EL USO DE LA TECNOLOGÍA DE LA INFORMACIÓN, EN BÚSQUEDA DE VENTAJAS COMPETITITVAS

. Introducción 2. La información y el trabajo administrativo 3. El enlace entre la administración estratégica 4. Las economías altamente competitivas 6. Conclusiones 7. Fuentes Bibliográficas
La tecnología de la información se está convirtiendo en la clave del bienestar nacional; al afectar virtualmente a todas las industrias y servicios. Sería muy difícil nombrar un negocio que no dependa del uso efectivo de la información para diseñar productos y servicios, para investigar y dar respuesta a las demandas del mercado o para adoptar resoluciones bien cimentadas. La tecnología de la información cambiará al mundo de una manera más permanente y más profunda que cualquier tecnología de las vistas hasta ahora en la historia, produciendo al mismo tiempo una transformación equivalente de la civilización.John Diebold

Introducción En las últimas dos décadas la tecnología de la información y su impacto en diferentes facetas de los negocios y de la economía se ha visto sometida a gran especulación y análisis. El impacto actual y potencial de la tecnología de la información se pone en relieve al observar los cambios, los descubrimientos y las innovaciones ya características de los años noventa, mismos que se registran en todos los fenómenos, desde los físicos hasta los económicos y sociales. Las tendencias del entorno comercial, la globalización y el aumento de la competencia internacional, aceleran el uso de la tecnología de la información en las organizaciones. A nivel mundial y ante la competencia global, las exigencias en cuanto a la coordinación de las operaciones y a la necesidad de reaccionar rápidamente a los cambios, son hechos que revelan el alcance de las tecnologías para la información en el contexto actual de los negocios. Los significativos avances tecnológicos en sistemas de cómputo, programas, bancos de datos y telecomunicaciones refuerzan, en un movimiento cíclico, su utilización. Tal vez lo más notable de la tecnología de la información ha sido el cambio en la nueva arquitectura de los elementos propios de las telecomunicaciones. Entre los avances más relevantes se pueden citar el perfeccionamiento para la homologación de las operaciones y los servicios en este sector. Tal es el caso de la aplicación de fibra óptica para optimizar los recursos y el empleo de centrales digitales en todas sus divisiones. Los fenómenos de las redes locales y ampliadas, así como el intercambio de datos y el correo a través de medios electrónicos, son manifestaciones tecnológicas que, aceleradamente, empiezan a constituirse como vehículos de conexión a nivel interorganización e intraorganización, con todas las ramificaciones de comunicación estratégica posibles. Las instalaciones y medios de producción se han trasladado de occidente a oriente, a países asiáticos como Japón, Taiwan, Corea, Hong Kong, Singapur y otros. Para hacer frente al éxodo

Asimismo. La razón para adoptar esta perspectiva se sustenta en la creencia fundamental de que la información influye poderosamente en el núcleo de las actividades de la organización: en la elección de los productos. y en los métodos competitivos de cada uno de los segmentos de mercado. No sólo se trata de disponer de información valiosa para la toma de decisiones. a partir de las funciones operativas. sino de hacerlo antes que los . para lograr tal ejercicio de valoración deben relacionarse los parámetros básicos de la economía con el impacto de la tecnología. pues el papel actual de la información supera la función tradicional de los sistemas de información. en los mercados y los procesos a nivel de estrategias. Esta inversión en los sistemas informativos se compone de dos elementos: la mano de obra y la tecnología de la información. Hoy. es probable que estos modelos se basen en centrar y dirigir las organizaciones hacia el uso correcto de la tecnología de la información. 2. es necesario comprender el valor de aquella en la organización. la calidad y el diseño a la medida. en la cual cualquier productor puede competir dentro del mercado. la información es un elemento capaz de agregar valor a la cadena de producción. la importancia de la información radica en la sustitución de los factores proverbiales como el precio. advirtiendo que la información es un tipo especial de activo circulante e intangible. En términos de valor. El hecho es de importancia cardinal en los medios de transmisión. El nuevo desafío para la disciplina administrativa proviene de la presencia de una economía global. pues ésta es una de las claves para la simplificación de las funciones que descansan en la información. Las empresas que producen bienes rivalizan por la participación y se esfuerzan por lograr ventajas competitivas. Para comprender y aceptar el potencial de la información como recurso de transformación. a nivel de unidades estratégicas de negocios. La información y el trabajo administrativo La información se vincula estrechamente con la práctica de la administración. la cantidad de información que tienen los productos rebasa el contenido de recursos naturales en los mismos. como la rapidez de respuesta. El impacto de la información en la organización puede apreciarse con mayor claridad desde el punto de vista de la administración estratégica. la competitividad de las empresas depende de su capacidad de descifrar rápidamente cuál es el valor de un producto o servicio desde le punto de vista del cliente. así como aquellas que conciernen a las relaciones con el ambiente externo. las organizaciones deben encontrar nuevos modelos que posibiliten una posición superior con relación a sus competidores. La diferencia estriba en la inversión que se realiza en los diferentes factores de la producción a través de los sistemas informativos. por otros. pero que puede permanecer oculto entre los gastos sin proporcionar beneficio alguno.de los medios de producción de satisfactores. ya que ésta tiene encomendadas las tareas fundamentales de dirección y organización. apoyándose en los costos bajos de las economías de escala y en la calidad.

operacional y de experiencia). categorizan al conocimiento como explícito y tácito (lo que para Itami es el flujo de información interna. formales. se valoran como información. es evidente que mientras más control se ejerza sobre la información que se produce para el consumo exterior. Son más importantes los esquemas mentales que convierten datos en información o conocimientos que los datos en sí mismos. el simple suministro de este tipo de novedad informativa no garantiza el desarrollo de la innovación. Estos autores también proponen dos categorías para la aplicación de la información: la distributiva y la colaborativa. está constituido por aquella información que la organización origina para que sea transferida al entorno exterior. a los distribuidores y proveedores para mejorar la comunicación y agilizar la operación. pues ésta se deriva de experiencias directas y el conocimiento sólo puede ser dividido a través de conversaciones altamente interactivas. Continuando con la apreciaciones de Itami. por lo que las organizaciones debieron perfeccionar y complementar las fuentes convencionales de información –generalmente informales–. Asimismo. Por lo anterior. con otras nuevas. mayor certeza se tendrá de la imagen que se proyecta. económico. Establecen que la distributiva es aquel flujo de información que circula dentro y fuera de la organización. que usualmente no tienen significado inmediato. La primera categoría se distingue por el alto grado de articulación entre la información y las posibilidades de transmisión. el flujo de información corporativa. estructurada para proveer acceso a los diversos puntos de vista del conocimiento. Las fuentes principales son de carácter jurídico. haremos uso de los resultados de dos investigadores que han desarrollado investigaciones que abordan el tema de la colaboración de la tecnología en la organización: Serino y Zack (1996). la segunda se reconoce por la dificultad para articular la información. en su análisis. Para profundizar sobre este tópico. la información produce innovación cuando se transfigura en conocimiento capaz de generar una acción directa. Del mismo modo. el ambiental (externo). Sin embargo. el flujo de información interna es el que se genera por la actividad de la organización. internacionales y multisectoriales. También forman parte de este primer grupo los eventos relacionados con el sector y con la competencia.competidores. técnico. siendo su principal objetivo manejar lo explícito. a nivel operacional y de experiencia (know how). Por otra parte. . de acuerdo con el mismo autor. ésta se dirige especialmente a los beneficiarios naturales de dicha información: a los clientes en forma de publicidad. por tanto. Ellos definen a los datos como la representación típica de símbolos no articulados. Según Itami (1987). pero cuando éstos se sitúan en un contexto significativo y reciben una interpretación importante. en las organizaciones existen tres flujos básicos de información. El objetivo de vincularse con esta información es obtener elementos para realizar innovación (clave para la supervivencia). el interno y el corporativo. científico y social. la organización envía información económica y financiera a sus inversionistas. reconocen al conocimiento como la acumulación estructurada de información altamente significativa. a los gobiernos y a las autoridades. El flujo de información ambiental se origina como consecuencia de la globalización de la economía.

. la transformación radical en la naturaleza del enlace entre la administración estratégica y la tecnología de la información puede definirse como la combinación de dos elementos concurrentes: el impulso tecnológico y la fuerza competitiva. la tecnología de la información y las economías altamente competitivas. Los ingenieros de sistemas informativos y los administradores se preocupaban de manera irrevocable por el tema de eficiencia. y se refieren al conocimiento calificado anteriormente como tácito. Las fuerzas que contribuyen al desarrollo de la información tecnológica como una función estratégica según estos autores son las siguientes. quien señala lo siguiente: . . señalan que es el soporte de interacción de los individuos dentro de la organización. la planeación estratégica recibía un apoyo mínimo debido al concepto tradicional de la limitada importancia de los sistemas de información en la administración. . a las aplicaciones específicas como la automatización de la oficina. Los avances y propuestas de Zack y Serino. Las discusiones acerca del impacto de la tecnología de las telecomunicaciones se enfocan habitualmente a lo tocante las computadoras. la política pública y la reglamentación. Para analizar minuciosamente la relación entre la administración estratégica y las tecnologías de la información. De acuerdo con Venkatraman y Zaheer (1994). las teleconferencias o la banca electrónica. El surgimiento de tecnologías constituyentes han generado una mejora continua en la relación precio– desempeño de las tecnologías de la información. o bien. El enlace que tiene lugar entre la administración estratégica y la tecnología de la información se puede describir a partir de la percepción de Peter Keer (1981). de las mejores configuraciones posibles y operaciones del sistema dado el nivel de los recursos disponibles. autores del cuadro que se presenta a continuación.En relación con la colaborativa. se expondrá un análisis que gira alrededor de tres conceptos importantes: la administración estratégica.por ahora no existe un campo titulado "las telecomunicaciones y las políticas de los negocios".. resuelven dos aspectos sustanciales: el flujo de la información en la organización y la selección de ésta para el desarrollo de estrategias. por tanto. El enlace entre la administración estratégica En virtud de la esencia inacabadamente estructurada de la toma de decisiones. es decir.

los cuales son elementos que reflejan la capacidad técnica y operativa. fenómeno que los analistas de negocios han definido como aplanamiento de la organización. La administración estratégica. un nivel de calidad más alto y la disminución de los costos generales. El sistema administrativo de información. administrar y controlar eficientemente los subsistemas de información. y se identifican utilizando metodologías estandarizadas en la evaluación de los requerimientos informativos. que se centran en las relaciones que mantiene la empresa con entidades externas tales como clientes. hace factible que ambos lados de la cadena productiva de valor se hallen mejor informados. En consecuencia. puede utilizarse para formar consorcios internos entre funciones operativas distintas. los recursos humanos y la producción) y tenía a su cuidado las tareas de procesar. . para conseguir que éstos funcionen se requiere de suministro de información en todos los niveles. el intercambio de datos procedentes de los procesos de compra.Fuente: Venkatraman y Zaheer (1994). Actualmente la tecnología de la información ha transformado los sistemas sociales y económicos. distribución y calidad por vía electrónica. La tecnología de la información capacita a los administradores para comunicarse al interior de la organización. apoyada por la tecnología de la información. accionaba como una función de servicio (al igual que la contabilidad. calidad y confiabilidad. la mercadotecnia. también capacita a los individuos que se encuentran en los niveles mas bajos de la organización para que contraigan mayores responsabilidades. y suprime buena parte de los requerimientos para ejecutar una amplia interpretación de las políticas. Por lo anterior. capacita a la organización para la integración de planeación y acción. Los sistemas son diseñados para atender los requerimientos de información de los distintos administradores. proporciona la infraestructura necesaria para el ejercicio de modelos administrativos óptimos. ya que la tecnología proporciona la información necesaria a los integrantes de la empresa que tienen funciones diferentes. los sistemas son evaluados a través de la aplicación de criterios tales como el de oportunidad. desde la perspectiva tradicional. trasladando la estructura de la organización a un esquema horizontal. De igual modo. inversionistas y proveedores. esto deriva en la existencia de inventarios reducidos.

la mano de obra. . para enlazar múltiples organizaciones. maquinaria y equipo fotográfico.Al reunir la administración estratégica con la tecnología de la información se posibilita la consecución de funciones gerenciales nuevas e integrales así como la adquisición de un liderazgo organizacional que apoye el desempeño de la empresa. Luego de las tres décadas que siguieron a los años cincuenta. alimentos procesados. se llegó a un máximo de 1. las tasas de interés. el desempeño de la industria de la tecnología de la información ha mostrado una mejora que llega a las 25 veces. Este desarrollo hace posible que los administradores utilicen las aplicaciones basadas en la tecnología de la información a una fracción del costo que hubieran debido pagar hace sólo unos cuantos años. el rápido avance tecnológico y el surgimiento de tecnologías complementarias han derivado en economías con un alto grado de competitividad en cualquier sector. El potencial para incrementar estos enlaces. durante el mismo periodo. una disminución precio–desempeño del capital en comparación con el trabajo. sino con relación a su uso y explotación administrativa para obtener eficiencia. presentándola en función de los precios relativos del capital y la mano de obra (la razón del costo de una tecnología al costo del trabajo). fusiones y adquisiciones de los últimos años son indicadores de ésta tendencia. tiene por consecuencia el logro de ventajas competitivas. el tipo de cambio y las economías a escala global . Robert Benjamín y Michael Morton (1986). Últimamente los avances son ostentosos no sólo en función del desarrollo de la tecnología de la información. las organizaciones requieren maximizar el uso de determinantes fundamentales como: la tecnología. Para participar en economías densamente competitivas. instrumentos. un sistema de información estratégica interorganizativa puede considerarse como un procedimiento que se extiende más allá de los límites de una organización central. Las grandes empresas de la competencia internacional y la desregulación han acentuado las presiones competitivas y hecho más pronunciada la turbulencia del ambiente de los negocios. que constituyen la razón más importante para atender los sistemas de información desde el punto de vista de la administración estratégica. es decir. . Las economías altamente competitivas La administración estratégica y el uso de la tecnología de la información se ha transformado radicalmente. estos autores encontraron que para seis grupos de productos: autos. obligando a las organizaciones a buscar con mayor interés nuevas estrategias competitivas. enfatizan esta idea. Si se realiza una evaluación conservadora de las tendencias futuras es posible encontrar una correspondencia entre la aceleración del desarrollo tecnológico y el aumento en la función de la tecnología de la información en las organizaciones modernas. En contraste.7 veces en ésta razón al terminar una década típica. Por lo tanto. efectividad y competitividad en el mercado. El rápido aumento en el número de las alianzas estratégicas. la naturaleza del impulso competitivo en las economías puede explicarse si se examina el grado de competitividad en los distintos mercados.

cultural e informativo de los participantes. pues ésta crea. tanto de carácter administrativo y estructural. algunas dominan en una área y algunas mantienen el liderazgo en otras. es probable que se generen problemas en la organización. a la creación de nuevos productos y servicios y al mejor posicionamiento en el mercado. brindan a la administración un espectro totalmente diferente de oportunidades y retos. demanda y suministro de información. A medida que los administradores comiencen a formalizar los cambios necesarios para explotar las capacidades de la tecnología de la información. formar climas sociales apropiados y obtener una infraestructura tecnológica adecuada. y no como simples compañías locales que lleven a cabo negocios en el extranjero. La administración de la información y la cultura organizacional instauran un aspecto fundamental en las fusiones corporativas. estar dispuesto a comprar y vender en el comercio mundial. hecho que a menudo se logra mediante las mejoras en el uso de la información. es de suma importancia que el impacto y el potencial de su uso sean observados y analizados cualitativa y cuantitativamente. distribuye y combina el conocimiento de las personas dentro de la organización. Actualmente. sí al combinar varias empresas no se ejecuta una planeación que contemple el contexto social. El significativo crecimiento. deben tomarse en cuenta tres enfoques que deben implementarse para conservar la competitividad económica: influir en las regulaciones comerciales. El impacto más benéfico de la tecnología de la información corresponde a los movimientos innovadores de nuevas industrias. La factibilidad de las estrategias innovadoras para compartir. La experiencia revela que el medio idóneo para que las organizaciones obtengan ventajas competitivas es la realización y puesta en práctica de innovaciones. la competitividad económica se halla en un estado de flujo constante. originar ventajas competitivas requiere del desarrollo y la jerarquización del conocimiento organizacional. Los administradores deben evaluar el potencial específico de la tecnología de la información. también hay que establecer estándares y medidas para evaluar la calidad y el valor de la información. cuando se crean mapas de conocimiento. generados por la aplicación tecnológica. acrecentado por la tecnología de la información a nivel macro económico. y el cambio súbito en términos de precios. las operaciones apoyadas por computadora . se presenciará un incremento en el nivel de los beneficios. así como los productos y servicios. como aquellas que se consiguen a partir de la fusión o integración de un grupo de organizaciones. y desarrollar una orientación global que permita a las empresas multinacionales operar. el éxito llegará a las organizaciones que sean capaces de aprovechar el poder de la tecnología de la información para prevenir y resolver problemas. Igualmente.En las industrias internacionales existe una competencia fuerte. sin duda. Para que las organizaciones logren posiciones sólidas de inversión y comercio internacional dentro de economías extremadamente competitivas. esta representado por la aparición de numerosos mercados electrónicos.

la calidad y el costo. que permiten producir una variedad más amplia de productos a un precio más bajo y en menor tiempo que la competencia. pues las ventajas no siempre son permanentes. Como se mencionó anteriormente. Por tanto. se requiere de información sobre las tasas fluctuantes de cambio de divisas y diferentes políticas fiscales. en el rendimiento de la inversión a plazos mas largos. en rubros como el uso del tiempo. Por lo cual. Hoy en día. Una mayor calidad y confiabilidad significan un mayor suministro de valor a la cadena productiva. el repunte avasallador de las empresas transnacionales y multinacionales. utilizando eficientemente la tecnología de la información se pueden obtener ventajas competitivas. no sólo en un segmento definido del mercado nacional. además de homologar la calidad del desempeño de los recursos humanos internacionalmente. éste se transforme de tácito a explícito. a diferencia de la que opera en una sola región. la función de los administradores ha cambiado radicalmente y las fronteras nacionales pierden objetividad. productos y/o servicios respecto de sus competidores. Este tipo de preeminencia competitiva puede traer consigo otro grupo de estrategias. Bajo este contexto se considera importante un liderazgo eficiente de la administración estratégica para obtener ventajas competitivas exitosas. el outsourcing y las licencias. por ende. como es el caso de un sistema flexible y las normas justo a tiempo. En este ámbito global. la administración de franquicias. Zack (1993). Los administradores que no observen cuidadosamente los cambios en sus ambientes globales o que fallen en responder con prontitud a dichos movimientos. Conclusiones El ambiente de negocios globalizado ha forzado a las empresas a ser más competitivas. son estrategias importantes para analizar. El sistema de información tiene que modificarse y actualizarse con regularidad si se desea percibir ventajas competitivas continuas. es probable que deban enfrentarse a grandes problemas para posicionar su organización en un alto nivel competitivo. las cuales son motivación para que los administradores de medio y alto nivel realicen funciones específicas. las estrategias deben establecerse . la administración de carácter global tiene preocupaciones económicas mayores. estimulan las grandes operaciones financieras y la aplicación del concepto de desarrollo organizacional para empresas en un gran número de países. las organizaciones deben enfocarse a promover la incursión de sus productos o servicios. sino en el mercado extranjero. las alianzas estratégicas y los tratados de libre comercio. el uso creativo de la tecnología de la información puede proporcionar a los administradores otra nueva herramienta para diferenciar sus recursos humanos. con máximo beneficio para la organización. ya que las organizaciones crecen y se expanden.dan como resultado un mejor desempeño en general. pero es preciso encontrar procedimientos acertados para mantener tales ventajas como una constante. y para que la información coordinada haga posible que al intercambiar conocimiento. así como disponer de cursos y recursos alternativos de acción para adaptarlas a las necesidades del momento.

igualmente capaces para de entender y promover la integración de las personas y ofrecer suficiente discreción y autonomía para experimentar y generar oportunidades de aprendizaje. convirtiendo la estructura . es tarea de todos. toman riesgos. la ética profesional y la imagen corporativa. la verdad. al interior de la organización. La lectura de lo anterior. de las expectativas del público. la generación de información no es exclusiva de un departamento o área. la cooperación y colaboración. tiene la obligación de desarrollar las alternativas. tienen la responsabilidad de mantenerse en continuo cambio sí la empresa desea mantenerse competitiva. tanto el clima social como el contexto de trabajo que puedan sostener y orientar la creación y el compartir la información. mismas que deberán ser compatibles con cada nivel. la búsqueda de la estrategia competitiva radica en lograr que cada individuo cuente con la información requerida para la toma de decisiones en su trabajo. La planeación estratégica de tecnología así como la adquisición e implementación de nueva tecnología como soporte a la estrategia de la organización. la búsqueda continua de información y conocimiento. la administración. pues éste debe ser dirigido a partir de la responsabilidad social para el desarrollo. experimentan y fomentan el respeto por la experiencia de los otros. el trabajo será más sencillo y se conseguirá la mejor aplicación de la tecnología de la información en todos los niveles. Todos los miembros tienen derecho a la información tanto como un deber informacional. poseen un nivel apropiado y diversificado del conocimiento. Las organizaciones que van a la cabeza en estos momentos. así como estar pendientes de cambios en las tendencias. poseen y fomentan valores como la apertura. del reconocimiento acerca del cuidado del ambiente. Con mecanismos como la formación de grupos organizacionalmente funcionales. Más allá de la creación de conocimiento administrativo. en la organización se deben fomentar. emplean y desarrollan laboralmente personalidades que. debe constituir un esfuerzo constante. al promover la creación del conocimiento y asegurando que éste se comparta. en los cuales convivan los individuos con una actitud de colaboración. esta puede ser una ventaja competitiva que no se produce fácilmente. y seleccionar un conjunto de tales oportunidades. al tiempo que favorezcan que la empresa incremente los recursos y las oportunidades existentes en el ambiente. Estas organizaciones efectivamente administran la información. compartiendo información. conocimiento y responsabilidad. con habilidades y experiencias en la observación de la interacción de las relaciones humanas.en todos los niveles de las organizaciones. manteniendo su cultura. implica que es esencial considerar el ambiente cultural y el impacto sobre los valores y las actitudes de los empleados con relación a su trabajo. Cuando existe un clima social adecuado es más fácil aprender y compartir información. Los administradores que participan en la planeación de tecnología deben entender las necesidades de información de la organización y la posición estratégica relacionada de la tecnología. Es decir: es importante generar y exhibir normas que orienten a los integrantes de la organización a investigar para desarrollar nuevas ideas. compartir y aceptar otras posiciones. Los procesos que se vinculan con las tendencias tecnológicas. el ambiente y las necesidades del mercado. en forma específica.

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