¿Por qué es importante conocer los Tipos de Costos?

Barfield, Raiborn y Kinney, señalan que para poder comunicar información de manera efectiva a otras personas, se debe entender con toda claridad las diferencias que existen entre los distintos tipos de costos, sus cálculos y su uso. Por otro lado, Polimeni, Fabozzi, y Adelberg en su libro “CONTABILIDAD DE COSTOS Conceptos y Aplicaciones Para la Toma de Decisiones Gerenciales”, nos indican que la gerencia se enfrenta constantemente con una selección entre cursos de acción. La información acerca de los diversos tipos de costos y sus patrones de comportamiento es vital para una toma de decisiones que sea efectiva. Para ilustrarles los principales tipos de costos, de una manera ordenada, utilizaremos una clasificación general de los costos, recopilados de distintos autores reconocidos que nos ayudarán a entender con claridad las diferencias que existen entre los distintos tipos de costos, para dilucidar su utilización y propósitos de los mismos. Los costos pueden ser clasificados de acuerdo con el enfoque que se les dé. 1. Tipos de Costos de acuerdo con la función en la que se incurren: a. Costos de producción: Estos tipos de costos, son los que se generan en el proceso de transformar las materias primas en productos elaborados. Se subdividen en: i. Costos de materia prima: Es el costo de materiales integrados al producto. Por ejemplo, la malta utilizada para producir cerveza, el tabaco para producir cigarros, etc. O sea los que deriven de: Cualquier parte de un producto que sea fácilmente identificable (como la arcilla de una vasija). ii. Costos de mano de obra: Es el costo que interviene directamente en la transformación del producto. Por ejemplo, el sueldo del mecánico, del soldador, etc. O sea los que deriven de: el tiempo que intervienen los individuos que trabajan de manera específica en la fabricación de un producto o en la prestación de un servicio. iii. Gastos indirectos de fabricación: Son los costos que intervienen en la transformación de los productos, con excepción de la materia prima y la mano de obra directo. Por ejemplo, el sueldo del supervisor, mantenimiento, energéticos, depreciación, etc. Cualquier costo de fábrica o de producción

b. Por ejemplo. no son directamente asociables a ningún artículo o área. son aquellos comunes a muchos artículos y. oficinas generales. Costos de distribución o venta: Son los que se incurren en el área que se encarga de llevar los productos terminados. 2. Tipos de Costos de acuerdo con el tiempo en que fueron calculados: . desde la empresa hasta el consumidor. la materia prima es un costo directo para el producto. todo depende de la actividad que se esté analizando. lo cual facilita cualquier análisis que se pretenda realizar de ellas. Costos de administración: Son los que se originan en el área administrativa. Tipos de Costos de acuerdo con su identificación con una actividad. d. b. Fabozzi y Adelberg son aquellos que la gerencia es capaz de asociar con los artículos o áreas específicos.que es indirecto para un producto o servicio y. publicidad. comisiones. por tanto. En este concepto se cuenta el sueldo correspondiente a la secretaria del director de ventas. Incluyen el costo de los intereses que la compañía debe pagar por los préstamos. Costo indirecto: Son aquellos costos que no se puede identificar o cuantificar plenamente con los productos terminados o áreas específicas. Asimismo. Costos financieros: Son los que se originan por la obtención de recursos ajenos que la empresa necesita para su desenvolvimiento. departamento o producto: a. pero indirecto para el producto. etc. son directos e indirectos al mismo tiempo. los relacionados con la dirección y manejo de las operaciones generales de la empresa. en consecuencia. Costos directos: Estos tipos de costos son los que se pueden identificar o cuantificar plenamente con los productos terminados o áreas específicas. así como el costo de otorgar crédito a los clientes. 3. la depreciación de la maquinaria o el sueldo del director de producción respecto al producto. o sea. Algunos costos son duales. no incluye materia prima directo y mano de obra directa es un costo indirecto. etcétera c. este tipo de costos. Esta clasificación tiene por objeto agrupar los costos por funciones. Por ejemplo. Se incurren en la promoción y venta de un producto o servicio. teléfono. que es un costo directo para el departamento de ventas. o también como nos indica Polimeni. Como se puede apreciar. es decir. Como pueden ser sueldos. etc. El sueldo del gerente de producción es directo para los costos del área de producción.

Estos costos son utilizados para preparar los estados financieros externos. Tipos de Costos de acuerdo con el control que se tenga sobre la ocurrencia de un costo: a. el alquiler de las oficinas de la compañía. mediante la cual los costos se calculan sobre ciertas bases empíricas. Tipos de Costos de acuerdo con el tiempo en que se cargan o se enfrentan a los ingresos: a. Costos de periodo: Están con referencia al tiempo que abarca para la determinación del costo de producción. tiene autoridad para realizarlos o no. Por ejemplo. quincenales. los sueldos de los directores de ventas en las diferentes zonas son controlables por el director general de ventas. sin importar el tipo de venta. Costos controlables: Estos tipos de costos. i. Costos estimados: Es aquella técnica. tiene por finalidad pronosticar el valor y cantidad de los costos de producción.a. indica lo que “ha costado” producir un determinado bien o servicio. antes de producir el artículo o durante su transformación. Costos del producto: Son los que se llevan contra los ingresos únicamente cuando han contribuido a generarlos en forma directa. de determinado nivel. Por ejemplo. calculando aproximadamente el costo de los elementos que lo integran. son los costos de los productos que se han vendido. Por lo tanto. son aquellos que se calculan antes o durante la producción de un determinado artículo o servicio en forma estimada o aplicando el costo estándar. Costos históricos: Denominados también como: costos reales. 4. a efecto de determinar lo que un artículo “debe costar”. b. ii. que pueden ser: diarios. el sueldo de la secretaria. es decir. cuyo costo se lleva en el periodo en que se utilizan las oficinas. y máximo mensualmente. este tipo de costos. b. son aquellos que se obtienen después de que el producto haya sido manufacturado. Costos predeterminados: Estos tipos de costos. para . Costo Estándar: Es el cálculo efectuado con bases generalmente científicas sobre cada uno de los elementos del costo de un determinado producto. 5. de tal suerte que los costos que no contribuyeron a generar ingresos en un periodo determinado quedarán inventariados. al margen de cuándo se venden los productos. semanales. son aquellos sobre los cuales una persona.

su jefe inmediato. los costos son más controlables. Tan solo son fijos a los largo de un periodo en particular. los Costos Fijos no cambian durante un periodo específico. se puede decir que los Costos Fijos varían con el tiempo más que con la actividad. cualquier costo fijo puede eliminarse o modificarse en un plazo suficiente de tiempo. En otras palabras. Tipos de Costos de acuerdo con su comportamiento: a. la mayoría de los costos no son controlables en niveles inferiores. Estos costos son el fundamento para diseñar contabilidad por áreas de responsabilidad o cualquier otro sistema de control administrativo. se presentarán durante un periodo de tiempo aun cuando no haya alguna actividad de producción. Costos Fijos. Por ejemplo. 6. Observe que durante el plazo en que un costo es fijo. Los costos controlables no son necesariamente iguales a los costos directos. Es decir. etc. Costos no controlables: En algunas ocasiones no se tiene autoridad sobre los costos en que se incurre. en última instancia. Naturalmente los Costos Fijos no son para siempre. Por ejemplo. Por lo tanto. cuando menos a los largo de cierto periodo. Son aquellos cuyo monto total no se modifica de acuerdo con la actividad de producción. es un costo hundido (costo muerto o costo inevitable) porque debemos pagarlo independientemente de lo que suceda. resulta evidente que a medida que se asciende a niveles altos de la organización. Para ser más específicos. tal caso de la depreciación del equipo para el supervisor. ya que dicho gasto fue una decisión tomada por la alta gerencia. Por definición. todos los costos son controlables en uno u otro nivel de la organización. Según el libro CONTABILIDAD DE COSTOS UN ENFOQUE ADMINISTRATIVO PARA LA TOMA DE DECISIONES de los autores Backer Jacobsen & Ramirez Padilla existen tres tipos de Costos Fijos: . el sueldo del director de producción es directo con respecto a su área pero no controlable por él. a diferencia de los variables. Más allá de esos plazos. Es importante hacer notar que. digamos un trimestre o un año. es decir. b. los pagos de arrendamiento de las instalaciones y el salario del presidente de la compañía son Costos Fijos. no dependen de la cantidad de bienes o servicios producidos durante el mismo periodo (Por lo menos dentro de un rango de producción). los arrendamientos pueden terminarse y los ejecutivos pueden ser despedidos.

maquinaria y otras facilidades empleadas. Están relacionados estrechamente con la capacidad instalada. . Los Costos Fijos Programados son los costos de los programas especiales aprobados por la gerencia. La depreciación y la amortización son ejemplos de este tipo de costo fijo. seguros. luz. Los Costos Fijos deben estar relacionados con un intervalo relevante de actividad. Permanecen constantes en un amplio intervalo que puede ir desde cero hasta el total de la actividad. 3. 2. Para cualquier tipo de análisis sobre el comportamiento. La calefacción. Grado de Control (Controlabilidad). Permanecen constantes en un intervalo relevante de actividad. Los Costos Fijos de Operación son costos que se requieren para mantener y operar los activos fijos. Costos Fijos de operación 3. Costos Fijos programados Los Costos de Capacidad comprometidos son los costos generados por la planta. es necesario establecer el nivel adecuado. Todos los Costos Fijos son controlables respecto a la duración del servicio que prestan a la empresa. CARACTERÍSTICAS DE LOS COSTOS FIJOS Cada uno de los elementos de la clasificación de costos tienen características peculiares.1. Los desembolsos para estos activos fijos se hacen irregularmente y se supone que sus beneficios habrán de abarcar un periodo de tiempo relativamente largo. El costo de un programa de publicidad por ejemplo el lanzamiento de un producto o el costo de un programa para mejorar la calidad de los productos de la compañía son ejemplos de este tipo de costo fijo. Lo importante es que dichos costos no sean afectados por cambios de la actividad dentro de un nivel relevante. Están relacionados con un nivel relevante. e impuestos a la propiedad son ejemplos de este tipo de Costos Fijos. porque a pesar de que se incurre cada mes en dichos costos. 1. electricidad. Los Costos Fijos resultan del establecimiento de la capacidad para producir algo o para realizar alguna actividad. Costos Fijos comprometidos 2. en ésta ocasión el objeto de estudio son los Costos Fijos. algunas veces en monto defiere de mes a mes.

000 anuales si la producción está entre 500 y 1. Sin embargo. Costos cuyos totales no cambian con los cambios en el volumen dentro de una escala de volumen determinada. Son variables por unidad y fijos en su totalidad.499 unidades. La estimación de algunos Costos Fijos es fruto de las decisiones específicas de la administración.4. Costos Fijos. Están relacionados con el factor tiempo. La clasificación de Costos Fijos y variables es útil en la preparación de presupuestos para las operaciones futuras. Los costos clasificados como directos o indirectos con respecto al producto o al departamento son útiles para determinar la rentabilidad de las líneas de producto o la contribución de un departamento a las utilidades de la empresa. Muchos de los Costos Fijos se identifican con el transcurso del tiempo y se relacionan con un periodo contable. los Costos Fijos por unidad si cambian con los cambios en el nivel de producción. Si se espera que la producción sea menor que 500 unidades. Regulados por la administración. puede arrendarse una bodega más . 6. Por ejemplo: Supongamos que el costo fijo total de arrendar una bodega es de $us 25. pero pueden variar según dichas decisiones (Costos Fijos Discrecionales). 5. Ilustración 1 REPRESENTACION EN EL EJE DE COORDENADAS DE LOS COSTOS FIJOS Y VARIABLES La distribución entre los costos fijos y los variables depende a menudo de la definición de la gerencia en cuanto a la naturaleza de las actividades de la compañía.

capacitación de los ejecutivos. Dentro de ciertos rangos de variación.499 25. Surge de las decisiones anuales de asignación para costos de reparaciones y mantenimiento.000 1.000 500 1.999 Costo Fijo ($us) 20. etc. etc. Tabla 1 COSTOS FIJOS SE ESTIMAN DE ACUERDO CON EL NIVEL DE PRODUCCIÓN Producción (unidades) 0 500 1.500 2.000 Fuente: Costo Fijo Autorizado o comprometido.). teniendo en cuenta los Costos Fijos autorizados. Costo Fijo Discrecional. por necesidad.000 33. Es un fenómeno a largo plazo que usualmente no puede corregirse sin que afecte de modo adverso la capacidad de la organización para operar.000 anuales.999 33. seguros de máquinas.499 unidades de producción. puede ajustarse de manera descendente. incluso a un nivel mínimo de capacidad productiva. costos de publicidad. que comprende desde 0 a 499 unidades de producción. y el rango relevante B. por lo general. Costos Fijos Totales. . etc.499 2.000 Producción (unidades) Costo Fijo ($us) 0 499 20. Son costos que deberá pagar la empresa en un período determinado. planta. Es un fenómeno de término a corto plazo que.).500 499 1.pequeña por $us 20. el rango relevante A. equipo. que así permite que la organización opere a cualquier nivel deseado de capacidad productiva. cuando se cuenta con una estructura organizacional básica (es decir. personal asalariado. propiedad. existen dos rangos relevantes en esta situación. Un costo fijo comprometido surge. remuneraciones. los Costos Fijos se mantienen constantes. En consecuencia. que cubre desde 500 a 1. independientemente de su nivel de producción (arriendo de bodegas.000 25.

Costo Escalonado: La parte fija de los costos escalonados cambia abruptamente a diferentes niveles de actividad puesto que estos costos se adquieren en partes indivisibles. que se determina dividiendo los costos variables totales por la producción. Costos Mixtos: Tienen las características de fijos y variables. ii. Costo semivariable: La parte fija de un costo semivariable usualmente representa un cargo mínimo al hacer determinado artículo o servicio disponibles. más un cargo adicional o variable por cada llamada telefónica realizada. el costo medio total (CMeT). que se calcula dividiendo los Costos Fijos totales por el nivel de producción (Q). Si se requiere un supervisor por cada 10 trabajadores entonces serían necesarios dos supervisores si. que se obtiene sumando CFMe y CVMe o dividiendo el costo total por la producción. La parte variable es el costo cargado por usar realmente el servicio. se necesitarían tres supervisores. Dicha actividad puede ser referida a producción o ventas: la materia prima cambia de acuerdo con la función de producción. y las comisiones de acuerdo con las ventas. se emplearan 15 trabajadores. Existen dos tipos de costos mixtos: costos semivariables y costos escalonados. 7.Al disponer la información de las funciones de Costos Fijos. i. Sin embargo. todavía se requerirían sólo dos supervisores. que corresponde a la variación en CT frente a un cambio unitario en la producción. Si se contrata otro trabajador (que incrementa el número de trabajadores a 16). b. Por ejemplo. a lo largo de varios rangos relevantes de operación. el costo variable medio (CVMe). Tipos de Costos de acuerdo con su importancia para la toma de decisiones: . la mayor parte de los cargos por servicios telefónicos constan de dos elementos: un cargo fijo por permitirle al usuario recibir o hacer llamadas telefónicas. variables y totales pueden derivarse de ella las funciones de costo unitario: costo fijo medio (CFMe). y el costo marginal (CMg). si se aumenta la cantidad de trabajadores a 21. Un ejemplo de un costo escalonado es el salario de un supervisor. Costos variables: Son aquellos costos cuya magnitud cambia en razón directa al volumen de las operaciones realizadas. por ejemplo. c.

8. lo que traerá la aparición de ciertos costos que reciben el nombre de incrementales. pues son los que mostrarán los cambios o movimientos sufridos en la utilidades de la empresa ante un pedido especial. Dichos costos se convertirán más tarde en costos históricos. b.a. sin importar el curso de acción elegido. se abandonan los beneficios de otras opciones. generado por una variación en la operación de la empresa. Costos desembolsables: Son aquellos que implicaron una salida de efectivo. Costos diferenciales: Son los aumentos o disminuciones del costo total. reciben el nombre de costos decrementales. Un ejemplo de un costo desembolsable es la nómina de la mano de obra actual. ii. Por ejemplo. o el cambio en cualquier elemento del costo. Tipos de Costos de acuerdo con el tipo de sacrificio en que se ha incurrido: a. un cambio en lo niveles de inventarios. Costos relevantes: Son costos futuros esperados que difieren entre cursos alternativos de acción y pueden descartarse si se cambia o elimina alguna actividad económica. Costo de oportunidad: Cuando se toma una decisión para empeñarse en determinada alternativa. al eliminarse una línea de la composición actual de la empresa se ocasionarás costos decrementales. i. b. Tipos de Costos de acuerdo con el cambio originado por un aumento o disminución de la actividad: a. los costos desembolsables pueden llegar o no a ser relevantes al tomar decisiones administrativas. un cambio en la composición de líneas. etc. . Costos decrementales: Cuando los costos diferenciales son generados por disminuciones o reducciones del volumen de operación. 9. Los beneficios perdidos al descartar la siguiente mejor alternativa son los costos de oportunidad de la acción escogida. Estos costos son importantes en el proceso de la toma de decisiones. Costos incrementales: Son aquellos en que se incurre cuando las variaciones de los costos son ocasionadas por un aumento de las actividades u operaciones de la empresa. Costos irrelevantes: Son aquellos que permanecen inmutables. lo cual permite que puedan registrarse en la información generada por la contabilidad. un ejemplo típico es la introducción de una nueva línea a la composición existente.

. 11. tales como la planificación. por ejemplo. es decir. si se elimina el producto o el departamento. En esto se incluyen actividades que están enfocadas en la Calidad. Si se trata de evaluar la alternativa de vender cierto volumen de artículos con capacidad ociosa a precio inferior al normal. el material directo de una línea que será eliminada del mercado. 1. de modo que. b. 10. es irrelevante tomar en cuenta la depreciación. Un ejemplo de ellos es la depreciación de la maquinaria adquirida. La actividad de inspección es un ejemplo de estos costos. no se verán alterados. Este concepto tiene relación estrecha con lo que ya se ha explicado acerca de los costos históricos o pasados. el sueldo del director de producción no se modificará. Costos inevitables: Son aquellos que no se suprimen. las revisiones de producción. Costos sumergidos: Son aquellos que. Costos evitables: Son aquellos plenamente identificables con un producto o un departamento. y cuyo propósito es garantizar que la empresa no incurra en la mala calidad. DE ACUERDO A SU IMPACTO EN LA CALIDAD Los costos de Calidad podemos clasificarlos en cuatro categorías: Prevención Evaluación Falla Interna Falla Externa Los costos de prevención incluyen las actividades destinadas a suprimir y prevenir los defectos en la realización de los productos yo servicios. 4. por ejemplo. los cuales no se utilizan en la toma de decisiones. van a permanecer inmutables ante cualquier cambio. si se elimina el departamento de ensamble. 2. pero antes de que se envíen a los clientes. 3. independientemente del curso de acción que se elija. dicho costo se suprime. Los costos de evaluación son los que se hacen a fin de detectar los productos de la mala calidad cuando éstos ya están fabricados. la capacitación y el análisis de ingeniería. Tipos de Costos de acuerdo con su relación a una disminución de actividades: a. aunque el departamento o producto sea eliminado de la empresa.b.

pero sin duda alguna la más relevante es la que clasifica los costos en función de su comportamiento. los materiales de mala calidad.Los costos que corresponden a las fallas son los que tienen lugar ya sea durante el proceso de producción (falla interna) o una vez que el producto ha salido de la empresa (falla externa). sin tomar en cuenta dicho comportamiento. Los costos que se pueden atribuir a una falla interna incluyen aspectos tales como el tiempo ocioso de los equipos. ya que ni las funciones de planeación y control administrativo. Además. Los costos por fallas externas incluyen las devoluciones y descuentos. . los costos de garantía y los costos ocultos de la insatisfacción del cliente y la pérdida de participación en el mercado. Comentarios Adicionales: Todas las clasificaciones son importantes. el desperdicio y las rectificaciones. ni la toma de decisiones pueden realizarse con éxito si se desconoce el comportamiento de los costos. ninguna de las herramientas que integran la contabilidad administrativa puede aplicarse en forma correcta.

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