Está en la página 1de 3

Es cierto que no existi, en modo alguno, con anterioridad al siglo XVIII, una prctica racionalizada de Estado constitucional, pero

no es menos cierto que aquella idea de limitacin del poder por el derecho, al menos para asegurar la permanencia de la forma poltica, era postulada por sectores del pensamiento politico y jurdico europeo de los siglos XVI y XVII (desde los neoescolsticos y los juristas regios del Estado absoluto europeo continental hasta el juez Coke en Gran Bretaa, sin olvidar los casos de aplicacin de leyes fundamentales en Francia o el proyecto de dotar a Inglaterra de un Instrumento de Gobierno por Cromwell en 1653). se detecta en toda la historia del pensamiento poltico determ inadas corrientes que postulaban la necesidad de que existiera un derecho ms alto que el ordinario para que la libertad quedase preservada desde el punto de vista material, ser una norma que habr de tener un determinado contenido: la garanta de los derechos y el establecimiento de la divisin de poderes (artculo 16 de la Declaracin francesa de los Derechos del Hombre y el Ciudadano, de 1789). y as la Constitucin limitar el poder tanto para mantenerlo con una determinada estructura como para impedir que invada la autonoma individual. Ms an, ambos objetivos son indisociables, dado que la estructura misma ya no es fin sino medio. En realidad, ya no hay dos objetivos que la Constitucin deba cumplir, sino uno, puesto que slo de una manera (mediante el Estado constitucional) puede el poder organizarse para preservar la libertad. El nico fin de la Constitucin es, pues, la libertad (la libertad en igualdad); la divisin de poderes es slo una forma de asegurarla. Soberana La limitacin material del poder, esto es, los derechos fundamentales, aparecen, as, desde el nacimiento mismo del Estado constitucional, como el ncleo del concepto de Constitucin. La distincin entre poder constituyente y poder constituido, la representacin poltica, las limitaciones temporal y funcional del poder son notas caractersticas del Estado constitucional, sin duda alguna, pero la ms definitoria es la atribucin al pueblo de la soberana. Y como resulta que slo un pueblo libre (compuesto por ciudadanos libres) puede ser soberano, el nico modo de garantizar dicha soberana (hacia el interior, por supuesto, ya que hablamos de soberana en el derecho constitucional, no en el derecho internacional) es asegurando los derechos fundamentales como lmites frente al poder de los gobernantes y, en definitiva, frente a la capacidad normativa del legislador.

Lo que resulta hoy en un lugar comn, en el pensamiento jurdico y poltico ms solvente, es que al Constitucin es norma jurdica suprema, jurisdiccionalmente aplicable que garantiza la limitacin del poder para asegurar que ste, en cuanto que deriva del pueblo, no se imponga inexorablemente sobre la condicin libre de los propios ciudadanos. Es decir, la Constitucin no es otra cosa que la jurisdificacin de la democracia, y as debe ser entendida. Ha dicho C. J. Friedrich: Un gobierno constitucional es aquel en que existen limitaciones efectivas al poder Por consiguiente, el constitucionalismo es, a la vez, la prctica de la poltica conforme a unas reglas de juego que imponen limitaciones efectivas a la accin del Gobierno y de otras fuerzas polticas, y la teora explicativa y justificativa de tal prctica. Paolo Biscarretti sealar como nota caracterstica del constitucionalismo la limitacin de la actividad gubernamental por medio del derecho. constitucionalismo es la tcnica de la libertad, o sea, que es la tcnica jurdica a travs de la cual se les asegura a los individuos el ejercicio de sus derecho individuales y, al mismo tiempo, el Estado es colocado en la posicin de no poderlos violar. Una cultura jurdica que est mucho ms apegada a la interpretacin de la ley que de la Constitucin, o, mejor dicho, a los modos de interpretacin legal que a los de interpretacin constitucional, que conciba los derechos ms como derechos legales que como derecho fundamentales; en definitiva, una cultura jurdica legalista y no constitucionalista es difcilmente compatible con la existencia de una Constitucin democrtica, esto es, de una Constitucin autntica. De ah la necesidad de constitucionalizar el derecho para hacer que la Constitucin, como derecho, rija. No slo constitucionalizar el derecho como ordenamiento (hacer que la Constitucin llegue a todos los rincones del sistema normativo), sino tambin, y muy principalmente, al derecho como saber, a la ciencia del derecho. No puede haber, sencillamente, Constitucin duradera sin derecho constitucional desarrollado. Poner la Constitucin por encima de la pugna poltica pa rtidista, como acuerdo que une y no que separa, es pues, una de las condiciones ms importantes del constitucionalismo.