EL USO DE LA TECNOLOGÍA DE LA INFORMACIÓN, EN BÚSQUEDA DE VENTAJAS COMPETITITVAS

. Introducción 2. La información y el trabajo administrativo 3. El enlace entre la administración estratégica 4. Las economías altamente competitivas 6. Conclusiones 7. Fuentes Bibliográficas
La tecnología de la información se está convirtiendo en la clave del bienestar nacional; al afectar virtualmente a todas las industrias y servicios. Sería muy difícil nombrar un negocio que no dependa del uso efectivo de la información para diseñar productos y servicios, para investigar y dar respuesta a las demandas del mercado o para adoptar resoluciones bien cimentadas. La tecnología de la información cambiará al mundo de una manera más permanente y más profunda que cualquier tecnología de las vistas hasta ahora en la historia, produciendo al mismo tiempo una transformación equivalente de la civilización.John Diebold

Introducción En las últimas dos décadas la tecnología de la información y su impacto en diferentes facetas de los negocios y de la economía se ha visto sometida a gran especulación y análisis. El impacto actual y potencial de la tecnología de la información se pone en relieve al observar los cambios, los descubrimientos y las innovaciones ya características de los años noventa, mismos que se registran en todos los fenómenos, desde los físicos hasta los económicos y sociales. Las tendencias del entorno comercial, la globalización y el aumento de la competencia internacional, aceleran el uso de la tecnología de la información en las organizaciones. A nivel mundial y ante la competencia global, las exigencias en cuanto a la coordinación de las operaciones y a la necesidad de reaccionar rápidamente a los cambios, son hechos que revelan el alcance de las tecnologías para la información en el contexto actual de los negocios. Los significativos avances tecnológicos en sistemas de cómputo, programas, bancos de datos y telecomunicaciones refuerzan, en un movimiento cíclico, su utilización. Tal vez lo más notable de la tecnología de la información ha sido el cambio en la nueva arquitectura de los elementos propios de las telecomunicaciones. Entre los avances más relevantes se pueden citar el perfeccionamiento para la homologación de las operaciones y los servicios en este sector. Tal es el caso de la aplicación de fibra óptica para optimizar los recursos y el empleo de centrales digitales en todas sus divisiones. Los fenómenos de las redes locales y ampliadas, así como el intercambio de datos y el correo a través de medios electrónicos, son manifestaciones tecnológicas que, aceleradamente, empiezan a constituirse como vehículos de conexión a nivel interorganización e intraorganización, con todas las ramificaciones de comunicación estratégica posibles. Las instalaciones y medios de producción se han trasladado de occidente a oriente, a países asiáticos como Japón, Taiwan, Corea, Hong Kong, Singapur y otros. Para hacer frente al éxodo

2. las organizaciones deben encontrar nuevos modelos que posibiliten una posición superior con relación a sus competidores. para lograr tal ejercicio de valoración deben relacionarse los parámetros básicos de la economía con el impacto de la tecnología. la información es un elemento capaz de agregar valor a la cadena de producción. Asimismo. la calidad y el diseño a la medida. sino de hacerlo antes que los . como la rapidez de respuesta. El hecho es de importancia cardinal en los medios de transmisión. es necesario comprender el valor de aquella en la organización. Esta inversión en los sistemas informativos se compone de dos elementos: la mano de obra y la tecnología de la información. y en los métodos competitivos de cada uno de los segmentos de mercado. así como aquellas que conciernen a las relaciones con el ambiente externo. es probable que estos modelos se basen en centrar y dirigir las organizaciones hacia el uso correcto de la tecnología de la información. Para comprender y aceptar el potencial de la información como recurso de transformación. apoyándose en los costos bajos de las economías de escala y en la calidad. pero que puede permanecer oculto entre los gastos sin proporcionar beneficio alguno. en los mercados y los procesos a nivel de estrategias. la competitividad de las empresas depende de su capacidad de descifrar rápidamente cuál es el valor de un producto o servicio desde le punto de vista del cliente. La diferencia estriba en la inversión que se realiza en los diferentes factores de la producción a través de los sistemas informativos. advirtiendo que la información es un tipo especial de activo circulante e intangible. No sólo se trata de disponer de información valiosa para la toma de decisiones.de los medios de producción de satisfactores. Las empresas que producen bienes rivalizan por la participación y se esfuerzan por lograr ventajas competitivas. la importancia de la información radica en la sustitución de los factores proverbiales como el precio. La razón para adoptar esta perspectiva se sustenta en la creencia fundamental de que la información influye poderosamente en el núcleo de las actividades de la organización: en la elección de los productos. en la cual cualquier productor puede competir dentro del mercado. pues el papel actual de la información supera la función tradicional de los sistemas de información. Hoy. El impacto de la información en la organización puede apreciarse con mayor claridad desde el punto de vista de la administración estratégica. El nuevo desafío para la disciplina administrativa proviene de la presencia de una economía global. En términos de valor. pues ésta es una de las claves para la simplificación de las funciones que descansan en la información. la cantidad de información que tienen los productos rebasa el contenido de recursos naturales en los mismos. ya que ésta tiene encomendadas las tareas fundamentales de dirección y organización. La información y el trabajo administrativo La información se vincula estrechamente con la práctica de la administración. a nivel de unidades estratégicas de negocios. por otros. a partir de las funciones operativas.

internacionales y multisectoriales. reconocen al conocimiento como la acumulación estructurada de información altamente significativa. a los gobiernos y a las autoridades. Son más importantes los esquemas mentales que convierten datos en información o conocimientos que los datos en sí mismos. científico y social.competidores. ésta se dirige especialmente a los beneficiarios naturales de dicha información: a los clientes en forma de publicidad. Por lo anterior. La primera categoría se distingue por el alto grado de articulación entre la información y las posibilidades de transmisión. Según Itami (1987). Asimismo. Ellos definen a los datos como la representación típica de símbolos no articulados. la organización envía información económica y financiera a sus inversionistas. . el interno y el corporativo. Para profundizar sobre este tópico. categorizan al conocimiento como explícito y tácito (lo que para Itami es el flujo de información interna. pues ésta se deriva de experiencias directas y el conocimiento sólo puede ser dividido a través de conversaciones altamente interactivas. en su análisis. siendo su principal objetivo manejar lo explícito. Establecen que la distributiva es aquel flujo de información que circula dentro y fuera de la organización. con otras nuevas. la información produce innovación cuando se transfigura en conocimiento capaz de generar una acción directa. el flujo de información corporativa. formales. a nivel operacional y de experiencia (know how). Estos autores también proponen dos categorías para la aplicación de la información: la distributiva y la colaborativa. el simple suministro de este tipo de novedad informativa no garantiza el desarrollo de la innovación. está constituido por aquella información que la organización origina para que sea transferida al entorno exterior. Del mismo modo. mayor certeza se tendrá de la imagen que se proyecta. a los distribuidores y proveedores para mejorar la comunicación y agilizar la operación. El objetivo de vincularse con esta información es obtener elementos para realizar innovación (clave para la supervivencia). es evidente que mientras más control se ejerza sobre la información que se produce para el consumo exterior. Sin embargo. en las organizaciones existen tres flujos básicos de información. por tanto. pero cuando éstos se sitúan en un contexto significativo y reciben una interpretación importante. El flujo de información ambiental se origina como consecuencia de la globalización de la economía. el ambiental (externo). operacional y de experiencia). la segunda se reconoce por la dificultad para articular la información. Las fuentes principales son de carácter jurídico. Continuando con la apreciaciones de Itami. que usualmente no tienen significado inmediato. el flujo de información interna es el que se genera por la actividad de la organización. por lo que las organizaciones debieron perfeccionar y complementar las fuentes convencionales de información –generalmente informales–. de acuerdo con el mismo autor. técnico. económico. También forman parte de este primer grupo los eventos relacionados con el sector y con la competencia. haremos uso de los resultados de dos investigadores que han desarrollado investigaciones que abordan el tema de la colaboración de la tecnología en la organización: Serino y Zack (1996). estructurada para proveer acceso a los diversos puntos de vista del conocimiento. Por otra parte. se valoran como información.

Los ingenieros de sistemas informativos y los administradores se preocupaban de manera irrevocable por el tema de eficiencia. la transformación radical en la naturaleza del enlace entre la administración estratégica y la tecnología de la información puede definirse como la combinación de dos elementos concurrentes: el impulso tecnológico y la fuerza competitiva. por tanto. señalan que es el soporte de interacción de los individuos dentro de la organización. autores del cuadro que se presenta a continuación. las teleconferencias o la banca electrónica. de las mejores configuraciones posibles y operaciones del sistema dado el nivel de los recursos disponibles. a las aplicaciones específicas como la automatización de la oficina. quien señala lo siguiente: . la tecnología de la información y las economías altamente competitivas. El enlace entre la administración estratégica En virtud de la esencia inacabadamente estructurada de la toma de decisiones. resuelven dos aspectos sustanciales: el flujo de la información en la organización y la selección de ésta para el desarrollo de estrategias. De acuerdo con Venkatraman y Zaheer (1994). es decir. El enlace que tiene lugar entre la administración estratégica y la tecnología de la información se puede describir a partir de la percepción de Peter Keer (1981).. . la política pública y la reglamentación.por ahora no existe un campo titulado "las telecomunicaciones y las políticas de los negocios". Los avances y propuestas de Zack y Serino. .. El surgimiento de tecnologías constituyentes han generado una mejora continua en la relación precio– desempeño de las tecnologías de la información. se expondrá un análisis que gira alrededor de tres conceptos importantes: la administración estratégica.En relación con la colaborativa. Para analizar minuciosamente la relación entre la administración estratégica y las tecnologías de la información. o bien. y se refieren al conocimiento calificado anteriormente como tácito. Las discusiones acerca del impacto de la tecnología de las telecomunicaciones se enfocan habitualmente a lo tocante las computadoras. Las fuerzas que contribuyen al desarrollo de la información tecnológica como una función estratégica según estos autores son las siguientes. la planeación estratégica recibía un apoyo mínimo debido al concepto tradicional de la limitada importancia de los sistemas de información en la administración.

y se identifican utilizando metodologías estandarizadas en la evaluación de los requerimientos informativos. y suprime buena parte de los requerimientos para ejecutar una amplia interpretación de las políticas.Fuente: Venkatraman y Zaheer (1994). los sistemas son evaluados a través de la aplicación de criterios tales como el de oportunidad. calidad y confiabilidad. La tecnología de la información capacita a los administradores para comunicarse al interior de la organización. apoyada por la tecnología de la información. ya que la tecnología proporciona la información necesaria a los integrantes de la empresa que tienen funciones diferentes. el intercambio de datos procedentes de los procesos de compra. Los sistemas son diseñados para atender los requerimientos de información de los distintos administradores. . administrar y controlar eficientemente los subsistemas de información. puede utilizarse para formar consorcios internos entre funciones operativas distintas. esto deriva en la existencia de inventarios reducidos. accionaba como una función de servicio (al igual que la contabilidad. la mercadotecnia. los cuales son elementos que reflejan la capacidad técnica y operativa. para conseguir que éstos funcionen se requiere de suministro de información en todos los niveles. Actualmente la tecnología de la información ha transformado los sistemas sociales y económicos. proporciona la infraestructura necesaria para el ejercicio de modelos administrativos óptimos. distribución y calidad por vía electrónica. hace factible que ambos lados de la cadena productiva de valor se hallen mejor informados. El sistema administrativo de información. fenómeno que los analistas de negocios han definido como aplanamiento de la organización. que se centran en las relaciones que mantiene la empresa con entidades externas tales como clientes. trasladando la estructura de la organización a un esquema horizontal. inversionistas y proveedores. desde la perspectiva tradicional. En consecuencia. De igual modo. un nivel de calidad más alto y la disminución de los costos generales. La administración estratégica. Por lo anterior. los recursos humanos y la producción) y tenía a su cuidado las tareas de procesar. también capacita a los individuos que se encuentran en los niveles mas bajos de la organización para que contraigan mayores responsabilidades. capacita a la organización para la integración de planeación y acción.

. la mano de obra. Últimamente los avances son ostentosos no sólo en función del desarrollo de la tecnología de la información. . En contraste. Por lo tanto.Al reunir la administración estratégica con la tecnología de la información se posibilita la consecución de funciones gerenciales nuevas e integrales así como la adquisición de un liderazgo organizacional que apoye el desempeño de la empresa. El potencial para incrementar estos enlaces. efectividad y competitividad en el mercado. Luego de las tres décadas que siguieron a los años cincuenta. el desempeño de la industria de la tecnología de la información ha mostrado una mejora que llega a las 25 veces. Para participar en economías densamente competitivas. maquinaria y equipo fotográfico. estos autores encontraron que para seis grupos de productos: autos. el tipo de cambio y las economías a escala global . Este desarrollo hace posible que los administradores utilicen las aplicaciones basadas en la tecnología de la información a una fracción del costo que hubieran debido pagar hace sólo unos cuantos años. una disminución precio–desempeño del capital en comparación con el trabajo. la naturaleza del impulso competitivo en las economías puede explicarse si se examina el grado de competitividad en los distintos mercados.7 veces en ésta razón al terminar una década típica. Si se realiza una evaluación conservadora de las tendencias futuras es posible encontrar una correspondencia entre la aceleración del desarrollo tecnológico y el aumento en la función de la tecnología de la información en las organizaciones modernas. sino con relación a su uso y explotación administrativa para obtener eficiencia. Robert Benjamín y Michael Morton (1986). obligando a las organizaciones a buscar con mayor interés nuevas estrategias competitivas. fusiones y adquisiciones de los últimos años son indicadores de ésta tendencia. las tasas de interés. durante el mismo periodo. las organizaciones requieren maximizar el uso de determinantes fundamentales como: la tecnología. alimentos procesados. enfatizan esta idea. el rápido avance tecnológico y el surgimiento de tecnologías complementarias han derivado en economías con un alto grado de competitividad en cualquier sector. tiene por consecuencia el logro de ventajas competitivas. que constituyen la razón más importante para atender los sistemas de información desde el punto de vista de la administración estratégica. para enlazar múltiples organizaciones. El rápido aumento en el número de las alianzas estratégicas. instrumentos. Las economías altamente competitivas La administración estratégica y el uso de la tecnología de la información se ha transformado radicalmente. presentándola en función de los precios relativos del capital y la mano de obra (la razón del costo de una tecnología al costo del trabajo). se llegó a un máximo de 1. un sistema de información estratégica interorganizativa puede considerarse como un procedimiento que se extiende más allá de los límites de una organización central. es decir. Las grandes empresas de la competencia internacional y la desregulación han acentuado las presiones competitivas y hecho más pronunciada la turbulencia del ambiente de los negocios.

originar ventajas competitivas requiere del desarrollo y la jerarquización del conocimiento organizacional. El impacto más benéfico de la tecnología de la información corresponde a los movimientos innovadores de nuevas industrias. La factibilidad de las estrategias innovadoras para compartir. la competitividad económica se halla en un estado de flujo constante. algunas dominan en una área y algunas mantienen el liderazgo en otras. esta representado por la aparición de numerosos mercados electrónicos. se presenciará un incremento en el nivel de los beneficios. brindan a la administración un espectro totalmente diferente de oportunidades y retos. distribuye y combina el conocimiento de las personas dentro de la organización. Actualmente. cultural e informativo de los participantes. tanto de carácter administrativo y estructural. sí al combinar varias empresas no se ejecuta una planeación que contemple el contexto social. sin duda. hecho que a menudo se logra mediante las mejoras en el uso de la información. cuando se crean mapas de conocimiento. y el cambio súbito en términos de precios. La experiencia revela que el medio idóneo para que las organizaciones obtengan ventajas competitivas es la realización y puesta en práctica de innovaciones. Para que las organizaciones logren posiciones sólidas de inversión y comercio internacional dentro de economías extremadamente competitivas. estar dispuesto a comprar y vender en el comercio mundial. La administración de la información y la cultura organizacional instauran un aspecto fundamental en las fusiones corporativas. las operaciones apoyadas por computadora . y no como simples compañías locales que lleven a cabo negocios en el extranjero. acrecentado por la tecnología de la información a nivel macro económico. A medida que los administradores comiencen a formalizar los cambios necesarios para explotar las capacidades de la tecnología de la información. Los administradores deben evaluar el potencial específico de la tecnología de la información. es probable que se generen problemas en la organización. el éxito llegará a las organizaciones que sean capaces de aprovechar el poder de la tecnología de la información para prevenir y resolver problemas. como aquellas que se consiguen a partir de la fusión o integración de un grupo de organizaciones. es de suma importancia que el impacto y el potencial de su uso sean observados y analizados cualitativa y cuantitativamente. así como los productos y servicios. Igualmente. formar climas sociales apropiados y obtener una infraestructura tecnológica adecuada. a la creación de nuevos productos y servicios y al mejor posicionamiento en el mercado. también hay que establecer estándares y medidas para evaluar la calidad y el valor de la información. demanda y suministro de información. deben tomarse en cuenta tres enfoques que deben implementarse para conservar la competitividad económica: influir en las regulaciones comerciales. y desarrollar una orientación global que permita a las empresas multinacionales operar. El significativo crecimiento. pues ésta crea. generados por la aplicación tecnológica.En las industrias internacionales existe una competencia fuerte.

la administración de carácter global tiene preocupaciones económicas mayores. la función de los administradores ha cambiado radicalmente y las fronteras nacionales pierden objetividad. pero es preciso encontrar procedimientos acertados para mantener tales ventajas como una constante. en rubros como el uso del tiempo. la administración de franquicias. el uso creativo de la tecnología de la información puede proporcionar a los administradores otra nueva herramienta para diferenciar sus recursos humanos. a diferencia de la que opera en una sola región. En este ámbito global. éste se transforme de tácito a explícito. el repunte avasallador de las empresas transnacionales y multinacionales. con máximo beneficio para la organización. el outsourcing y las licencias. por ende. las cuales son motivación para que los administradores de medio y alto nivel realicen funciones específicas. Conclusiones El ambiente de negocios globalizado ha forzado a las empresas a ser más competitivas. Una mayor calidad y confiabilidad significan un mayor suministro de valor a la cadena productiva. como es el caso de un sistema flexible y las normas justo a tiempo.dan como resultado un mejor desempeño en general. productos y/o servicios respecto de sus competidores. se requiere de información sobre las tasas fluctuantes de cambio de divisas y diferentes políticas fiscales. Por lo cual. utilizando eficientemente la tecnología de la información se pueden obtener ventajas competitivas. estimulan las grandes operaciones financieras y la aplicación del concepto de desarrollo organizacional para empresas en un gran número de países. además de homologar la calidad del desempeño de los recursos humanos internacionalmente. la calidad y el costo. es probable que deban enfrentarse a grandes problemas para posicionar su organización en un alto nivel competitivo. Bajo este contexto se considera importante un liderazgo eficiente de la administración estratégica para obtener ventajas competitivas exitosas. ya que las organizaciones crecen y se expanden. las alianzas estratégicas y los tratados de libre comercio. Por tanto. en el rendimiento de la inversión a plazos mas largos. son estrategias importantes para analizar. Los administradores que no observen cuidadosamente los cambios en sus ambientes globales o que fallen en responder con prontitud a dichos movimientos. y para que la información coordinada haga posible que al intercambiar conocimiento. así como disponer de cursos y recursos alternativos de acción para adaptarlas a las necesidades del momento. pues las ventajas no siempre son permanentes. Zack (1993). El sistema de información tiene que modificarse y actualizarse con regularidad si se desea percibir ventajas competitivas continuas. Hoy en día. las organizaciones deben enfocarse a promover la incursión de sus productos o servicios. que permiten producir una variedad más amplia de productos a un precio más bajo y en menor tiempo que la competencia. sino en el mercado extranjero. las estrategias deben establecerse . Como se mencionó anteriormente. no sólo en un segmento definido del mercado nacional. Este tipo de preeminencia competitiva puede traer consigo otro grupo de estrategias.

tienen la responsabilidad de mantenerse en continuo cambio sí la empresa desea mantenerse competitiva. toman riesgos. compartir y aceptar otras posiciones. igualmente capaces para de entender y promover la integración de las personas y ofrecer suficiente discreción y autonomía para experimentar y generar oportunidades de aprendizaje. en forma específica.en todos los niveles de las organizaciones. y seleccionar un conjunto de tales oportunidades. al tiempo que favorezcan que la empresa incremente los recursos y las oportunidades existentes en el ambiente. Todos los miembros tienen derecho a la información tanto como un deber informacional. convirtiendo la estructura . emplean y desarrollan laboralmente personalidades que. la cooperación y colaboración. en los cuales convivan los individuos con una actitud de colaboración. Los procesos que se vinculan con las tendencias tecnológicas. de las expectativas del público. la generación de información no es exclusiva de un departamento o área. La lectura de lo anterior. Estas organizaciones efectivamente administran la información. conocimiento y responsabilidad. Cuando existe un clima social adecuado es más fácil aprender y compartir información. experimentan y fomentan el respeto por la experiencia de los otros. Es decir: es importante generar y exhibir normas que orienten a los integrantes de la organización a investigar para desarrollar nuevas ideas. esta puede ser una ventaja competitiva que no se produce fácilmente. en la organización se deben fomentar. debe constituir un esfuerzo constante. del reconocimiento acerca del cuidado del ambiente. la ética profesional y la imagen corporativa. La planeación estratégica de tecnología así como la adquisición e implementación de nueva tecnología como soporte a la estrategia de la organización. el ambiente y las necesidades del mercado. pues éste debe ser dirigido a partir de la responsabilidad social para el desarrollo. Los administradores que participan en la planeación de tecnología deben entender las necesidades de información de la organización y la posición estratégica relacionada de la tecnología. implica que es esencial considerar el ambiente cultural y el impacto sobre los valores y las actitudes de los empleados con relación a su trabajo. al interior de la organización. la búsqueda de la estrategia competitiva radica en lograr que cada individuo cuente con la información requerida para la toma de decisiones en su trabajo. Con mecanismos como la formación de grupos organizacionalmente funcionales. manteniendo su cultura. tanto el clima social como el contexto de trabajo que puedan sostener y orientar la creación y el compartir la información. tiene la obligación de desarrollar las alternativas. mismas que deberán ser compatibles con cada nivel. poseen y fomentan valores como la apertura. compartiendo información. con habilidades y experiencias en la observación de la interacción de las relaciones humanas. Las organizaciones que van a la cabeza en estos momentos. el trabajo será más sencillo y se conseguirá la mejor aplicación de la tecnología de la información en todos los niveles. es tarea de todos. la verdad. Más allá de la creación de conocimiento administrativo. al promover la creación del conocimiento y asegurando que éste se comparta. poseen un nivel apropiado y diversificado del conocimiento. la búsqueda continua de información y conocimiento. así como estar pendientes de cambios en las tendencias. la administración.

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