Máquina de Vapor

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1.- Definición:
La máquina de vapor es un motor de combustión externa que transforma la energía térmica de una cantidad de agua en energía mecánica. 1.1.-¿Qué es un motor de combustión externa? Un motor de combustión externa es una máquina que realiza una conversión de energía calorífica en energía mecánica mediante un proceso de combustión que se realiza fuera de la máquina, generalmente para calentar agua que, en forma de vapor, será la que realice el trabajo, en oposición a los motores de combustión interna, en los que la propia combustión, realizada dentro del motor, es la que lleva a cabo el trabajo.

2.-Primeros inventores y contexto socio-cultural:
El siglo XVII está llegando a su fin, y con él, uno de los grandes inventos que llevarán a la humanidad a dar un siguiente paso, esto es, la invención de la máquina de vapor. Estamos en un momento histórico en que los trabajos se realizan de forma manual en su gran mayoría, las personas trabajan el día entero sometidas a altas temperaturas, en fábricas sin apenas seguridad, a la intemperie y sin seguridad social. No existe el ocio o el concepto de tiempo libre para el ciudadano medio, solamente los ricos acceden a él. Con la invención de la máquina de vapor, muchos de estos trabajos se facilitaron, semi-automatizando los procesos de elaboración y abaratando los precios finales. Donde antes había 20 personas trabajando en un telar, ahora hay una máquina que lo hace sóla o con un sólo técnico. La gente empezó a tener tiempo libre, cada vez más, y la sociedad empezó a parecerse a la actual, donde muchas personas tenían tiempo para practicar deporte, o para dedicarse a sus aficiones, o para dar un simple paseo con su familia.

No se sabe realmente quién fue el artífice de tal avance tecnológico, no obstante, el contexto socio-cultural lo hacían inminente. Thomas Savery (1650-1715), realizó una primera patente en 1698 con un motor capaz de elevar agua por medio del fuego. Catorce años más tarde, su socio Thomas Newcomen, basándose en la máquina de su amigo, construyó una máquina de vapor capaz de mover un pistón para así producir un movimiento. Las mejoras tecnológicas y nuevamente el contexto socio-cultural llevaron al polémico

se dio cuenta de que. se perdía mucho calor.. Una vez alcanzado el final de carrera el émbolo retorna a su posición inicial y expulsa el vapor de agua utilizando la energía cinética de un volante de inercia. el movimiento lineal alternativo del pistón del cilindro se transforma en un movimiento de rotación que acciona.James Watt a patentar una nueva máquina de vapor. lo cual produce la expansión del volumen de un cilindro empujando un pistón. por ejemplo. al mover los pistones en la máquina de Newcomen.Funcionamiento: El ciclo de trabajo de la máquina de vapor se realiza en dos etapas: 1º) En la primera etapa: Se genera vapor de agua en una caldera cerrada por calentamiento. de esta forma consiguió que la máquina de vapor fuese más económica y de esta manera se extendió por todo el mundo facilitando las duras labores que realizaban las personas. esta vez se llevó a cabo la última modificación. Mediante un mecanismo de biela . . los flujos del vapor hacia y desde el cilindro. lo que hizo fue aprovechar ese calor para hacer evaporar más agua. 2º) En la segunda etapa: El vapor a presión se controla mediante una serie de dedales ultrasónicos de entrada y salida que regulan la renovación de la carga. es decir.manivela. las ruedas de una locomotora o el rotor de un generador eléctrico. 3.

Esta máquina fue más tarde mejorada primero por Newcomen: contaba con un cilindro y pistón donde se condensaba el vapor. Por la flecha azul derecha sale el vapor ya pasado el circuito. Otra patente conocida a finales del XVII fue la de Thomas Savery. más tarde Smeaton mejoró el tamaño de los cilindros. . el cual le dio la primera aplicación "industrial" al achicar agua de las galerías mineras. más tarde.Evolución de la máquina de vapor: Tras diversos experimentos desde la Antigüedad. con el que logra importantes ahorros de combustible y hasta cuatro golpes del pistón por minuto y.Por la flecha roja a la izquierda entra el vapor calentado. la válvula inmediata se puede cerrar para detener la máquina —dependiendo de la presión—. 4. según el siguiente modelo: Máquina de Savery. añadiendo unas válvulas de seguridad para liberar presión y eliminar riesgos. y consiguiendo así hasta 10 o 12 golpes por minuto.. militar español que registró en 1606 la primera patente. Pero fue a Eduard Somerset. Papin la mejoró (1695) diseñando un horno y generador de vapor de gran eficiencia. segundo marqués de Worcester. inicialmente mojando su superficie con agua fría y posteriormente inyectando además en su interior un chorro de agua. al que se le atribuye su creación en 1663 con el propósito de elevar el agua a los pisos superiores de su castillo. la primera máquina fue inventada por Jerónimo de Ayanz y Beaumont.

siderúrgica y de forma destacada en los barcos de vapor (Fulton) y el ferrocarril (Stephenson) a principios del siglo XIX.el engrase de aceite y el aislamiento del cilindro con el fin de mantener las altas temperaturas necesariaspara una máxima eficacia. . Las aplicaciones del invento se incrementaron con estas mejoras. como la camisa de vapor.La modificación definitiva y más versátil fue la de James Watt: diseñó una cámara de condensación independiente para la máquina que evitaba las enormes pérdidas de vapor en el cilindro e intensificaba las condiciones de vacío. En 1769 patentó esta y otras mejoras. utilizándose para la industria textil.

Como consecuencia de la creación y difusión de estos equipos. incluidos locomotoras y barcos. provocó una explosión debido a que el vapor no puedo levantar el contrapeso ejercido y se acumuló en el interior de la caldera. la cual es reconvertida en energía mecánica por medio de un proceso que involucra pistones. Lo mismo puede ocurrir hoy en día si no se utiliza la máquina de vapor con responsabilidad y de forma adecuada. .1. Este incidente acabó con la vida de este pobre hombre. que modificó el curso de la historia de la civilización en los últimos decenios del siglo XVIII. los artefactos que se describían allí no se saben con certeza si fueron confeccionados por el mismo Herón. las grandes instalaciones son complejas y por ende necesitamos que nos guíen. bielas y manivelas. En términos simplificados. sobre esta máquina a vapor obtuvo una patente en 1668. Esta cadena de transmisión permite generar un movimiento de rotación que genera la propulsión necesaria para estructuras fabriles o para distintos vehículos. en realidad nada en el texto señala quien pudo ser el artífice de los dispositivos que allí se describían.5. probablemente. Por esto. el hecho de que su invención fue atribuido a Thomas Savery. pero la máquina de vapor no era la única. este relato hacía referencia a un trabajado que por añadir una válvula de seguridad confeccionada dos años antes para trabajar más deprisa y obtener más vapor. cuando las utilizamos por primera vez. Heron de Alejandría poseía un manuscrito en donde la mencionaba. los Estados Unidos y otras naciones del mundo. esto se debió a las grandes riesgos de explosión que existían por un incontrolado incremento de la presión en la máquina. 6. La máquina de Savery se introdujo en las minas inglesas de forma muy limitada. Un relato anónimo afirma que si las máquinas de vapor no se utilizaban correctamente podrían causar hasta la muerte. con expansión posterior hacia el resto de Europa Occidental.¿Cúal fue la primera máquina de vapor? El primer registro de una máquina de vapor nos lleva hasta Egipto. la máquina de vapor constituye un modelo de motor de combustión externa. De todas maneras Somerset no pudo recaudar los capitales suficientes para vender o producir su máquina lo que lo llevó a morir en la pobreza. al menos. La mayor producción industrial resultante modificó el patrón de comercio en los cinco continentes e influyó indirectamente en la independencia de las colonias imperiales en distintas regiones de la Tierra.-Importancia de la máquina de vapor: La importancia de la máquina de vapor radica en su participación en la llamada Revolución Industrial. se verificó una expansión económica sin precedentes en Inglaterra. El calentamiento de agua con inducción de formación de vapor permite la liberación de grandes alícuotas de energía térmica.

Se advierte que.El diseño original fue progresivamente sustituido por las modernas máquinas de vapor capaces de convertir la energía térmica en energía eléctrica. casi hasta la primera mitad del siglo XX. en virtud de la aparición de otros recursos técnicos. con esto. estando hoy en día casi obsoleta. el impulso térmico generado por el carbón mineral movilizaba aún a las máquinas de vapor. y estos a su vez a unas bielas que hacen mover las ruedas sobre los raíles. En una etapa posterior.-Aplicaciones Como todos las cosas. su muy bajo costo y su tecnología simple constituyen parámetros que hacen que la máquina de vapor puede constituir en una herramienta para comunidades pequeñas o como complemento para la obtención de energía en forma rápida y accesible. la diferencia reside en que aquí se le está dando un uso productivo. siendo esta una parte fundamental. 7. 7. en los tiempos modernos las máquinas de vapor se utilizan sólo en forma ocasional y. usa una máquina como la de Watt. . No obstante. hasta lograrse la mayor difusión de los modernos motores de combustión interna en los cuales se aplican combustibles fósiles. Como se aprecia. la máquina de vapor tuvo sus aplicaciones. La gran importancia de las máquinas de vapor queda de manifiesto en su continuidad histórica. A tal fin.1-Locomotora de vapor: Una locomotora de vapor es una máquina que gracias a la combustión de elementos como el carbón o el fueloil hace hervir el agua produciendo así una presión tan alta que es capaz de mover pistones. con distintas variaciones. la energía nuclear y las energías renovables (hidroeléctrica y eólica) parecen haber desplazado de modo definitivo a la máquina de vapor como recurso generador energético inmediato. se genera un flujo continuo de vapor de agua. da tracción a los trenes. como elementos complementarios y auxiliares. en general. En ese lapso. por lo cual se las considera en la actualidad como turbinas.

Esta invención supuso un gran avance en la categoría de los transportes. un ejemplo de ello es la serie 252 de Renfe usada en el puerto de Pasajes. tras esto. pero el pistón en este caso ya hace la función de mover las ruedas. las locomotoras eléctricas fueron el siguiente paso. que no se podían llevar grandes pesos. el funcionamiento es idéntico a la máquina de Watt. Válvula . Enlace 8. Acoplamiento de elevación 5. Barra de alcance 4. Brazo de acoplamiento 6. Manivela excéntrica 2. pronto fue reemplazada por las locomotoras diesel. a menudo es mejor un esquema bien explicado que 20 hojas de manual. 1. Válvula 14. es lógico pensar pues. Enlace de unión 12. Eje y brazo inversos 7. Válvula 11. Barra radial 9. A continuación voy a mostrar un pequeño esquema fácil de entender. Barra excéntrica 3. Esta fue la primera fase de las locomotoras. ya que antes de aparecer la locomotora de vapor la gente usaba carros tirados por caballos. Brazo de la cruceta 10. Elevador 13. aunque no tuvieron éxito debido al alto coste de la instalación. que son con las que hoy en día se usan.

Es curioso decir que este barco será el predecesor del tipo de barco de vapor más famoso de todos los tiempos.Barco de vapor: Las tentativas de aplicar la nueva y revolucionaria máquina de vapor a todos los campos tecnológicos posibles llegó también al medio de transporte más avanzado de aquel entonces. En 1783 Claude François.2. En 1807 Robert Fulton bota su vapor de paletas "Clermont" y con él recorre los 240 km que separan Nueva York de Albany surcando el río Hudson. . su condición noble le obliga a emigrar al estallar la Revolución francesa y finalmente murió arruinado en 1832. Marqués de Jouffroy d'Abbans. En 1804 John Stevens desarrolla la aplicación de la máquina de vapor a una transmisión con hélices. los vapores de paletas que circularon por el Misisipi. el barco. establecerá el primer servicio regular a vapor. teniendo claro que el futuro de la propulsión naval mecánica pasa por la utilización de éstas en lugar de las ruedas de paletas. Con este mismo barco.7. No obstante. dota el "Pyroscaphe" un pequeño barco vapor con ruedas con el que logra remontar la corriente de Saone.

por lo que el trabajo y la producción aumentó de una forma drástica mientras que se abarataban los costes por mano de obra.8. 2º) Impacto sobre el medio social: La máquina de vapor fue sin duda uno de los avances tecnológicos que hicieron estallar la "Revolución Industrial". 3º) Impacto sobre el medio productivo: Comparando una máquina y un humano. la máquina no se cansa como el humano. para conseguir mucha potencia con el vapor hace falta hacer mucho fuego. es éste humo el que provoca la contaminación.-Impactos: 1º) Impacto sobre el medio natural: El vapor en sí no genera impactos negativos sobre el medio natural. no obstante. gracias a esta máquina muchos trabajos que antes hacían las personas se automatizaron parcialmente y dejaron que la gente tuviera más tiempo libre y ocio. mucha gente antigüamente asignaba al humo el símbolo del progreso. con lo que el producto final era más barato . no necesita dormir por las noches y no cobra un sueldo.

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