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Ao 25 - Enero/diciembre de 2004 REVISTA DE INVESTIGACIONES EN EDUCACION Y CIENCIAS SOCIALES 77 ALGUNAS CARACTERSTICAS DE LA RELIGIN ABORIGEN AUSTRALIANA Rosa Lpez de DAmico

rlopezdedamico@yahoo.com Silvia Mendoza Universidad Pedaggica Experimental Libertador Instituto Pedaggico de Maracay RESUMEN Los aborgenes australianos, custodios de su religin y del sistema legal que rige su organizacin social, creen que siempre han vivido en Australia, desde el principio cuando los espritus hicieron los actos de la Creacin. Adems, de acuerdo a sus tradiciones y leyes, nacen de la tierra y a ella pertenecen, existiendo como descendientes de la madre tierra. La cultura y sociedad aborigen estn ntimamente conectadas con sus creencias religiosas respecto a sus orgenes. Este artculo presenta una visin general de la religin aborigen australiana y se centra en las historias de la Creacin, ritos y ceremonias. Se hace referencia a los espritus ancestrales, instrumentos musicales y creencias. La intencin y objeto de compartir esta informacin son motivados bsicamente por el insuficiente conocimiento que en nuestro mbito se tiene acerca de estos aspectos de la cultura aborigen de la austral isla continente. Palabras clave: Australia, aborigen, religin, mito, cultura. SOME CHARACTESTICS OF THE AUSTRALIAN ABORIGEN RELIGION ABSTRACT The Australian aborigines, custodians of their religion and of the legal system

that rules their social organization, believe they have always lived in Australia from the beginning, when the Spirits created the Dreaming. In addition, according to their traditions and laws, they are born from the earth and they belong to it. They exist as descendants of the Mother Earth. The aboriginal culture and society are intimately linked to their religious beliefs as far as their origin is concerned. This article presents a general view of the Australian Aboriginal Religion and it is focused on the stories about the Dreamtime, its rites and ceremonies. It also makes reference to the Ancestor Spirits, the musical instruments and beliefs. The intention and interest of sharing this information are Ao 25 - Enero/diciembre de 2004 REVISTA DE INVESTIGACIONES EN EDUCACION Y CIENCIAS SOCIALES 78 Rosa Lpez / Silvia Mendoza basically motivated by the insufficient knowledge we find in our environment about these aspects of the aboriginal culture from the austral continent island. Key words: Australia, aborigine, religion, myth, culture 1. Introduccin Este artculo est enmarcado en el proyecto de investigacin Literatura y Cultura Australiana y est adscrito a la lnea de investigacin Lenguaje, Literatura y Cultura que se desarrolla en el Departamento de Ingls del Instituto Pedaggico de Maracay. Se inspira en la necesidad de compartir informacin que hemos recabado a travs de una investigacin documental y entrevistas realizadas en torno a diversos aspectos de la cultura australiana. En esta oportunidad el escrito se centra en la cultura aborigen australiana, puesto que

sta constituye un rea en la cual nuestros estudiantes demostraron gran inters por explorar. Siendo esta cultura bastante amplia, en este trabajo ofrecemos diversos elementos que permiten introducirnos en ella, especficamente, al presentar informacin generalizada que comparten los diferentes grupos aborgenes australianos. Conviene en este punto clarificar que, segn los australianos, el vocablo aborigen no es el apropiado, puesto que en cada lenguaje tribal exista la propia terminologa para referirse a las personas autctonas o naturales de cada grupo humano que moraba en esa tierra y adems, para el momento de la llegada del hombre blanco, contaban con ms de 250 lenguas distintas. Como ejemplo se cita este comentario de Dawn Bessarab durante una entrevista en abril 2001: Si cuando Cook lleg a Australia, le hubiesen preguntado a alguna persona, Eres aborigen? Probablemente el/ella o ellos lo hubiesen visto de manera extraa, porque las personas se referan a s mismas de acuerdo a su grupo idiomtico, su grupo de pertenencia, por ejemplo los Baad, Nyunlyu, Indijibandi, entre otros. Si se los ubicaba a cada uno de ellos en sus grupos, naciones, all era precisamente donde se encontraba el vocablo que los identificaba, los agrupaba, su grupo lingstico, idiomtico. Entonces, cada grupo tiene un significante (palabra) distinto para el trmino aborigen. No es como por ejemplo, Australia como pas o Estados Unidos de Amrica como pas. Cuando los aborgenes hablan de pas se refieren a espacio geogrfico al cual perteneca el grupo lingstico y hacia donde se mova1. 1 Dawn Bessarab es profesora en la Universidad de Curtin ubicada en Perth -Australia. Es descendiente aborigen del grupo Baad. ALGUNASCARATERSTICAS DELARELIGIN...

Ao 25 - Enero/diciembre de 2004 REVISTA DE INVESTIGACIONES EN EDUCACION Y CIENCIAS SOCIALES 79 Entonces se habla de que los indgenas de Australia son los aborgenes de la isla continente y los Isleos del Estrecho de Torres. En este trabajo empleamos aborgenes por ser el trmino ms utilizado en la actualidad. Un aborigen es definido como una persona que es descendiente de un habitante indgena de Australia, se identifica como aborigen y es reconocido como aborigen por los miembros de la comunidad en donde habita (Jonas, Langton and AIATSIS staff, 1994). Cuando se habla de Australia, lo primero que viene a la mente de muchas personas es un canguro, un boomerang, el Teatro de la Opera de Sydney, las playas, las Olimpiadas Sydney 2000 y Cocodrilo Dundee, adems de su particular ubicacin geogrfica. Australia es mucho ms que eso: es un pas con caractersticas nicas debido a su descubrimiento e historia reciente que, aparte de otras cosas, le ha permitido tener historia y especies de flora y fauna nicas en el mundo, peculiaridades estas que lo hacen muy atractivo e interesante y a la vez misterioso. En su territorio converge una gran variedad de culturas y nacionalidades, comenzando por los aborgenes y los Isleos del Estrecho de Torres (Torres Strait Islanders); en ciudades como Sydney conviven actualmente ms de 150 nacionalidades entre australianos e inmigrantes de todas partes del mundo, al igual que los indgenas antes mencionados. Los aborgenes son los primeros pobladores de esas tierras australes,

personas que han habitado esas tierras por mas de 50.000 aos, y que sin embargo hasta hoy en da no han logrado ocupar su sitial preponderante en la historia australiana (ej. Reynolds, 1996). Los aborgenes fueron vctimas de los colonos britnicos porque eran diferentes y en consecuencia tenan otras creencias, maneras de actuar y de pensar, a tal punto que desde el principio de la colonizacin les fue negada su ciudadana australiana (Poad, West y Miller, 1990). Su situacin actual no ha cambiado mucho, aunque as mismo han sucedido pocos pero muy importantes eventos que en cierto modo, realmente han hecho o han comenzado a representar una diferencia para ellos. Uno de estos hechos es que el Estado Australiano les concedi su tan esperada ciudadana australiana en 1967. Antes de esta fecha, no tenan ciudadana australiana! Los aborgenes eran personas normales que haban habitado el continente australiano durante muchos miles de aos (Jonas, B., Langton, M. y AIATSIS staff, 1994). Tenan sus propias leyes, su propia organizacin social, sus idiomas y su religin propia (Van Toorn, 2001). Como todas las culturas indgenas en el Ao 25 - Enero/diciembre de 2004 REVISTA DE INVESTIGACIONES EN EDUCACION Y CIENCIAS SOCIALES 80 Rosa Lpez / Silvia Mendoza mundo, los aborgenes australianos creen que pertenecen a la Tierra, no que la Tierra les pertenece a ellos. Lamentablemente en el proceso de colonizacin

fueron arrasados, en el sentido mismo de la palabra (Johnson, 2000), confrontaron muchas injusticias y todava estn sufriendo las consecuencias de algo que pas hace ms de 200 aos. Si bien es un evento histrico, no es algo que puede ser obviado para poder comprender la sociedad de la Australia actual. Algunos de los problemas confrontados y sus consecuencias son la causa de: las Generaciones de Aborgenes Perdidas (Read, 1998); los altos niveles de diabetes y alcoholismo en sus poblaciones; el arrebato de sus tierras; la pobreza extrema que sufren; el bajo o casi inexistente nivel de educacin (Office of the Minister for Aboriginal and Torres Strait Islander People Affairs [OMATSIPA] , 1997); el hecho de que ellos no fueran considerados ciudadanos australianos sino hasta hace pocos aos; problemas de identidad (ej. Bessarab, 1996) y; la casi desaparicin de las diferentes etnias aborgenes (Poad, West y Miller, 1990). Esto es producto de la actitud que los britnicos asumieron cuando llegaron a Australia: la intolerancia e ignorancia que mostraron maltratando terriblemente a estas personas y la crueldad con que lo hicieron. Si hay algo que la historia nos ensea, es que por generaciones, los seres humanos no hemos aprendido de los errores y que a travs del tiempo se repiten situaciones de injusticias similares, por ejemplo, las persecuciones de los cristianos, el Descubrimiento de Amrica, las persecuciones a los Judos y otras minoras en la II Guerra Mundial, el Apartheid en Sudfrica, la situacin actual de los palestinos, etc. Es muy triste saber que desde la llegada de la civilizacin blanca los aborgenes australianos estn sufriendo en su propio pas, en su propia tierra, la Tierra que es su Madre;

la Tierra a la cual ellos pertenecen. Los ritos religiosos aborgenes australianos no constituyen un tema sencillo de tratar; y no slo porque hablamos de algo extremadamente complejo, sino porque es una materia muy amplia e incluye muchas caractersticas que varan de un grupo a otro (Australians for Reconciliation (WA) s/f). Algunos eruditos han estado de acuerdo con el hecho de que su religin y sus prcticas religiosas dependen fuertemente de su situacin geogrfica, lo cual tambin influenciara su economa. En algunas partes, las ceremonias se basaban en la fertilidad y las personas se preocupaban por la continuidad de la reproduccin del hombre y de la naturaleza. Es un mundo en s mismo, a menudo mal interpretado por los no aborgenes quienes estn constantemente juzgando y midiendo todo, vindolo todo con sus propios ojos y su propia visin del mundo, sin adaptarlos al mundo; ejercitando el chauvinismo y despreciando todo aquello que es diferente de sus ALGUNASCARATERSTICAS DELARELIGIN... Ao 25 - Enero/diciembre de 2004 REVISTA DE INVESTIGACIONES EN EDUCACION Y CIENCIAS SOCIALES 81 propias concepciones y valores. Por lo amplio del tema, esta seccin se divide en tres partes: La religin aborigen australiana, historias de la creacin y ritos y ceremonias de los aborgenes australianos. 2. La Religin aborigen australiana La religin aborigen australiana tiene su piedra angular en La Creacin (del ingls Dreamtime o Dreaming, Ensueo o Ensoacin), poca en la cual los

Espritus Creadores dieron origen al mundo e iniciaron la vida de los seres que pueblan la tierra. El nombre de La Creacin, Ensueo o Ensoacin es un trmino europeo; los aborgenes no lo conocen como tal. Hay muchos trminos aborgenes para definirlo: altiranga, wongar, bugari, entre otros. La palabra altiranga es un trmino de los aborgenes Aranda (grupo que habita en el centro de Australia) y se us para definir el tiempo en el cual los Ancestros hicieron este mundo y establecieron las reglas para vivir en l. La frase Aranda altjiranga ngambakala significa Haberse originado de la eternidad misma de uno, Inmortal, No Creado; la frase altjira rama significa Ver o soar cosas eternas. Para los Karadjiri de la regin de Kimberly la palabra bugari tambin se refiere a la creacin de las criaturas y la institucin de la Ley; a su vez, significa sueo. El trmino djugurba, de la gente del Desierto Occidental y el trmino wongar, de la gente Murngin significa lo mismo. El Ensueo es un concepto que tiene diferentes implicaciones, que sin embargo estn todas conectadas entre s. Es una narracin mtica que habla acerca de la creacin del mundo por Espritus Ancestrales que son eternos e incluye los poderes sobrenaturales de los espritus y su permanencia en la flora y la fauna (Australias Cultural Network, 2002). La tierra es un smbolo para la religin aborigen ya que representa el poder de los Ancestros, el cual est an presente. La Creacin es tambin la Ley a seguir en la vida y eso incluye todos los ritos sociales y religiosos, ceremonias y otras prcticas que tienen su base en mitos; ste es un lazo que ata a la persona aborigen a su tribu o a sitios especficos (Chatwin, 1988). Su apego a los lugares

y animales no es cosa del azar; ellos son sus ttems. El totemismo est presente en sus creencias. El Nuevo Diccionario Internacional Grolier Webster (1976), define ttem como Un objeto o cosa en la naturaleza, a menudo un animal, asumido como smbolo de un clan, familia o grupo relacionado (p. 1040), y el totemismo, como El sistema de divisin tribal de acuerdo a los ttem (p. 1040). Tomando slo stas definiciones notamos que la religin aborigen es definitivamente totmica. Ao 25 - Enero/diciembre de 2004 REVISTA DE INVESTIGACIONES EN EDUCACION Y CIENCIAS SOCIALES 82 Rosa Lpez / Silvia Mendoza No solamente sienten amor por su madre Tierra y por todas las criaturas y lugares que hay en ella; es tambin un sentimiento de identificacin y profundo respeto hacia ellos (Poad, West y Miller, 1990). A continuacin se presenta un extracto tomado de la obra de teatro The Cherry Pickers escrita por Kevin Gilbert y considerada la primera obra de teatro escrita por un aborigen: Mi ttem, mi piel, el canguro rojo y del otro lado estaba el em. Y el ttem dijo, contina viniendo, contina saltando. Este eres t, tu pas. Nadie te lo puede quitar. Es de mal agero si alguien trata de quitarte tu ttem una maldicin. Tienen que regresarlo. Tienen que volver a la Creacin y descubrir el lugar apropiado para ese ttem. As, de esa manera, harn lo correcto, quizs. De todos modos, despert temeroso, pero s que el canguro rojo, el em continuarn viniendo y saltando. Esos sueos slo nos estn diciendo que debemos seguir el

sendero correcto de la ley. Ahora voy a bailar mi danza del canguro... (Gilbert, 1988a: 11) El totemismo est presente de tal forma que en las tribus a algunos de sus miembros no les est permitido comer ciertos animales o plantas debido a la existencia de reglas totmicas respecto a su consumo (por ejemplo, si el ttem de determinado grupo es un canguro, los miembros del mismo no pueden comer carne de dicho animal). Esto, evidentemente, mantuvo a las especies lejos del peligro de extincin. Los aborgenes creen que en el principio el mundo era una masa amorfa de nada. Fue entonces cuando los Espritus Ancestrales vinieron a la Tierra y tomaron muchas formas diferentes, mayormente serpientes (Chatwin, 1988). Viajaban a travs del pas crendolo todo: de las rocas hasta los rboles, ros, animales y hombres. En Australia, todos los lugares tienen una explicacin aborigen. Uluru y Kata Juta (ambos localizados en el Territorio del Norte) son ejemplos de esta afirmacin; cada uno tiene sus historias. De Ulur o Ayers Rock (como es comnmente llamado por los australianos no aborgenes, ya que fue el nombre que los colonizadores le asignaron), por ejemplo, se dice que fue creado luego del periodo Tjukurpa, o de la creacin, en el cual los Hroes Ancestrales crearon la Tierra. Sola ser una colina de arena, y luego se convirti en roca. En dicho lugar se encuentran descansando los Espiritus Creadores Ancestrales, luego de haber terminado su trabajo en el tiempo de La Creacin,

o Dreamtime. Tales lugares son tambin llamados Rastros del Ensueo (del ingls Song Lines, o Dreaming Tracks). Un Rastro del Ensueo une algunos ALGUNASCARATERSTICAS DELARELIGIN... Ao 25 - Enero/diciembre de 2004 REVISTA DE INVESTIGACIONES EN EDUCACION Y CIENCIAS SOCIALES 83 lugares a travs de los cuales el Espritu Ancestral pas formando los ros, los animales y toda criatura viviente. Estos rastros son compartidos por muchas tribus en Australia (Reed, 1993). 2.1. Los Espritus Ancestrales son seres espirituales eternos y no creados que llegaron a la tierra para crear o recrear cosas; son la fuente de todo lo existente en el planeta. Estos Ancestros le contaron todas las historias, reglas, ritos y ceremonias al pueblo aborigen para as ayudarlo a continuar el Ensueo a medida que pasaba el tiempo. A su vez, les garantizaban la custodia de todos los sitios sagrados, historias, danzas, rituales y diseos y adems el derecho de ser guardianes de la tierra. De esa forma, sta sera protegida para las generaciones futuras. En la religin aborigen existen diferentes Espritus Ancestrales. Reed (1999) proporciona el nombre de algunos: Baiame y su hijo Daramulun o Gayandi, ambos de las Altas Llanuras y de las regiones del Sureste; Nooralie (Regin del Ro Murray) y su hijo Gnawdenoorte, entre otros. Las historias del Ensueo hablan acerca de estos Ancestros y de cmo crearon todo. Baiame, por ejemplo, es la representacin de la amabilidad y el amor hacia los otros. Hizo un mundo para que los hombres y los animales vivieran juntos, lo cual

lo deleitaba. Tambin cre al primer hombre y a la primera mujer para que gobernaran las plantas y animales. Ngurunderi, otro Espritu Ancestral, cre el Ro Murray mientras atravesaba en su canoa el cabo del mismo nombre para buscar a sus esposas; la Va Lctea fue otra de sus creaciones, y la hizo al apuntar al cielo con su canoa ( Reed, 1993). Otros Espritus Ancestrales son los Mimi, los cuales son altos, delgados y habitan el Territorio del Norte. Solan ser humanos antes de la llegada de los aborgenes. Una vez all, los Mimi les ensearon a cazar, a cocinar canguros y a pintar (Australias Cultural Network, 2002). La Serpiente Arco Iris es el Espritu Ancestral ms ampliamente conocido en esta religin, especficamente en el Territorio del Norte. Es el Ancestro Supremo, y an si los otros ancestros son seres totmicos, la serpiente no lo es. El termino Pulwaiya, que significa El Padre del Padre nos da una idea de la importancia de dicho Espritu. Debido a su estrecha relacin con el agua, es un smbolo de pureza y fertilidad, al igual que una parte importante de los ritos sagrados de fertilidad en donde es el elemento esencial. Otra razn por la cual es importante radica en que es vista como la madre de todos los tipos de vida. Ao 25 - Enero/diciembre de 2004 REVISTA DE INVESTIGACIONES EN EDUCACION Y CIENCIAS SOCIALES 84 Rosa Lpez / Silvia Mendoza Las historias referentes a ella estn restringidas a aquellos no iniciados, pero an as su figura es muy conocida. Los aborgenes tenan un sentimiento especial

hacia las serpientes porque las asociaban con sus ancestros totmicos. Ven a las serpientes como smbolos de vida y fertilidad, y por lo tanto su reaccin hacia ellas es completamente diferente de la que tienen los no aborgenes. volviendo al Principio, la Creacin, fusionado con la Presencia del Espritu inmortal. Por qu nuestros ancestros se sentaron en las cenizas y entonaron sus cantos? El hombre blanco lo llam desagradable, pero nuestros ancestros saben que eso es llamando al espritu. Quieres conversar entre poemas... Escucha... En la noche, alrededor de mi fogata, con los cielos a la vista con el Espritu de la Gran Serpiente, una estrella Entono canciones de amor a la Presencia adentro, como ella juega con las chispas de mi fuego!2 3. Historias de la Creacin La historia de Australia fue primero contada por los aborgenes. A travs de una fuerte y variada tradicin oral, las historias acerca de la creacin del mundo se transmitieron de generacin en generacin por los Ancianos o Custodios de tales historias, las cuales narran la creacin de la vida humana en la tierra y la explicacin de sus orgenes (Department of Inmigration and Multicultural Affairs, 2000). Las historias que pertenecen a la Creacin o Ensueo se refieren al gnesis de toda la vida en general y usualmente describen la manera en la cual los Ancestros establecieron todo y cmo lo hicieron. Muchos de estos cuentos orales son una manifestacin de la historia aborigen, demuestran que han estado all por miles de aos y que han venido de la Tierra misma. Como se menciona ms arriba, cada lugar en Australia tiene una historia que indica su comienzo, la

manera en la que empez a existir. Las Historias del Ensueo cambian de acuerdo a los diferentes lugares del grupo aborigen, pueden ser distintas en algn detalle, pero al final comparten muchos elementos. En las Islas del Estrecho de Torres existen otras historias acerca de los Tagai, las cuales son la base de las creencias de los pobladores de esta regin. Los Tagai se centran en las estrellas y definen a los habitantes de estas islas como hombres del mar (Aboriginal and Torres Strait Islander, 1997a; Davies, 1998). 2 Tomado de la obra de teatro aborigen The Cherry Pickers escrito por Kevin Gilbert, 1988. ALGUNASCARATERSTICAS DELARELIGIN... Ao 25 - Enero/diciembre de 2004 REVISTA DE INVESTIGACIONES EN EDUCACION Y CIENCIAS SOCIALES 85 La costumbre de contar historias es una de las bases de la educacin aborigen, y desde que son nios muy pequeos son expuestos a stas. Los encargados de pasarlas de generacin en generacin son los miembros ms ancianos de la comunidad, los cuales actan como custodios de tan importante herramienta de transmisin de su herencia cultural. Contrariamente a lo que pudisemos pensar, las historias no se cuentan en una habitacin o en un lugar especfico; esto puede suceder en las orillas de un ro o en el lugar favorito que tengan para acampar, o en un lugar sagrado especial siempre alrededor de una fogata. Una vez all, madres, padres, tas y tos, etc., se renen junto a los nios y comienzan a contar las historias, las cuales son sencillas para que los nios las

puedan entender; a medida que crecen se les agrega ms informacin acerca de la cultura y la historia. Es responsabilidad del adulto continuar con esta tradicin en las tribus, como siempre se ha hecho. Algunas de estas historias son consideradas de naturaleza secreta y sagrada porque estn dirigidas especficamente a un grupo determinado de personas. Contienen informacin acerca de una persona o lugar especifico, la cual no debe ser escuchada por otros. Las caractersticas secretas y sagradas de las historias se aplican tambin a los sitios, porque la entrada a ciertos lugares est prohibida si la persona no es parte del grupo al cual pertenece el sitio. Se cierra esta parte con un poema de la escritora aborigen Hyllus Maris: Cancin espiritual del aborigen Yo soy un hijo de los seres de la Creacin Parte de esta tierra, como el nudoso rbol de la goma Yo soy el ro, cantando suavemente Entonando nuestras canciones en mi camino hacia el mar Mi espritu es el polvo de los demonios Espejismos, que danzan en la llanura Soy la nieve, el viento y la lluvia que cae Soy parte de las rocas y de la roja tierra del desierto Roja como la sangre que corre por mis venas Soy guila, cuervo y serpiente que se desliza A travs del bosque tropical que se aferra a la ladera de la montaa Aqu despert, cuando la tierra era nueva, Haba em, wombat*, canguro, No otro hombre de diferente color Yo soy esta tierra Y esta tierra soy yo Ao 25 - Enero/diciembre de 2004 REVISTA DE INVESTIGACIONES EN EDUCACION Y CIENCIAS SOCIALES 86 Rosa Lpez / Silvia Mendoza Yo soy Australia

(Gilbert, 1988a: 60) *Tipo de marsupial 4. Ritos y ceremonias de los aborgenes australianos Los ritos especiales y las ceremonias son parte muy importante de la religin aborigen australiana. Pueden ser tanto como una ceremonia de duelo o una de iniciacin, o quizs un rito especial hecho por el sujeto. Lo cierto es que ejecutan tales ceremonias para conectarse con los Ancestros y entrar al mundo espiritual, haciendo contacto con sus seres totmicos. Durante estas ceremonias se toca msica, la cual es extremadamente importante en las ceremonias aborgenes (sin importar su tipo) porque junto a las danzas representa un eslabn muy fuerte hacia los Ancestros, una manera directa de comunicacin con ellos. En algunas de sus danzas los pasos imitan los movimientos de los animales. La msica se ejecuta usando instrumentos ancestrales tales como el Didgeridoo, los Palitos, claves o Clap Sticks, el Cascabel de Semillas, entre otros. En ocasiones se usan rocas como percusin, junto con conchas y palos de madera. El Didgeridoo es quizs el instrumento aborigen australiano ms conocido mundialmente. Segn Horton (1994), uno de sus nombres originales es yidaki (los nombres cambian de acuerdo a la regin). El Didgeridoo data al menos de mil aos, pero su uso lleg a Cabo York (cerca del Estrecho de Torres, al norte de Australia) hace slo doscientos aos, y se esparci por todo el pas a comienzos del siglo XX. Este instrumento se fabrica con un tronco de eucalipto que haya sido horadado por

termitas (u Hormigas Blancas, como les llaman los aborgenes). Se origin en las regiones norteas de Australia, especficamente en la zona este de Kimberley en Australia Occidental, la zona norte del Territorio del Norte y el este del Golfo de Carpentaria porque las termitas abundan all. Para hacerlo, el fabricante tapa los posibles agujeros del tronco con cera de abejas y luego lo pinta con diseos especiales. Su longitud va desde un metro hasta metro y medio, aunque existen ms largos (dos metros y medio o mas), los cuales se utilizan en ceremonias en las cuales representan a la Serpiente Arco Iris. Para tocarlo se usa la llamada Respiracin Circular, la cual consiste en soplar el instrumento y respirar por la nariz al mismo tiempo; los labios deben vibrar para producir un sonido zumbante. No hay una manera fija de ejecutarlo, depende de la habilidad del msico. Acerca de la creacin del Didgeridoo hay muchas historias, las cuales (como se ha dicho anteriormente) varan de grupo a grupo. Es visto como un instrumento masculino, por lo cual las mujeres no deben tocarlo. Todas las historias tienen orgenes religiosos, por supuesto, y ven al Didgeridoo como el ALGUNASCARATERSTICAS DELARELIGIN... Ao 25 - Enero/diciembre de 2004 REVISTA DE INVESTIGACIONES EN EDUCACION Y CIENCIAS SOCIALES 87 instrumento de los Ancestros (Department of Inmigration and Multicultural Affairs, 2000; Horton, 1994). Las ceremonias que se realizan en la religin aborigen australiana son de

iniciacin, de duelo y sociales. Las de iniciacin son para celebrar el paso de la niez a la adultez. La manera en la cual se realizan depende de los diversos grupos. Generalmente se inician a las edades de 10 a 16 aos, pero no todos los nios y nias pueden ser iniciados: slo aquellos que prueban ser maduros y responsables al igual que fsicamente aptos estarn en la ceremonia. El tiempo de duracin es decidido por algunos miembros del grupo, lo cual es llamado el derecho a pasar. Durante la ceremonia todos tienen roles y asignaciones diferentes. A los iniciados se les pinta el cuerpo con dibujos sagrados y smbolos que indican que han sido introducidos a la vida adulta; en ocasiones no solamente se pintan los cuerpos, sino que se remueven un diente o se agujerean la nariz y las orejas. La familia se hace marcas en la piel para conmemorar el evento, y hasta lloran la muerte de un nio y le dan la bienvenida al adulto. Por ser la primera ceremonia a la cual asisten, se les da poca informacin acerca de la cultura y la religin. La asistencia a estas ceremonias est restringida; slo los aborgenes pueden hacerlo. Los aborgenes tienen la creencia de que vienen de la tierra, y esta creencia es un asunto de extrema importancia cuando se trata de ceremonias de duelo. stas pueden durar das, semanas y hasta meses. Si bien de acuerdo con el grupo cambian las creencias acerca de la muerte, todos mantienen aspectos similares. Se cree que cuando las personas mueren sus espritus se van y encuentran a los Ancestros, pero esto ocurre solamente si las ceremonias estn bien hechas. En

el rito ceremonial se escuchan canciones y lamentos especiales para stos periodos. En ciertas reas existe la creencia de que el alma de una persona se funde en una sola con los Espritus Ancestrales o con el sitio sagrado o totmico asociado a ellos; en otros lugares la creencia se basa en que hay dos almas en una persona: el alma que no lastima y la otra que sera separada de la anterior, pero que podra lastimarla. Como se dijo ms arriba, la dinmica de las ceremonias cambia segn el grupo; algunos creman los cuerpos, otros los entierran y otros los ponen en cavernas o rboles. En cuanto al periodo posterior, en algunos grupos se prohbe hablar del muerto, o se entierra con sus posesiones o se les dan a otra persona. Como en toda ceremonia, se utilizan trajes, pinturas y accesorios especiales para la ocasin (Aboriginal and Torres Strait Islander, 1997b, Baglin y Mullins, 1997). En algunos grupos no se mencionan durante un Ao 25 - Enero/diciembre de 2004 REVISTA DE INVESTIGACIONES EN EDUCACION Y CIENCIAS SOCIALES 88 Rosa Lpez / Silvia Mendoza ao los nombres de los que mueren, asi como, tampoco se ponen sus nombres a los nios que nacen. Hay que dejar en tranquilos a los muertos. El Corroboree es una danza tradicional ejecutada por hombres y mujeres que al igual funciona como una reunin social en la tribu. Esta puede tener un significado especial: una relacin de comercio, asuntos sociales o una celebracin. La palabra Corroboree (utilizada por los colonos para describir las reuniones de culto que incluan canciones y danzas, ej., Moore, 1996; Baillie, 1964) es la

versin en ingls de la palabra aborigen Caribberie. En un Corroboree se toca msica; no todas las canciones son sagradas, al igual que las danzas. Todos los aborgenes han crecido involucrados en estas ceremonias, por lo que pueden tanto tocar los instrumentos como bailar, desde una edad temprana. Tambin se pintan los cuerpos, pero vara dependiendo del grupo al cual pertenezcan. 4.1 El Ensueo fue un periodo del tiempo en el cual el mundo y todas las criaturas vivientes fueron creadas; en ese tiempo los Ancestros dieron a los aborgenes las leyes sobre las cuales ellos basaran sus vidas. stas leyes fueron aplicadas en cada uno de los aspectos de su existencia, y eso obviamente incluye la comida. En lo que concierne a la comida y los hbitos alimenticios las leyes fueron muy especificas. Incluan los tipos de comida que seran ingeridos, cundo y cmo comerla, cmo prepararla, cmo guardarla y an si se deba comer solo o en compaa de otros; algunas veces, hombres y mujeres no pueden comer juntos (Australias Cultural Network, 2002). Como se ha visto hasta ahora, todo depende de la regin en la cual viven y de la tribu a la que pertenecen. En muchos grupos tanto a los hombres como a las mujeres no les est permitido comer juntos. Ambos muestran preferencia por cierto tipo de comida, y el corazn, los riones, el hgado y otros rganos se guardaban para los Ancianos de las tribus. Haba incluso alguna comida que estaba prohibida para ellos porque eran ttem. Podan ser tanto plantas como animales, los cuales tenan que ser protegidos, respetados

y no ser comidos en lo absoluto, o slo durante ceremonias (Isaacs, 1997). Debido a los ritos sagrados, a las mujeres embarazadas, nias cercanas a la pubertad y a los chicos que pronto serian iniciados no se les permita ingerir ciertos alimentos. Algunos de ellos son preparados por las mujeres y otros por hombres. Aun si no es una regla fija, las mujeres generalmente cocinan races, nueces, bayas, crustceos, entre otros, y los hombres cocinan canguros, emes y otros animales (Isaacs, 1997). En algunos grupos slo los hombres cocinan; en otros lo hacen las mujeres. En algunos grupos aborgenes, la comida es restringida an hasta en las ceremonias de duelo. En dichas ocasiones a las ALGUNASCARATERSTICAS DELARELIGIN... Ao 25 - Enero/diciembre de 2004 REVISTA DE INVESTIGACIONES EN EDUCACION Y CIENCIAS SOCIALES 89 personas no se les permite comer o tocar un alimento especfico sino hasta el final del periodo de duelo (Poad, West y Miller, 1990). Los aborgenes australianos fueron atropellados de todas las formas posibles que la gente puede usar para vulnerar a otra. Se les prohibi hacer lo que venan haciendo por miles de aos, costumbres como: cazar para comer, acampar en los espacios abiertos o moverse libremente a travs de la tierra (Reynolds, 1999). Su delicado balance haba sido roto por los colonos britnicos, quienes introdujeron nuevas especies de plantas y animales, nuevas y desconocidas enfermedades como la viruela, sarampin, gripe, influenza, las cuales exterminaron a una

tercera parte de la poblacin (Australians for Reconciliation (WA) s/f), agotaron casi todos los recursos naturales (que haban sido eficientemente administrados por los aborgenes durante miles de aos), les quitaron sus tierras y cazaron indiscriminadamente, entre otras muchas atrocidades (OMATSIPA, 1997). Para su mayor deterioro, y para el mejor y ms rpido establecimiento de las costumbres de la sociedad europea impuestas por la fuerza, los aborgenes no podan practicar, asistir a ceremonias y/o hasta hablar acerca de su propia religin. Esto obviamente trajo an ms matanzas y devastacin a la comunidad aborigen. Luego, se les impuso la religin cristiana. Repentinamente tuvieron que cambiar los Espritus Ancestrales por sesiones de lectura de la Biblia y a Jess Cristo como el Salvador de la humanidad, as como tambin un concepto nuevo y distinto en lo que se refiere a la creacin del mundo. Esa situacin realmente caus un gran cambio. A travs de la instalacin de las misiones fueron todos forzados a convertirse al Cristianismo. Las misiones mayormente estaban al servicio del gobierno, y una de las medidas ms fieras para acelerar este proceso de conversin fue separar a los nios de sus padres de modo que los misioneros pudiesen tener un mayor control sobre la educacin de los nios a fin de que asimilaran las creencias cristianas de una manera acelerada. Algunos nios fueron colocados en casas de familias no aborgenes, y otros en granjas en las cuales realizaban duros trabajos durante todo el da todas la semanas. Muchos

de ellos jams volvieron a ver a sus familias aborgenes, esto es lo que se conoce como las Generaciones Robadas (OMATSIPA, 1997). 5. Consideraciones finales En esta revisin hemos observado que la religin aborigen australiana no slo se limita al aspecto espiritual sino a todos los aspectos de la vida. Mas que una religin es una forma de vivir, de convivir los unos con los otros en su ambiente. El periodo de colonizacin (o invasin, como tambin es llamado por algunos Ao 25 - Enero/diciembre de 2004 REVISTA DE INVESTIGACIONES EN EDUCACION Y CIENCIAS SOCIALES 90 Rosa Lpez / Silvia Mendoza estudiosos, ej., Poad, West y Miller, 1990) fue muy difcil y penoso para ellos. Si bien aquellos fueron tiempos muy duros, y an asi duraron ms de 150 aos, el pueblo aborigen australiano le ha mostrado al mundo que es extremadamente fuerte y sobreviviente (Reynolds, 1999). Pudo lidiar con todas las humillaciones y torturas de las cuales fue vctima y est luchando por salvar su cultura. La habilidad y coraje demostrado para sostener sus creencias, costumbres y tradiciones a pesar de todas las reglas y leyes que amenazaban sus vidas en caso de que hicieran lo que hicieron es prueba fehaciente de esto. Tan inhumano tratamiento no les hizo olvidar su cultura, y es por eso que an existen, mostrando as que son un pueblo unido y fuerte. Los aborgenes aseguraron su continuidad en este planeta por muchos aos ms, y siendo sta una de las culturas ms

antiguas actualmente existente en el mundo, su supervivencia es un regalo para nosotros porque nos ayuda a entender y a conocer el alcance de los sentimientos humanos y del poder de la voluntad que somos capaces de desarrollar. Para terminar se cierra con otro extracto de la obra The Cherry Pickers en donde hay una conversacin entre dos aborgenes: por supuesto que creo que nuestra vieja cultura debera existir!- La cultura es el desarrollo del hombre, es la expresin externa de la belleza interior del hombre y se relaciona con cada poca mientras sta perdure. (Gilbert, 1988b: 63) BIBLIOGRAFA Aboriginal and Torres Strait Islander. (1997a). Australian languages. Canberra: Author. Aboriginal and Torres Strait Islander. (1997b). Carving and Culture. Canberra: Author. Australias Cultural Network. (2002) Indigenous Australia [Pgina Web] Disponible en http://www.dreamtime.net.au . Australians for Reconciliation (WA). (s/f). Western Australia Other history: A short guide. Perth: Western Australia Advisory Committee on Reconciliation and Australians for Reconciliation (WA) ALGUNASCARATERSTICAS DELARELIGIN... Ao 25 - Enero/diciembre de 2004 REVISTA DE INVESTIGACIONES EN EDUCACION Y CIENCIAS SOCIALES 91 Baglin, D y Mullins, B. (1997). Aboriginals of Australia. Sydney: A.H & A.W. Reed PTY LTD, Baillie, A. (1964). An illustrated history of Australia: Our sunburnt country. Sydney: Southern Cross International. Bessarab, D. (1996). More than the colour of your skin Exploring aboriginality: A collaborative group inquiry. Dissertation for the

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