fin de semana t tambin. Divirtete. Cuando colg el telfono, salt emocionada; dando un grito. Era verdad!. Finalmente tendran la oportunidad de colocar sus productos en otro pas. La oportunidad que haban estado esperando. De pronto, record un pensamiento que haba ledo mucho tiempo atrs estando an en el colegio: Tu destino no es una cuestin de suerte, es una cuestin de eleccin. No es algo por lo que debas esperar, Es algo que debes buscar con esfuerzo y sacrificio. Ests rodeado de oportunidades que van apareciendo, Que no se mostrarn ante ti, a menos que t ests dispuesto primero A mostrarte ante ellas. S, es verdad. Esta oportunidad la estbamos buscando hace mucho tiempo. No la vamos a desperdiciar. Claudia era un ao menor que Giovanna. Siendo piurana de nacimiento tena una especial predileccin por el calor y la comida de su tierra. Empezaba a extraar a su familia, pero saba que las cosas siempre sucedan por algo. Y ese algo era su futuro. Presenta que estaban en el camino correcto. Claudia era una chica atractiva, menuda y delgada. Sumamente prctica y metdica. Le gustaba mucho estudiar y conocer siempre nuevas cosas. Se consideraba a si misma como una mujer de carcter. De piel muy blanca y cabello lacio negro que contrastaba con unos hermosos ojos color caramelo. El corte en cerquillo sobre su frente haca destacar una nariz coqueta y respingona, bastante pecosa. Muchas veces le haban dicho Coneja en el colegio y la universidad. Sus labios eran delgados, adornados con un pequeo lunar en la parte superior. Invitaban al beso. Haba terminado haca unos meses una relacin de varios aos que ya se encontraba bastante desgastada. Sola pensar que Al amor hay que regarlo todos los das con una pequea gota de emocin y esperanza .Por eso se haba propuesto no fracasar con 43

este negocio que empezaba a florecer. Cuando se decidi con Giovanna en arriesgarse para viajar a Lima, poda intuir que una nueva etapa de su vida estaba inicindose. Se senta libre y renovada. Claudia decidi esperar a que Giovanna regresara al Taller para darle la noticia. Saba que deba llegar en una media hora a lo sumo. Quera ver el rostro de su amiga y su cara de felicidad cuando le contara. Sigui ordenando la cocina y guardando las cosas que acababa de comprar. Mentalmente empez a hacer clculos: Sera necesario invertir para las muestras. Tambin tendran que hacer nuevos moldes y trabajar otras matrices con la escultora. Las fragancias tambin requeriran una pequea inversin adicional. El problema era que en esos momentos se encontraban cortas de capital. Adems que se acercaba fin de mes y deban cancelar los alquileres y las facturas de sus proveedores. Eso de pagar deudas era un verdadero dolor de cabeza. Sin embargo, no podan perder esta oportunidad. Bien vala la pena hacer su mejor esfuerzo. Sus productos eran novedosos y sugerentes, estaba segura de que se venderan muy bien en Miami. Giovanna apareci casi a la una y media de la tarde. Luca muy contenta. Estaba con un conjunto sin mangas de color meln. El pantaln ajustado la cea perfectamente dejando apreciar una esbelta figura. La blusa transparente luca muy sensual. Cualquiera habra pensado que era una asidua del gimnasio. Mientras se dejaba caer agotada en uno de los sillones le dijo: - Uf, estoy muerta. Afuera el sol est achicharrando la calle y agreg Tina es una excelente cliente, sabes?. Siempre paga en las fechas que indica. Me gustara que todos fueran as, nos ahorraran muchsimo tiempo. Aqu est el cheque que nos acaba de girar. Y agreg- Cmo has estado pequea? Alguna novedad, llam alguien? - No sabes, es mejor de lo que habamos pensado le dijo Claudia mientras le alcanzaba un refresco Escchame, que te quiero contar. -Qu ha pasado? No me digas que ya llam Jessica - S, fue una llamada corta. Pero me coment que quiere comprar ms velas para su casa. Parece que le han gustado a Sergio se ri y agreg

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Adems, ya le habl de nuestros productos a su amiga. Quiere que le enviemos las muestras lo antes posible, imagnate!!. - Estupendo!! dijo Giovanna abriendo los ojos y dando un salto hacia su amiga. Entonces tenemos que empezar ahorita, no? mientras deca esto, Giovanna pensaba que esa noche iban a tener que amanecerse de nuevo. - S, pero antes quiere reunirse de nuevo con nosotras. Va a venir el lunes a las siete. As que cancela todas tus citas por favor. Claudia se mostraba muy entusiasmada y nerviosa, a diferencia de su amiga que estaba feliz por la noticia pero se mostraba ms relajada y tranquila. - OK, no hay problema con eso. Solo tena que ir a visitar una galera que parece interesada. Ya la ver despus, no te preocupes. Sergio lanz el baln contra el tablero. Fue un disparo difcil, en suspensin y con doble marca. La pelota qued rebotando en el aro unos segundos sin entrar en la canasta, sali despedida con un ligero impulso hacia uno de los costados de la cancha. Se encogi de hombros y baj a defender su rea. Sus amigos lo miraron con desaliento. Uno de ellos dijo una lisura. No haba caso, tendran que esperar el siguiente ataque para volver a intentarlo. Ya el otro equipo se haba apoderado del baln y empezaban a organizar su jugada de ataque. Encima iban perdiendo, la cosa se pona complicada. Adems, el calor no los ayudaba mucho. Vea a sus amigos totalmente deshidratados, casi no corran; y el bloqueador lo estorbaba: se derreta y caa sobre sus ojos a cada momento. Le impeda seguir bien el movimiento de las jugadas. Era sbado por la tarde y Sergio se encontraba disfrutando de una nueva tarde de basketball en la cancha a la que sola ir a jugar haca varios aos. El lugar quedaba en el distrito de La Molina, cerca del local central de la I.B.M., en la urbanizacin Ingenieros y a unas pocas cuadras de la prolongacin de la avenida Javier Prado. Haba empezado a frecuentarla cuando un amigo que viva por la zona le coment que ah se armaban buenos partidos. El siempre fue fantico del basketball y desde que se mud a Lima, esperaba ansiosamente encontrar un lugar donde seguir jugando los fines de semana. La cancha estaba al interior de un gran parque, cercado en su totalidad y con una puerta central de acceso. A su costado haba un plantel escolar: Colegio Cooperativo Lisson deca el letrero. Ambos haban sido construidos por los 45

vecinos del lugar haca muchos aos. El parque luca un csped muy verde que siempre pareca estar como recin cortado. La administracin se encargaba de su limpieza y seguridad. Al interior haban dos losas adicionales en perfecto estado: una de fulbito y otra de volley. Esta ltima estaba ms prxima a la de bsket. Los pelotazos y los descuidos de los jugadores de las otras canchas, hacan que cada cierto tiempo tuviesen que detenerse los partidos, para evitar que alguno de los jugadores tropezara con las pelotas intrusas. Eran ya casi seis aos los que Sergio iba a jugar a este lugar. El ambiente de camaradera que haba encontrado y el nivel de juego lo haban atrapado desde el primer momento. Cada sbado, el partido inicial comenzaba cuando se completaban los primeros diez jugadores -en el bsket cada equipo juega con cinco jugadores- y ah era donde tenan que empezar todos a lanzar tiros libres para ver quin jugara con quin: los primeros cinco en anotar completaban un equipo. Haba ocasiones en que nadie se acordaba de llevar baln. Esos das eran los peores. Todos empezaban a llamar por celular, angustiados, tratando de conseguir una pelota que les salvara la tarde. Por fortuna, esas ocasiones eran muy raras durante el ao. A Sergio le gustaba ir a la cancha en bicicleta. El viva algo lejos de La Molina. Sin embargo, el hecho de pedalear muy fuerte y estirar los msculos antes de empezar a jugar, eran motivo suficiente para seguir intentando luchar contra el reloj y tratar de hacer el menor tiempo posible hasta llegar al parque. Su promedio eran unos veinticinco a treinta minutos. Adems, la expectativa de ser uno de los diez primeros en empezar a jugar, haca que se esforzara ms por reducir la distancia que lo separaba de la cancha. Para Sergio esos sbados eran sagrados. Tena que pasar algo muy urgente o encontrarse enfermo para que sacrificara una de esas tardes. El deporte significaba mucho para l. Gracias a su prctica, tena muy claros los conceptos de amistad, perseverancia y coraje. Ganar sin orgullo y perder sin rencor. En la universidad, su entrenador sola decir: Hay que prepararse mentalmente siempre para ganar. 46

Si desarrollas cualquier actividad pensando desde antes Que no te va a ir bien o que vas a perder, Ten por seguro que las cosas te saldrn mal. Una mentalidad ganadora se nutre de los fracasos. Al perdedor una derrota lo derrumba, lo frustra. Al ganador la derrota lo alimenta, lo incentiva a ser mejor. Cuando lleg a su casa ya estaba anocheciendo. Dej la bicicleta en la cochera y subi al departamento. Jessica lo estaba esperando. - Me imagino que tendrs algo de energa todava, no? le dijo, mientras besaba tiernamente a su esposo Recuerda que tenemos que ir a comer con mis papis en la noche y no quisiera que te vayas a quedar dormido como la vez pasada. Dios mo, mi pap ni quera despertarte de lo cansado que se te vea esa vez. - No te preocupes mi amor, hoy ha sido una tarde suave noms. He estado de malas. Mi equipo perdi casi todos sus partidos. - mientras deca esto la coga del talle y empezaba a darle besitos en su cuello. Mi cielo, hueles riqusimo. Creo que estoy recuperando mis energas en este momento, ser que has puesto de nuevo las velas esas que le compraste a las chicas, no? - Si he puesto las velas -le contesto rindose- pero primero te me baas que ests todo sucio y sudado.- Jessica trataba muy sutilmente de liberarse de su abrazo. - Y por qu mejor no me acompaas a baarme?, as te aseguras que todo salga como t deseas le dijo muy tiernamente, mientras la apretaba ms contra l y mordisqueaba su oreja. - Bueno le respondi Jessica de forma seductora, mientras empezaba a acariciar el cabello de su esposo- Pero acurdate de que slo tenemos un par de horas para estar donde mis papis Se haba colgado de su cuello. Lo miraba a los ojos provocativamente. - Tiempo ms que suficiente mi vida, ms que suficiente. Sergio la carg entre sus brazos y camin con direccin al bao - Vas a disfrutar de una ducha sensacional este fin de semana, te lo aseguro.

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- Creo que voy a volverme una cliente asidua de esas velas alcanz a decir Jessica, mientras volteaba la cabeza y estiraba el brazo para poder abrir la puerta. Los suegros de Sergio vivan en el distrito de La Punta. En las primeras pocas en que recin empezaba a frecuentar a Jessica, nunca imagin que Lima pudiese ser tan grande. Cuando fue a visitarla por primera vez a su casa iban a planear entre ambos como podra l abordar a su amiga Sandra-, se sorprendi de ver cmo todo un distrito poda haber sido construido rodeado de mar. El conocer el barrio y sus calles haba sido todo un acontecimiento para l. Saba por los libros de historia de la existencia del Real Felipe -fortaleza construida en la poca del Virreynato del Per y considerada un bastin histrico nacional- pero ni siquiera se imaginaba el poder ver casas construidas a menos de diez metros de la playa. Era fascinante. Cuando empezaron a salir como amigos, Sergio haba tenido que hacer trayectos de ms de una hora solo para poder visitarla. El viva en una pensin por Barranco en esa poca, y el recorrido se vea continuamente entorpecido por un trfico que pareca nunca terminar. Aprovechaba estos espacios para ir leyendo el peridico, o llevar una y hasta dos novelas que revisaba en simultneo. Luego, ya como enamorados, muchas veces haba tenido que esperar la madrugada del da siguiente para poder conseguir un colectivo o taxi que pudiese sacarlo del lugar. El distrito despertaba en l una sensacin mgica de nostalgia y alegra muy difcil de describir, quizs fuese el sentir ese clima costero que nunca antes haba podido disfrutar. Sergio provena de la sierra de Piura y solo haba salido de su Morropn natal cuando tuvo que trasladarse a la universidad, en la misma ciudad de Piura. La mudanza a Lima haba ampliado muchsimo su percepcin de las cosas y el ritmo de vida urbano. Pero esto era totalmente distinto. Sentir la brisa marina y el aire especial de La Punta no tenan punto de comparacin. Haba simpatizado mucho con los padres de Jessica, especialmente con su suegro, Don Mariano, que por esas casualidades de la vida tambin era norteo -de Lambayeque-. Siempre tenan largas conversaciones y disputas acerca de sus respectivas tierras, casi siempre interrumpidas por sus esposas, 48

quines al fin de cuentas, madre e hija, hacerles recados.

no dejaban de pedirles cosas y

- Tu ta Flora te manda saludos, promete visitarte antes del prximo ao dijo Doa Nora Me dijo que te estar enviando unos dulces el fin de semana. - Ay, gracias mam que bueno que mi ta se acuerde de vez en cuando de su sobrina favorita. Cuntame cmo estn las cosas en su casa por favor. Hace aos que no visito Arequipa. - Tus tos estn bien intervino Don Mariano estn bastante atareados haciendo campaa para su candidato. T sabes, las elecciones para elegir nuevo alcalde se acercan y ellos siempre han sido bastante polticos. Les encanta el tema. - S, felizmente que no es un mal de familia. dijo Doa Nora suspirando- Flora es la nica que sali as gracias a Dios. Afortunadamente ni a m ni a tus tos nos atrae la poltica. Yo no s que hace metida con esa gente. Lo nico que consigue es gastar su dinero en reuniones que al final no conducen a nada. Bueno, en fin, creo que haciendo esas cosas ella se divierte mucho, y eso es lo que realmente importa, que sea feliz.- Y agreg-: Aparte de eso, todos estn muy bien por su casa. - Entonces de repente les podemos enviar unas velitas con fragancia de frutas para la buena vibra dijo Sergio bromeando usted sabe Doa Nora que en esas reuniones siempre hay un ambiente medio tenso, as que por qu no les enva unas cuantas como regalito. - Ay, ya empezaste t lo mir resignada Jessica si conocieras a mi ta no diras nada. dej escapar una risita - Pues no me parece mala idea dijo sonriendo Don Mariano creo que le podramos mandar un paquetito como para que tu hermana pruebe que tal les va mientras miraba divertido a su seora Estoy seguro de que pensara: Y estos locos que se han credo que voy a hacer yo con estas velas? , casi puedo imaginar su cara de sorpresa mientras echaba una carcajada. - Oye, verdad Jessi dijo Doa Nora, sin hacerle caso a su esposo me contaste que habas conocido a unas chicas que hacan velas. Y que parecan ser buenas. Qu tal? Las has probado ya? dijo en tono curioso 49

- Vaya que si las he probado dijo Jessica, mientras miraba de reojo a su esposo realmente estas chicas tiene un buen producto entre manos. Hacen velas para diferentes ocasiones, en diferentes tamaos y modelos. Ay mam, no te imaginas las delicias de aromas que tienen, es increble. Y todo lo hacen ellas mismas. Todo es artesanal!. La vez pasada fuimos con Sergio a conocer su taller y quedamos encantados. Es ms, nos regalaron varias muestras. Ya me volv clienta suya. - Mira que bien hija. Entonces me vas a tener que decir donde comprarlas para darme una vuelta por ah con algunas amigas. - Claro mami. De hecho y agreg emocionada: Te cuento que las voy a contactar con Sonia -mi amiga que est en Miami- para que enven unas cuantas muestras. Estoy segura de que los productos van a encantar por all. Y se puede hacer un negocio interesante exportando. Si las cosas salen como pienso, incluso me podra convertir en su representante. Sus productos, son muy originales y huelen divino. - Entonces trae unas cuantas velas con olor a habano le dijo Don Mariano ya que tu madre no me deja fumar, -dizque cuidando mis pulmones-, al menos creo que podr oler un poco de tabaco sonrea divertido. - Muy buen comentario suegrito intervino Sergio Creo que se le ha ocurrido una idea muy interesante y que hara que muchos caballeros como nosotros nos animramos a comprar tambin esas cosas. Bueno, aparte de los temas esotricos y afrodisacos, creo que un poco de olor a buen tabaco no le caera mal a nadie, no? dijo mirando de reojo a su mujer. - Te pasas Sergio, que ir a decir mi mami - Dira que me encanta verlos as respondi Doa Nora si parecen dos chiquillos enamorados. - Es que realmente somos dos chiquillos enamorados Doa Nora mientras abrazaba a su mujer- . Yo adoro a su hija, y ella se muere por m. No es cierto mi amor?. As de fcil Sergio iba besando tiernamente las manos de Jessica. El fin de semana haba llegado. El sol estaba radiante y se escuchaba a cada instante el paso de los vendedores de helado. El calor se senta cada vez con ms fuerza en el departamento. Claudia haba salido con unas amigas y Giovanna haba decidido quedarse en casa a descansar. En su cama, lea con 50

detenimiento una novela de Paulo Coelho. El personaje se llamaba Brida. Era una chica irlandesa muy joven que buscaba encontrar respuestas que diesen sentido a su vida. Necesitaba poder interpretar las cosas que estaban ocurriendo a su alrededor y precisaba ayuda urgentemente. Ella no lo saba todava, pero su destino haba sido previamente fijado desde haca mucho tiempo atrs por ella misma inclusive, en una vida anterior- para convertirse ahora en alguien con poderes especiales: una hechicera. Una bruja blanca, que ayudara a sus semejantes, mostrndoles el camino de la verdad espiritual. Alguien que estudiara los secretos de la Luna. Pero deba encontrarse con dos almas gemelas. Y tendra que elegir con cual de las dos quedarse. Solamente una de ellas sera la ms adecuada para ayudarle a desarrollar su misin en esta vida. Su corazn le indicara quin sera esta persona, una vez que pudiese ser capaz de visualizar el punto blanco que solo se reconocen en nuestras medias mitades. En su bsqueda de respuestas, Brida haba logrado conocer a una mujer que luego se convertira en su Maestra. Ella le enseara a descubrir la va para redescubrir su verdadera esencia y comprender los secretos que guardaba su alma inmortal. La joven aprendiz debera atravesar un camino de preparacin muy sacrificado, complejo y riguroso. En este proceso, haba conocido a un hombre un poco mayor. Era un mago blanco, enigmtico y solitario, que viva retirado en la soledad de los bosques. Haba llegado a l por recomendacin de su Maestra, una vez que sta determin que haba llegado el momento en que Brida debera iniciar su etapa final de preparacin. El mago le enseara a conocer como recorrer el camino de la Luna a travs de los secretos que esconde el sendero de los que se comunican mediante el lenguaje del Sol. Para ello tendra que realizar un doble entrenamiento y cumplir lo que ste le indicase. En dicha etapa, ella haba acatado fielmente las rdenes del mago y las de su Maestra simultneamente; superando diversas pruebas, cada una de ellas de mayor esfuerzo e intensidad. Cuando finalmente su Maestra determin que estaba lista para recibir el ritual de iniciacin ya como nueva hechicera- pudo descubrir el punto blanco que tanto la haba obsesionado: lo vi en el hombro derecho de su enamorado. 51

Eso la hizo sentirse inmensamente feliz, porque lo amaba con mucha pasin y senta que algo especial la una a l desde que lo vio por primera vez. Sin embargo, para su sorpresa, tambin lo descubri en el hombro derecho del mago blanco, y cuando lo hizo, reconoci por primera vez en su mirada el mismo brillo que tanto la haba cautivado en su enamorado cuando lo conoci. La historia haba fascinado a Giovanna desde que empez a leerla. Siempre volva a este tipo de relatos. De alguna manera contenan un misticismo y misterio que recreaban su mente y la hacan sentirse ms segura. Aunque quisiera negarlo, los fines de semana eran para ella bastante tristes. Poda soportar el trajn y el movimiento del trabajo durante toda la semana sin ningn problema. La mantenan ocupada y entretenida. Pero los domingos se volvan sencillamente terribles. Extraaba a sus padres y sus amigos, y el hecho de estar sentimentalmente sola, sin una pareja que la motivara, hacan que el tiempo libre se hiciera mucho mas largo y tedioso. Echaba de menos el poder contar con un compaero a su lado a quien contarle sus sentimientos ms profundos, sus deseos y aspiraciones. Una persona que necesitara de ella de una forma sincera, pura y franca. Saba que deseaba encontrar un hombre que pudiese compartir su vida para siempre, en el cual confiar y sentirse protegida a su lado; un verdadero amor con el cual, por qu no, soar con formar un hogar algn da. Tena que solucionarlo lo antes posible. Nunca antes se haba sentido as. Mientras lea, involuntariamente iba haciendo un repaso de su vida sentimental. En el colegio haba sido una chica promedio, medianamente popular, un poco delgada y algo tmida. Sus amigos la solan llamar Olivia. Sus ojos verdes haban sido el blanco de muchos admiradores que se le haban declarado en esos aos. Pero ella, fiel a una promesa hecha a su madre, haba decidido no tener enamorado hasta que terminara la secundaria. Luego en la academia haba pasado algo. Giovanna recordaba haber visto a un chico distinto. Algo en su mirada captur su atencin. El estudiaba en otro saln, as que solo lo haba podido ver en algunos recreos. No tenan amigos en comn y pareca ser an ms tmido que ella misma, porque nunca se anim a hablarle. Pero lo haba sorprendido mirndola en ms de una ocasin. Nunca pudieron conocerse, ya que ella tuvo que dejar la academia de forma imprevista: su familia se mudaba

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a Piura, acompaando a su pap, que acababa de ser trasladado a esa ciudad. La imagen de ese chico se haba quedado curiosamente grabada en su mente. En la universidad las cosas haban sido distintas. All haba salido y conocido a varias personas. Guardaba muy buenos recuerdos de romances pasados, algunos se haban convertido luego en muy buenos amigos y confidentes. Diego era el ltimo de ellos: Lo haba conocido un ao despus de haber terminado los estudios. Haban simpatizado desde un primer momento y ella haba aceptado rpidamente sus invitaciones a salir. Un fuerte clima de camaradera haba surgido entre ambos casi instantneamente, y el volverse enamorados fue algo que surgi de una forma simple y sencilla, espontnea para ambos. La atraccin fsica haba sido muy fuerte desde un inicio y se senta realmente cmoda a su lado. Sin embargo, con el tiempo, pareca siempre existir algo que no terminaba de llenarla y convencerla totalmente de la relacin. Nunca haba querido formalizarla, pese a los esfuerzos de Diego, que incluso la haba seguido a Lima esperanzado en hacerla cambiar de parecer. Haban pasado un poco ms de tres aos desde que lo conociera. Pese a estar convencida y segura de su amor, ella senta que no lo amaba. Lo quera, s, pero de una forma distinta, como se quiere a un hermano. El corazn de una mujer poda ser muy complicado al momento de entregarse a una persona, y ella lo saba. A eso de las seis de la tarde regres Claudia. Se le notaba muy contenta y relajada. - No sabes, me hubieses acompaado Giovy su amiga se mostraba radiante-. De la que te has perdido. Al final nos fuimos todas a Chosica. El pap de Jennifer es socio de un club por Santa Eulalia as que nos llevaron por all. El lugar es divino, montamos a caballo y de almuerzo tuvimos una pachamanca4 estupenda mientras le hablaba, Claudia iba buscando una muda nueva de ropa. Acababa de abrir la ducha. - Ah!, y me olvidaba lo principal. Su pap me present al administrador del club. Un tipo sper amable y muy caballero. Estuvimos platicando acerca de los clientes que ellos tenan y que deseaban entregarles unos presentes que no les resulten muy caros. Ya te imaginars que inmediatamente le hice una
Comida tpica del Per, su nombre deriva del quechua pacha manka, olla de tierra. Consistente en carnes de res, pollo o cordero cocidas con piedras precalentadas y maceradas en especies.
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propuesta acerca de nuestras velas. Parece que le interes mucho. Pero se termin de convencer cuando la mam de Jenny le empez a detallar las fragancias y los tipos de velas que hacemos. Fue divertidsimo. Casi, casi obligaron al seor a que me diera una cita para que les mostremos nuestros productos. Imagnate. Aqu est su tarjeta. Giovanna estuvo viendo unos instantes los datos que aparecan. Club Los Gavilanes deca el membrete. Ernesto Rivas, Gerente. - O sea, que parece que tenemos un cliente mas, verdad? sonri Giovanna. - Yo dira que lo tenemos a un 70%. Lo nico que faltara es conversar el tema de los precios y los tiempos de entrega. Claro que eso depender tambin de la cantidad que quieran comprar Claudia se haba quedado en ropa interior. - Excelente. Entonces sera bueno ir entre este martes o mircoles a visitarlo llevndole las muestras, no? - Claro, pero primero hay que llamarlo. De paso, como que cambiamos un poco de rutina. Chosica es un sitio hermoso para relajarte. respondi Claudia Bueno, ahora s me voy a baar que estoy sper cochina. Giovanna se qued unos instantes pensativa. Su compaera era, cuando quera, una estupenda vendedora. Tena un gran poder de convencimiento y saba hablar muy bien. Aparte de ser su mejor amiga, le encantaba poder trabajar con ella porque era muy organizada y responsable. Se alegr de tenerla a su lado. Record en esos momentos un pensamiento que haba ledo alguna vez y que vena a ella en momentos especiales: Siempre existir un precio que deberemos pagar por hacer que las cosas mejoren Y existir tambin un precio por dejar que las cosas sigan como estn. Cuanto ms grande sea nuestro objetivo, mayor ser el costo que deberemos afrontar La gran diferencia es que algunos estn dispuestos a pagar el precio Y otros simplemente no lo estn

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La frase tena mucho sentido. Ellas estaban afrontando el costo de poder realizar su sueo. Y lo estaban consiguiendo.

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CAPTULO IV
OBTENDRS EL CONTROL DE TU VIDA POR LA FORMA EN QUE MANEJES TUS DECISIONES,
PERO SI DEJAS QUE OTROS DECIDAN POR T, NUNCA TENDRS CONTROL

ANNIMO

LA EMPRESA EN LA QUE TRABAJABA LEONARDO ocupaba casi todos los pisos de un moderno edificio ubicado en el Nuevo Centro Empresarial de la ciudad. El inmueble haba sido construido recientemente y la compaa se haba mudado a ese local para organizar mejor al personal y centralizar las distintas operaciones que se realizaban en el pas. La empresa era una trasnacional y reciba continuo apoyo de su oficina matriz para la regin andina. Disputaba el liderazgo del mercado nacional. La oficina de Leonardo quedaba en el Cuarto Piso del edificio. Las gerencias de Marketing y Ventas se repartan los diferentes ambientes. Desde antes que terminase la carrera, siempre haba sentido inclinacin por las reas de estrategia y negocios. Prcticamente haba hecho todos sus cursos electivos en dicha especialidad. Ahora tena la seguridad de que esa era realmente su vocacin: el sector comercial. El trabajo que haca le apasionaba. Seran cerca de las nueve de la maana cuando ingres a la oficina. Inmediatamente percibi el ambiente de

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preocupacin y el rostro de angustia de algunos de sus compaeros. Creo que hice mal en venir -pens para s- En el rea se encontraban sentadas trabajando unas ocho personas. Todos compartan un mismo espacio comn, con pequeas divisiones. Rubn -el jefe del rea- tena un despacho privado, un poco ms alejado de los dems. La sala de reuniones estaba vaca. Pareca que nadie se hubiese percatado de que acababa de ingresar. Al ir avanzando por el corredor, Martha lo vio. Lo salud con una gran sonrisa. Era su mejor amiga en el trabajo. Se haban conocido haca aos, durante las entrevistas de seleccin cuando ambos postulaban a la empresa. Desde la primera vez que se vieron haban simpatizado y siempre se daban un tiempo para platicar o almorzar juntos durante la semana. - No sabes lo que ha pasado le dijo Martha cogindole del brazo y llevndolo hacia su escritorio. El viernes lleg a Lima el Director de Ventas para Latinoamrica. Sin previo aviso, imagnate. De frente se fue a hablar con el gerente general y pidi reportes, estadsticas y los avances del plan anual de la empresa. Fue una bomba Leonardo. Convocaron a todos los gerentes de un momento a otro. Ya te imaginars como estuvimos el fin de semana. Martha llevaba puesto un conjunto sastre de color beige muy ceido, escotado y provocativo. Como era su costumbre, se encontraba muy bien arreglada. Era alta, delgada y grcil, posea un carcter sumamente agradable y divertido que despertaba un aire de confianza inmediatamente. Resultaba muy raro saber que no tuviese novio. - O sea que estn de amanecida. dijo Leonardo con cara de desconsuelo - Eso quiere decir que en estos momentos Rubn debe de estar con toda la presin encima, verdad? - S, estuvimos trabajando todo el fin de semana. Yo me fui temprano el Domingo, pero creo que l se qued como hasta las diez de la noche. Por eso es que ayer te llam. Y para suerte suya le contestaste. dijo Martha - Ahora que lo pienso, no s si hice bien en contestar sonri Leonardo - pero ya que estamos por ac, me quedar unas horas ayudando en lo que haga falta. El fin de semana estoy saliendo a Piura, me han invitado a pasar unos das por all. - Claro, tienes que aprovechar tus vacaciones. Desde que ingresaste a la empresa creo que no sales, verdad? 57

Leonardo le dijo que no, le gui un ojo y sigui avanzando para encontrarse con Rubn. Termin de saludar a sus dems compaeros. Le pareca raro estar all en da de semana con ropa sport. Extraaba la sensacin del cuello duro de la corbata y costumbres se dijo. La conversacin con Rubn fue corta. En definitiva, necesitaba terminar de consolidar unos datos sobre el nivel de ventas de la empresa en provincias y preparar una presentacin como resumen de las actividades del rea durante el ao: actuales y proyectadas. De inmediato Leonardo se dio cuenta de que Rubn quera aprovechar la ocasin para promocionarse ante los dems gerentes. - Crees que puedas avanzar con esos datos de provincias? le dijo Rubn sin mirarlo, mientras apuraba un sorbo de caf y dejaba la taza cerca de la computadora como viajaste al interior varias veces el ao pasado, creo que podras hacerlo ms rpido que tus compaeros, Leonardo. - No hay problema Rubn le respondi en tono cordial para cuando los necesitas?. Inmediatamente se arrepinti de haber dicho esta ltima frase. Haba cometido un grave error. - Es urgente Leonardo respondi Rubn con rostro de fastidio - esa informacin la necesitbamos para ayer. Ahora estoy terminando la presentacin y me faltan algunos datos, entre ellos el de provincias. Desde el viernes pasado estoy que me amanezco por aqu y espero que hoy no tenga que hacerlo de nuevo. Mientras hablaba Rubn, pudo observar su rostro demacrado. Su mirada estaba cansada y sin brillo. - De acuerdo, voy a ponerme a ver el tema entonces le respondi Leonardo mientras pensaba que ese da martes iba a ser bastante pesado. Abandon el edificio a las ocho y treinta de la noche. Haba pasado todo el da en la oficina. Antes de salir, Martha alcanz a decirle que la llamara cualquier da para tomarse un caf. Le sonri y le dio un beso de despedida. Estaba muy cansado y sus compaeros todava tenan mucho por hacer. Haba concluido el reporte con un desgano impresionante y senta que ahora ms que nunca era 58 la camisa de manga larga. Tengo que cambiar de

necesario luchar por lograr obtener su independencia econmica. Ser su propio jefe era solo una cuestin de voluntad y perseverancia; la oportunidad estaba ah, lista para ser alcanzada. Saba que poda lograrlo. Record unas palabras del profesor Martnez: Un trabajo dependiente slo es una solucin de corto plazo Para tus necesidades de capital, que siempre sern de largo plazo. No dejes que el miedo a no tener dinero determine tu vida. Lucha por lo que realmente deseas ser. Lucha por tus sueos La noche se senta fresca y devolva de un modo generoso el calor proporcionado por el Sol durante el da. Mientras iba manejando rumbo a su casa, Leonardo record de pronto que haba quedado en encontrarse con Jorge y Roberto esa misma noche para ver la informacin adicional del nuevo proyecto. No es posible, me olvid por completo de la reunin. Se odi a s mismo. Avergonzado de ese descuido involuntario, se estacion como pudo y llam inmediatamente a casa de Roberto. - Hola Leo, dnde ests? Ya tenemos todo listo en mi casa le respondi Roberto, y agreg-: Jorge acaba de llegar. - S, justo llamaba para decirles que me voy a demorar una media hora ms por favor. He tenido que ir a la oficina por unos papeles que me pidieron y se me hizo un poco tarde respondi Leonardo preocupado. - OK., no te preocupes Te esperamos entonces, no te demores mucho noms le dijo Roberto en tono cordial. Lleg a su casa a recoger los apuntes que haba estado juntando para la reunin con sus amigos. Se senta furioso consigo mismo. No le gustaba llegar tarde a una cita o reunin y senta que el descuido de hoy, aunque fuese involuntario, era producto de una costumbre de aos trabajando bajo el ritmo esclavizante de la empresa en la que estaba. Casi no tena vida propia. Y cada ao siempre era lo mismo. Su vida estaba determinada por las necesidades de la organizacin y lo que dispusieran sus jefes. No bastaba con ser optimista y 59

pensar que las cosas mejoraran luego. Con imaginar que algn da lo iban a ascender. Era inevitable. No quera seguir haciendo lo mismo toda su vida. Las cosas deban necesariamente dar un cambio. Sinti un gran alivio cuando por fin toc el intercomunicador del edificio. Slo estaba retrasado veinte minutos. Leonardo salud a sus amigos. Por suerte el departamento de Roberto quedaba relativamente cerca de su casa. Observ que ya haban comprado las cosas para la reunin: entre cigarrillos, cervezas y piqueos tenan para varias horas de charla. La reunin prometa ser larga. - Llegas en buen momento le sonri Jorge Justo estbamos empezando a comparar algunos datos que habamos conseguido. - Mira, aqu hay un cuadro que muestra la evolucin del flujo de turistas y ejecutivos al pas en los ltimos cinco aos coment Roberto Creo que las cosas se ponen interesantes. - Adems estuve viendo la relacin de agencias de viaje y hay una buena data que podramos explotar seal Jorge - Ahora ms que nunca estas empresas necesitan de aliados para diferenciarse. La competencia se ha puesto cada vez ms fuerte en su sector. - Estupendo. dijo Leonardo, mientras encenda un cigarrillo Ahora habra que empezar a priorizar nuestra lista de tareas para ver que necesitamos completar. Creo que es un buen momento para empezar a desarrollar Actas de Reunin con tiempos de ejecucin y responsables por actividad. Qu les parece? Sus amigos se mostraron de acuerdo. Intuitivamente lo saban. Necesitaban maximizar y ordenar sus tiempos. Cada uno tena un trabajo de tiempo completo que los absorba completamente durante el da. Solo les quedaban las noches para poder reunirse y coordinar los avances del proyecto. - Yo estuve conversando con un amigo que tiene una agencia de investigacin agreg Leonardo, alcanzando a sus amigos algunos papeles estos datos a fines del ao pasado nos muestran el desarrollo del mercado de telefona mvil en el pas. La idea sera poder identificar el crecimiento del sector turismo y cruzar la data con los niveles de alquiler de equipos en las agencias del rubro. 60

El proyecto haba sido concebido mientras se reunan un fin de semana en casa de Roberto. Era muy graciosa la forma en que los tres amigos haban retomado contacto luego de varios aos sin verse. Un da, caminando por un centro comercial, Leonardo se haba quedado mirando a travs de la vitrina de una de las tiendas. Estaba totalmente absorto imaginando como quedara la combinacin de la camisa que se acababa de comprar con el pantaln que estaba en el mostrador y que podra usar para la reunin que tendra el siguiente fin de semana. Los colores hacan juego y el modelo era un sport elegante bastante moderno. El precio pareca razonable y podra pagarlo con tarjeta de crdito. Fue de pronto cuando sinti que tocaban su hombro derecho. Al girar, no vio a nadie tras suyo y luego por reflejo volte inmediatamente hacia su izquierda. En ese instante se encontr frente a frente con un rostro familiar que le sonrea. Era Jorge. Haba vuelto a Lima haca un par de meses y tena alquilado un departamento por Pueblo Libre. Viva solo. El resto de su familia radicaba ya varios aos en Argentina. Ellos no tenan intenciones de regresar al pas. - No hay nada como tu patria compadre le haba dicho Jorge mientras apuraba su caf digan lo que digan prefiero estar aqu, con toda la humedad y fro de las noche limea. Eso no tiene precio hermano. No te lo cambio por nada Jorge estaba buscando trabajo. Desde que se instalara, haba estado enviando currculums y teniendo entrevistas en varios sitios. Le cont que cuando se mud a la Argentina tuvo que hacer el traslado de universidad. Afortunadamente pudo convalidar casi la mayor cantidad de cursos. Cuando termin la carrera, hizo un postgrado en Negocios Internacionales. Con esto esperaba encontrar algo interesante dentro de poco. - Pues de encontrar algo interesante, posiblemente lo hagas; pero de ah a que te paguen como imaginas y lo disfrutes, lo veo medio complicado le brome Leonardo, y aadi Ahora como van las cosas, pienso que lo ms recomendable es tratar de lanzar tu propia empresa. Hace tiempo que estoy

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con esa idea en la cabeza, pero todava no se me ocurre algo concreto. - y agreg- : Te acuerdas de nuestro negocio de polos? Jorge le dijo que s. Que era uno de los mejores recuerdos que tena de la universidad y que lamentaba haberse tenido que ir del pas justo cuando mejor iban las cosas. - Fue una gran experiencia dijo Leonardo de haber seguido, posiblemente ahora ya tendramos un par de tiendas y hasta creo que estaramos exportando nuestra propia marca. - S. Es muy probable. respondi Jorge. Y agreg: Mira como son las cosas. El martes pasado estuve almorzando con Roberto, el que fue enamorado de Pamela, mi hermana, recuerdas?. El jugaba contigo en el equipo de ftbol de la universidad. Bueno, desde que nos fuimos del pas ellos siempre mantuvieron contacto. As que al regresarme a Lima, ella me dio sus datos para poder visitarlo. A pesar de que Pamela ya se cas y no se ven aos, ellos siguen siendo muy amigos. - Que bien, es lo que se llama un romance por Internet. le brome Leo, y agreg: Ser motivo entonces para juntarnos con Roberto muy pronto. Yo tambin le haba perdido el rastro al hombre. Me imagino que hay muchas cosas que contar. - Claro, es ms; aqu tengo sus datos en el celular. Apntalos para que los tengas t tambin. Hay que coordinar una reunin entre los tres. Y as haba empezado todo. Los tres amigos se haban vuelto a reunir con frecuencia desde entonces y comenzaron a compartir fines de semana y una que otra fiesta juntos. Despus de algn tiempo de bsqueda, Jorge finalmente haba sido aceptado para trabajar como Analista en un banco. No habran pasado ni tres meses y ya empezaba a odiar su nueva labor. La rutina de estar sentado en un lugar casi todo el da lo empezaba a asfixiar terriblemente. Por su parte, Roberto trabajaba en el rea de Finanzas de una compaa importadora de equipos para empresas con tecnologa IP5. Llevaba ah ya varios aos ingres como

Internet Protocol = Protocolo Internet, que representa el lenguaje de identificacin de los usuarios conectados a Internet en un momento determinado.

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practicante- y por su trabajo, estaba al tanto de ciertas novedades en el medio. Una vez haba comentado: -Parece que en otros pases cada vez hay ms empresas que se dedican a alquilar lneas celulares por perodos cortos. Sus amigos lo miraron con cara de no comprender la idea. -Es sencillo muchachos. Es un concepto parecido al de las oficinas para turistas o ejecutivos que estn de paso, que te las alquilan y equipan solo por el tiempo que vas a estar en el pas. Leonardo haba visto este tipo de casos muy cerca de su trabajo. En un principio le pareca extrao que algunas oficinas del nuevo Centro Empresarial cambiaran de inquilino cada dos o tres meses. Era como si fuese una especie de Hotel para empresas. Conversando con algunos de sus compaeros y en otros casos con los agentes de seguridad de los edificios cercanos al suyo- , averigu que se trataban de pequeas representaciones de empresas extranjeras que venan al pas a ver temas de corto plazo, muy puntuales. En otros casos se trataba de empresas off-shore6 que estaban solo de paso por el pas, de forma transitoria. Y por ltimo, podan ser compaas que venan al pas a investigar directamente el mercado o a evaluar negocios de corta duracin. En cualquier caso, a estas empresas les resultaba muy cmodo seguir trabajando desde el primer da como si se encontrasen en su oficina original, como si estuvieran en su propio pas. - La ventaja de todo es que ahorras muchos costos en infraestructura y personal de soporte dijo Roberto Slo imagnate. Pedir que amueblen y distribuyan el local de acuerdo a tus necesidades, y todo con una tarifa fija por el tiempo que te quedas. Ya no tienes que preocuparte de ver por los acabados, o el cableado para los puntos de red, o las computadoras. Todo lo supervisas desde antes que vengas al pas a travs de una pgina web. Cuando llegas al pas ya sabes que es lo que vas a encontrar en tu local. - Suena muy interesante coment Jorge - Y qu les parece si mejoramos esa idea muchachos dijo Leonardo mientras se diriga a sus amigos entusiasmado Qu pasara si pudisemos
Las empresas off shore mantienen en total reserva la identidad de sus verdaderos dueos y permiten que todas las operaciones financieras que se hagan a travs de ellas sean annimas o secretas
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crear un servicio de alquiler de celulares para la gente que est de paso por el pas? Podramos innovar la forma de atender a los ejecutivos y turistas que vienen por pocos das. Desde antes de que lleguen a Lima, ellos podran pasarle la voz a sus contactos para saber en que nmero los podrn ubicar. Jorge y Roberto se miraron unos instantes y asintieron lentamente. La idea no resultaba para nada descabellada. Desde el momento en que empezaron a reunirse nuevamente, uno de los temas frecuentes de conversacin era se, el volverse independientes. Poder lanzar una empresa era un sueo comn para los tres amigos. En el cuaderno donde guardaba los apuntes de sus reuniones Roberto haba anotado el siguiente prrafo: La vida del hombre se mueve por ideas y pensamientos. La claridad de tus pensamientos siempre te llevar a un propsito definido. Este propsito se manifestar en las acciones que realices. La repeticin de estas acciones formar tus hbitos y costumbres. Los hbitos y costumbres determinarn tu carcter, y tu carcter fijar tu destino. - Pienso que podramos atacar directamente a las empresas que mandan ms ejecutivos al pas dijo Jorge mientras se acomodaba en uno de los sillones de la sala Sera necesario crear nuestra pgina web con informacin de los modelos de equipo en alquiler y los planes de consumo. - Me gusta la idea agreg Roberto, mientras miraba sonriente a sus amigos. Era una oportunidad que muy pocas empresas quizs ninguna hasta ese momento haba detectado. Y lo importante era justamente eso. Ser los primeros en ofrecer un producto o servicio. Ser pioneros en el mercado. Eso les permitira hacerse fuertes en ese nicho y luego posicionar una marca que se pudiera identificar con el alquiler de lneas celulares. - El problema sera cmo ubicar a los clientes seal Jorge en tono pensativo mientras jugaba con su cigarro Necesitaramos informacin constante del nmero de ejecutivos que pasan por el aeropuerto. Tambin

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saber sus horas de llegada, dnde se van a hospedar, cunto tiempo se piensan quedar, cmo contactarlos, etc, etc. - Exacto afirm Roberto pero tambin estara el tema de los proveedores. Tendramos que negociar la compra de un paquete de equipos en diferentes modelos. Y tambin ver lo de la bolsa de minutos. Hay varios detalles que tendramos que cubrir. Leonardo estaba satisfecho. Poda ver como el simple hecho de comentar la idea haba despertado el inters de sus amigos casi inmediatamente. Senta que era una idea que poda explotarse. De ese modo comenz el proyecto. De una forma natural, pero que ya haba venido buscndose en esas reuniones de fin de semana en el departamento de Roberto. Entre los tres calculaban poder tener suficiente informacin preliminar en unos cuantos meses, y antes de medio ao tener listo el esqueleto de su Plan de Negocios. Las vacaciones de Leonardo, largamente aplazadas en la oficina, venan de manera providencial. Lo necesario era organizarse bien y establecer prioridades en las actividades. - Y qu te dijo tu amigo de la agencia de investigacin? pregunt Jorge Crees que pueda ayudarnos? - S, est bastante sorprendido por el tema respondi Leo es ms, hasta creo que le ha gustado la idea, porque por el momento no se conoce de empresas que estn explotando ese nicho en nuestro medio. - Qu bien intervino Roberto, mientras abra una lata de cerveza entonces de repente puede conseguirnos algunos estudios del sector y posibles contactos que nos ayuden despus con las ventas. - As es creo que ah es donde Alejo podr sernos de bastante ayuda. Conoce mucha gente y est muy bien relacionado. - Estupendo dijo Jorge - Entonces solo es cuestin de reunirnos con l mas seguido a ver si puede darnos ideas tambin para el negocio. Es amigo tuyo del colegio, verdad? Leonardo les dijo que s y que tratara de llevarlo a algunas de las reuniones, pero para ello, primero deban dar una imagen de estar bien organizados. Por

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eso tenan que apurarse anotando las tareas y designando responsables con tiempos de ejecucin. En otras palabras, avanzar. - Bien, entonces que sugieres? pregunt Roberto - Creo que podramos ir manejando en paralelo varios puntos. Vayamos recopilando informacin de mercado y al mismo tiempo veamos los temas administrativos. En base a ello podremos ir desarrollando el Plan Comercial y el presupuesto que vamos a necesitar. - Me parece bien dijo Jorge - S, yo tambin estoy de acuerdo asinti Roberto Entre los tres empezaron a detallar la lista de tareas por realizar. Coincidieron en que haban tres grandes reas que sera necesario priorizar en su investigacin: la competencia actual y potencial, los proveedores y el anlisis de los futuros clientes. Saban que sus grandes aliados seran las agencias de viaje, porque a travs de stas podran captar y reconocer a los posibles compradores. Sin embargo, era necesario involucrarse con su estilo de vida y comportamiento de compra. Por eso la urgencia de conocer el perfil promedio que manejaban estos ejecutivos. En su mayora tenan la hiptesis de que se trataba de viajeros frecuentes. Si bien era cierto que ninguno de los tres haba tenido mayor relacin con ejecutivos de alto nivel que viajasen constantemente, podan intuir que el factor primordial que mova a estas personas era el tiempo. Y justamente para facilitarles su trabajo, el servicio que pensaban ofrecer les ayudara mucho. La idea era muy sencilla. Desde antes de que bajara del avin, el ejecutivo ya sabra que sus clientes podran ubicarlo en determinado nmero de celular. Que podra seguir en contacto con todos sus conocidos, como si estuviera en su propio pas. - Adems se me ocurre una idea que podra ayudar dijo Roberto. Sus amigos lo miraron expectantes. - Sera muy simple muchachos. Le decimos a cada cliente que nos d una lista de las empresas o personas que l desea que sepan su nuevo nmero celular. Entonces nos encargamos de pasarle la voz a sus contactos a manera de delivery- y le entregamos el equipo celular con su agenda llena con los nmeros de los contactos que l desee. 66

- Muy buena idea compadre, muy interesante dijo Leonardo - S, me parece una idea genial coment Jorge Y ahora que lo mencionas, creo que tambin podramos explotar el tema de los modelos de los equipos. - Cmo as? pregunt Leonardo - Bueno, todos sabemos que es un pequeo dolor de cabeza cuando nos toca cambiar de equipo. Podr ser muy bonito, ms elegante o ms pequeo que el anterior que tenamos. Pero siempre nos lleva por lo menos un par de semanas terminar de conocer todas las funciones. Y nuestros clientes lo que desean es maximizar su tiempo, verdad? - Claro, entonces? dijo Roberto - Hagmosle las cosas fciles al cliente. En nuestra web deberamos colocar los diferentes modelos de equipo que existen en el mercado. Que el cliente elija uno que ya sepa usar. Y si de repente no lo tenemos, podramos ofrecerle otro que se le parezca bastante. La idea termin de convencer al grupo. Cada vez se iba formulando un producto mucho ms elaborado, sin dejar de ser un concepto simple y fcil de entender. Estaban en buen camino. - Pasando a otro tema amigos, creo que tenemos que ir buscando quien nos ayude con la parte legal y contable. Ya saben, necesitaramos un abogado y un contador mencion Leonardo Pienso que lo recomendable es que sean personas que conozcan el mercado de telefona. - Yo creo que Lorena Gutirrez podra ayudarnos con la Contabilidad dijo Roberto Me encontr con ella hace unos meses, ha tomado la posta en el estudio que abri su pap; y creo que le lleva la contabilidad a algunas empresas concesionarias de celulares. - S, tienes razn, yo tambin haba pensado en Lore. Nadie mejor que alguien de confianza para que te proteja de la SUNAT coment Leonardo. Luego dirigindose a Jorge que pareca no entender de quien estaban hablando: - Te acuerdas en Estudios Generales cuando estabas detrs de Silvana, esa chica que siempre usaba ropa tipo aerobics y que le gustaba hacer de porrista en los campeonatos? Una que iba para Derecho. 67

- Claro contest Jorge cogindose la cabeza Esa chica no s como le haca para provocarme siempre. Y cuando me empezaba a acercar, se alejaba como si yo fuese el mismo diablo. - Lo que pasa es que te vea la cara de pervertido le dijo Leonardo con gesto trgico, y agreg: - Bueno, cuando dejaste la universidad, ella empez a frecuentar ms a la gente de nuestra facultad. Obviamente la intimidabas hermano. Su mejor amiga era Lorena Gutirrez, que sigui Contabilidad y que tambin conoce a Roberto. - Entonces est perfecto dijo Jorge divertido que sea nuestra contadora, y de paso me dice donde puedo volver a encontrar a Silvanita. Los tres lanzaron una carcajada. Despus de servirse un trago cada uno, empezaron a ver un modelo de Minuta que haba llevado Leonardo a la reunin y los gastos relacionados a la constitucin de la empresa. Todos estuvieron de acuerdo en trabajar por lo pronto con un solo banco y en manejar una sola cuenta en moneda extranjera. Iban a necesitar de un abogado para la firma de la Minuta ante la Notara. Tambin para que los asesorara en la redaccin de contratos y el planteamiento de clusulas para evitar posibles problemas con futuros clientes. - Yo tengo un amigo que podra ayudarnos dijo Leonardo, dirigindose a los dems - Se llama Sergio Navarro, es Abogado y trabaja asesorando diferentes empresas. Tiene bastante experiencia en el tema. Roberto se haba levantado hacia la mesa del comedor para abrir una bolsa de papas fritas y servirla en una vasija transparente. Mientras las ofreca a los dems, cogi unas cuantas. - Entonces psale la voz para reunirnos un da y conocerlo dijo - Claro, con eso ya estaramos completando nuestro staff seal Jorge si tenemos a nuestro abogado y contador, slo nos faltaran los vendedores para ser una empresa completa, no?. agreg mientras encenda un cigarrillo. Estuvieron conversando algunas horas ms, definiendo responsabilidades y el trabajo que cada uno tendra que ir avanzando. Jorge se encargara de monitorear los avances y redactar las primeras actas de reunin. Se 68

despidieron y quedaron en reunirse en dos das ms. Leonardo se comprometi en hacer lo posible para llevar la siguiente semana a Sergio Navarro. La reunin haba terminado tarde. Eran casi las tres de la maana y la noche se senta bastante fresca. Mientras regresaba a su casa Leo iba repasando mentalmente los detalles de la reunin. Haban cubierto varios puntos. Ahora sera necesario organizar las acciones, tenan mucho trabajo por hacer. El tema del presupuesto tambin deba ser realista para evitar hacer clculos engaosos. El y sus amigos estaban de acuerdo en que no era conveniente endeudarse todava. Lo recomendable era hacer una inversin metdica y en base a sus posibilidades. De repente un pensamiento lo asalt: Qu habra hecho el Profesor Martnez en este caso?. Quizs estamos dejando pasar de lado algn detalle importante. Sera estupendo saber su opinin sobre lo que estamos haciendo, estoy seguro de que nos podra ayudar mucho. Seguir dictando en la Facultad?. Tengo que conversar con l. Ver la forma en que nos aconseje. El verano de Pueblo Libre era uno de los mejores. La cercana del distrito al mar haca que las pocas de sol se sintieran con mayor intensidad. El problema era que el invierno tambin era mucho ms hmedo y cubra constantemente de una densa neblina toda la zona. La universidad se ubicaba en uno de los lmites del distrito. Ocupaba una enorme extensin, fcilmente poda albergar a varias urbanizaciones. En los ltimos aos su aspecto haba cambiado mucho, los ambientes del campus parecan haber crecido. La fachada central se encontraba completamente remodelada, y un gran logo adornaba la puerta principal. Podan verse nuevos edificios y pabellones donde antes solo haban jardines o sitios descampados. Hasta el alumnado pareca diferente. Desde el momento en que Leonardo ingres al campus, pudo observar muchachos y chicas caminando con gestos sueltos y desenfadados. Ms de uno luca tatuajes. Y pareca que las chicas tenan predileccin por colocarse imgenes de mariposas en la parte baja de la espalda. Dos de ellas, ambas con shorts minifalda, iban conversando delante de l hablando en voz alta. Alcanz a escuchar brevemente lo que decan: Y si el fin de semana no hace 69

ni se anima a nada, creo que tendr que darle su empujoncito noms. Te imaginas!. Ay, es un quedado, hija. No pudo evitar sonrerse: Pobres chicos, ya me imagino como los tendrn las muchachas ahora. pens. Desde que termin sus estudios, rara vez haba regresado por la universidad. Eventualmente haba asistido a una que otra pichanga de reencuentro entre sus amigos. Pero estas reuniones eran cada vez ms espordicas y lejanas. La ltima haba sido casi un ao atrs, y cada vez resultaba ms evidente que varios de sus amigos empezaban a engordar y ya no corran igual que antes. Y eso que la gente todava est joven, se nota que ya no hacen ejercicio. Fue un gran alivio reconocer que una de las cosas que mas amaba del campus no haba cambiado en absoluto: el canto de las aves. La universidad tena una gran avenida central que recorra y una las diferentes facultades y pabellones. Esta avenida, a manera de una gran acera central, estaba rodeada de grandes rboles, arbustos y ficus. Siendo an cachimbo, en su primera semana de clases, Leonardo se haba quedado maravillado del canto y trinar de cientos de aves que anidaban en esos rboles. La avenida era un verdadero espectculo, especialmente por las maanas. Le decan TONTDROMO. Nadie poda explicar cuando empez a llamrsele de esa forma, pero lo cierto es que el sobrenombre le vena muy bien, ya que gracias al ruido que provocaban las aves, ms de una persona recorra la avenida mirando hacia lo alto de los rboles, como un tonto. Leonardo lo comprob en su primer ciclo de estudios. Resultaba muy gracioso ver una acera central llena de gente que pasaba y pasaba mirando hacia lo alto de los rboles mientras caminaba. Fue un impulso el que lo hizo ir personalmente a la universidad. Originalmente haba pensado en llamar por telfono y preguntar por el profesor Martnez. Pero luego cambi de parecer. Siempre es bueno visitar de nuevo la universidad, hasta es posible que me encuentre con alguien conocido. Y en el peor de los casos, que el profesor ya no ensee en la Facultad, siempre me pueden ayudar para saber dnde encontrarlo. La Facultad se encontraba algo apartada, por lo que era necesario caminar un par de cuadras dentro del 70

campus para llegar a ella. Cuando estuvo cerca, pudo divisar la antigua Mesa de Partes, la Sala del Centro Federado y finalmente los salones del pabelln. La Facultad luca recin pintada. Que bueno, se ve mucho mejor as, de ese color. Mientras avanzaba, alcanz a reconocer a uno de los conserjes, que estaba terminando de cerrar un saln del primer piso. Siendo alumno haba conversado mucho con l. Su nombre era Pablo. Se acerc inmediatamente a saludarlo. - Pablito, qu gusto verte nuevamente!! le dijo te acuerdas de m?, soy Leo Adrianzn. Termin Administracin hace unos aos. El hombre era pequeo y delgado. Lo mir unos instantes sin reconocerlo. Se le notaba cansado y sudoroso. El uniforme que usaba pareca muy grande para l, el cuello de la camisa le bailaba y le daba una apariencia muy chistosa. Lo reconoci. Le devolvi una amplia sonrisa. - Cmo no me voy a acordar de ti Leonardo!. Si todava tengo el polo de franela que me regalaste. Ese de manga larga. Te acuerdas?.- le respondi tomndolo de los hombros- Qu ha sido de tu vida muchacho?. Hace aos que no se te ve por aqu. - Ya ves? , y t que decas que el polo se te iba a romper rpido. Que bueno que te acuerdes de los amigos. Cmo has estado? le respondi Leonardo mientras se inclinaba para darle un abrazo. - Bien, gracias a Dios. Sigo trabajando en la facultad. Casi no ha cambiado, salvo que el Rector le ha dado ms aulas al pabelln. Ya era tiempo, verdad?. Este semestre trabajo solo por las maanas. Y sabes una cosa?, con un poco de suerte me jubilo en dos aos ms. De ah creo que me voy a poner a cuidar mis jardines y salir a viajar un poco con mi mujer. y agreg Y cmo has estado t?Dnde ests trabajando? Leonardo le resumi a Pablito lo que haba hecho desde que termin los estudios. Le coment de su actual trabajo y los deseos de poder abrir un negocio. - Es increble regresar a la universidad despus de tiempo. Es como si todo estuviera igual pero a la vez diferente. Este mes estoy de vacaciones. No he hecho nada especial en estos aos Pablito, salvo trabajar y quedarme hasta

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tarde en la oficina. sonri Leonardo- por eso es que he venido buscando al profesor Martnez. Te acuerdas de l, verdad? - Claro. Y te cuento que no eres el primero que escucho que regresa a buscarlo. Parece que el hombre deja huella, no? - S. Es que en realidad te da muy buenos consejos. le respondi. - Pues has tenido suerte le dijo Pablito el profesor Martnez regres a la facultad a fines del ciclo pasado. Estuvo como dos aos haciendo unos estudios por Europa. Y este semestre ya est dictando de nuevo en la universidad. Creo que puedes conseguir sus horarios en Mesa de Partes para que te encuentres con l. Leonardo le agradeci por el dato. Lo invit a tomar una gaseosa en la cafetera, mientras ste lo actualizaba de las ltimas novedades de la universidad. El hombre realmente estaba enterado de todo. Pareca que las cosas iban mejorando en la parte acadmica. Despus de conversar un rato ms, se despidi de l y se dirigi a la Facultad. - Buenos das Seorita, si fuera posible me gustara saber en qu horario puedo ubicar al profesor Rolando Martnez, por favor dijo Leonardo a la recepcionista en Mesa de Partes. La recepcionista lo observ por un instante y le devolvi un gesto cordial. Era una chica joven y alta, muy linda. Tena un rostro amistoso. - Usted es uno de sus alumnos? - No le sonri l fue mi profesor hace algunos aos y lo buscaba para hacerle una consulta, por favor. - Ya veo. Seguramente desea enterarse acerca de los exmenes de suficiencia para obtener el ttulo profesional. El profesor es miembro del jurado. Leonardo le dijo que s, para evitar ms preguntas. Inmediatamente la chica empez a buscar unos papeles. Separo una hoja y se la entreg. - Aqu estn los horarios del profesor Martnez. Usted puede ubicarlo en cualquiera de los salones que estn anotados al pie de cada curso. Lo recomendable sera que lo busque y luego coordine con l para cundo podra darle una cita. - Muchsimas gracias le dijo Leonardo, y agreg mirndola fijamente: Realmente es un placer regresar a la facultad y recibir una atencin tan 72

eficiente. Sobre todo tratndose de una chica tan linda como usted. Me podra decir su nombre por favor? - Mi nombre es Mariana le respondi con una sonrisa. - Encantado Mariana. El mo es Leonardo Adrianzn.

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CAPTULO V
LO QUE UN HOMBRE PIENSA DE S MISMO, ES LO QUE DETERMINA, O MS BIEN SEALA, CUAL SER SU DESTINO. HENRY DAVID THOREAU

EL MOVIMIENTO ERA CONSTANTE EN LA OFICINA, a travs de los distintos ambientes del Estudio Bernaola, poda observarse a los abogados en mangas de camisa, caminando insistentemente de un despacho a otro, parndose por momentos a conversar con alguna de las secretarias, indicar algo muy rpido y seguir avanzando en una veloz carrera imaginaria. El reloj no marcaba an las diez de la maana de aquel lunes y ya se escuchaba a cada momento el incesante sonido de los telfonos, junto al murmullo que generaban las distintas conversaciones en el ambiente. Era comn ver personas que salan y entraban de la oficina, la mayora con sobres de despacho y comunicados para los clientes. El Estudio era uno de los ms cotizados del pas, especializado en temas de registro de marcas y patentes; con un staff de abogados de primer nivel y reconocida trayectoria profesional y acadmica. Su cartera de clientes haba crecido con mucha rapidez en los ltimos aos, la mayora de ellos empresas

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trasnacionales- reconocan la velocidad y eficacia con las que la empresa realizaba sus operaciones. Eran su mejor carta de presentacin. Jessica llevaba trabajando en la organizacin cerca de cinco aos. Era la contadora general del Estudio y haba presenciado la evolucin del negocio a niveles cada vez ms sorprendentes. Su ritmo de trabajo era agobiante, el trabajo la absorba por completo, especialmente por el volumen de informacin que deba analizar y adems porque los socios principales, no consideraban necesario incluir mayor personal en el rea contable. En los primeros aos que Jessica ingres a trabajar, haba hecho mucha amistad con Sonia, una abogada considerada por muchos como una de las jvenes promesas del Estudio, con mayor proyeccin externa. Ella haba terminado recientemente una maestra en Derecho Internacional, a la vez que iniciaba una ctedra en su alma mater. Constantemente era solicitada para redactar artculos y brindar opiniones sobre los temas de su especialidad. Ambas eran casi contemporneas y haban simpatizado rpidamente. Sonia haba ingresado un par de aos antes que Jessica al trabajo. Salan a comer muy seguido. Inclusive haban compartido fiestas y fines de semana juntas. Pese a irle bien en el Estudio y al reconocimiento obtenido hasta el momento, Sonia no era feliz. Siempre pensaba en hacer otras cosas. Quera poner en prctica ideas que le venan de mucho tiempo atrs. Deseaba viajar y poder hacer negocios en otros pases, conocer otras culturas, colocar productos del Per en el extranjero y vivir al mximo experiencias fuera del pas. Ese era su sueo desde pequea y se lo haba comentado en secreto a Jessica. La oportunidad se present de forma imprevista. Y de la misma forma tambin encontr el amor. En un viaje de vacaciones al interior del pas, Sonia haba conocido al que se volvera luego su esposo: un agente distribuidor de maquinaria para exploracin minera. Su actividad lo haca viajar constantemente a provincias, y debido a los excelentes resultados obtenidos en el Per, lo invitaron a trasladarse a Miami para monitorear las ventas de la regin andina. El resto era historia conocida. Sonia se cas y decidi renunciar al Estudio Bernaola, seguir a su esposo y cambiar completamente de rumbo su vida profesional, para dedicarse a darle forma a su verdadero sueo: el comercio internacional.

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Desde ese momento, Jessica se haba convertido en una especie de representante de ventas para los negocios de su amiga en el Per, y realmente era divertido poder hacer cosas distintas a las del trabajo o la contabilidad propiamente dicha. Descubri que tena una predisposicin natural para hacer Relaciones Pblicas y negociar. Su esposo la animaba constantemente a que diera el salto, que se decidiera a emprender proyectos por ella misma. Era una idea que cada vez le empezaba a gustar ms. Quizs dentro de poco podra intentarse, por qu no. Haba quedado en reunirse ese da con Claudia y Giovanna, en la noche, en el taller de stas. Sonia a travs de la conversacin que haba sostenido con Jessica- ya estaba convencida del producto y le haba pedido que el envo de las muestras de velas aromticas fuese lo antes posible, pues si todo marchaba bien, tranquilamente podran colocar un primer gran pedido en una feria a la que haba sido invitada- con unas empresas de Belice y Bermuda. Le haba comentado que la venta de este tipo de productos en parafina pareca tener acogida, y si eran tan buenas como ella le haba descrito, posiblemente necesitaran un representante para la marca. Aparentemente se abran varias puertas poniendo el producto en Miami. Sergio pas a recogerla a eso de las 7 de la noche. Se le notaba muy animado. - Hola mi vida le dijo, dndole un beso cmo te ha ido hoy? Jessica subi al auto con desgano, se le notaba cansada. - Bien mi amor respondi dando un largo suspiro- slo te digo que ha sido uno de esos das que quisieras se acaben rpido, muy rpido. Tena el rostro plido y demacrado, llevaba en la mano una pequea maleta y un file con varios papeles de la oficina. - Igual yo mi cielo le respondi Sergio, mientras le acariciaba el rostroAs son los lunes en la oficina. Hoy pareca como si todos se hubiesen puesto de acuerdo para demorar las cosas. Despus de un instante agreg: -Pero no te preocupes, todo se arregla yndonos a comprar unos heladitos de esos que te gustan tanto, qu dices? Ella lo mir con rostro incrdulo. Una sonrisa se dibuj lentamente en su rostro.

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- Me encanta la idea. Pero recuerda que no podemos demorarnos mucho. Nos estn esperando las chicas en su taller. Jessica mir su cartera. Verific que no se hubiese olvidado nada en la oficina. - No hay problema amorcito. Mximo nos demoraremos veinte minutos. Adems, esta noche tan bella y romntica, creo que bien merece contemplarla unos minutos a la luz de las estrellascon un helado en la mano Sergio iba encendiendo el coche mientras deca esto. - Eres un payaso le dijo ella- Pero un payaso que adoro con todo mi corazn. Jessica puso su cabeza en su hombro y se abraz a l. Giovanna y Claudia haban preparado las muestras con suma dedicacin. Todo estaba limpio y en su lugar en el Taller, por lo cual ellas mismas se sentan un poco extraas en el ambiente por lo general estaba sumamente desordenadoy solo esperaban recibir la indicacin de Jessica para embalar de una vez las muestras para Miami. Claudia haba seleccionado especialmente unas velas con parafina especial, un poco distinta a las macrocristalinas con las que comnmente trabajaban, pero que le permita dar mejor forma a las siluetas en mayor escala. Pensaba que podan gustar ms a la gente de Miami. Ella recordaba que en un viaje que hizo con su familia a USA, cuando todava estaba en el colegio; se haba percatado de los gustos que la gente latina tena por los artculos decorativos. A la mayora le gustaba decorar sus casas con souvenirs o cosas extraas que no tenan mayor valor, pero que por su forma, tamao o color llamaban notablemente la atencin. Despus descubrira que esta gente compraba dichas cosas solo luego de realizar un amplio interrogatorio al vendedor, para saber su procedencia, significado, historia, propiedades, etc. La mayora quera tener algo en casa que les permitiera iniciar una charla y contar a sus visitas una historia entretenida. Cuanto mas extico el producto, mejor podra resultar la charla, ya que ms atencin captaran de sus amigos; por eso siempre estaban pendientes de las novedades que llevaban las empresas importadoras. La idea era diferenciarse de lo que tuviese el resto. Justamente por este recuerdo, es que Claudia vea con mucha emocin la oportunidad de colocar las velas aromticas en Miami. Porque esta ciudad era una especie de canal de paso con los dems estados de USA y donde podran 77

volverse conocidas. La idea era proporcionar a las velas propiedades psicolgicas y esotricas que animasen a los interesados a comprarlas. Posicionar un concepto subjetivo y muy vendedor. El timbre del intercomunicador son. Eran Jessica y Sergio. Giovanna baj a recibirlos. - Disculpen la tardanza chicas dijo Jessica apenada mientras ingresaba al taller- Este seor se empecin en que comiramos helados antes de venir y por eso nos hemos demorado Sergio sonrea divertido, mientras su mujer le daba golpecitos en el hombro. - No te preocupes Jessi, dijo Claudia. En Piura era igualito. - As es dijo rindose Giovanna Nunca lo dejes solo frente a una heladera porque no lo podrs sacar jams. - Tiene suerte de que se cuida y hace sus ejercicios dijo Jessica porque si no ahorita mismo lo pona a dieta. El ya sabe que los gorditos no me gustan mientras deca esto, apretaba suavemente la mandbula de su esposo. - Yo soy minora aqu, as que mejor no digo nada, ya s que cualquier cosa que diga podr ser luego utilizada en mi contra dijo Sergio, una vez que pudo liberarse. Y qu me cuentan?, ya estarn preparndose para la fiesta de este sbado, verdad? Ambas muchachas se miraron intrigadas. Fiesta de este sbado? Dnde? Con quines? Nadie les haba dicho nada. - No se preocupen chicas, que a este seor, como buen abogado que es, le encanta confundir a la gente. dijo Jessica, y agreg- Es una fiesta que estamos organizando para el prximo sbado en un local, realmente es un pub. Queremos celebrar nuestro segundo aniversario de casados y estamos pasndole la voz a nuestros mejores amigos. Por supuesto que estn cordialmente invitadas. Giovanna y Claudia agradecieron el detalle con sonrisas. Una fiesta. Que interesante, hace mucho que no iban a una. Les vendra muy bien en ese momento.

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Despus de conversar unos instantes sobre lo que haban hecho desde la ltima vez que se vieron, todos pasaron a la zona de produccin del taller. Se sentaron en torno a una de las mesas donde se modelaba la parafina. Jessica empez a hablar. - Bien chicas, les traigo muy buenas noticias. Mi amiga en Miami, ella se llama Sonia, me dice que le parece estupenda la idea de llevar velas aromticas con fragancias exticas y figuras precolombinas; sera algo diferente y muy novedoso. Claro que no faltarn los que se copien la idea, pero ya saben, lo principal es ganarse un nombre en el mercado, por lo que registrar la marca en USA se vuelve fundamental. Adems, parece que se vienen un par de Ferias en Centroamrica a las que Sonia ha sido invitada. Piensa que si las muestras se exhiben en estos lugares, se podra empezar algo interesante con los productos. - O sea que podramos entrar a otros pases aparte de USA coment Giovanna Realmente es mejor de lo que esperbamos Jessi. - Pero esperen, eso no es todo, an hay ms dijo Jessica. Ambas chicas la miraban fijamente. Sergio se percat de ese detalle y escap una ligera sonrisa. Les gui el ojo pcaramente. Jessica lo mir y le pellizc suavemente el brazo. Continu hablando: - Sonia me comenta que segn su experiencia, este tipo de productos hechos en base a parafina- puede abrir nuevos mercados desde Miami, por lo que posiblemente se requiera de un representante para viajar a otros pases. Giovanna y Claudia no lo podan creer. - La empresa de Sonia se dedica a participar en distintos eventos desde hace ao y medio. Bsicamente se dedica a importar y exportar diferentes productos de decoracin, promocin y merchandising. Le ha ido bastante bien. Yo soy su socia directa en Per. - Me parece fabuloso dijo Claudia - Claro, hay un montn de cosas que se pueden exportar del Per. dijo Giovanna. - Exactamente chicas. Hay varias cosas por hacer, y les comento: la idea sera que la empresa de ustedes le venda a la de Sonia los productos, y que ella se encargue luego de colocarlos en los diferentes mercados. Si las cosas

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marchan bien, posiblemente yo me convierta en esa representante de ventas que necesita la empresa en el extranjero. - Sera estupendo Jessi dijo Claudia- Ahora que ya has conocido de cerca cmo se producen las velas y como lo manejamos, tranquilamente podras colocarlo en otros pases. - Eso quiere decir que renunciaras a tu trabajo actual dijo Giovanna mientras miraba fugazmente a Sergio. Sergio capt el mensaje y se puso a caminar por el taller. - La seora quiere hacer algo distinto, ya se aburri de ser Contadora y quiere seguirle los pasos a su amiga. Quiere vivir su sueo. As que habr que apoyarla noms dijo divertido alzando los hombros - qu ms puedo hacer? Jessica fue rindose a abrazar a su marido. Les dijo: - Pero todo esto chicas es parte de un plan a mediano plazo. Primero hay que enviar las muestras lo antes posible para que puedan colocarse en la Feria de Belice que empieza en unos quince das. El resto ya ir en funcin a la respuesta que tengamos del mercado. - Fantstico dijo Giovanna. Quiere decir que empezamos a exportar formalmente en quince das. Claudia se haba parado a tomar un poco de agua y a repartir los bocaditos que haban comprado para la reunin. - Tienes un papel, Claudia?, quiero dictarte por favor las cantidades que se deben llevar y la direccin de envo en USA. Yo me encargo de hacer todos los trmites. Estuvieron conversando hasta poco ms de la medianoche. Destaparon dos botellas de vino y brindaron por el futuro del negocio. Se abra ante ellos un horizonte muy prometedor. Antes de irse del taller, Sergio les dijo: - Voy a invitar a varios amigos solteros que estoy seguro les gustar conocer. No vayan a faltar el sbado a la fiesta chicas, eh? Ya les paso por correo la direccin del local. Al salir del departamento, Jessica y Sergio se miraron con una sonrisa cmplice.

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El contraste era evidente. El clima no era el mismo y se senta un calorcito especial que acariciaba la piel e iba ganando mayor fuerza en el ambiente mientras avanzaba la maana. Estaban camino a Chosica. El esfuerzo de madrugar aquel da no haba sido en vano. Claudia y Giovanna se dirigan al Club Los Gavilanes para conversar con el seor Ernesto Rivas y asegurar as un nuevo cliente para la floreciente empresa de velas aromticas. Haban pactado la reunin a las diez de la maana, as que decidieron salir muy temprano de su casa aquel da. La sensacin de ir hacia Chosica era muy cercana a la de la persona que se va de vacaciones al interior del pas. Al menos eso era lo que senta Claudia, que no conoca totalmente Lima. Una vez pasado el Ovalo de Santa Anita poda verse a travs de la ruta, un escenario muy interesante, ya que la mayor parte de la pista estaba rodeada de grandes almacenes, plantas industriales y algunos pequeos mercados. De estos ltimos, destacaba especialmente por su tamao el de Ceres, tambin conocido como Mercado de los Productores. Se vean tambin entre los puentes peatonales y muros laterales de los edificios, grandes carteles y pancartas multicolores recordando los bailes y conciertos del fin de semana. La pugna entre los artistas y grupos de msica era feroz. Ya no eran solo las tpicas fiestas andinas vernaculares, que antao adornaban las pistas, ahora tambin aparecan nombres de cantantes y grupos salseros, inclusive hasta los de reggaeton. Unos kilmetros ms adelante terminaba el distrito de Vitarte y el camino se volva netamente el de una carretera de provincia, con grandes sembros a ambos costados de la pista. Las primeras apariciones de ganado se hacan presentes. Ms adelante un letrero sealaba con una flecha: Naa, 5 Km y se poda divisar a lo lejos el buclico poblado rodeado en sus mrgenes por el Ro Rmac. La veloz carrera del mnibus haca que desapareciese muy rpido del panorama. El trayecto hasta llegar a Santa Eulalia duraba aproximadamente una hora desde el Ovalo Santa Anita, por lo que ambas jvenes disfrutaban comentando acerca del paisaje. Haban otras urbanizaciones en el camino, como las de Santa Clara y Chaclacayo. Todas mantenan siempre, en su apariencia, la quietud y tranquilidad que solo se puede encontrar en los pueblos campestres de provincia, los que adicionalmente se encontraban adornados por cadenas 81

de cerros y montaas que dibujaban depresiones y formas extraas que a lo lejos parecan ser las de animales y hasta las de siluetas humanas. En algunos cerros se podan apreciar grandes cadas de agua, casi siempre acompaadas por torres o centrales hidroelctricas que aprovechaban dichas cadas para la transformacin de energa elctrica. Finalmente, bajaron del mnibus en el Parque Central de Chosica, lugar donde tendran que tomar otra conexin para llegar a Santa Eulalia. Las chicas aprovecharon para caminar un poco y desperezarse. El estar sentadas tanto tiempo, ms el bamboleo del carro, les haba entumecido los msculos. - Es increble cmo pueden haber pasado tantos aos desde la ltima vez que estuve por aqu. Todo parece igual que antes, pero a la vez diferente. dijo Giovanna, que se haba quedado ensimismada mirando los alrededores del parque. Continu hablando. - Cuando era pequea, mi pap sola traernos a toda la familia por aqu. Ves esos juegos mecnicos? le indic a Claudia- antes toda esa esquina del parque estaba llena de ellos. Haba incluso una pequea montaa rusa. Al costado siempre haba una feria donde vendan unos dulces riqusimos y algunos puestos haban instalado mquinas y juegos de mesa con sapos, fulbito de mano y tiro al blanco con escopetas de perdigones. Giovanna haba empezado a caminar por el parque mientras hablaba. - Cmo me gustaba ver a mi pap ponerse el fusil al hombro y apuntar!. El era muy bueno, casi siempre se ganaba un premio. Generalmente le daban un mueco que le regalaba a mi mami. Otros puestos de la feria tambin vendan artesanas y joyas de imitacin. En las noches, no te imaginas la cantidad de gente que encontrabas. A m me fascinaban los dulces en realidad hasta ahora, pero ya sabes, hay que cuidarse- y siempre me coma como mnimo una copa pequea de frejol colado o de manjar-blanco. Las tajadas de king-kong eran sencillamente deliciosas. Claudia pudo darse cuenta lo feliz que estaba su amiga. Giovanna rea y pareca que regresaba en el tiempo a su niez. Se le vea cndida e inocente.

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- Me acuerdo que tambin peda dulces de algodn y me paraba peleando con mi hermano para ver a quin le daban ms propina para subirse a los juegos ese da. De pronto jal del brazo a su amiga, muy rpido. - Ven, acompame. Quiero ver un poco ms por favor. - Espera Giovy, que vamos a llegar tarde a la cita le dijo Claudia - No creo, son apenas las 9.15 AM. Llegar a Santa Eulalia no nos tomar ms de 20 minutos. Hace tanto que no vengo por aqu. Vamos, slo un ratito, por favor Jessica mir el rostro suplicante de su amiga y comprenda lo que estaba pasndole: volva a recordar su niez, las cosas que con el tiempo uno empieza a olvidar a medida que crece. Bien vala la pena demorarse unos minutos por esos recuerdos. Sonri con un suspiro y se dirigi hacia donde ella le sealaba. - Aqu es donde me sent a leer un cuento por primera vez dijo Giovanna sealando una banca de mrmol muy descuidada- Mi madrina me haba regalado El Principito, esa historia de un nio que vive en el espacio y puede hablar con los animales. Creo que me la le de corrido esa vez. Fue hermoso. - Eso lo le yo en cuarto grado de primaria dijo Jessica. - S, yo tambin. Pero cuando lo lea aqu, tena 8 aos y me acuerdo de que mi pap me explic el significado de la palabra xito. Por que no entenda la historia del principito muy bien, ya que l tena que morir para lograr sus objetivos. Mi pap me explic: Nunca conseguirs el xito a menos que ames aquello que ests haciendo, Las probabilidades de ser feliz en la vida se descubren en los pequeos detalles, Por eso, es mil veces preferible fallar en algo que realmente amas, Que intentar ser exitoso en algo que no lo es. Trata de no buscar el dinero como un objetivo en tu vida, Encuentra algo que ames, y el dinero vendr solo Recuerda que cuanto ms ames aquello que hagas, Sentirs que saboreas el xito todos los das..

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- Qu bonito Giovy, realmente una profunda enseanza la de tu papi. - S, -dijo Giovanna sonriendo- es algo que siempre recordar durante toda mi vida. Como un regalo. Las cosas que aprendes de nia son para siempre. Estuvieron caminando un rato ms por el parque. Luego, a sugerencia de Claudia tomaron uno de los mototaxis que estaban dando vueltas en los alrededores. La mayora haca recorridos cortos en la zona y los clubes de esparcimiento eran unas de las rutas mas solicitadas. El local de Los Gavilanes quedaba relativamente cerca. El mototaxi las dej en la puerta del local. Giovanna no lo conoca y tuvo que reconocer que se vea imponente desde fuera. Eran casi las diez. Un amplio arco de piedra les daba la bienvenida. Haban dos verjas de seguridad para el paso de los vehculos y una pequea boletera, muy semejante en su aspecto a las que se observa en los circos. Claudia se acerc a uno de los vigilantes. - Buenos das. Tenemos cita con el seor Rivas a esta hora por favor. - No se preocupe seorita. -le respondi el guardia con gesto cordial- la recuerdo perfectamente. Usted estuvo el fin de semana como invitada de la familia Rodrguez. El seor Rivas me avis que vena. La est esperando en su despacho. - Muchas gracias respondi Claudia devolviendo una sonrisa. El club posea una amplia extensin. Por un lado del local un grupo de montaas hacan de frontera natural. El ro Rmac baaba sus faldas. Por otro lado, todo su frente y gran parte de su contorno estaba limitado por la carretera que pasaba por Santa Eulalia. Los Gavilanes era uno de los locales mas grandes de la zona. Visto de lejos y desde lo alto, tena la forma de un rectngulo en curva. El despacho del gerente quedaba dentro de la zona de los bungalows. Para llegar ah haba que atravesar un amplio corredor desde donde podan divisarse la zona de juegos infantiles y las dos piscinas que tena el local. Una haba sido habilitada especialmente para los nios. El agua luca casi

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transparente y sin mayor cantidad de cloro, era evidente que acababan de limpiarla haca muy poco. -Este lugar es precioso dijo Claudia- El domingo tena unas ganas de quedarme a pasar la noche por aqu, que no te imaginas. - Claro respondi Giovanna quien no paraba de admirar el local mirando para todas partes - Si el club parece que tuviera de todo. Es inmenso. Y estoy segura que ms de uno se ir para la zona del ro a dormir por all. - Qu comes que adivinas- respondi Claudia mordindose el labio con una sonrisa pcara - yo me fui por esa parte le dijo, sealando con el ndice un descampado- Me puse a descansar un rato escuchando el rumor del ro, es increble, no sabes lo que es, y luego escal esa loma. Ay, es como estar en pleno contacto con la naturaleza, como si tu fueses parte de ella. - S, te entiendo. Es maravilloso. Cuando era nia me encantaba escalar los cerros. Despus de unos instantes agreg:- Con mayor razn entonces tenemos que conseguir que el club se vuelva cliente nuestro. De esa forma nos aseguramos algn descuento por los bungalows. - Eso dalo por hecho le dijo Claudia Terminaron de atravesar la zona de los juegos y finalmente llegaron al edificio donde se encontraba el despacho del seor Rivas. El se encontraba en la puerta. Una mujer lo acompaaba. Ambos conversaban animadamente, vestan pantalones y botas de montar. - Encantado de verla nuevamente Claudia le dijo el seor Rivas apenas la reconoci me alegro de que haya podido llegar temprano. Le presento a mi seora, Susana. Claudia los salud a ambos con besos en la mejilla, a la vez que les regalaba una encantadora sonrisa. Inmediatamente les present a Giovanna. Con gesto amable las invitaron a pasar. La oficina del seor Rivas era prcticamente un mini departamento, con una sala-recibidor, cocina, un pequeo bar con su propia barra y un poco mas alejado, en una esquina se hallaba un escritorio con una PC y su impresora. Dos grandes alfombras hacan las veces de separadores, diferenciaban perfectamente la distribucin de los ambientes.

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- Tomen asiento por favor dijo el seor Rivas mientras les sealaba los muebles de la sala- Sintanse como en su propia casa por favor. Desearan tomar algn refresco..? Le agradecieron la gentileza. Ambas pidieron agua mineral. El seor Rivas se dirigi al bar. Mientras tanto su esposa se haba sentado junto a ellas. Los muebles eran de madera barnizada, con cojines de cuero blanco que proporcionaban un contraste muy acogedor en comparacin con las paredes de la oficina, que tenan ladrillos pintados de color cermico. Se respiraba un ambiente rstico y a la vez moderno; muy elegante. - Ernesto me ha comentado que ustedes tienen su propia empresa que fabrica velas. dijo doa Susana- debe ser emocionante eso de manejar su propio negocio, no chicas?. Sobre todo siendo tan jvenes como ustedes. - Gracias respondi Claudia- la verdad es que ya tenemos la empresa un par de aos. Antes estbamos en Piura. Comenzamos en el taller de mi casa, pero cuando vimos que el negocio empez a crecer decidimos trasladarnos a Lima. Estamos desde comienzos de ao. - As es intervino Giovanna - lo bueno es que tenemos un producto realmente innovador. No hay nada como lo que ofrecemos en el mercado. - Vamos a participar el prximo mes en una feria en Centroamrica y a travs de la empresa de una amiga vamos a empezar a vender las velas en Miami. Doa Susana las escuchaba muy atenta. Mientras hablaba, Claudia haba aprovechado para sacar de su bolso las muestras que haban llevado. Sac tambin un par de posa-velas. Las puso sobre la mesa de centro de la sala. El seor Rivas haba regresado con los refrescos. Se los entreg. - Susana y yo nos estamos preparando para el prximo campeonato ecuestre de saltos entre clubes, as que nos disculparn que ya estemos listos para irnos a practicar, seoritas. Les dijo. Las chicas sonrieron. - Creo que es estupendo que practiquen un deporte juntos dijo Giovanna no hay nada mejor que el trabajo de un verdadero equipo. Apuesto a que son favoritos para ganar el campeonato. El seor Rivas sonri encantado. Su esposa le dio un ligero empujn con el hombro como para animarlo a hablar. 86

- Bueno dijo el seor Rivas carraspeando- , la verdad es que somos una de las parejas favoritas- Actualmente somos campeones nacionales en la categora y campeones departamentales por clubes asociados. - Ernesto y yo nos conocimos as, mientras practicbamos. La nuestra es una larga historia de caballerizas, saltos y dems lesiones. dijo doa Susana- Yo era amazona en esa poca, represent al Per en dos ocasiones. Su esposo la mir con infinita ternura - Es sorprendente dijo Claudia. Entonces de seguro que este ao vuelven a ganar. - Ahora la competencia va a ser ms fuerte dijo doa Susana- Han entrado nuevas parejas inscritas, pero justamente por eso se hace ms divertida. Vamos a ver qu pasa. - Y por eso es que nos interesa poder ofrecer algunos presentes a nuestros socios. agreg el seor Rivas- Adems, el club est por cumplir dentro de poco los treinta aos de fundado y quisiramos enviarles algo que sea distinto y que quede como un bonito recuerdo. Ya saben, no necesariamente tiene que ser algo caro para que la gente lo aprecie. - Entonces tenemos el producto perfecto para ustedes dijo Giovannacreo que las cosas siempre suceden por algo. Yo no conozco casi nada de caballos, pero el hecho de escucharlos, conocer su historia acerca de cmo se conocieron y como hasta ahora hacen algo juntos, me parece interesantsima. Creo que resume muy bien la mezcla de emocin ms victoria. Doa Susana intervino: - Mira Ernesto, justo las chicas me estaban mostrando algunas de sus velas. Claudia empez a explicar: - La idea es proporcionar una fragancia y forma especial a la vela segn el momento y la ocasin. Toda la produccin la realizamos de forma artesanal y el acabado es nico para cada tipo de vela. Las esencias que utilizamos son de distintas plantas como fresa, coco, durazno, vainilla, limn, maderas, incienso y caf. Dentro de poco tendremos tambin nuevos aromas como lavanda, violetas, magnolia y cereza. Hay que resaltar que nuestros aromas proporcionan cualidades relajantes. El ambiente se vuelve muy pacfico y de tranquilidad cuando se encienden. 87

- As es intervino Giovanna y tambin podemos crear moldes y figuras segn la necesidad de cada cliente. Imagnense una vela con forma de jinete montado en su caballo, parado en dos patas, listo para correr. A eso se le podra agregar un aroma que sea caracterstico de las competencias a caballo, o quizs que sea emblemtico para el club. El seor Rivas se empez a pasar la mano por el rostro. Jugaba con su barbilla. Mientras tanto doa Susana, a sugerencia de Claudia, se haba animado a prender una vela de vainilla. Muy pronto el ambiente de la sala se llen de un fino humo reconfortante. - Pero si es una maravilla!, no sientes el aroma Ernesto? - S, realmente muy simptico el detalle. Y por lo visto este humo no irrita los ojos, verdad? - As es respondi Giovanna las esencias y materiales que utilizamos son totalmente naturales. Eso nos da la ventaja de poder asegurar que el humo que expelen las velas no es para nada txico, y por lo tanto puede utilizarse en cualquier tipo de ambiente. Doa Susana se mostraba muy entusiasmada. Les dijo a las chicas. - Y si digamos, quisiramos hacer lo que ustedes dicen, crear un modelo de vela que est relacionado con los caballos?. Ustedes tambin podran encargarse de enviarlo a nuestros asociados? - Eso no sera problema intervino rpidamente Claudia nosotras trabajamos para este tipo de casos con empresas de mensajera. Todo estara controlado por nuestra empresa para que el socio de Los Gavilanes reciba su presente a tiempo. - Excelente Seoritas dijo el seor Rivas, porque eso es justamente lo que deseamos, que se encarguen de todo el proceso. Nosotros ya no estamos con la misma paciencia de antes como para estar supervisando que el courier cumpla el trabajo. As que si contamos con ustedes para realizar todo eso, sera lo ideal. - Y para cundo calculan que se tendran que entregar estos presentes? pregunt Giovanna. Ambos esposos intercambiaron una mirada rpidamente. Doa Susana se levant rpidamente del sof y fue con direccin al escritorio. Regres con una

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pequea agenda de mano, era de cuero negro, tena muchos separadores de colores, muy llamativa. - El Club va a tener su fiesta anual en mes y medio. Justo dos semanas antes de que empiecen las competencias de salto, as que todo est prcticamente programado. La fiesta ser aqu mismo, y la invitacin podra manejarse con ese presente que ustedes podran crear. Giovanna haba estado paseando la mirada de forma casual por la habitacin. Los esposos Rivas tenan varios diplomas y trofeos en la sala. Algunos se notaban bastante antiguos. De repente su mirada descubri algo. Se le ocurri una idea. - Y qu les parece si el presente lo hacemos con la silueta de ese trofeo que tienen aqu? Giovanna sealaba una pequea estatuilla dorada que descansaba sobre una base rectangular. El jinete apareca en elevacin con uno de los brazos al aire en seal de victoria. - No sera mala idea observ el seor Rivas, mientras meditaba unos instantes ese trofeo lo gan en 1980 y recuerdo que me lesion un hombro durante la competencia. Estuve sin poder entrenar casi dos meses, pero vali la pena, no Susy? miraba con una sonrisa especial a su seora. - Claro que s sonri ruborizada doa Susana, quien de pronto se ech a rer. Las chicas no entendan el repentino cambio de humor. Ambos esposos parecan estar recordando alguna fecha especial que solo ellos parecan conocer. - Lo que sucede dijo doa Susana, ya un poco ms calmada es que nuestro segundo hijo naci justo nueve meses despus de que Ernesto ganara ese campeonato. Ambos esposos intercambiaron miradas. - Entonces con mayor razn esa figura debe ser el molde para el presente dijo sonriente Giovanna. - S, me parece que ser un bonito detalle para todos dijo el seor Rivas - Y con respecto a los precios? pregunt doa Susana

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Claudia se encargo de abrir el muestrario que haba llevado con el catlogo de los diferentes tamaos y tipo de esencias. Empezaron a explicarles la forma en que se realizaba el trabajo con la parafina y los detalles del secado y retoques especiales para el color y acabados de cada tipo de vela. Siguieron luego conversando acerca de los precios y los tiempos de entrega, hasta que finalmente llegaron a un acuerdo. Las chicas deban llevar al Club en una semana y media como mximo una prueba final de la vela terminada con esencias de lavanda. Los esposos Rivas aprobaran el diseo y con ello daran el visto bueno para el desembolso del presupuesto. Inmediatamente despus se iniciara la produccin y luego el envo de los presentes a cada socio. Un nuevo cliente acababa de llegar a la empresa.

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CAPTULO VI

EL FRACASO ES UNA GRAN OPORTUNIDAD DE EMPEZAR OTRA VEZ,


SOLO QUE DE UNA FORMA MS INTELIGENTE.

HENRY FORD

LA OFICINA ERA BASTANTE AMPLIA Y MUY ACOGEDORA, en ella se encontraban distribuidas cinco reas, que conformaban entre todas, las gerencias de Marketing y Ventas. Los escritorios se haban colocado en forma de L, muy cercanos, uno detrs de otro y dispuestos paralelamente, de modo que formaban corredores naturales por donde la gente poda pasar libremente. Las paredes haban sido pintadas de un color blanco humo, totalmente neutro, incapaz de despertar cualquier tipo de emocin. El piso estaba alfombrado con un tono gris oscuro. Las ventanas se encontraban constantemente cerradas, y las persianas haban sido desplegadas de forma que no pudiese verse lo que ocurra en la calle. No estaba prohibido abrirlas, pero todos parecan haberse puesto de acuerdo para dejarlas siempre de ese modo. Hasta el personal de limpieza las volva a cerrar una vez que concluan su aseo diario. La iluminacin era total. Los potentes fluorescentes de color blanco estaban constantemente prendidos, por lo que no se lograba diferenciar en ningn momento si se encontraban de da, tarde o noche, generando un ambiente de trabajo acrnico y atemporal.

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El nico reloj de la oficina se encontraba colgado en el amplio hall de recepcin de la oficina, al inicio del corredor principal, frente a los ascensores. Un logo muy grande hecho a escala- le daba la bienvenida a las personas que ingresaban a la oficina, era el primer golpe de vista apenas se abran las puertas del ascensor. Muy cerca del hall, casi frente a los sillones de espera para las visitas, se encontraba estratgicamente ubicado, el escritorio de la secretaria del gerente. Al costado del ambiente que formaban las paredes de los ascensores, haba una puerta batiente que conduca a las escaleras de escape del edificio. Se encontraba completamente camuflada por la pintura de las paredes; sin embargo, era siempre utilizada por el personal para trasladarse a los pisos inmediatos. A Martha le encantaba subir y bajar por ellas, sobre todo por el hecho de poder ejercitar en algo el cuerpo, entumecido de tantas horas de estar sentada frente a la computadora. En esas breves salidas, haba logrado hacer amistad con otras personas de la empresa que tambin solan hacer lo mismo, y se dio cuenta con el tiempo, que haba mucha gente que lo haca, inclusive mucho antes de que ella ingresara a trabajar. Era una estupenda forma de tener algo de movimiento durante el da. En cierta ocasin, Martha haba tenido que llegar muy temprano a la oficina para terminar un informe que deba presentar a primera hora. Esa maana, ya instalada en su escritorio y con la PC prendida, involuntariamente haba visto al gerente del rea subir corriendo las escaleras. Sera cerca de las 7:30 am cuando Michael ingres a la oficina, jadeando a travs de la puerta de servicio, donde se haba quedado parado unos instantes mientras recuperaba el aliento. Al girar el rostro, se encontr con la mirada atnita de Martha que lo observaba. Ambos se quedaron unos instantes sorprendidos ante la evidencia. Michael la salud de forma mecnica e inmediatamente camin hacia su despacho. Ella se enterara luego, que ese mismo da, misteriosamente, el gerente haba pedido descanso mdico por un repentino malestar en el pecho. Fue muy divertido cuando lo supo. A Martha le encantaba caminar. Ella viva relativamente cerca del trabajo y varias veces haba marchado a pie hasta la oficina, atravesando calles rodeadas de casas y parques. No le gustaba pasar por avenidas o pistas 92

principales, ya que el trfico y el ruido de las bocinas la perturbaban. El hecho de poder recorrer la ciudad en las maanas la haca sentirse liberada y con ms nimos para soportar el ritmo agobiante del trabajo que la esperaba. En varias ocasiones haba salido de fin de semana con grupos de excursionistas o caminantes para hacer trekking por las serranas de Lima. Resultaba muy excitante el estar en contacto con la naturaleza y sobre todo cambiar de ambiente para desconectarse totalmente de los correos, el telfono, las reuniones, etc, etc. Ese da, el trabajo haba estado imposible. Eran ya ms de las ocho de la noche y Martha segua an en la oficina. Rubn pareca un ogro algunos chismosos decan que se haba peleado con su mujer y no quera regresar a su casa- y ella no haba logrado terminar todava la presentacin que le haban solicitado para la reunin del da siguiente. Se senta terriblemente explotada, y lo que era peor, sus compaeros tambin lo estaban, varios seguan como autmatas frente a las pantallas de la PC, verlos por un momento resultaba pattico. La gente recorra la mirada indistintamente del computador hacia el teclado y del teclado hacia el computador. No haba ms. A veces alguien tomaba algn apunte en un cuaderno o libreta para luego seguir nuevamente con su tarea habitual de enfocar la mirada hacia la pantalla de la PC. Inclusive, mientras hablaban por telfono medio cuello encogido sosteniendo el auricular- seguan con la mirada puesta en la pantalla. De vez en cuando alguien tosa o se escuchaba que abran un paquete de galletas. El ambiente era exactamente el mismo de la maana. No se podra asegurar que algo hubiese cambiado durante el da; todo estaba completamente automatizado. Inclusive ella misma se haba vuelto parte de ese juego. De pronto son el telfono. - Caramba, por lo visto hoy ha sido uno de esos das pesados, no? dijo Leonardo.- Ya saba que si contestabas, era porque Rubn haba estado de malas hoy- Pensaba en el rostro fatigado que tendra su amiga en ese momento. Se sinti aliviado de no estar all. - Hola Leo, no sabes; tu jefe es insoportable. dijo Martha con voz encolerizada Adems es un caprichoso, imagnate que quiere que le termine una presentacin ahorita, cuando su reunin recin es para maana al medioda. Lo odio. 93

Leonardo suspir. Conoca demasiado bien a Rubn como para sorprenderse de esos detalles. - Bueno, ya sabes. En el fondo es buena gente. le respondi- Oye, la otra vez que estuve por all no pudimos conversar casi nada. Qu te parece si nos vamos a tomar un caf? Quera contarte algo. - Me parece genial dijo Martha- estoy sencillamente A-B-U-R-R-I-D-A de estar aqu, sentada mirando la pantalla como un hongo, as que ese caf me vendr sper bien. qu hora pasas por aqu? Martha mir maquinalmente su reloj. Comprob que su vestido estaba impecable y sonri. - Hmmm, mejor nos encontramos fuera de la oficina Marthita. dijo Leonardo- Recuerda que estoy de vacaciones y si el hombre me ve por all, es capaz de pedirme que lo ayude de nuevo con ms cosas. - Ya pues, entonces que te parece si nos encontramos en media hora en el Laritza, donde almorzamos la vez pasada, recuerdas? Leonardo le dijo que s, que no haba problema. - Perfecto - le respondi Martha- No vayas a llegar tarde noms, eh? - Ok, no te preocupes, nos vemos all en media hora entonces - dijo Leonardo y colg. La relacin entre ambos era lo que se podra llamar de amigos muy especiales. Los dos estaban sin pareja en ese momento y haban conocido mutuamente a sus anteriores compromisos. Se llevaban muy bien y sus compaeros de oficina los fastidiaban a uno con el otro constantemente. Ms de una vez pas por la mente de Martha que quizs entre ellos; podra surgir algn da, algo ms. Sin embargo, prefera no averiguarlo directamente. No, a menos que l se animase a hacerlo primero. El local donde se acababan de citar quedaba muy cerca del Ovalo Gutirrez. O sea, que no se demorara ms de cinco minutos en llegar hasta all. El problema sera enfrentar a Rubn, que pareca dispuesto a quedarse de largo aquella noche. Decidi encararlo. - Disculpa Rubn puedo hacerte una consulta?. Martha se haba quedado parada en la entrada de su despacho esperando.

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Claro

Martha,

pasa

por favor,

toma

asiento

le

respondi

automticamente sin mirarla, mientras terminaba de enviar un e-mail- Luego se volvi hacia ella, girando en su silln. Con rostro cordial Rubn cruz las manos, apoyando los codos en el escritorio y en actitud paternal le dijo: qu se te ofrece? - Lo que pasa es que me acaban de llamar de mi casa y necesito salir. Crees que pueda terminar la presentacin que me pediste para maana temprano? le respondi Martha con el rostro anhelante, mientras se morda el labio inferior con el rostro preocupado. - Caramba. Pensaba revisarla hoy mismo antes de irme empez a buscar entre unos papeles sueltos que haba. Su escritorio estaba sumamente desordenado Djame encontrar algo. Hmmm, aqu est, ya lo tengo. Era un correo que acababa de imprimir. La hora de envo del e-mail deca 7.00 pm. Con voz benevolente le dijo: - Ests de suerte. Acaban de mover la reunin para maana a las seis de la tarde, as que puedes enviarme la presentacin hasta antes de las 10 A.M. por favor. - Excelente le dijo Martha, un poco sorprendida-. Me voy entonces. Hasta maana Rubn. - Cuidate Martha, maana nos vemos Al despedirse, Rubn gir de forma automtica en su silla y volvi la mirada hacia la computadora. Todava tena muchos correos por responder. El local de Laritza siempre le haba parecido el ideal para conversar, tomar un caf o comer helados. La tienda quedaba en una esquina conformada por las calles Enrique Meiggs y Comandante Espinar en Miraflores a una cuadra del Ovalo Gutirrez. Desde antes de terminar la carrera ya se haba vuelto una asidua concurrente de este local. Los sabores y presentaciones de helados que encontraba le parecan nicos. Adems, se haba hecho amiga del administrador de la tienda y saba a travs suyo que la empresa tena un local central que usaban como laboratorio para preparar artesanalmente las nuevas frmulas y recetas para sus helados. Por eso siempre que iba descubra nuevos sabores, era estupendo.

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La puerta de ingreso era muy amplia y tena un letrero luminoso bastante llamativo. Apenas uno ingresaba perciba un ambiente sumamente acogedor, con luces indirectas colocadas estratgicamente para alumbrar a las personas que estaban sentadas y que permitan una mxima iluminacin en la zona en que se exhiban los dulces, postres y helados. Haba un falso techo de madera pintado de blanco el que se encontraba adornado con enredaderas, helechos y plantas artificiales. El piso de losetas estaba siempre reluciente. En el local haban dispuestas unas veinte mesas. Estaban colocadas muy cerca de las ventanas, de modo que la gente que pasara por ambas aceras del local, pudiese tener una vista inmediata de las personas que estuvieran al interior. A Martha le encantaba este lugar, especialmente porque era una verdadera fantica del helado. Y el stracciatella de Laritza no tena punto de comparacin en ningn otro lugar del mundo. Cuando baj del taxi pudo ver a Leonardo sentado en una de las mesas. Estaba de sport, con jeans, zapatillas negras y una camisa celeste de manga corta. Se le vea muy bien de espaldas, con un fsico realmente deportivo. Pareca incluso ms joven, salvo por las canas que ya empezaban a poblar sus sienes cada vez con mayor fuerza. No la haba visto, as que decidi acercarse lentamente. Pareca absorto en la revista que estaba leyendo. Toc su hombro. - Hola Martha se incorpor inmediatamente Leonardo para saludarla, mientras le daba un beso en la mejilla. Ya pensaba que no venas le dijo regalndole una amplia sonrisa. - Ya ves pues. Hay que esperar siempre por lo bueno. As la recompensa se hace mucho ms interesante le dijo Martha de forma coqueta mientras se sentaba. Hace mucho que esperas? - Unos quince minutos nada ms respondi Leonardo levantando los hombros Me alegro que hayas podido escaparte de Rubn, tena muchas ganas de conversar contigo esta noche. Leo la haba cogido del brazo con mucha suavidad. Martha crey percibir un ligero temblor en su mano. - Oye, ests muy linda de verdad - Gracias le respondi Martha, quien no supo porque involuntariamente haba bajado la mirada. 96

Por eso se haba demorado. Cuando se despidi de Rubn en la oficina, ella en vez de salir, se haba ido directamente al bao para arreglarse. Le encantaba estar siempre muy bien presentada y provocativa; pero no saba por qu con Leonardo deseaba estar an ms bonita. Especialmente esa noche. No era muy frecuente que l la llamara para salir. - Y cmo lograste escaparte del ogro? le dijo Leonardo Ambos se haban sentado muy cerca uno del otro en la mesa. - No fue muy difcil. Al final le haban cambiado la hora de la reunin de maana. El muy tonto ni siquiera tuvo la delicadeza de avisarme. O sea, que si no voy a decirle que tena que salir por un tema familiar, no se habra molestado en decirme nada. - S, es clsico en l. Para en mil cosas y al final se olvida de avisarle a los dems lo que hay que hacer. Ni modo, al menos no te hizo problemas.Leonardo tena los codos apoyados en la mesa y sus manos muy cerca de las de ella. - Te contar que igual quiere que le d esa presentacin para antes de las 10 AM, o sea que ya te imaginars que tengo que llegar temprano maana para poder avanzar. gru Martha - S, ya me imagino le respondi con tono resignado. Mientras conversaban se haba acercado el mozo. Martha haba pedido un helado de lcuma y stracciatella, Leonardo otro de ron con pasas. - Y ese milagro? le dijo Martha- Yo pens que ya estabas en Piura. Haba encendido un cigarrillo y exhalaba el humo con deleite. Solcito, el mozo dej un cenicero en la mesa. - Pues justo de eso quera hablarte. le respondi Leo- Era mentira. No viajo a ningn sitio. Slo era una treta para mantener a raya a Rubn. La verdad es que en estos das me estoy reuniendo con muchas personas que hace tiempo no vea. Estoy yendo a bibliotecas, entrevistando gente, conociendo lugares. Paro con bastante actividad, no te imaginas. - Aj. Entonces me engaaste a m tambin dijo Martha, moviendo la cabeza y fingiendo una gran tristeza. T sabes que eso no se hace con los mejores amigos? le haba pasado suavemente la mano por el rostro fingiendo una cachetada.

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Leonardo no se atrevi a moverse. Se qued paralizado por la sorpresa: mas que un golpe lo que sinti fue una caricia. Pareca como si la mano de Martha se hubiese quedado pegada en su rostro por unos instantes. - Bueno, lo que pasa es que fue una cosa que sali de ltimo minuto Martha le sonri, tratando de parecer natural y quitando de su mente la sensacin anterior. No supo por qu dese sentir su mano nuevamente. - Recuerdas que te coment que me estaba reuniendo nuevamente con dos de mis mejores amigos de la universidad? dijo Leonardo Martha asinti. - Bien. Sucede que en una de las ltimas reuniones pas algo. De repente apareci la idea que estbamos buscando. Es sensacional. Ahora te cuento los detalles. Sali as, de repente. Y sabes algo? Todas esas veces que nos habamos quedamos hasta tarde conversando y haciendo planes, sirvieron de mucho, como si nos hubisemos estado entrenando; porque cuando apareci la idea, todos pudimos comprenderla e interiorizarla rpidamente. Martha se dio cuenta de que su mirada iba adquiriendo otro brillo mientras hablaba. - Ahora entiendo dijo Martha- por eso no has salido de viaje. Vas a quedarte a trabajar en tu proyecto. El mozo acababa de llegar con los pedidos. En la bandeja que sostena haciendo equilibrio traa los helados. Dej las copas sobre la mesa. Martha aprovech para empezar a saborear el suyo. Pareca una nia que no quera perder su dulce favorito. - As es, y creme que hace mucho que no me senta tan entusiasmado de empezar algo Marthita.-dijo Leonardo- Realmente siento que es una cosa que deb comenzar hace mucho tiempo, solo que no me daba cuenta. - Si eso te hace feliz, entonces yo tambin lo estoy le respondi haciendo un mohn con la nariz, y poniendo su mano sobre la de l, agreg-: Quiero mostrarte algo que estuve leyendo el fin de semana. Martha empez a buscar dentro de su cartera. Su mano segua sobre la suya. La cabeza de Leonardo empez a dar vueltas, se sinti de pronto mareado. Se preguntaba si Martha podra ser algo ms que su amiga. Sinti deseos de besarla en ese momento. Realmente estaba muy hermosa aquella noche. 98

- Mira. Es un libro de desarrollo personal que estoy revisando hace un mes. Ya estoy por acabarlo. Me lo recomend una amiga, y de verdad que est fabuloso. Esta frase me encant. Lela para que te des cuenta. Martha sonrea. Haba retirado su mano de la de Leo y actuaba con total naturalidad. Leonardo tom el libro y ley en voz alta: Los grandes logros siempre vienen precedidos por grandes sueos. Si reprimes tus sueos, posiblemente nunca encontrars la vida Que deseas vivir y para la cual fuiste creado. Si no los reprimes, definitivamente encontrars en algn momento El verdadero camino que colmar tus expectativas. Solo recuerda que eres tan grande como lo permitan tus sueos, Porque la clave del xito est en trazarse grandes metas Es decir, trazarse grandes sueos. Se haba quedado absorto mirando el libro. Hubo un instante de silencio. - Fabuloso dijo Leo finalmente - Es increble pensar cmo unas pocas palabras pueden ayudarnos a redescubrir lo que realmente somos en realidad. - As es. Saba que te gustara. dijo Martha - No sabes lo bien que la he pasado leyendo este libro. Y cuando lo haca me acordaba de las veces en que me hablabas de tus sueos e ilusiones. Creo que de alguna forma las ideas se repiten siempre en el tiempo, lo que cambia es el escenario y la forma en que las sentimos o vivimos. Tenemos tanto por aprender. Martha suspir. Aprovech para quitarse el saco de oficina. Dej a relucir una figura muy provocativa. Se acomod rpidamente el cabello. Continu hablando. - Pienso que lo principal es no olvidar nunca quines somos realmente. Muchas veces la rutina del trabajo nos envuelve y atrapa. Creemos que las cosas marchan bien porque nos encontramos llenos de cosas por hacer y no tenemos tiempo para nada. Nos sentimos cmodos cuando le decimos a alguien que paramos full, y que el da se nos va velozmente, que desearamos que hubiesen ms horas para poder seguir trabajando Es una gran mentira, sabes?. Nos esforzamos en engaarnos, porque en realidad lo que estamos 99

haciendo es dejar de lado a nuestras familias, nuestros amigos, y lo que es peor an: a nosotros mismos. La voz de Martha iba cobrando una inusual seguridad a medida que iba hablando. Leonardo la miraba muy fijamente. Era increble que nunca hubiesen tocado este tema antes. - No sabes el gusto que me da escucharte decir esas palabras - acerc ms su rostro hacia el de ella. Martha segua comiendo su helado. Lo miraba con atencin. - Te voy a contar algo - Leonardo senta la necesidad de conectarse con ella en ese momento, de franquearse y poder transmitirle lo que estaba pensando. - Desde que termin la carrera y ya incluso antes, cuando haba trabajado en otras empresas, siempre pens que mi futuro sera el de ser un gran ejecutivo, con muchas responsabilidades y un muy buen sueldo. Pensaba que era la vida que quera seguir porque sencillamente era la realidad que tena ms a mi alcance. Una realidad que vea en mi familia o en la de mis amigos, en la de sus padres o hermanos mayores; porque era algo que me haban inculcado de una manera muy sutil en la universidad. Vea a mis compaeros y la mayora se preocupaba por conseguir ingresar a una buena empresa, aunque fuese de practicante, para luego poder hacer una carrera soportando cualquier sacrificio. Pero que equivocado que estaba. Casi no haba probado su helado. Prendi un cigarrillo. Exhal el humo y continu. - En realidad creo que muchos nos dejamos llevar por nuestro crculo social, y digo nosotros, porque me incluyo en los que han cado alguna vez en esa trampa. Leonardo se acomod en el asiento y continu-: La gente se deja llevar muy fcilmente por lo que hacen u opinan los dems. Como bien has dicho, nos engaamos a nosotros mismos. No nos ponemos a pensar realmente en qu es lo que deseamos hacer con nuestras vidas. No nos damos la posibilidad de elegir, as que simplemente nos dejamos llevar. Y la gran mayora vive su vida como si estuviera en un piloto automtico. - Piloto automtico? pregunt Martha extraada. - S. Un piloto automtico.- le respondi 100

- No te entiendo, podras explicarme? Martha estaba descubriendo una nueva faceta en su amigo. Se alegr de estar con l en ese momento. - Es un concepto sencillo. explic Leo- Por ejemplo, imagnate una cabina de avin. Tiene muchos controles y aparatos que dirigen prcticamente todo: la altura, la presin del aire, la velocidad, la densidad, la humedad, la direccin, etc. El piloto solo debe cerciorarse de que todos estos instrumentos estn en orden para asegurarse de tener un vuelo normal y seguro. Obviamente que ha estudiado muchos aos para saber manejarlos, pero cuando se da cuenta de que las cosas marchan segn lo planeado, puede dejar el avin en piloto automtico y ponerse a leer su peridico. Total, cuando algo empiece a andar mal o a salirse de control, una luz de alerta se prender y l podr darse cuenta inmediatamente. Es decir, no tiene mayor preocupacin. - OK, sigue por favor le dijo Martha - La vida de la gran mayora de gente de nuestro entorno se parece a la del piloto automtico: Quieren que todo est bajo control. Que todo sea calculado y planificado. Las personas no desean que existan cambios inesperados o algo que altere su tranquilidad. Buscan tener seguridad, no quieren arriesgar. - Y acaso eso es malo? - No es malo el querer tener seguridad. Lo que no es tan bueno es el dejar de vivir la vida que deseas vivir, solo por el hecho de buscar una tranquilidad que solamente lo es en apariencia. - No logro entenderte. Leonardo sonri. Martha lo miraba con el rostro anhelante. Su expresin era la de una persona que est empezando a descubrir cosas diferentes, distintas. Sigui explicndole. - Vers. Cuando somos nios realmente somos increblemente libres. Nadie puede obligarnos a dejar de soar y detener nuestra imaginacin. Estamos llenos de ideas locas e ilusiones de lo que podra ser nuestra vida. Pensamos que podemos lograr cualquier cosa que se nos ocurra y nos comportamos de esa forma. Somos completamente libres. De alguna manera somos tan felices, que nos agrada pensar que la vida debera ser siempre hermosa y nos extraa ver a la gente mayor que camina con la cara tan seria y parecen llenos de problemas. 101

Luego, en algn momento de tu vida, empiezas a crecer y a comportarte como la mayora de las personas adultas. Te vas volviendo cada vez ms cnico ante la vida. Ya no sonres tanto y aparentas mayor mesura y sensatez para que te tomen ms en serio. Descubres que la gente le hace caso al que parece estar siempre ocupado y lleno de responsabilidades. Empiezas a entender que existen cosas ms importantes que soar, porque necesitas conseguir dinero para poder satisfacer tus diferentes necesidades. Leonardo mir hacia la puerta. Un grupo de chicas acababa de ingresar. La mayor de ellas tendra a lo sumo veinte aos. Se les vea muy cmodas y despreocupadas. Un par de muchachos venan tras de ellas. Mir a Martha y continu. - La gente le llama a este proceso Madurar y por eso tus sueos e ilusiones van desapareciendo, muy lentamente, casi sin que t mismo te des cuenta. Y yo siempre me hago la pregunta: Quin nos dijo que por ser mayores, por el hecho de madurar, debemos dejar que nuestras ilusiones mueran? - Ahora si te capto la idea. Y sabes algo?, me has hecho recordar algo muy importante de mi vida dijo Martha. Su rostro estuvo pensativo unos instantes. Yo de pequea quera ser veterinaria. Siempre me encantaron los animales, ms de una vez llev a casa a un gato o un perro que me encontr abandonados por ah en la calle. Una vez incluso llev un nido que me encontr en un parque que estaba cerca de mi colegio. Era la primera vez que vea uno as de cerca. La mam estaba muerta, tirada a unos metros del nido. Seguramente le haban dado con una piedra a la pobre. Los huevos afortunadamente estaban intactos. Eran tres hasta ahora me emociono al recordarlo- los recog y los llev conmigo a mi casa. Ese da recuerdo no fui a clases y me qued en mi cuarto preparando todo para que los huevos pudiesen recibir suficiente calor. Estaba en cuarto de media y haba aprendido en las clases de biologa el proceso de incubacin que tenan las aves. As que eso hice. Los abrigu y me preocup de que siguieran calientes por varios das. El rostro de Martha se haba iluminado mientras le contaba la historia. Era ms que evidente que disfrutaba mucho al recordar la escena. Continu.

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- As estuvieron por varios das en mi cuarto. Logr que los huevos completaran su proceso, hasta que por fin nacieron los polluelos. Fue algo maravilloso Leonardo!, no te imaginas. Ver el momento en que iban abriendo la cscara con su piquito y observar como salan de ella, fue algo que simplemente no tiene precio. Senta que era algo as como su madre. Mientras deca esto Martha haba apoyado su palma en el mentn y con los dedos jugueteaba con su nariz, como recordando los detalles de ese da. - Y por qu no fuiste veterinaria? - Por qu crees? le respondi con tono triste mientras pona rostro de desconsuelo Mi pap me dijo que con esa carrera seguramente no iba a poder progresar y que estara murindome de hambre. Que si quera que me pagara los estudios en la universidad, tendra que seguir una verdadera carrera. Te imaginas?. Es por eso que segu Economa. Por darle la razn a l. Pero siempre tengo en mi mente el momento en que nacieron mis hijitos, los adoro. - Y qu paso con los pjaros, los criaste? le pregunt Leonardo - Los tuve conmigo solo hasta que ya pudieron volar. Una vez que me convenc de que estaban suficientemente fuertes, los dej libres. Me vinieron a visitar un par de veces a la casa, luego ya no los volv a ver. El rostro de Martha se haba puesto nostlgico. Leonardo crey advertir en sus ojos una pequea lgrima. Trato de alegrarla. - Es curioso. Ahora que lo mencionas te cuento que yo tampoco quera ser Administrador. Mi padre me sugiri que siguiera esta carrera. Me hubiese encantado volverme escritor y viajar por el mundo. Es ms, yo deseaba seguir Lengua y Literatura. - Todava no es tarde le dijo Martha recuperando el buen humor a lo mejor tenemos a una joven revelacin literaria en esta mesa, que me cuentas. Leonardo le dio una pitada a su cigarrillo, exhal el humo con placer. La mir. No conoca ese lado de Martha, el hecho de imaginarla vestida de veterinaria era muy divertido. - Y t de qu te res? le dijo ella mientras cruzaba la pierna y se acomodaba en la silla ser mejor que no sea de ninguna travesura que hayas hecho ahora ltimo, no?

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Martha le pidi que le siguiera contando acerca de su teora del piloto automtico que por favor siguiera. Que la disculpara por haberlo cortado. - Al contrario. Me ha encantado que me cuentes sobre tus sueos de ser veterinaria. Porque justamente tiene mucho que ver con lo que estaba explicndote Marthita. le dijo, y agreg: - En algn momento de nuestra vida dejamos de soar y nos dejamos llevar por lo que nos dicen los dems, ya sean nuestros padres, la familia o los amigos. Nos comentan a cada momento que slo los nios tiene derecho a soar, porque justamente eso son: nios. Te das cuenta lo injustos que somos con nosotros mismos? Trasladamos a nuestros hijos, familia o amigos los temores de nuestros padres o abuelos, y as vamos de generacin en generacin; transmitiendo miedo e inseguridad a vivir realmente la vida que podramos tener. Sin arriesgarnos a intentarlo. - Es decir, sin permitirnos realizar nuestros sueos. - Exactamente. Y eso es justo lo que nos hace vivir en un estado de constante piloto automtico. Imagnate. Terminas de estudiar muchas veces una carrera que posiblemente no fue una que deseabas seguir -como en nuestro caso que acabamos de enterarnos mutuamente- y Qu es lo que sigue? Buscar un trabajo. Para qu?. Para tener dinero y sentirnos tiles Por qu? porque con eso podrs tener solvencia econmica y ser independiente. Por qu?. Porque eso es lo que vemos que hacen nuestros amigos y la gente alrededor. Y yo me pregunto, eso es todo en la vida?, no hay otras cosas aparte, que te permitan crecer personal o profesionalmente y cumplir las cosas que deseabas o que hasta ahora deseas? Y la respuesta es SI las hay. S existen, y estn esperndote a que las busques, porque nunca se alejaron de ti; siempre estuvieron presentes, estuvieron a tu lado a travs del camino que recorriste en la vida, listas para mostrarse apenas quisieras verlas. Prestas a retomar el rumbo que alguna vez dejaste por temor, vergenza o quizs ignorancia. Pero lo que comnmente hacemos es desviar la mirada y observar en otra direccin, para evitar verlas y recordarnos las cosas que desebamos ser. Porque es ms fcil y cmodo hacerlo. Y es ms seguro adems. Porque enfrentarnos a ellas es un riesgo, ya que no las conocemos realmente. Y le tenemos miedo a lo que no conocemos. Nos asusta arriesgar.

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- Y de dnde nace el temor, si al final estas son cosas que te gustara hacer pero que todava no las has realizado? pregunt Martha. - El temor es natural en el ser humano. Le tememos a lo desconocido, a la incertidumbre. Mucha gente le tiene terror a las cosas nuevas, porque dichas cosas traen cambios y la gente es reacia a cambiar; prefieren lo comprobado y conocido y se mantienen fieles a sus paradigmas, a su forma de concebir el mundo. Mucha gente se niega a cambiar por temor a las cosas nuevas que tendran que aprender, se niegan a ampliar sus horizontes y a desarrollar sus otras habilidades. Viven atrapadas en un tiempo y espacio negndose a ver las cosas que suceden a su alrededor. Yo te digo que prefiero mil veces darle la bienvenida a los cambios y a los problemas que estos originan, porque encontrar all nuevas oportunidades de poder crecer. De nada te sirve ocultarte y vivir prisionero de tus miedos. - Quiere decir que es ms cmodo para la gente dejar que las cosas sigan como estn? - Para muchas personas esa es la clave de su felicidad. respondi Leonardo- Dejar que las cosas se mantengan igual. No mover ni tocar nada. Dejar en paz el status quo y tratar de pasarla lo mejor posible dentro de la rutina a la que estn acostumbrados. El cambio resulta peligroso para ellos, por lo que cualquier persona que les hable de cambiar la forma en que estn viviendo, les resultar peligroso tambin. El simple hecho de pensar en alterar su rutina constituye un sacrilegio que debe evitarse a toda costa. Si por ejemplo, Martha, me diese cuenta de que este tipo de conversacin te incomodara, ten por seguro que inmediatamente dejara el tema y hablara de otras cosas. - Pero a m me parece fascinante dijo ella, haciendo un ramillete con sus manos. - Igual que a m dijo Leonardo sonriendo y mirndola fijamenteporque justamente estos motivos y detalles son los que nos permiten sentirnos vivos. Escapar de la rutina es algo completamente diferente a tratar de mantener encendida la llama de tus sueos y aspiraciones. Pienso honestamente que la persona que dej de soar ha dejado morir dentro suyo

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una parte muy importante de su vida. Sin sueos, nuestra vida se vuelve hueca y vaca. No hay pasin ni expectativas. No hay nada - Tienes razn Leo Martha haba terminado su helado y el mozo haba pasado a recoger su vaso ya vaco. Conozco muchas amigas que estn increblemente aburridas de su vida; y lo peor es que an son sper jvenes! Leonardo asinti con la cabeza. - La otra vez estaba conversando con una compaera de la universidad y me pareci increble la falta de motivacin que tena. Yo la conozco a ella desde que estbamos en la academia y siempre la vi muy dinmica y positiva. Y de pronto me encuentro con esta especie de fantasma suyo, que me habla de cosas sin la menor alegra o emocin, totalmente estresada y llena de amargura por su trabajo y las cosas que hace. Martha se notaba entristecida por su amiga. Dej la colilla de su cigarro en el cenicero, y agreg. - Cualquiera que no la conociera dira que le va estupendo. Tiene un muy buen puesto y hasta donde me ha contado le pagan bastante bien. Adems tiene un hijito precioso de dos aos. Pero ni por eso. La encontr muy deprimida. Tanto as que ese da sent un bajn moral yo misma. Es impresionante ver cmo puede afectar tu estado de nimo a los dems, verdad?. Leonardo fij la mirada rpidamente en la mesa donde estaban las muchachas. Una de ellas lo estaba observando. Martha agreg. - Me cont que no le vea sentido a las cosas que estaba haciendo actualmente y pensaba seriamente renunciar al trabajo e irse con su esposo fuera del pas a empezar una nueva vida. - Interesante. Ella al menos tiene la oportunidad de salir del pas le respondi Leonardo su caso quizs es un poco radical, pero en realidad, es algo que se viene dando en mayor o menor medida en la gente de nuestro entorno. Hay mucha desmotivacin, justamente porque no le encontramos sentido a las cosas que hacemos. No existe pasin. - Y qu piensas que deberamos hacer para encontrarle sentido a las cosas que hacemos? dijo Martha

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Leonardo no le respondi. Empez a beber de su copa el helado ya totalmente derretido. Le contest. - Creo que lo principal ante todo es ser honesto contigo mismo y tratar de divertirte con lo que haces. Debe ser algo que en realidad no represente un trabajo para ti, porque es algo que te gusta hacer. Si es algo que te divierte, ten por seguro que le pondrs mucha pasin, mucha fuerza, muchas ganas; y siempre encontrars nuevas formas de hacerlo mejor para superarte a ti mismo. Si es algo que amas, te sentirs maravillada de pensar: .encima me pagan por hacer esto Martha se ech a rer. Se le notaba muy contenta con lo que estaban hablando. - Tienes razn. En este momento me imagino en mi consultorio atendiendo a una paciente de urgencia: hay una perra de unos cuatro aos que acaba de ser atropellada y sus dueos han llegado preocupadsimos porque la pobre est gimiendo de dolor. Me imagino colocndola en la mesa de operaciones y despus de limpiarla y colocarle algunos implementos, empiezo a tratar la parte afectada. Le afeito la zona donde tiene la fractura y aplico la anestesia para empezar la operacin. - Muy bien le dijo Leonardo-. Se ve que realmente vives tu vocacin. Eres capaz de imaginrtelo con todo detalle. - S, as que prohibido interrumpirme le brome Martha, haciendo con sus manos como que lo abofeteaba - Luego empiezo a operar y terminada la sesin hablo con los dueos. Slo por el hecho de ver sus rostros de agradecimiento ya me siento totalmente retribuida. He ayudado a su mascota, que no solo es su perra. Es un integrante ms de su familia. Percibo afecto en sus miradas y me siento feliz de ser til con algo que me encanta hacer: ayudar a los animales. Leonardo la mir con mucha ternura. Esta chica lo segua sorprendiendo. - Es un excelente ejemplo Marthita. Eso es justamente algo que todos deberamos tratar de hacer: darle sentido a nuestras vidas. El poder saber que efectivamente estamos haciendo algo que vale la pena y lo disfrutamos. Hacer eso no tiene precio. Eso es a lo que yo le llamo dejar de vivir en un simple piloto automtico. Martha lo observ con mucho cario. Leonardo haba resultado ser aparte de un estupendo compaero, un gran idealista. Y ella estaba convencida, de que 107

vivir sin ideales era otra manera de vivir engaada. Se sinti reconfortada y le pregunt: - Y entonces. Me cuentas ms acerca de tu proyecto? Leonardo sonri. Claro que iba a hacerlo. Tenan toda la noche para conversar.

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CAPTULO VII
LAS DIFICULTADES NO SON PIEDRAS EN EL CAMINO, MS BIEN SON ESCALONES QUE TE PERMITEN IR MS ALL, SOLO SI TE LO PROPONES. ALEX ROVIRA

FINALMENTE HABIA LOGRADO LLEGAR A CONTACTARLO, el estudio del profesor Martnez quedaba en el tercer piso de un moderno edificio ubicado a la espalda de la avenida Parque Sur, en el distrito de San Borja. Leonardo haba logrado conversar por telfono con l y haba reservado una cita en su despacho casi con una semana de anticipacin. Haba llegado el gran da. Estaba emocionado. La idea de volver a encontrarse con el profesor lo entusiasmaba, sobre todo por el recuerdo de los cursos pasados llevados con l en la facultad y el hecho de poder hacerle ahora algunas consultas sobre la nueva empresa que pensaba lanzar con sus amigos. Se anunci con el vigilante del edificio, el cual despus de una breve consulta por el intercomunicador del edificio le indic que poda pasar. Subi al ascensor. Este era pequeo y elegante, con amplios espejos a los costados. Marc el tercer piso. A los pocos segundos, las puertas del elevador se abran, mostrando un amplio corredor. Empez a buscar la oficina 304. Tuvo tiempo de observar brevemente algunos murales en las paredes con informacin de las

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empresas que estaban en el mismo piso. El despacho del profesor Martnez se encontraba al final del corredor. Martnez & Rivera, Consultores Asociados deca un pequeo letrero en la puerta. Tena un marco dorado bastante llamativo. Toc el timbre. Casi al instante, una mujer muy atractiva abra la puerta. Le invit a pasar. - El seor Martnez est atendiendo una llamada en este momento, joven. le dijo la mujer mientras se acomodaba en su escritorio - Me dijo que lo espere por favor. Leonardo agradeci y tom asiento. El recibidor posea un breve muro de separacin, hecho con bloques de vidrio. Impedan observar hacia dentro de la oficina. El ambiente estaba muy iluminado, con amplias ventanas que se encontraban con las persianas totalmente recogidas. La mujer segua trabajando frente a su PC, por instantes lo miraba de reojo, divertida. - Hola Leonardo!, - El profesor Martnez apareci de pronto en la sala de espera. Tena el rostro animado, haba venido directamente a encontrarse con l. Leonardo se par inmediatamente. Le estrech fuertemente la mano. - Profesor, que gusto verlo de nuevo. - Al contrario, al contrario; no sabes la alegra que tengo de ver otra vez a uno de mis alumnos, despus de tanto tiempo. Acercndose un poco a la mujer le dijo: Lucy, este joven es uno de los pocos alumnos, que ha logrado ponerme en aprietos con sus preguntas en clase. La mujer lo mir, mostrando una sonrisa perfecta. Leonardo retribuy el gesto, satisfecho. El profesor Martnez lo llev del hombro a su despacho. Haba encanecido mucho en el pelo y barba, pero mantena el mismo porte atltico con el que lo recordaba en sus pocas de clase. Muchas de sus compaeras solan murmurar de l a sus espaldas. - Veo que sigue haciendo sus deportes profesor le dijo Leonardo Ya quisieran muchos de sus colegas mantenerse como usted. El profesor Martnez se alz de hombros. - La verdad es que ya te acostumbras a una rutina y se te hace difcil dejarla. Salgo a correr casi todos los das y practico bastante frontn. Los fines

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de semana hago un poco de pesas y pedaleo cada vez que puedo. Y ya ves, ah estn los resultados, igual de chiquillo que cuando estaba en el colegio. El profesor solt una carcajada. Leonardo se alegr de haber ido a buscarlo. Segua manteniendo la misma vitalidad de cuando lo conoci. Ingresaron a su privado. Lo invit a sentarse. - Y cuntame Leo, cmo te ha ido en estos aos? Qu has estado haciendo? Leonardo le explic un poco acerca de su vida profesional. De cmo haba logrado ingresar a su actual empleo despus de haber practicado en otras empresas. Le cont acerca de la rutina de su trabajo y como su deseo de ser independiente era cada vez mayor. De cmo estaba buscando desde hace algn tiempo una oportunidad para lograr empezar una nueva etapa en su vida. - Y justamente por eso es que me anim a buscarlo, profesor. Tengo muy presente lo que nos deca en clase acerca de seguir nuestros sueos y confiar en uno mismo. Eso que comentaba de estar atento a las seales. Djeme decirle que a veces no llegaba a entenderlo bien en esa poca, pero ahora, ya con un poco ms de experiencia, en verdad todo empieza a tener sentido. Honestamente, y sin nimo de parecer adulador, creo que sus clases son las que todo emprendedor debera recibir algn da. El profesor Martnez lo mir agradecido. Empez a buscar algo entre los cajones de su escritorio. Sac una pequea bolsa plstica. Tena un file adentro. - Mira ensendole un paquete de hojas sueltas impresas ste es el borrador de una historia que estoy escribiendo. Ser una especie de novela que relata la vida de dos grupos de jvenes ms o menos de tu misma edadque buscan hacer realidad sus sueos. Son emprendedores. Creo que deberas leerla, porque me parece que es exactamente lo que deseas hacer en este momento. Leonardo se puso a hojear el manuscrito. La primera hoja comenzaba as: El da empezaba nuevamente su ritmo habitual, la maana poco a poco iba ganando mayor espacio en el ambiente, dejando ver los primeros rayos de Sol y dicindole adis a la madrugada luego segua describiendo los detalles de un dormitorio hasta finalmente presentar a uno de los personajes. Pareca interesante. Haba cerca de treinta hojas impresas. 111

- No saba que le gustara escribir, profesor le dijo Leonardo - Escribo hace poco, pero me hubiese gustado haber empezado mucho antes. No lo hice realmente por flojera. Adems, creo que para escribir, tienes que haber ledo bastante. Quisiera mostrarte algo ms. El profesor Martnez se levant de su asiento y fue hacia un armario-closet que se hallaba en su oficina. Las puertas se abran desde el centro. Al desplegarlas, Leonardo alcanz a divisar rpidamente cinco niveles de libros. Todos estaban completamente llenos. - Este armario lo tengo exclusivamente dedicado para otra de mis pasiones: la literatura y yo somos grandes amigos desde hace mucho tiempo dijo el profesor. Leonardo se haba aproximado al armario. Era increble, pareca una mini biblioteca. Pero lo ms interesante era que no se trataba de textos acadmicos o de la carrera propiamente. Eran novelas. De todo el mundo. En diferentes estilos, libros de motivacin, desarrollo personal, cuentos, ensayos, etc. - Realmente muy completa su coleccin, profesor dijo Leonardo Se nota que realmente le gusta mucho la literatura. - As es le respondi mientras hojeaba uno de los textos En mi casa tengo otro armario con una cantidad parecida. Mira este libro. Tiene un grupo de relatos cortos con una de las mejores historias que haya ledo jams. Leonardo alcanz a ver la tapa. Deca, Los Jefes de Mario Vargas Llosa. - Esa obra es una de las primeras que escribi Vargas coment Leonardo-, es incluso anterior a La Ciudad y los Perros. La hizo cuando era muy joven, verdad?. - Exactamente, por eso reflejan el temperamento, los temores y el espritu rebelde de los adolescentes. Esas cosas que uno sin querer va olvidando poco a poco conforme va ganando ms edad. - Y cmo se llama la historia que le gusta? pregunt Leonardo - Dia Domingo. le respondi el profesor- Los personajes son muchachos de clase media alta que estn por terminar el colegio y viven por Miraflores. Miguel y Rubn son los principales. Estn enamorados de la misma chica, Flora. Bueno en realidad Miguel lo est y Rubn solo quiere estar con ella por diversin. Miguel es menos popular y Rubn es campen de natacin. La situacin perfecta para que exista un desafo. Ya te acordaste de la trama? 112

- No mucho profesor, pero est interesante, siga por favor. - Bueno, Miguel descubre que Rubn planea adelantarse y declararse antes a Flora, as que le tiende una trampa: lo reta delante de sus amigos para ver quin es capaz de tomar ms cerveza. Rubn acepta para no quedar en ridculo, pero obviamente desea desquitarse, pues ya no podr ver a Flora ese domingo, as que despus de tomar y quedar empatados, lo reta a Miguel a nadar hasta la reventazn -una zona que se encuentra a unos mil metros de la playa ms o menos-. El que llegue primero se quedar con Flora. Miguel acepta, aunque ambos estn ya un poco borrachos. En mitad de la carrera, de un momento a otro Miguel tiene un calambre a las pantorrillas -el agua del mar es casi helada en invierno- y empieza a desesperarse, imagina que se va a ahogar y ruega a Dios para que lo salve, cuando de repente escucha los gritos enloquecidos de Rubn que un poco mas adelante se agitaba pidiendo auxilio. Tena calambre al estmago y empezaba a hundirse. Al final, Miguel lo salva a Rubn y gana la apuesta. - Ya record. Esa historia la le cuando estaba en el colegio. dijo Leonardo - S, es muy probable. Pero te das cuenta de que ese tipo de historias aparte de divertirte, te permiten analizar el alma humana, tratar de ver ms all de las acciones de las personas y descubrir el porqu alguien acta de determinada forma ante ciertas circunstancias. - S, creo que tiene razn. Ambos haban vuelto a sentarse. - Cuando me hablabas de las seales hace un momento Leo, me hacas recordar el motivo por el cual comenc a escribir. La obra que quiero terminar es una especie de dedicatoria para mis amigos, mi familia, mis alumnos; para todas aquellas personas que tienen un sueo en la vida y poseen la determinacin de seguirlo. Muchas veces la gente se deprime fcilmente ante las dificultades y deja de perseverar en la bsqueda de sus sueos. Es ms fcil darse por vencido que seguir insistiendo cuando las cosas van mal. Entonces vienen el desaliento y la prdida de sentido por las cosas que haces. Te ha pasado alguna vez? Leonardo no saba que responder. Nunca le haban hecho ese tipo de pregunta. 113

El profesor Martnez continu. - Pues te cuento que a mi s. Los sntomas casi siempre son los mismos: No le encuentras razn de ser a tu actividad. Tu rutina te parece tonta y sin sentido. Te empieza a fastidiar hacer lo mismo dia tras da, te comienzas a aburrir terriblemente con tu trabajo, hasta que finalmente estallas y mandas todo al diablo. Leonardo asinti. Eso era lo que l haba estado viviendo en los ltimos meses. - Totalmente de acuerdo profesor, lo que usted ha dicho yo le llamo vivir como si estuviramos en piloto automtico - Muy buena analoga Leonardo dijo el profesor- porque finalmente la persona que no se arriesga a vivir la vida para la cual fue enviada a este mundo, que no se enfrenta a los problemas de forma resuelta, que no tiene el suficiente valor para seguir su destino; dejar en algn momento de recibir las seales. - Y Ud. cree que esas seales son siempre vlidas? Quiero decir, siempre debemos seguirlas sin dudar o analizarlas siquiera? El profesor le respondi: - Muy buena pregunta. Pienso sinceramente que todos nacemos con un camino prefijado para nuestra vida. No te estoy diciendo con esto que crea en el fatalismo ni mucho menos. Sino que sencillamente cada uno de nosotros tiene una misin que cumplir en este mundo. Y esa misin ha sido previamente definida por un Dios universal, para lo cual se nos guiar de alguna manera para poder llegar a cumplirla. Esas son las seales. Sin embargo, como tenemos la capacidad del libre albedro, podremos elegir hacerles o no hacerles caso. Nuestra voluntad determina todo. - Por lo tanto, podemos hacer que el destino cambie intervino Leonardo - Exactamente dijo el profesor acomodndose los anteojos - nuestro destino prefijado no es precisamente el que nosotros vamos a seguir. Y as es simplemente por una cuestin de eleccin. Elegimos todo el tiempo: si nos baamos en la maana al despertar, si vamos o no al trabajo, si hacemos una buena o mala tarea, si ayudamos a personas que lo necesitan o no. Si mentimos o decimos la verdad; etc. Siempre elegimos.

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- Pero no me ha respondido lo que le pregunt profesor. Debemos seguir ciegamente esas seales o podemos evaluarlas primero para despus elegir? - Desde el momento en que reconoces que es una seal, lo recomendable es que la sigas. Que confes, que te brindes al mximo. Pero muchas veces por no decir casi siempre- nuestra mente racional no nos permite ver el contexto en su totalidad, o ms bien dicho, ver la foto completa. Evaluamos las seales en funcin a lo que conocemos sobre determinada situacin o contexto, o sencillamente lo que nos parece correcto; pero dejamos de lado lo inmaterial e intuitivo. - Qu quiere decir? pregunt Leonardo - Me refiero a que las seales no deben ser analizadas en base a nuestro punto de vista racional. Sino que ms bien deben ser vistas con los ojos de nuestro corazn. Leonardo se qued unos instantes pensativo, qu estaba tratando de comunicarle? Viendo su confusin, el profesor Martnez le explic: - Analizar las seales con los ojos de nuestro corazn significa escuchar lo que nos dice nuestro Dios interior. Todos tenemos en nuestro corazn una parte de Dios. A travs de El somos seres divinos, porque a l pertenecemos y a l regresaremos algn da cuando hayamos concluido nuestra tarea. Por eso, cuando se aparezca ante ti una de estas seales, pregntale a tu corazn si tu decisin es la correcta o no. Tu corazn jams va a mentirte, porque l podr reconocer las cosas inmateriales que tus ojos humanos no ven. Eso que algunos llaman intuicin y sexto sentido, para el corazn es algo cotidiano. Es parte de su propia esencia. - Entonces debo dejarme guiar por mi intuicin ante las seales? pregunt Leonardo. - Efectivamente. Las seales siempre se presentarn en el momento que menos lo esperas. Desde el punto de vista racional, sern una constante sorpresa, algo que no logrars entender nunca; pero subjetivamente, tu corazn y tu instinto no estarn nunca desprevenidos; ellos siempre sabrn que hacer.

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Leonardo estuvo apuntando mentalmente cada una de las palabras del profesor Martnez. Realmente haba echo muy bien en venir a buscarlo. - Entonces, si sigo lo que me dice mi instinto con respecto a cualquier tipo de seal, significar que siempre lograr tener xito? - No necesariamente -le respondi el profesor- tambin depender de lo que consideres que es el xito. Un ejecutivo que posee un buen cargo y mucho dinero, no es a priori alguien exitoso, porque puede sentirse solo y falto de afecto, aun cuando tenga mucha gente dando vueltas a su alrededor. Una persona con una familia bien lograda, donde haya amor y comprensin, pero sin dinero puede sentir que no est completa y que tiene todava mucho por hacer. Un empresario prspero puede sentir que su vida es demasiado agobiante y que no tiene sentido seguir viviendo de esa forma, as haya logrado mejorar la calidad de vida de l y su familia. Hay muchos ejemplos que te podra citar. - Entonces el xito no existe? pregunt Leonardo. - Claro que s. Existen en tu corazn y en tu mente. Eres exitoso en funcin de que realmente pienses y sientas que lo eres. El xito es una situacin o estado mental. No depende de lo que piensen los dems de ti. Depende de lo que pienses t de ti mismo. Cuando decides hacer el mejor esfuerzo posible por tratar de conseguir realizar algo, y te exiges y comprometes con l, ests siendo exitoso. Cuando trabajas con creatividad, con pasin, diferencindote de los dems por lo que haces, ests en el camino de ser exitoso. Cuando no te cierras a paradigmas o prejuicios obsoletos, cuando eres amplio de criterio, ests eligiendo ser exitoso. Cuando tienes el suficiente coraje para pedir perdn por algo en que te equivocaste o solicitar ayuda cuando la necesitas, ests transitando el camino de una persona exitosa. Sigui explicndole. - Mucha gente confunde las cosas. Piensan que el xito se traduce sencillamente en obtener posesiones materiales, en lograr el reconocimiento o admiracin de los dems. Viven su xito en base a lo que digan los dems. Cuando realmente no debera ser as.

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Leonardo pens en las cosas que haba conversado con sus amigos. En el estilo de vida que haba estado llevando hasta ese momento inclusive. En la forma en que las apariencias muchas veces no lo haban dejado ser l mismo. - Profesor, yo estoy decidido a iniciar una empresa con un par de amigos. Creo que las seales se estn dando con ms fuerza cada vez. Y mi corazn me dice que estoy en lo correcto. - Entonces sigue adelante Leonardo, con mucha fuerza y optimismo. le respondi el profesor - El brillo de tu mirada demuestra que tienes el fuego interior que se necesita para hacer que las cosas sucedan. No te detengas ante los problemas, ya sabes que estos solamente esconden nuevas oportunidades para poder crecer. Cualquier consejo que necesites, ya sabes que siempre estar encantado de poder conversar contigo. - Muchas gracias profesor, realmente aprecio mucho lo que me dice. Por el momento quisiera que me ayudara por favor a revisar algunas ideas que estoy evaluando para mi plan de negocios. Me gustara mucho conocer su opinin acerca de lo que hemos venido avanzando hasta el momento. Leonardo le entreg un pequeo file. - Muy bien, empecemos a verlo entonces dijo el profesor Martnez El local se encontraba completamente lleno. Para acceder a l haba que bajar por una breve escalera de piedra con cuatro peldaos. La puerta de ingreso de lunas polarizadas comunicaba con un pequeo corredor, pintado de blanco y con hendiduras en sus paredes. Se encontraba adornado con varios candelabros. El corredor haca una perfecta divisin entre las dos reas del local donde se encontraban distribuidas unas veinte mesas. Todas estaban ocupadas. La gente conversaba muy animadamente y se escuchaba por todo el local el rumor del bullicio que generaban. Elsticas azafatas de generosos y ceidos uniformes pasaban constantemente con jarras de cerveza y tragos cortos en sus bandejas. El humo de los cigarrillos dominaba la mayor parte del ambiente. Un poco ms adelante del corredor se encontraba la barra. No era muy grande, aunque podan sentarse tranquilamente en ella unas cinco personas. Su decoracin era especial, con luces indirectas, estratgicamente colocadas para resaltar los diferentes tragos del establecimiento. El barman era uno de los ms 117

solicitados en el local. Posea una especial habilidad para jugar con las botellas mientras preparaba los pedidos. Era un verdadero espectculo. En uno de los extremos del Pub, formando un ambiente aparte, haba un pequeo saln especialmente acondicionado para bailar. Todava era temprano, sin embargo, espordicamente y por breves momentos, algunas parejas se animaban a ensayar los primeros pasos de la noche. El PARFINAS se encontraba en Miraflores, muy cerca del Hotel Los Conquistadores; al interior de un pasaje que una en sus extremos las calles de Alcanfores y La Paz. Poda pasar inadvertido para cualquier persona poco observadora. Las tiendas que rodeaban el pasaje ofrecan en su mayora artculos para turistas. Otras exhiban pinturas, joyas y artculos de coleccin. El local haba sido construido a desnivel, en una especie de stano, de forma que la gente que transitaba por el pasaje pudiese ver, inclinndose brevemente, como estaban distribuidos los ambientes en su interior. Jessica y Sergio eran clientes asiduos. El ambiente rstico-moderno que descubrieron desde la primera vez que ingresaron al sitio, los haba cautivado. Adems la msica era estupenda y ms de una vez estaba animada por DJs. Era sbado por la noche y entre ambos haban convocado en el Pub a muchos de sus amigos. El motivo era muy especial: celebraban su segundo ao de matrimonio, por lo que haban separado varias mesas de la zona ms cercana a la pista de baile. Jessica haba invitado solo a algunas compaeras del colegio y la oficina, mientras que Sergio le haba pasado la voz a casi todos sus amigos en Lima. - Realmente muy bonito el lugar -le dijo Giovanna a Jessica me ha encantado el ambiente. Cmo as lo conocieron? - Fue de pura casualidad. le respondi Jessica Un da habamos salido con una pareja de esposos que son amigos de Sergio y queramos encontrar un sitio tranquilo donde poder tomarnos un trago y bailar un poco. Jessica se acomod el cabello, mientras tomaba un poco del vodka que tena en su vaso. - Habamos terminado de ver una pelcula en uno de los cines que estn frente al parque Kennedy. Luego se nos antoj comer hamburguesas por ah cerca. En eso, el amigo de Sergio se acord que haban abierto nuevamente este local. T sabes, como un relanzamiento. As es que nos vinimos noms. 118

- Y por lo visto les encant el sitio. respondi Giovanna - Si hija, imagnate. Sergio y yo somos muy diferentes en casi todo. El es un desordenado brbaro, yo no puedo ver una media fuera de su sitio que ya me empiezo a sentir mal. A mi me encanta ir de shopping o pasarme el da viendo tiendas, l se aburre en quince minutos. Yo adoro la comida japonesa, sobretodo el sushi, Sergio no puede ni verla que ya empieza a sentir nauseas. El se la puede pasar todo el fin de semana frente al televisor viendo sus partidos a veces lo ha hecho- sin acordarse siquiera de que tiene que almorzar o ir al bao; yo me aburro terriblemente cuando escucho la palabra deportes. Y cosas as, cada uno tiene sus propios gustos, claro. Giovanna sonrea totalmente divertida. Jessica agrego: - Pero esta es una de las cosas que ms compartimos y nos encanta hacer: Conocer sitios, nuevos lugares para conversar, bailar o tomarnos un trago; y si es en compaa de nuestros amigos, mucho mejor todava. Giovanna se haba quedado mirando el techo. El local tena una decoracin realmente esplndida. La cubierta haba sido totalmente escarchada y estaba atravesada por amplias vigas de madera, perfectamente barnizadas, desde las que se suspendan algunos candelabros con luces indirectas hacia las mesas. - Dicen que polos opuestos se atraen, no? dijo Giovanna Dentro del local haba un paso a desnivel, que formaba una grada o escaln, justo frente al lugar donde se ubicaba la barra. De esta forma, uno de los ambientes del pub quedaba a mayor altura que el otro. El muro del corredor no dejaba hacer muy notorio este detalle. - Definitivamente dijo Jessica. Creo que eso es justamente lo que hace que seamos tan felices. Sergio se acerc a ellas. En el ambiente dispuesto para la reunin, haban formado una perfecta L con las mesas previamente separadas, de forma que las personas que recin llegaban podan ocupar los sitios libres y saludar sin problema a los dems invitados. Le dio un tierno beso a Jessica. La cogi del talle. - Y qu te parece Giovy? Te gusta el lugar? - Estupendo Sergio. le dijo sonriente, haciendo un ramillete con sus manos- De verdad que voy a venir ms seguido por aqu. Y por supuesto que lo voy a recomendar. La decoracin es estupenda. 119

- Adems que podras dejar algunas velas para el local. Por ah que puedes conseguir un nuevo cliente. Me he hecho amigo del barman, y por lo que s, le gusta recrear su ambiente con buena vibra. Luego agreg bromeando: - Creo que as evita que se le rompan las botellas. Giovanna se qued pensativa unos instantes. Nunca se le hubiese ocurrido. Los lugares de entretenimiento. Que interesante. - Excelente. Entonces apenas puedas me lo presentas le dijo. Segua llegando ms gente al local. A lo lejos un grupo de muchachos salud a Sergio. Este se disculp y fue a recibirlos. Claudia se apareci, regresaba del bao. - Oye Jessi, este lugar es estupendo. Haba cogido a Jessica del hombro. Continu hablando: - Se nota que es un local temtico, verdad?, he visto en varias mesas, gente con cara medio de intelectual, con su barba bien tupidita y hablando en complicado. Jessica se ri, en realidad eso mismo pens ella la primera vez que estuvo por ah. - S, para que negarlo. Suele venir gente que est en la movida cultural. - Seguro que te vas a encontrar con algunos artistas y escritores, as que preprate para impresionarlos. Claudia luca un jean blanco que la cea totalmente, como un guante. El pequeo polo negro sin mangas que se haba puesto, dejaba ver unos brazos y hombros sensuales, muy provocadores. Su figura impactaba. Se le vea sumamente atractiva, con el pelo suelto y mojado. - A m ya me dieron ganas de bailar dijo Giovanna - A mi tambin dijo Jessica mientras mova los pies pero no te preocupes que de ac en un ratito la pista de baile se llena. Alcanz a ver una pareja que acababa de llegar. - Ms bien disclpenme chicas. Una amiga de la oficina acaba de llegar con su esposo. Ya vuelvo ahorita. Jessica y Giovanna regresaron al lugar donde estaban los dems invitados. El ambiente se iba volviendo cada vez ms entretenido conforme las jarras de Luego de un instante agreg:

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cerveza iban renovndose. Las primeras parejas empezaban a invadir la pista de baile. - Cuando vayas al bao te vas a morir de la risa dijo Claudia - Ah, si?, y por qu? pregunt Giovanna - Es que en el letrero del bao, en vez de ponerle la palabra Hombres le han puesto Con Cosita y al de las mujeres Sin Cosita, ay que risa Jessica se llev las manos al a boca. - Ay que gracioso sonri Giovanna Sergio estaba presentando en las distintas mesas a los recin llegados. Eran tres muchachos, ms o menos contemporneos. Lleg finalmente donde ellas. - Giovy, Claudia, les presento a Leonardo, Roberto y Jorge. Las chicas les sonrieron. Sergio agreg: - Debo reconocer que los chicos son bastante flojos, un poco locos; pero de buen corazn. Son muy buenos amigos mos. Cualquier desastre que hagan yo respondo por ellos, en serio. Luego dirigindose hacia ellos en tono ceremonioso les dijo: - Muchachos, esta seoritas son todas una empresarias de xito. Producen velas contra el stress y la buena vibra. Tienen su propia marca. Dentro de poco estarn exportando a Miami. Miren que les estoy haciendo un real favor al presentrselas, eh? Les sonri a todos. Claudia le golpe el hombro. Jorge protest. Le dijo que no era justo que los maltratara de ese modo sin haberse tomado una cerveza siquiera. Que estaba influenciando negativamente a unas chicas tan guapas. Que ellas deberan sacar despus sus propias conclusiones de cul de los tres era el ms loco, faltaba mas. Todos se echaron a rer. Una nueva pareja conocida acababa de ingresar al local y Sergio buscaba con la mirada a Jessica para que le diera una mano. No estaba cerca. - Muy bien seores, tengo que dejarlos. Me necesitan por all. Regreso en un momento. Sigan divirtindose por favor. Los muchachos se sentaron junto a las chicas. Empezaron a conversar. Leonardo se haba quedado unos instantes mirando a Giovanna fijamente. Era curioso. Su rostro le era muy familiar. Giovanna se haba dado cuenta de ese 121

detalle. Al principio pensaba que l la miraba por su belleza, pero despus ella misma empez a tratar de recordar donde haba visto antes a ese chico. Mientras tanto Claudia se hallaba encantada conversando con Jorge y Roberto. - El sitio es muy bonito le dijo Leonardo, quien segua observndola. - S, est muy bien decorado dijo Giovanna, mientras alzaba la cabeza y daba una rpida mirada a los alrededores del local. Se empezaba a sentir nerviosa y no saba por qu. No quera parecer insegura. Apur un sorbo de su cerveza. - Hay pocos lugares temticos por la ciudad. Ahora comprendo por qu Sergio me dijo que no faltara a la reunin. - Claro, quera que conocieras este sitio. Adems hoy da celebran su segundo ao de casados con Jessica. - Si, lo s. Yo estuve en su boda, fui uno de los testigos, imagnate. Despus de un instante sigui hablando. - No. Me refera a que l no quera que faltase a esta reunin por un motivo ms, que ahora acabo de entender. Leonardo se haba acomodado mejor en la silla, aprovech para dejar en la mesa un encendedor y una cajetilla de cigarros. - Ah, s?, Y qu sera eso entonces? le dijo Giovanna con gesto irnico Trag saliva. Tena que arriesgarse. - Es muy fcil. No todos los das se tiene la oportunidad de conocer a una chica tan linda como t le dijo mientras le sostena brevemente la mirada y encenda un cigarrillo. Giovanna baj la mirada y sonri. Se hubiera imaginado cualquier tipo de respuesta menos una como esa. Le agradeci el gesto. Empezaron a conversar acerca de sus vidas. Ella le cont de como haba hecho su carrera en Piura, le dijo acerca de su familia y su pasin por los deportes. De cmo haba creado la empresa de velas con Jessica y cmo se haban mudado a Lima. De sus grandes ilusiones. En un momento de la charla Leonardo la invit a bailar. Giovanna acept encantada.

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La pista de baile empezaba a llenarse. El PARAFINAS haba acondicionado un rea de unos treinta metros. Se encontraba rodeada de un pequeo cerco de madera, que separaba la pista del rea de las mesas. El piso era de parquet. Luca impecable y reflejaba los brillos que proporcionaban las luces giratorias que enfocaban por momentos la pista. El ambiente tenue del local generaba una complicidad que animaba a las parejas a besarse, sin temor a ser reconocidas. El DJ estaba inspirado. Haba colocado una coleccin de remixes con msica alternativa. La gente pareca en trance, tarareando las letras de las canciones. - Sabes algo Giovanna?, -le dijo Leonardo mientras empezaba a bailar - Creo que a ti te conozco de otro sitio. - S, yo tambin tengo esa sensacin, pero no recuerdo de dnde le respondi Giovanna.- Despus de un instante le dijo: No habrs vivido antes por Santa Patricia? - Qu?, no logro escucharte le dijo alzando la voz. Haban elevado de repente el volumen de la msica. No permita que pudiesen conversar normalmente. Giovanna no lo dud mucho. Se acerco a su odo. Se empin hacia l. - Digo que si no has vivido antes por Santa Patricia Leonardo sinti el contacto. Junt su rostro al suyo. - No. Ya s de donde nos conocemos. le dijo con rostro triunfal- De la poca de la PRE, cuando estuvimos postulando a la universidad. Nos vimos algunas veces a la hora del recreo, solo que estbamos en salones distintos. Fue como un hechizo. Giovanna record todo inmediatamente. Era l. El chico que nunca pudo conocer en aquella poca. Era increble, despus de tantos aos. No pudo evitar hacer una comparacin instantnea. Deba aceptar que haba mejorado bastante. Le sonri. - Si, es verdad!. Que buena memoria que tienes!. No se me hubiese ocurrido nunca. Que pena que no pude seguir estudiando ah. Nos hubisemos conocido antes. Se separaron un poco. Estuvieron bailando un rato ms, mientras Giovanna le explicaba a los gritos y con gestos como haba tenido que mudarse a Piura por 123

el viaje de su pap y Leonardo muerto de risa le explicaba cmo su amigo del colegio, que estudiaba en el mismo saln de ella, haba estado tratando de ayudarlo para presentarlos a ambos. - Nos iba a presentar esa semana que viajaste. le dijo Cuando termin la cancin, a sugerencia de Leonardo, se fueron a conversar los dos a la barra. Giovanna empez a buscar con la mirada a Claudia para avisarle. De pronto la vio. Se le notaba muy contenta al lado de Jorge y Roberto que no dejaban de conversar con ella. Incluso se haba puesto a bailar con los dos a la vez. - Tu amiga est muy ocupada. Mejor que la dejes tranquila brome Leonardo. - S, parece que tus amigos le han cado bien.- dijo Giovanna - Son buena gente. Los conozco desde la universidad.- despus de un segundo agreg Estoy formando una empresa con ellos. Sergio ser nuestro abogado. - Mira que bien. Te felicito Leo. le respondi Giovanna levantando las cejas. Ya me contars los detalles, supongo. En la barra, Leonardo orden un vodka y un cuba libre. Ella le haba dicho mientras bailaban que ese era su trago preferido, as que decidi aventurarse y ordenar sin consultarle. A Giovanna le encant ese gesto. Ambos se miraron. - Tal parece que te acuerdas de todo lo que escuchas le dijo Giovanna en tono sugerente. - No es difcil acordarse. le dijo l- A ti te gustan el vodka y el whisky y a mi el ron y la cerveza. Ya vez, las combinaciones perfectas. Giovanna se ech a rer. Este chico realmente empezaba a gustarle. Se notaba que era muy ingenioso y pareca muy seguro de s mismo, por la forma en que hablaba. - Y a que te dedicas actualmente? le pregunt Leonardo empez a contarle acerca de su actual trabajo, de sus sueos y aspiraciones, de cmo quera lograr labrarse un destino diferente, viendo nuevos temas, como la empresa que estaba por lanzar. De que perciba que estaba en un punto de quiebre de su vida, y que senta que era capaz de hacer que las cosas empezaran a cambiar. 124

Giovanna lo escuchaba atentamente. De pronto le dijo: - Estoy segura de que lo vas a lograr. Ests siguiendo las seales. Leonardo se qued impresionado. Su mano que sostena el vaso se qued paralizada por un momento. - No me digas que t tambin crees en las seales? Leonardo no caba en s de gozo, ante la certidumbre de conocer a alguien que tambin reconociera la fuerza de dichos designios en nuestro destino. - Claro que s. le respondi Giovanna con la mayor naturalidad - Mi negocio de las velas tiene que ver mucho con eso. Las seales son una forma particular de descubrir aquella misin que se nos encomend cumplir en este mundo. Leonardo baj la mirada un instante, su rostro dibujaba una gran satisfaccin por lo que acababa de escuchar. En ese momento, una de las anfitrionas del local les pidi permiso para prender una vela cerca de la zona donde estaban sentados. El barman quera hacer una demostracin especial esa noche y deseaba ambientar su rea con una buena vibra. De forma automtica, le dijeron que no haba problema, que siguieran noms. Giovanna reaccion un segundo despus. De pronto le asalt una duda. Pidi a la chica que le mostrase por favor el empaque de la vela que iban a prender. Cuando vio la envoltura se qued fascinada. Era una vela con la marca de su empresa. Era SU vela. Tena esencias de lavanda. Le explic a Leonardo: - Te das cuenta de lo que esto significa para m? le dijo Giovanna. Miles de pensamientos empezaron a pasar por su mente en ese momento Leonardo no haba perdido detalle de la situacin. Empez a mirarla con mucha ternura. - S le respondi tranquilamente, mientras pona su mano sobre la de ella-. Le dijo: - Significa que las seales nos estn hablando en este momento. Que tu sueo y el mo poco a poco se van volviendo realidad. Que estamos en el sitio adecuado y en el momento justo para hacer que las cosas sucedan. Creo que 125

las seales son nuestros secretos aliados en esta noche. Son nuestros secretos cmplices. - S, como si fuera un sueo de cmplices verdad? le respondi ella, todava nerviosa por la evidencia. - As es Giovanna, as es. Ambos tenan mucho por conversar aquella noche.

FIN

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