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El concepto de fondo marino es bastante simple, pues slo se refiere al lecho marino o "piso marino", partiendo desde la parte

ms alta del mar en la zona costera o litoral hasta las zonas ms profundas. Como se trata de inmensas extensiones de terreno, mucho ms grandes que los mismos continentes, es que se ha dividido en varias zonas ms acotadas segn la profundidad

Si pudiramos imaginar el fondo marino sin agua, veramos un imponente paisaje, donde abundan formas similares a los continentes, tales como valles, llanuras y extensas cadenas montaosas. Las zonas eulitoral y sublitoral estn marcadas por las mareas y la situacin del borde de la plataforma continental, la zona batial incluye el borde de la plataforma (llamado talud continental), la zona abisal corresponde a la base del talud, las llanuras abisales y las cordilleras ocenicas. Finalmente, la zona hadal comprende las fosas por debajo de los 6.000 metros ( ver imagen). Casi un 80 % del fondo marino est por debajo de los 1.000 metros. A partir de una profundidad de unos 500 metros, reina la ms absoluta oscuridad, con una temperatura relativamente constante de 1 a 3 C. La presin hidrosttica del agua aumenta una atmsfera por cada 10 metros de profundidad, entonces ya podemos calcular por ejemplo cuantas atmsferas de presin hay a 1.000 metros de profundidad e imaginar cmo son los seres vivos que all habitan. El ecosistema asociado a los fondos marinos, desde el litoral hasta el ocano profundo se denomina bentos y el ecosistema asociado a las aguas libres, sin contacto con el fondo o la costa, se denomina plagos, este ltimo se divide en un ecosistema de organismos que se dejan llevar pasivamente por la corriente (plancton, por ejemplo microalgas, medusas...) y otro que nada activamente (necton, por ejemplo peces, camarones...). De este modo, a los organismos de los fondos marinos se les llama organismos bentnicos, y a los de las aguas libres, organismos pelgicos. Este museo se enfoca solamente a los organismos bentnicos, ya que es enorme la biodiversidad de seres vivos que podemos encontrar viviendo directamente en los fondos o en estrecho contacto con estos. El 98% de las especies que viven en los ocanos estn asociadas a los fondos marinos y tal como el suelo de un bosque, el fondo marino presenta una gran diversidad, representada por todos los niveles de la trama alimenticia, desde aquellos realizan fotosntesis (algas), hasta los carnvoros y carroeros.

Los seres vivos se clasifican en seis reinos distintos: Arquea (Arqueobacterias o bacterias arcaicas), Bacteria (bacterias tpicas), Protista (protozoos y algas), Fungi (hongos), Platae (plantas) y Animalia (animales). Exceptuando las algas (Reino Protista), la mayora de los seres que se presentan en este museo se clasifican dentro del Reino Animal, el cual presenta una gran biodiversidad fruto de millones de aos de evolucin (). As, podemos decir que los animales se han desarrollado a travs del tiempo desde un protozoo (unicelular), el cual gener un metazoo ancestral (animal verdadero). A partir de ste fueron evolucionando diversos tipos de animales, muchos de los cuales estn presentes en los fondos marinos, generando una enorme biodiversidad. En este sentido, imaginemos que el concepto de animal verdadero que muchos tienen, se aplica a los vertebrados mamferos como el perro, gato, etc. Sin embargo, al ver el esquema evolutivo de la derecha, los vertebrados se distinguen slo en una de las ramas de la evolucin, perteneciendo al grupo de los cordados (animales con cordn nervioso) junto con las ascdias (piures). Entonces ya podemos imaginar la enorme diversidad de animales que viven en los fondos marinos.