Está en la página 1de 4

CONOCETE A TI MISMO

Segn cuenta un antiguo relato japons, un belicoso samuri desafi en una ocasin a un maestro zen a que explicara el concepto de cielo e infierno. Pero el monje respondi con desdn: No eres ms que un patn. No puede perder el tiempo con individuos como t!. Herido en el ms profundo de su ser, el samuri se dej llevar por la ira, desenvaino su espada y grito: Podra matarte por tu impertinencia. Eso, repuso el monje con calma, es el infierno. Desconcentrado al percibir la verdad en lo que el maestro sealaba con respecto a la furia que lo dominaba, el samuri se sereno, envaino la espada y se inclin, agradeciendo al monje la leccin. Y eso, aadi el monje, es el cielo. El sbito despertar del samuri a su propia a gitacin ilustra la diferencia crucial que existe entre quedar atrapado en un sentimiento y tomar conciencia de que uno es arrastrado por l. Nuestro sentimientos son evidentes; una reflexin ms cuidadosa nos recuerda pocas en las que hemos sido demasiado inconscientes de lo que sentimos realmente con respecto a algo, o despertbamos tarde a esos sentimientos. Los psiclogos utilizan el termino metacognicin, un trmino bastante denso, para referirse a una conciencia del proceso de pensamiento, y metahumor para referirse a la conciencia de las propias emociones. Freud describi como una atencin libremente flotante, que recomendaba a aquellos que hicieran psicoanlisis. Este tipo de atencin abarca todo lo que pasa por la conciencia de una forma imparcial, pero no reacciona. Algunos psicoanalistas lo llaman el ego observador, la capacidad de la conciencia de uno mismo que permite al analista dominar sus propias reacciones ante lo que el paciente est diciendo, y que el proceso de la asociacin libre alimenta en el paciente. William Styron parece estar describiendo algo semejante a esta facultad de la mente, hablando de una nocin de ser acompaado por un segundo ser un observador espectral desapasionada curiosidad mientras su compaero lucha. La autoobservacin permite una conciencia ecunime de sentimientos apasionados o turbulentos se manifiestan simplemente como un leve retroceso de la experiencia, una corriente de conciencia paralela que es meta suspendida por encima o a un costado de la corriente principal, consciente de lo que est ocurriendo en lugar de quedar inmersa y perdida en la misma. Esta conciencia de las emociones es la competencia emocional fundamental sobre la que se construyen las dems, como el autocontrol emocional. Significa ser consciente de nuestro humor y tambin de nuestras ideas sobre ese humor segn palabras de John Mayer, formulo la teora de la inteligencia emocional. La conciencia de un mismo puede ser una atencin a estados ms internos que no provoque reaccin ni juicio. Pero Mayer considera que esta sensibilidad puede ser tambin menos ecunime los pensamientos tpicos que indican una conciencia emocional de uno mismo.

Mayer opina que la gente suele adoptar estilos caractersticos para responder y enfrentarse a sus emociones: Consientes de s mismo. Conscientes de sus humores en el momento en que los tienen, estas personas poseen, comprensiblemente, cierta sofisticacin con respecto a su vida emocional. Sumergido. Se trata de personas que a menudo se sienten empantanadas en sus emociones e incapaces de librarse de ellas, como si el humor las dominara. Aceptador. Si bien estas personas suelen ser claras con respecto a lo que sienten, tambin tienen tendencia a aceptar sus humores y no tratan de cambiarlos.

El apasionado y el indiferente
Para algunas personas la conciencia emocional resulta abrumadora mientras para otras apenas existe. Diener considera que, en general las mujeres experimentan emociones positivas y negativas con ms fuerza que los hombres. Y al margen de las diferencias de sexo, la vida emocional es ms rica para aquellos que las notan ms. Por un lado esta sensibilidad emocional intensificada significa que para estas personas la menor provocacin desencadena una tormenta emocional, ya sea gloriosa o infernal, mientras los que se encuentran en el otro extremo apenas experimentan sentimientos incluso bajo las ms espantosas circunstancias.

El hombre sin sentimientos


La chatura emocional de Gary ejemplifica lo que los psiquiatras llaman alexitimia, del griego a que significa carencia de y lexis que significa palabra y thymos que significa emocin. Estas personas carecen de palabras para expresar sus sentimientos. En efecto, parecen carecer de sentimientos, aunque esto puede deberse en realidad a su incapacidad para expresar emociones ms que a una en realidad a su incapacidad para expresar emociones ms que a una ausencia de las mismas. Las caractersticas clnicas que definen a los alexitmicos incluyen la dificultad para describir los sentimientos los propios y los de los dems y un vocabulario emocional sumamente limitado. Dan la impresin de ser personas diferentes y extraas, provenientes de un mundo totalmente distinto y que viven en medio de una sociedad dominada por los sentimientos el Dr. Peter Sifneos psiquiatra en 1972 acuo el termino alexitimia. Los alexitimicos rara vez lloran pero cuando lo hacen sus lgrimas son abundantes. Sin embargo, se desconciertan cuando les preguntan a qu se debe su llanto. El quid de la cuestin no se trata de los alexitimicos nunca sientan nada, sino que son incapaces de saber y especialmente incapaces de expresar en palabras cuales son exactamente sus sentimientos. Carecen absolutamente de la habilidad fundamental de la inteligencia emocional, la conciencia de uno mismo que nos permite saber lo que sentimos mientras las emociones se agitan en nuestro interior.

Los sentimientos a menudo parecen llevarlos a quejarse de problemas mdicos indefinidos cuando lo que experimentan en realidad es un trastorno emocional: un fenmeno conocido en psiquiatra como somatizacin que confunde un dolor emocional con uno fsico. Nadie puede decir con certeza que provoca la alexitimia, el Dr. Sifneos plantea la posibilidad de una desconexin entre el sistema lmbico y la neocorteza, sobre todo en sus centros verbales, lo que se ajusta perfectamente a lo que sabemos sobre el cerebro emocional. Sifneos seala que los pacientes que sufren ataques graves y a los que se les corto quirrgicamente esa conexin para aliviar sus sntomas, se volvieron emocionalmente inactivos igual que las personas que sufren alexitimia, incapaces de expresar sus sentimientos y repentinamente privados de fantasa. Henry Roth en su novela Call it Sleep acerca del poder de la lengua si puede expresar con palabras lo que sientes lo haces tuyo.

Elogio de los sentimientos viscerales


Podemos extraer de la indecisin de Elliot es el papel fundamental delos sentimientos al navegar en la interminable corriente de las decisiones de la vida personal. Mientras los sentimientos fuertes pueden hacer estragos con el razonamiento, la falta de conciencia de los sentimientos tambin puede ser ruinosa, sobre todo cuando se trata de sopesar las decisiones de las que depende en gran medida nuestro destino. Tales decisiones no pueden tomarse correctamente solo gracias a la racionalidad exigen sentimientos viscerales y la sabidura emocional acumulada gracias a las experiencias pasadas. Las seales intuitivas que nos guan en esos momentos surgen bajo la forma de arranques provocados por el sistema lmbico, desde las vsceras que Damasio llama marcadores somticos literalmente sentimientos viscerales. El marcador somtico es una especie de alarma automtica que llama la atencin con respecto a un peligro potencial a partir de un determinado curso de acciones. En la mayor parte de los casos estos marcadores nos apartan de alguna eleccin de la experiencia nos disuade, aunque tambin pueden alertarnos con respecto a una excelente oportunidad. Por lo general en ese momento no recordamos que experiencias especficas formaron ese sentimiento negativo. Lo nico que necesitamos es la seal que nos indique que determinado curso de accin podra resultar desastroso. Cada vez que surge ese sentimiento visceral podemos abandonar o perseguir inmediatamente esa va de anlisis con mayor confianza y as reducir nuestra serie de elecciones a una matriz de decisiones ms manejable. La clave para una toma de decisiones personales ms acertada es en resumen estar en sintona con nuestros sentimientos.

Sondeando el inconsciente
El vaco emocional de Elliot sugiere que puede haber un espectro de la habilidad de las personas para percibir sus emociones mientras las experimentan la ciencia neurolgica, si la ausencia de un circuito nervioso ocasiona un dficit en una habilidad, entonces la fuerza o debilidad relativas de ese mismo circuito en personas cuyo cerebro est intacto podra conducir a niveles comparables de aptitud con respecto a esa misma habilidad.

Es posible que el talento para la introspeccin psicolgica dependa de este mismo circuito. Algunos de nosotros estamos naturalmente ms en armona con los estilos simblicos especiales de la mente emocional. Quienes tiene una sintona natural con la voz de su corazn el lenguaje de la emocin estn seguros de ser ms expertos en la articulacin de sus mensajes, ya se trate de un novelista, un autor de canciones o un psicoterapeuta. La conciencia de uno mismo es fundamental para la penetracin psicolgica, esta es la facultad que gran parte de la psicoterapia intenta fortalecer. El modelo de Howard Gardner con respecto a la inteligencia intrapsquica es Sigmund Freud, el gran cartgrafo de la dinmica secreta de la psiquis. Como dejo en claro Freud, gran parte de la vida emocional es inconsciente; los sentimientos que se agitan en nuestro interior no siempre atraviesan el umbral de entrada a la conciencia: El comienzo fisiolgico de una emocin ocurre tpicamente antes de que una persona conozca conscientemente el sentimiento mismo. La transpiracin aparece en esas personas incluso cuando la imagen de la serpiente aparece tan rpidamente que no tiene conciencia de que he visto exactamente, para no hablar de que empiezan a sentirse ansiosas. Mientras esa agitacin emocional preconscientemente sigue formando, acaba volvindose los suficiente fuerte para convertirse en algo consiente. En este sentido, la conciencia de las propias emociones es el eslabn que une el fundamento siguiente de la inteligencia emocional: ser capaz de superar el mal humor.