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Pastores que abusan

Pastores que abusan


segunda edicion revisada y expandida

por Jorge Erdely


COPYRIGHT 2002. todos los derechos reservados.

Acerca del Autor


El Dr. Jorge Erdely es licenciado en Ciencias Biolgicas egresado de la Universidad de M.H.-Baylor, Texas. Doctor en Filosofa (Ph.D.) con especialidad en idiomas semticos, realiz su posdoctorado en teologa en la Universidad de Oxford, Inglaterra. Entre otras, es miembro de la American Academy of Religion y de la Asociacin Latinoamericana para el Estudio de las Religiones (ALER) El Dr. Erdely es un reconocido experto en el tema de los derechos humanos, religiones, y sectarismo.

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Sus investigaciones han sido publicadas en distintas revistas cientficas nacionales e internacionales. Es autor y editor de ms de doce libros especializados en el tema, entre los que destacan Terrorismo Religioso, un anlisis sobre los atentados del 11 de septiembre en Nueva York, Suicidios Colectivos: Rituales del Nuevo Milenio, y Sectas Destructivas: un anlisis cientfico. Su vasta experiencia en la temtica incluye una dcada de estudios de campo realizados en Latinoamrica, Medio Oriente, Europa y los Estados Unidos. Ha sido entrevistado por reconocidos medios de comunicacin internacionales y nacionales como la BBC de Londres y Radio Red, Telemundo, Televisa, Univisin, peridicos como The Miami Herald, La Jornada, El Universal, Reforma, los diarios britnicos The Guardian y The Times, y la Revista Proceso.

Contenido
Introduccin: Los abusos pastorales, una realidad que no podemos ignorar 1

Parte I Las vctimas hablan por s mismas


1 2 3 4 Sacerdotes y abuso infantil: Traicionando a los ms vulnerables Iglesias en la encrucijada: Qu tan grande es el problema? Estructuras Perversas: El dolo de la Institucin Los lderes autoritarios y el dinero

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Mara Luisa: Crnica de una infamia Corrupcin e impunidad: El crculo de la complicidad Persecucin, difamacin e intimidacin: Un arma clsica para controlar Explotando la relacin pastoral: Cuando los ministros adulteran Incesto Espiritual: El crimen del reverendo Jackson

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10 Los pastores autoritarios pueden programar a la gente 11 Sexo y manipulacin sectaria: David Koresh y otros ms 12 Autoritarismo y totalitarismo: Un signo clsico de las sectas 13 A quin le puede pasar?

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Parte II Cmo reconocer a los pastores abusivos


14 Mtodos de manipulacin y doctrinas Autoritarias 15 Los lmites de la autoridad pastoral 16 Lo que siempre crey la Iglesia Cristiana en cuanto a la autoridad 17 Desenmascarando las doctrinas Autoritarias

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18 Los lderes manipuladores daan a la gente: Qu debemos hacer? Prefacio del autor a la segunda edicin Apndice: Ayuda para vctimas en casos de abusos Bibliografa

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Comentarios sobre el Libro


En la actual controversia mundial sobre lderes de diferentes religiones que explotan sexualmente a sus feligreses, este valiente libro del Dr. Erdely centra su anlisis en dos puntos cruciales: cules son los lmites teolgicos de la autoridad de un pastor y qu mtodos de coercin utilizan contra sus vctimas los ministros que delinquen. A travs de narrativas, etnografas, y estudios de casos, el autor denuncia, en un formato de lectura gil, una problemtica con implicaciones sociolgicas, teolgicas, y de derechos humanos. En este recorrido nos recuerda que los grupos ms vulnerables a ser victimizados siguen siendo las mujeres y los nios. Recomiendo este libro, tanto a ministros como a laicos, como una aportacin seria y prctica para prevenir los abusos de poder en estructuras religiosas autoritarias y patriarcales. Dra. Lourdes Argelles. Visiting Scholar, Claremont School of Theology. Profesora titular de Educacin y Estudios sobre la Mujer. Claremont Graduate University, California Jorge Erdely es uno de los pocos especialistas en Mxico que, durante aos, ha venido escribiendo sobre el tema. Autor de las investigaciones Pastores que Abusan... y Terrorismo Religioso entre otras, ha combinado el aspecto acadmico con la defensa de los derechos humanos en este terreno. Hace once
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aos fund el Centro de Investigaciones del ICM, con un grupo de acadmicos, cuando muy pocos reparaban en los abusos cometidos por ministros

Revista Proceso

En este libro, rigurosamente documentado, el autor presenta en lenguaje claro y preciso, una realidad que quizs no quisiramos conocer, pero que es ineludible tanto para los especialistas de la religin como para el pblico en general. Dentro de los complicados laberintos del comportamiento humano, el drama del abuso de poder adquiere una nueva dimensin cuando es perpetrado por figuras de autoridad que se asumen como depositarios de valores religiosos o son considerados sagrados. Este es, finalmente, un asunto de derechos humanos y por ello requiere del atento escrutinio de toda la sociedad. Dr. Elio Masferrer. Antroplogo, Presidente de la Asociacin Latinoamericana para el Estudio de las Religiones (ALER) -International Association For The History of Religion-

Por lo que se desprende de su lectura, el libro tiene un objetivo muy loable, que es el de prevenir a muchos creyentes de los peligros de un tipo de lder religioso y congregaciones que aniquilan la libertad de conciencia y la capacidad de decisin sobre cuestiones de moral individual y pblica. Profesor Roberto Blancarte en La Jornada. Doctor por la Universidad de Pars, Coordinador Acadmico del Centro de Estudios Sociolgicos del Colegio de Mxico.

Introduccin
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Los abusos pastorales, una realidad que no podemos ignorar


Cules son los lmites de la autoridad de un pastor. Cul es la diferencia entre la lealtad a una institucin religiosa y la complicidad. Hasta dnde debemos sujetarnos a un lder espiritual. En qu momento debemos abandonar una organizacin cristiana que se vuelve destructiva. Este libro est dirigido a los miles de hombres y mujeres latinos que cada ao son vctimas de lderes autoritarios y organizaciones religiosas opresivas. Est dedicado de manera especial, a cientos de personas y familias que he tenido la oportunidad de ayudar a travs de los aos, a recuperarse de malas experiencias religiosas y de los ms increbles abusos de autoridad. Gente toda sta, que experiment, en mayor o menor grado, algn tipo de dao fsico, material o espiritual por haber estado bajo el liderazgo de pastores, maestros y guas religiosos que a veces caen ms bien en la categora de iluminados. Dirigentes que aunque se autodenominaban cristianos, no dudaron en abusar de sus posiciones de autoridad religiosa para aprovecharse de sus ovejas. Tenemos que estar conscientes que actualmente existen muchas personas que de una u otra manera son objeto de agresiones sexuales, explotacin econmica, maltratos psicolgicos y dao moral por parte de lderes cristianos autoritarios. De individuos que no dudan en utilizar el respeto que sus congregantes les tienen para extraerles dinero, para chantajearlos emocionalmente o en ocasiones para impedirles abandonar sus organizaciones. Para lograr estos fines, los pseudopastores usan siempre el nombre de Dios, una Biblia en la mano y una frase que parece hechizar a sus oyentes: Soy tu autoridad y me tienes que obedecer. La primera parte de este libro trata con las experiencias de gente de carne y hueso que en algn momento de su vida deposit su confianza, a veces ciegamente, en
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lderes religiosos que exigan obediencia absoluta. Los casos aqu presentados son reales. La informacin, los testimonios, as como los detalles de cada una de las historias han sido comprobados a fondo. Son una muestra del producto de diez aos de estudio e investigacin sobre este tema a travs de Latinoamrica y las comunidades hispanas de los Estados Unidos. Un equipo de investigadores que incluye mdicos, educadores, defensores de derechos humanos, socilogos, telogos y lderes cristianos de distintas organizaciones, hemos invertido cientos de horas entrevistando extensamente a una cantidad considerable de personas que han sufrido los efectos de liderazgos cristianos abusivos y autoritarios. El grave dao hecho a muchos de ellos ha tomado meses y a veces aos en sanar. Con algunos en particular ha sido necesario pasar largas horas para desprogramarlos. Otros han ido recuperando poco a poco la confianza en el cristianismo: confianza que haban perdido al haber sido testigos y a veces vctimas de conductas criminales o inmorales por parte de sonrientes y talentosos lderes religiosos que decan ser siervos de Dios. Contamos con entrevistas, grabaciones y testimonios videofilmados de muchas de estas personas que generosamente nos han permitido utilizarlas, en la esperanza de que sirvan para ayudar a otros que estn pasando por una situacin similar. Tambin tenemos una buena cantidad de fuentes primarias confiables que han sido de gran utilidad para comprobar la veracidad de todas las historias, cruzar informacin y hacer verificaciones independientes. En casi todos los casos presentados aqu, se han cambiado los nombres de las personas, y los lugares de los hechos. Esto tiene un doble propsito: primeramente proteger la identidad y la privacidad de las personas que aparecen en el libro. En segundo lugar, estoy seguro que las historias aqu presentadas no son slo las de ellos. Son las de muchsimas personas que estn viviendo lo mismo y que quizs no se atreven a hablar por miedo. Seguramente una buena cantidad de lectores se identificarn con ellas despus de leerlas, y hallarn respuestas, aliento y una nueva direccin para sus vidas. Aunque el enfoque principal de este libro esta esencialmente en los pastores que abusan como individuos, ha sido imprescindible tratar en alguna medida con las organizaciones y estructuras eclesisticas en que stos operan. Adems de la dimensin descriptiva de las mismas, la cual es por
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necesidad breve, en esta primera parte del libro presento algunos anlisis sintticos para ayudar a entender mejor la actual crisis de ministros paidfilos, en particular sacerdotes, que ha tenido repercusiones mundiales. En la segunda parte del libro hago un sencillo anlisis de la conducta y estrategias que los lderes autoritarios utilizan para controlar las conciencias de las personas y de cmo logran manipularlas. En esa seccin veremos que los pastores y grupos cristianos abusivos tienen doctrinas similares, utilizan casi los mismos mtodos y engaan a la gente de la misma manera, casi sin que se den cuenta. En particular, notaremos lo difcil que puede resultar salir de su esfera de influencia y de su sistema de control. All haremos un enfoque especial en las doctrinas del autoritarismo, que constituyen una perversin de las enseanzas cristianas del respeto y la obediencia a las autoridades espirituales. Este punto en especfico es muy importante, porque es precisamente el arma favorita de los lderes sectarios para controlar y lograr que la gente se someta incondicionalmente a sus arbitrariedades. Para concluir, examinaremos la enseanza bblica correcta sobre la autoridad espiritual, lo que creyeron las iglesias cristianas en la historia, y quedarn correctamente establecidos los lmites de la autoridad pastoral segn las enseanzas cristianas. En otras palabras, nos quedar claro hasta donde debemos obedecer a un ministro y cundo debemos salirnos de su esfera de autoridad e influencia. Conociendo por experiencia la forma de actuar de los lderes religiosos autoritarios, puedo anticipar que algunos de ellos harn todo lo que puedan por evitar que sus ovejas lean la informacin que se presenta aqu. Los que no lo prohban por decreto e imposicin, seguramente dirn a sus seguidores que el libro los puede confundir, aun cuando est sumamente claro. Les advertirn alarmados que leer su contenido les puede hacer dao aun cuando las verdades que presenta han ayudado a miles de personas. Denunciarn que el libro no es bblico aun cuando est perfectamente respaldado en las Escrituras. Organizarn pequeos boicots para tratar de presionar a algunas libreras, censurando la libertad de expresin, intentando que no vendan el libro. Habr tambin quienes asegurarn que los casos aqu presentados no son nada comunes, sino slo exageraciones, casualidades aisladas de gente resentida que habla por amargura. Todo esto a pesar de que las estadsticas, la experiencia, y muchos estudios serios, demuestran que los abusos religiosos son bastante
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comunes y no inventos de gente malintencionada. En fin, algunos lderes religiosos dirn y harn muchas cosas excepto una: impugnar con bases la veracidad de los estudios de caso que presento o refutar el libro por escrito, especialmente en su parte teolgica. Aun sabiendo las controversias que despertar la publicacin de este libro, considero un deber cristiano y humano escribir sobre esta dolorosa e insoslayable realidad que nos atae de manera especial a los latinos.

Asumo tambin que ms all de lderes religiosos en lo particular, este libro va a molestar a algunas organizaciones que no estarn de acuerdo en que se trate este asunto abiertamente. Es de esperarse que aquellos cuyos errores y prcticas dainas se exponen en este estudio reaccionen as. Lamentablemente hay una tendencia alarmante en el cristianismo contemporneo a ocultar y a minimizar las cosas que estn mal. Se piensa que el exponer las maldades y errores del ministerio daar irreparablemente la reputacin del cristianismo. Yo opino diferente. Pienso que es necesario y urgente sacar a la luz aquello que est oculto, para que las cosas se reformen a fondo y de raz. El hacer esto no va a destruir la reputacin del cristianismo. Por el contrario. Comenzar a limpiar el testimonio cristiano que est siendo ensuciado por seudo-lderes que se esconden detrs del autoritarismo para cometer las acciones ms viles. Creo sinceramente que es necesario denunciar pblicamente las doctrinas torcidas y perversas del autoritarismo religioso que exigen a la gente que obedezca ciegamente a un hombre slo porque tiene un cargo de lder religioso. Estas enseanzas destruyen la dignidad y la libertad del ser humano y lo convierten en un ttere o en un robot. Pregnteselo usted a Joanna, una joven universitaria, que como veremos, fue golpeada y manipulada por un lder que se deca ser ungido de Dios. Pregnteselo a la familia Lpez, que sufri cuatro aos de explotacin econmica y fraudes en una congregacin en donde una de sus doctrinas favoritas era al pastor hay que obedecerle en todo. Preguntmosle a Mara Luisa Montoya y a los nios de una escuela-orfanato del bajo. La primera, una viuda despojada de medio milln de dlares por su sacerdote de cabecera. Los menores, abusados
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sexualmente por un cura encubierto por sus superiores. Preguntmosle tambin a los familiares de las vctimas de la secta de David Koresh en Waco, Texas, donde una de las enseanzas era: No debes de juzgar a un lder por su conducta. Preguntmosle a los cientos y cientos que hoy viven confundidos y decepcionados del cristianismo por las escandalosas inmoralidades que han visto, y a los muchos que estn callados y atemorizados de salirse de alguna secta autoritaria porque creen que pecarn contra Dios. Finalmente, preguntmosle a Cristo, cuya autoridad es usurpada y echada a un lado por lderes que piden que se les obedezca a ellos en lugar de a Sus enseanzas y ejemplo. Aunque lo expuesto en este libro es una realidad trgica y que a veces asusta, su objetivo no es en ningn momento desanimar a nadie en su bsqueda espiritual. Mi intencin es slo advertir acerca del peligro de caer en manos de un liderazgo corrupto. El hecho de que existan pastores abusivos no implica de ninguna manera que todo el cristianismo est en crisis ni que no existan genuinos lderes que pueden ser ejemplo y ayuda para nuestras vidas. Al contrario. Todos sabemos que as como hay buenos mdicos, tambin los hay malos. As como hay profesionistas serios, tambin existen los charlatanes. Lo mismo sucede con los ministros. Lo importante es aprender a diferenciarlos.

Parte I

Las vctimas hablan por s mismas


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Las vctimas hablan por s mismas


Obedece a tu pastor en todo lo que te diga, aunque est mal. No cuestiones al ungido del Seor. Si ves algo mal en el ministro, no digas nada, slo ora. T no eres nadie para juzgar a un siervo de Dios. Si no haces lo que te digo ests en rebelda. No vayas a denunciar al sacerdote o te van a excomulgar. Djalo en las manos de Dios. Seguramente, todos los que estamos relacionados con el cristianismo hemos escuchado frases como stas en alguna ocasin. En especial si acostumbramos asistir regularmente a una congregacin cristiana. A continuacin leeremos las historias reales de hombres, mujeres y familias que oyeron y obedecieron frases como stas de labios de lderes espirituales aparentemente bien intencionados. Veremos lo que sucedi en sus vidas como consecuencia de haber credo ciegamente estas enseanzas y por no haber entendido cul es el lmite que marcan los evangelios para seguir a un ministro religioso. Los casos aqu descritos han sido seleccionados entre muchos y se escogieron precisamente por ser representativos de lo que cientos de personas viven cada ao en el mundo latino. Son experiencias que en su momento vivieron matrimonios, familias, jvenes, viudas y congregaciones enteras, en distintas organizaciones * consideradas o llamadas cristianas.

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1 Sacerdotes y abuso infantil: Traicionando a los ms vulnerables


El telfono son: Hablo al Departamento de Investigaciones Sobre Abusos Religiosos? S, en qu le puedo servir? respondi Eugenia. La voz del otro lado de la lnea continu, cauta y un poco temblorosa. Quiero denunciar un caso muy delicadoEl encargado de los dormitorios, el sacerdote, ha estado abusando sexualmente de varios internosya avis a los superiores, pero sigue en su puesto. Eugenia era en ese momento la voluntaria que cubra la lnea telefnica de atencin al pblico de la nica organizacin de derechos humanos en Mxico dedicada a dar asesora legal gratuita a vctimas de abuso por parte de ministros o agrupaciones religiosas de cualquier creencia. Me puede dar algunos detalles? volvi a preguntar Eugenia, quien durante la prxima media hora gui al denunciante a travs de un detallado cuestionario.
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El hielo se fue rompiendo. Eugenia intua un caso genuino. A cientos de kilmetros de all, Alejandro Garca Castro, catlico y psiclogo de la prestigiada escuela-orfanato Ciudad del nio Don Bosco en Len, Guanajuato, comenzaba a sentir cierto alivio despus de meses de luchas internas. Un Dilema tico Como catlico, estaba reticente a comentar la situacin con gente ajena a su institucin y a la jerarqua de su iglesia; como profesionista, saba que su obligacin era proteger la integridad emocional de los nios de la escuela. En los ltimos meses haba atendido a cinco menores agredidos sexualmente por el padre Manzo en los dormitorios. Entonces an pensaba que las autoridades de la escuela solucionaran el problema de inmediato. La Ciudad del Nio Don Bosco, despus de todo, no era cualquier colegio. Adems de primaria y secundaria con internado, la organizacin, administrada por la orden de los salesianos, contaba con un albergue para nios hurfanos. En total, en 1994 atenda a ms de cien nios proveyendo educacin, comida e instruccin catlica. Alejandro Garca sigui todos los procedimientos institucionales. Inform al padre Juan Manuel Gutirrez, director de la organizacin y confront con las evidencias a Juan Manzo, pidindole que renunciara a su puesto para que se atendiera psicolgicamente. Pensativo, ste reconoci los abusos. Sin embargo, al paso de las semanas segua inexplicablemente como encargado de los dormitorios. Cuando Carlos, la sexta vctima, lleg a verlo, Alejandro no aguant ms y tom el telfono. Eugenia concluy la llamada, no sin antes apuntar los datos del psiclogo para concertar una cita personal. Pocos das despus Alejandro se reuni en persona con
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Rafael, otro voluntario del Departamento de Investigaciones sobre Abusos Religiosos (DIAR). Para el psiclogo, haban aun muchas preguntas en el aire. Se atrevera a denunciar penalmente al sacerdote para evitar que siguieran los abusos? Quin sera la prxima vctima? Por qu seguan manteniendo como encargado de los dormitorios a un abusador sexual confeso? Qu pasara con el prestigio de la institucin que a tantos nios haba brindado asistencia y educacin durante dcadas? No hara ms mal que bien denunciar? En su cabeza se arremolinaban un torbellino de dudas y pensamientos.

Encubierto por sus Autoridades En la primera cita se le vea demacrado. He bajado diez kilos en los ltimos seis meses. Este dilema me ha trado muchsima tensin. Cuando pas lo de Carlos volv a decirle al padre Manzo que se retirara para que no hiciera ms dao, que necesitaba tratamiento. Desde entonces ha andado haciendo ayunos y se encierra en su cuarto a rezar. Todo el da se le ve triste y a m ahora me estn criticando los sacerdotes y el personal administrativo. Dicen que Juan Manzo est triste por mi culpa, que lo presiono demasiado. Ya incluso denunci lo que pasa ante el Provincial de los salesianos en Guadalajara y no hacen nada, concluy el psiclogo. Cierto, el padre Pascual Chvez haba recibido la denuncia por escrito antes del ataque sexual a Carlos, uno de los internos, estudiante de la secundaria. Pero a Carlos no le agrad que Juan Manzo lo intentara desnudar cuando dorma y le manoseara los genitales, siempre al cobijo de la noche, y resista, tenaz, sus avances. Pronto empezaron las represalias. Qu ms te haca?
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Desde entonces me comenz a insultar y a lanzar maldiciones enfrente de todos. Un da hasta me quiso patear explicaba Carlos con la mirada clavada en el piso en su casa en Ecatepec, estado de Mxico. Me empez a tratar muy mal. Por resistirse a los abusos sexuales y a las humillaciones, finalmente fue expulsado un 10 de mayo. El da de las madres. Al igual que el psiclogo de la Ciudad del Nio Don Bosco, la mam de Carlos haba ya comenzado a notar en su hijo los efectos de los repetidos abusos del sacerdote: tristeza, cambios de conducta inexplicables, sentimientos de ira, vergenza, culpa y mucha confusin. Cuando uno de los abogados del DIAR la contact a travs del psiclogo y supo lo que le haba sucedido a su hijo, la seora Delfina se indign y estuvo dispuesta a denunciar penalmente a Juan Manzo. Por su parte, el DIAR entrevist a la vctima y videograb su testimonio, buscando evitar que el menor compareciera ante el Ministerio Pblico y as evitarle un trauma mayor. La ley, sin embargo, requera que el menor de trece aos se presentara a testificar. A los pocos das, un hecho inslito tuvo lugar. Tres catlicos valientes decidieron romper la cultura de la impunidad y el temor supersticioso y se presentaron a denunciar penalmente al cura ante las autoridades de la ciudad de Len, una de las ms tradicionalistas del pas. Con paso firme, se dirigieron al Ministerio Pblico de la agencia No. 15 de Delitos Sexuales, y declararon. La noticia tom por sorpresa a casi todos los medios de comunicacin locales, los cuales se dedicaron mayormente a difundir las excusas y versiones del director de la Ciudad del Nio Don Bosco, quien se encontraba molesto, pues el peridico El Sol de Len haba publicado un amplio reportaje de denuncia en su seccin policiaca, gracias a la labor de Jose Luis Oviedo, un experimentado reportero local. Debilidades Humanas o Pasiones Infernales?

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Apresurado, el padre Juan Manuel Gutirrez haba convocado a una conferencia de prensa. En ella fustig a ciertos medios de comunicacin por amarillistas y exagerados, dijo que meta las manos al fuego por el padre Juan Manzo y que ste permanecera como encargado de los dormitorios. Despus exalt la labor altruista que durante aos haba hecho la institucin a su cargo. El caso era inaudito, pues el padre Gutirrez haba sido llamado a declarar por el Ministerio Pblico, ante el cual reconoci que estaba enterado de los ataques sexuales contra los menores y que aun as dej a Juan Manzo como encargado. En el expediente penal se registra su testimonio. Los califica simplemente como una debilidad humana. Qu piensas de lo que dijo el padre Gutirrez en la conferencia de prensa? El ingeniero Joaqun Guzmn, un voluntario del DIAR contest indignado al abogado. Qu? Eso de que no se debe cuestionar la labor de la institucin porque hace mucha labor social? Si a cambio de darles comida los van a estar violando, mejor sera para los nios hurfanos quedarse en la calle. Adems, Carlos (el denunciante) fue como interno a la secundaria a recibir una educacin y supuestamente valores. Y encima van a dejar al sacerdote como encargado de los dormitorios! El ingeniero tom un inters especial en el caso y decidi ir a ver al subprocurador de Justicia del Estado para pedirle que agilizara la accin penal. Las Influencias del Seor Obispo Las cosas se pusieron al rojo vivo. El menor agredido y su madre haban ya levantado la denuncia y ratificado formalmente su declaracin. El psiclogo mismo de la institucin denunciaba los hechos y adems provea los nombres de cinco nios ms que haban sido abusados. A su vez, el padre Gutirrez aceptaba tener conocimiento de los hechos de Juan Manzo. Y el Ministerio Pblico ni siquiera se
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haba atrevido a citar an a declarar al sacerdote! El obispo de Len ha tomado mucho inters en este asunto y est usando sus influencias polticas para que el caso ya se cierre, explicaba alguien cercano al gobierno. Mientras tanto, la madre de Carlos comenz a recibir todo tipo de presiones para que retirara la demanda. Dicen que no me entregarn los papeles escolares de mi hijo, comentaba angustiada con el abogado. Despus vinieron las amenazas religiosas. Sabes que por denunciar a tu iglesia puedes ser excomulgada, le adverta un sacerdote con tono autoritario a sabiendas que no era cierto. Al ver la situacin, el DIAR tuvo una reunin de urgencia. Los medios de comunicacin locales, a excepcin del peridico antes mencionado, se abstenan de tocar el tema o se mostraban favorables al sacerdote. El obispo, influyente y temido personaje en la poltica del estado, presionaba al Ministerio Pblico y a otros funcionarios del gobierno para que el caso no avanzara, por lo que ste se encontraba congelado. La madre y el menor denunciante estaban siendo objeto de chantajes religiosos para desdecirse o no continuar la querella. El caso poda colapsarse en cualquier momento. Lo peor de todo era que el padre Juan Manzo segua de encargado de los dormitorios con 120 nios bajo su supervisin nocturna. Estos temas son tab en esa parte del pas y el sacerdote tiene impunidad poltica. No creo que avance el caso coment escptico un asesor durante la junta. No lo van a detener. Si se tratara de otra persona, con menos elementos que sos el Ministerio Pblico hubiera ya solicitado una orden de aprehensin respondi el abogado que llevaba el caso Ni siquiera lo ha mandado citar para declarar! Cambiemos de meta. Si no va a proceder jurdicamente, lo mnimo que podemos es tratar de que Juan Manzo no siga como encargado de los dormitorios. Va a
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seguir abusando sexualmente de los nios. Es increble, es una burla para la sociedad y para esa familia que se atrevi a denunciar el caso. Seamos realistas; el caso es tab. Ya ves que aun el Provincial de los salesianos fue enterado por el psiclogo y nada hace al respecto. Qu hacemos? Vamos a la Secretara de Gobernacin. La Direccin de Asuntos Religiosos tiene competencia en esto. En efecto, la Ley de Asociaciones Religiosas y Culto Pblico de Mxico, promulgada en 1992, establece que una orden u organizacin religiosa puede ser objeto de una sancin federal en casos donde existe encubrimiento organizado. Unas semanas despus, un reportero de la ciudad de Mxico retom la noticia del peridico El Sol de Len y contact al autor de este libro. Quera un reportaje para el programa Monitor de la Maana de Radio Red. Solicitaba una opinin especializada sobre el asunto del sacerdote Juan Manzo que se trasmitira en el noticiero radiofnico ms escuchado de todo el pas. Yo estaba enterado del caso y habiendo estudiado el expediente acced a una entrevista telefnica. Unos das despus, se transmiti un reportaje de varios minutos, serio y sin censura. Jos Gutirrez Viv, a la sazn el periodista de radio ms creble, hizo, indignado, comentarios sobre la impunidad del sacerdote. La noticia despert inters en los radioescuchas, generando un torrente de llamadas. En 1994 era inusual una noticia de esa naturaleza en un medio del alcance de Radio Red. A peticin del pblico, se repiti el reportaje en el programa Monitor de Medio Da, que tambin tiene una audiencia muy amplia a nivel nacional. Otros medios de comunicacin tomaran inters en el caso de Juan Manzo. Roberto Rock ahora director del peridico ms ledo del pas, El Universal, mencion el
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caso en la influyente columna poltica que escriba en aquel entonces. Una reportera del prestigiado diario Reforma, peridico nuevo en ese entonces, lea incrdula las justificaciones del superior del sacerdote sobre los abusos a los menores y exclamaba: Qu? Cmo que fue un error humano?. La difusin del caso en los medios nacionales cre presin sobre el director Juan Manuel Gutirrez y la iglesia catlica de Guanajuato. Finalmente vino el anuncio: el padre Manzo sera removido de su puesto como encargado de los dormitorios de Ciudad del Nio Don Bosco. Das despus, Jose Luis Oviedo, el reportero de El Sol de Len, le preguntaba irnico al director, luego de una conferencia de prensa: No que metas las manos al fuego por Juan Manzo? Ya se te quemaron. Con un poco de pomada se quita le respondi juguetn el padre sin darle mayor importancia, y sigui su camino. El padre Manzo haba sido removido. Los nios podan ahora quizs dormir tranquilos. El DIAR, gracias a una inesperada intervencin de los medios de comunicacin nacionales haba logrado su objetivo. Tenemos que seguir el proceso penal, va a ser muy mal antecedente jurdico si no procede el caso repeta insistentemente el licenciado Mendoza. Es muy difcil para un menor presentar una denuncia de este tipo y tambin para la mam que es catlica secund el ingeniero. Qu impresin le va a quedar del sistema de justicia? La verdad ya se logr mucho opin otro voluntario. Al menos los nios estn a salvo. Los de all quizs s, pero dnde estar ahorita Manzo? replic el abogado. A dnde lo habrn mandado? Adems no se ha denunciado el encubrimiento de
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sus superiores y eso es delito. Yo sigo con el caso. No se equivocaba. De acuerdo a una investigacin posterior, el padre Manzo no fue cesado de sus funciones, sino trasladado a una iglesia en frica. Sin embargo, antes tuvo que comparecer ante el Ministerio Pblico, ahora s, para declarar. Ms sorpresas estaban esperando. El 22 de agosto de 1994, Juan Manzo neg ante las autoridades judiciales haber abusado de Carlos y dijo que del que s haba abusado era de Alberto, a quien le manose, desnudo, los genitales. En palabras del propio sacerdote, consignadas en el expediente 203/94 de la Agencia No.15 del Ministerio Publico de la ciudad de Len, al quedar desnudo no s qu me pas, pero empec a tocarle sus partes ntimas. Todos los elementos constitutivos del delito estaban all. Pero el Ministerio Pblico se negaba a pedir la orden para que arrestaran al cura y compareciese ante el juez. Voy a volver a ir a hablar con el subprocurador de Justicia. Esto no tiene nombre Exclam el ingeniero al enterarse que el cura aun no estaba tras las rejas. Al da siguiente l y dos abogados del DIAR hicieron un viaje relmpago de la ciudad de Mxico a Len. Cuenta. El subprocurador nos recibi amable despus de un rato de espera, revis el expediente, inquiri sobre el caso por telfono y despus lo escuchamos discutir con una subalterna, era la jefe de los Ministerios Pblicos. Se notaba que haba resistencia en ella. Al final, el subprocurador le dio la orden y le dijo que consignara el caso al juez Cumpli su palabra pero el juez se neg a emitir la orden de aprehensin. El padre Manzo es el prototipo de los ministros que abusan gracias a la proteccin y encubrimiento que les brindan sus superiores. Manzo jams pis la crcel y en abril de 2002 segua como sacerdote, ahora en la ciudad de Tijuana. Su labor? atender
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a nios pobres, como parte de un proyecto de ayuda social de la orden de los salesianos. Los menores, algunos estudiantes, otros hurfanos de Ciudad del Nio Don Bosco no fueron sus primeras vctimas. Hoy se sabe que antes de ser encargado de los dormitorios del colegio en Len, el sacerdote oficiaba en la ciudad de Monterrey, donde tena a su cuidado nios y organizaba equipos de futbol. Por su parte, el provincial de los salesianos que encubri el caso, el padre Pascual Chvez, fue eventualmente promovido. Hoy, es nada menos que Rector Mayor de los Salesianos en Roma. El equipo jurdico del DIAR, finalmente decidi denunciar el caso ante el gobierno federal a finales de 1994. Sus miembros obtuvieron una cita con el entonces director de Asuntos Religiosos de Gobernacin y presentaron una demanda por escrito. Despus de una pltica breve y amable, el funcionario se limit a enviar copia de la denuncia al padre Szymansky, entonces obispo de San Luis Potos quien tena cierta jurisdiccin eclesistica sobre el colegio Ciudad del Nio Don Bosco. El obispo nunca respondi por escrito y Gobernacin se desentendi del caso. A las pocas semanas una mujer llam al DIAR para interponer una queja contra un sacerdote de la ciudad de Mxico. Se escuchaba desesperada. Cmo supo de nuestra asociacin? le pregunt el licenciado Becerril. Tengo un ao acudiendo a Gobernacin porque sufr un caso gravsimo de abuso por parte de un cura y no han querido hacer nada. All me dieron el telfono de ustedes, y me dijeron que aqu podran ayudarme. Eugenia tom de inmediato la pluma y comenz a apuntar sus datos. Das despus, en una cntrica cafetera de la ciudad de Mxico, ella y una elegante y nerviosa dama platicaban de mujer a mujer.

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2 Iglesias en la encrucijada: Qu tan grande es el problema?


Algunas estadsticas comparativas nos pueden ayudar a tener una panormica global de la magnitud del problema de los abusos pastorales, aunque sea slo en su dimensin sexual, una de las ms frecuentes. En su tesis doctoral realizada en [1] estudi a 302 ministros Fuller Theological Seminar, Richard Blackman metodistas, 404 pentecostales, 300 pastores presbiterianos y 190 clrigos episcopales en los Estados Unidos. Los resultados fueron sorprendentes: el 38.6 % del total admiti haber tenido algn tipo de contacto sexual con uno o ms miembros de su iglesia. El grueso de la muestra de ministros se compona de hombres y la gran mayora de contactos sexuales ocurrieron con mujeres. Del nmero total, el 12.7% de los pastores estudiados admiti haber consumado relaciones sexuales con alguna feligrs. Hagamos una pausa y volvamos a considerar con calma esa cifra: 38.6%. Comparmosla ahora con el 12% que arroj una investigacin publicada en 1995 sobre tica entre los mdicos, una profesin [2] secular. En efecto, en la investigacin de Gatrell slo un 12% de los mdicos estudiados haba tenido algn tipo de contacto sexual con pacientes. La diferencia entre el 38.6 de los ministros evanglicos y protestantes, y el 12 por ciento de los mdicos, es de 26.6% . Ms del triple de incidencia. La revista Psychology Today confirm en 1993 una cifra similar a la de los mdicos cuando public una investigacin sobre el comportamiento de trabajadores sociales, psiclogos, psiquiatras, y psicoterapeutas. La incidencia de conducta sexual [3] inapropiada (no necesariamente coito) result ser de entre 7 y 13%. En 1992,
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una investigacin canadiense sobre la tica de mdicos familiares, gineclogos y doctores de otras especialidades revel un porcentaje menor al del estudio de 1995 de N.K. Gatrell. La cifra fue de 9% y sin embargo fue considerada [4] El shock que provoc escandalosamente alta por las autoridades y la sociedad. la publicacin de esos resultados, hizo que se tomaran serias medidas para reducir el ndice de profesionales de la salud que se involucraban sexualmente con sus pacientes.

Estadsticas Preocupantes

Es crucial contrastar estas estadsticas y volver a remarcar que la cantidad de abusos a pacientes por parte de profesionales de la salud en los Estados Unidos es ms baja que en importantes denominaciones evanglicas y protestantes y, como se ver ms adelante, que en la iglesia catlica. Las implicaciones prcticas para los creyentes son claras: corren ms riesgo de ser explotados sexualmente por un pastor o un sacerdote, que si acudieran a consultar a su mdico o a un psicoterapeuta. En otra investigacin publicada en el Journal of Pastoral Care se encontr que por lo menos el 14.1% de los pastores de la Convencin Bautista del Sur, una de las denominaciones evanglicas ms numerosas y conservadoras de los Estados Unidos, ha tenido contactos sexuales inapropiados. Entre ellos, el 70.4% tiene conocimiento de otros ministros dentro de la misma denominacin que han tenido este tipo de deslices con miembros (en general del sexo femenino), de su iglesia. Por el lado de la feligresa, al 24.2% de los pastores bautistas del Sur le ha tocado atender a alguna mujer que se ha involucrado en relaciones sexuales con algn [5] ministro de la misma denominacin. Otra encuesta aplicada a ministros de los Estados Unidos, realizada por la conocida revista Christianity Today, concluy que el 12% de los pastores evanglicos protestantes ha tenido relaciones sexuales fuera del matrimonio durante su
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[6] ministerio. De ellos el 17% incurri al mismo tiempo en comportamientos ilcitos al realizarlas con mujeres que se encontraban recibiendo consejera teraputica directamente bajo su cuidado pastoral (equivalente en cierta forma a una relacin mdico-paciente). Esto aade un componente de explotacin y abuso de poder al ignominioso problema. Por otra parte la Iglesia Metodista Unida, en un reporte interno publicado en 1990, sac a la luz que el 77% de las mujeres ministros en esa denominacin reportaron haber sido objeto de hostigamiento sexual en su mbito de trabajo; lo mismo que el 37% de las empleadas administrativas y el 48% de las mujeres estudiantes de sus [7] seminarios. En el caso de la Iglesia Unida de Cristo la cifra de hostigamiento [8] sexual fue prcticamente la misma. Las estadsticas anteriores son ms significativas si se considera que las denominaciones representadas en los estudios se encuentran entre las ms numerosas e influyentes en todo el mundo y varias se distinguen por predicar una moral estricta y conservadora. La estadstica comparativa le da una dimensin particular al problema cuando se tiene en cuenta que en el caso de la profesin mdica, la incidencia de casos de abusos es menor en una proporcin de uno a tres. Por otra parte, es interesante notar que el porcentaje de ministros del sexo femenino que son objeto de hostigamiento sexual en la denominacin metodista son [9] superiores a los que se reportan en religiones como el judasmo. Catolicismo en Crisis: el escndalo mundial por paidofilia Desde hace ms de una dcada ha sido notorio que el clero de la iglesia catlica atraviesa por una crisis gravsima de tica ministerial. As lo evidenciaron en 1993, las declaraciones pblicas del papa Juan Pablo II que expresaban preocupacin por la cantidad de sacerdotes catlicos en los Estados Unidos acusados de abusar sexualmente de menores. Dichas declaraciones ocurrieron poco despus de que
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Jason Berry, un connotado periodista catlico, diera a conocer a la opinin pblica nacional casos como el del padre Gauthe y otros sacerdotes paidfilos en el estado de Louisiana. Tanto los artculos periodsticos y eventualmente el clsico libro de [10] cimbraron a propios y extraos. El problema, evidentemente, era real y Berry, muy grave. Pero prevaleci la retrica y no se solucion. Para 1997, uno de los casos de pederastia ms publicitados por los medios de comunicacin termin con una histrica condena judicial contra la dicesis de Dallas, Texas. Fue sentenciada a pagar una indemnizacin de cerca de 120 millones de dlares a varias vctimas de abuso sexual por su papel culposo en el encubrimiento activo del sacerdote Rudolph Koss, quien perpetr violaciones en serie a menores durante un perodo de [11] Una de las vctimas, un joven varios aos con conocimiento de sus superiores. que haba servido en el altar de su parroquia como monaguillo, termin suicidndose como consecuencia de los abusos. Actualmente, el investigador catlico Richard Sipe estima que alrededor de 6% de los ms de 46,000 sacerdotes catlicos en los Estados Unidos, han cometido actos de abuso sexual contra nios. Eso arroja una cifra de cerca de 3,000 clrigos involucrados en paidofilia. Dicha cantidad no incluye a diconos, personal administrativo y laicos en posiciones de liderazgo que han cometido abusos similares, solo a curas. Por su parte, la abogada tejana Sylvia Demareset estima que actualmente hay ms de 1,500 sacerdotes formalmente acusados ante la justicia estadounidense de crmenes sexuales contra menores de edad. Slo en el estado de Kentucky existan, hasta el 8 de junio del 2002, ciento veintids nuevas demandas contra sacerdotes pederastas y parroquias responsables de encubrirlos. Estas cifras, sin embargo, se enfocan casi exclusivamente en paidofilia homosexual. El abuso a nias y mujeres adolescentes no est incluido, ni tampoco el uso del secreto de confesin para seducir a mujeres adultas, casadas o solteras.

Volviendo a Richard Sipe sin embargo, pensar en un seis porciento de sacerdotes que han cometido delitos sexuales exclusivamente contra infantes es realmente alarmante. Un reciente estudio del prestigiado diario estadounidense The Washington Post, as como informacin de varias investigaciones legales en
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proceso, indican que muchos obispos de la iglesia catlica han seguido por dcadas y dcadas la misma estrategia para cuidar la imagen de su institucin: cambiar de parroquia en parroquia a sacerdotes acusados de violar y seducir nios. Esto ha resultado en un diluvio de demandas penales y civiles, arreglos privados para compensar a vctimas por daos psicolgicos, o comprar el silencio de familias enteras. Tambin ha costado a la fecha a la iglesia catlica, segn estimados conservadores, ms de mil millones de dlares, dinero en gran parte, proveniente de las limosnas de sus feligreses. Tan solo el tema del origen de los fondos ha abierto todo un debate acerca de la legitimidad del uso de ese dinero, para tales fines. En un solo caso, el arzobispo de Milwakee, Rembert G. Weakland, pag en secreto casi medio milln de dlares de las arcas de su parroquia para silenciar a un antiguo amante quien afirm haber sido violado por l luego de haber estado bebiendo juntos en un bar. Jams se notific a los fieles del destino del dinero y mucho menos se les pidi autorizacin para usarlo. Adems del reciclamiento de clrigos paidfilos, algunos dentro, otros fuera de los Estados Unidos, hasta fines de diciembre del ao pasado la iglesia catlica de los Estados Unidos haba removido de su cargo al menos 365 sacerdotes acusados de abuso a menores. La mayora, sin embargo, mantuvieron su estatus oficial de sacerdotes. De enero a junio de 2002 en medio del escndalo actual por encubrimiento a sacerdotes pederastas que inici en la dicesis de Boston han sido retirados de su cargo por la iglesia otros 218 curas. La mayora de ellos tenan ya expedientes parroquiales con denuncias de agresiones paidoflicas. En total, slo desde enero de 2002, se han presentado alrededor de 300 demandas civiles contra iglesias y parroquias catlicas en 16 estados de la Unin Americana. Tambin han renunciado algunos Obispos como el de Palm Beach, Florida acusados de abusos sexuales contra seminaristas ocurridos hace tiempo. Panormica Europea

En Europa por su parte, han habido tambin casos recientes relevantes de paidofilia homosexual y explotacin heterosexual de alto nivel. En Alemania, el obispo auxiliar de Maguncia, F. Eisenbach, fue denunciado este ao por una catedrtica
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universitaria de haberla agredido sexualmente durante una sesin de exorcismo que ste le practicaba. En abril pasado el papa Juan Pablo II acept su renuncia. Un mes antes, en marzo, el papa fue golpeado por la dimisin forzada del arzobispo de Poznan, Polonia, Juliusz Paetz, connacional y persona cercana a l, quien trabaj en el Vaticano de 1967 a 1976. El arzobispo Paetz fue investigado recientemente por una comisin enviada directamente por el papa y fue hallado culpable de conducta inapropiada contra varios seminaristas y sacerdotes jvenes que lo denunciaron por diversas agresiones sexuales en el pasado. Otro obispo irlands, pas de mayora catlica, tambin renunci recientemente admitiendo cargos similares. El caso ms notorio, sin embargo, porque involucra al clrigo catlico de ms alto rango hasta la fecha, ha sido el del cardenal austriaco Hans Hermann Groer, quien, recin nombrado, fue obligado a abandonar su cargo en 1998 cuando la opinin pblica austriaca se enter de su oscuro pasado como paidfilo. El Caso de las Monjas violadas en frica [12]

Hay una conspiracin de silencio alrededor de este tema. Sor Marie McDonald

Madre Superiora de Las Misioneras de Nuestra Seora de frica.

La prevalencia del abuso sexual infantil homosexual por parte de sacerdotes y clrigos catlico de alto rango, aunada a la dimensin institucional de su encubrimiento, ha creado, no slo la posibilidad real de que importantes dicesis de la nacin ms rica del planeta vayan hacia la quiebra econmica -varias estn ya en bancarrota moral-, expertos y analistas consideran que de hecho la iglesia catlica enfrenta su peor crisis de credibilidad en 500 aos. La paidofilia homosexual, sin embargo, no es de ninguna manera la nica problemtica clerical sexual, ni la nica razn de esta crisis de credibilidad. En marzo de 2001 el
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semanario catlico internacional The Tablet dedic un editorial entero y pblico un reportaje especial denunciando el abuso generalizado de monjas en frica por parte [13] La realidad y magnitud del de sacerdotes y el encubrimiento del Vaticano. problema fue descrito en un reporte por Sor Mara McDonald, madre superiora de Las Misioneras de Nuestra Seora de frica. Su informe, titulado El problema del abuso sexual a religiosas africanas en frica y Roma fue recibido con frialdad, excusas, y evasivas por oficiales del Vaticano. El padre Noktes Wolf, abad primate de los monjes benedictinos ha afirmado, sin embargo, que el abuso continuo de [14] monjas africanas es una realidad y no un asunto de casos aislados. Un aspecto particularmente perturbador de los reportes es el alegato de que los sacerdotes buscan monjas anticipando que (as) estarn libres del virus de SIDA que est diezmando a las poblaciones africanas, dice el editorial del semanario [15] Ms adelante, el catlico, publicado en Londres y fundado desde 1884. corresponsal en frica describe el caso de una madre superiora en Malawi, quien protest ante su arzobispo por la continua seduccin de monjas bajo su cuidado por parte de distintos sacerdotes de su dicesis. Aun cuando veintinueve de ellas haban quedado embarazadas, el Arzobispo, en vez de tratar de solucionar el problema, removi pblicamente de su puesto a la madre superiora y a sus principales colaboradoras. Esta apel la decisin, pero jams recibi respuesta del Vaticano. [16]

El problema en frica no se circunscribe a Malawi. En el continente africano, de acuerdo a un reporte nunca desmentido, publicado por la revista TIME en 1994, alrededor de tres cuartas partes de los sacerdotes africanos estn, en efecto, [17] casados y criando hijos. La frase en efecto significa de facto, pues sabemos que uniones de concubinato, o aun matrimonios civiles de sacerdotes no son considerados legtimos por el Vaticano. El punto a ilustrar con esto es que los sacerdotes africanos en general no cumplen con el dogma del celibato y es comn que tengan relaciones de concubinato, matrimonios civiles o romances pasajeros [18] con mujeres de sus comunidades. Si esto es as, entonces surge la pregunta Por
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qu entonces los abusos precisamente contra monjas y religiosas?

En frica, las monjas se han convertido en un grupo especialmente vulnerable porque el voto de castidad las hace candidatas menos probables para ser portadoras del virus del SIDA. Por lo tanto son consideradas compaeras sexuales seguras [19] por muchos sacerdotes. Al estar jerrquicamente subordinadas, y sus proyectos y salario frecuentemente dependientes econmica-mente de obispos y otros lderes en posiciones de poder, las monjas africanas se encuentran en desventaja laboral cuando sacerdotes requieren favores sexuales de ellas. El decir no a un jerarca importante puede tener represalias para todo un convento o simplemente marginacin financiera personal. Asimismo, candidatas a monjas comnmente han requerido de una especie de certificado de aprobacin por parte de algn sacerdote para poder [20] Especialmente jovencitas con ingresar formalmente a una orden religiosa. poca educacin, cuando se topan con hombres de mayor edad y ms [21] educacin suelen ser presa fcil para sacerdotes sin escrpulos quienes explotan el anhelo vocacional de las muchachas africanas para gratificarse sexualmente. Dicho problema fue considerado de tal magnitud que actualmente algunas congregaciones de religiosas ya no requieren dichos certificados a sus candidatas para no exponerlas a la seduccin por coercin religiosa. Casos como el anterior y el de las muchas monjas embarazadas por sacerdotes africanos (algunas de ellas obligadas o presionadas a abortar), y el de los conventos que son vistos como harems seguros contra el SIDA, aunados a la represin autoritaria contra las superioras y religiosas que han denunciado estos desmanes, han provocado protestas formales de parte de monjas a muy alto nivel. Por ejemplo La Conferencia de Estudio de las Hermanas de frica Oriental (SEASC) denunci formalmente estos abusos, a travs de sus delegadas, ante la conferencia de obispos de frica Central y Oriental (AMECEA) luego de su reunin, en Kampala, Uganda [22] La SEASC tiene la representacin de 15,000 monjas de en agosto de 1995. ocho pases africanos y tiene una fuerza considerable. En su queja formal decan. Consideramos esto un asunto de justicia el cual creemos que ya no puede ser
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ignorado.

La gravedad del asunto de las monjas explotadas sexualmente en frica ha alcanzado tal magnitud que ha provocado intensas crticas de la prensa Europea y de la opinin pblica. Comentando el mencionado reporte de ODonohe, el diario espaol El Pas reprodujo en su edicin del 21 de marzo de 2001 dos dramticos casos. Uno es el de un sacerdote que obliga a abortar a una joven monja que l mismo embaraz. Ella fallece en la operacin y el mismo sacerdote termina [23] Otro caso extremo es el de una mujer recin oficiando la misa del entierro. convertida del islam al catolicismo: fue aceptada como novicia en una congregacin local. Cuando fue a solicitar al prroco los certificados correspondientes, ste la viol como requisito previo. Como ella haba sido repudiada por su familia por abandonar el islam, no poda volver a casa, por lo que se uni a la congregacin. Poco despus supo que estaba embarazada. No le qued ms remedio que huir y pas diez das deambulando por la selva. Por fin decidi ir a ver al obispo, quien llam al cura. ste acept la acusacin y fue castigado con [24] un retiro de dos semanas.

Niveles de impunidad como estos, aunados a las declaraciones del vocero oficial del Vaticano para intentar minimizar la extensin del fenmeno, indignaron aun ms a la opinin pblica. Tanto que el Parlamento Europeo apoy por mayora de votos en Estrasburgo, una resolucin oficial titulada. Sobre la violencia sexual contra las mujeres y en particular contra religiosas catlicas. El documento, de carcter pblico, se solidariza con las vctimas, exige al Vaticano que destituya de sus cargos a los sacerdotes y obispos responsables de explotar sexualmente a las monjas, y pide que cooperen con las autoridades judiciales, a las cuales llama a [25] proceder jurdicamente contra los responsables.

El actual escndalo por paidofilia sacerdotal que comenz en los Estados Unidos este ao no se puede explicar sin el antecedente de las monjas africanas, una
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injusticia que est documentada por especialistas por lo menos desde hace dos dcadas pero que tiene races ancestrales.

Y qu de Latinoamrica? En los Estados Unidos existen alrededor de 30 millones de hispanos, la mayora de origen latinoamericano. Alrededor del 25% de la membresa de la iglesia catlica estadounidense, as como una parte importante de las grandes denominaciones pentecostales e iglesias protestantes y evanglicas mencionadas en los estudios citados al inicio de este captulo, son latinos. Existen factores particulares que pueden hacer a los hispanos ms vulnerables a los abusos que otras culturas, como digamos, la europea? Eso piensa William H. Bowen quien ha pertenecido a los Testigos de Jehov por ms de 43 aos y ocupado importantes cargos en su organizacin. Bowen dirige actualmente un proyecto para concientizar a los Testigos de Jehov de que la alta cpula de la organizacin Watchtower protege a miles de pederastas al interior de la institucin. Hasta la fecha, Bowen ha acumulado suficiente informacin para documentar casi 24,000 casos de paidofilia dentro de los testigos de Jehov en su pas. La mayora involucra abusos a nias victimizadas por laicos, personal administrativo y lderes. Muchos de ellos han sido protegidos por las polticas patriarcales dictadas por los mximos dirigentes de la organizacin Watchtower. En una entrevista con el autor de estas lneas, el activista expres su preocupacin por lo que sucede especialmente al interior de las comunidades latinas de Testigos de Jehov en los Estados Unidos. Bowen considera que la incidencia y gravedad de los abusos y encubrimiento es mayor en aquellas que en los Salones del Reino de las [26] Como ejemplo menciona el caso de Erika comunidades anglosajonas. Rodrguez, ampliamente publicitado en los medios de comunicacin de su pas, quien fuera abusada y violada desde que tena cuatro aos de edad por un lder de los Testigos, tambin hispano.
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Los Testigos de Jehov y el Caso de Erika Rodrguez El agresor, Manuel Beliz, a pesar de haber sido sentenciado recientemente a once aos de prisin por violacin en el estado de Washington, fue reintegrado a la membresa de los Testigos de Jehov luego de un breve perodo de excomunin. Durante el juicio cont con el apoyo moral de sus amigos testigos, lderes de su organizacin y familiares practicantes de la misma fe. Erika por su parte, quien se vio obligada a iniciar el doloroso proceso judicial a la corta edad de 21 aos, fue estigmatizada, aislada y considerada traidora por haber acudido a las autoridades a denunciar al lder que abus sexualmente de ella semanalmente desde que tena cuatro aos hasta la edad de once. Segn consta en las actas judiciales de proceso penal, entre los defensores a ultranza de Manuel estuvieron varios familiares del violador y Testigos de Jehov miembros de la comunidad latina. El tipo de cartas, excusas, minimizaciones, testimoniales y argumentos ofrecidos al juez para que exonerara al violador van de lo pueril a lo inverosmil. El espacio no nos permite hacer una descripcin detallada. Son transcripts pblicos y por ello pueden ser consultados ad libitum por el lector interesado. Algo tienen en comn las mencionadas apologas, y es una sospechosa similitud entre s que hacen pensar en la posibilidad de que se hayan elaborado a partir de machotes de autora nica. Pero lo que ms resalta al examinar el caso es una solidaridad feroz en torno al lder religioso mencionado, la cual que contrasta con una indiferencia inconcebible hacia una chica que vivi encerrada en un infierno de vergenza y dolor por siete aos, callando siempre ante la amenaza del lder de expulsarla a ella y a sus padres de los Testigos de Jehov si alguna vez lo denunciaba por violarla. Es esa solidaridad de clan, ciega a los aspectos de justicia, lo que preocupa a activistas como William Bowen sobre las comunidades latinas de los Testigos de Jehov. La solidaridad y lealtad, familiar y comunitaria, que suelen ser rasgos distintivos de la cultura hispana, frecuentemente se pervierten cuando se desarrollan dentro de estructuras religiosas autoritarias y represivas. Entonces se tornan en patrones de encubrimiento y complicidad que favorecen el silencio y la secreca en que florece la impunidad que destruye a los ms vulnerables.

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Erika Rodrguez, como resultado de la agresin sexual, ha sufrido crisis de depresin clnica en su vida adulta. Esto le implicar gastos mdicos continuos hasta que logre su estabilidad. Por ello est actualmente demandando por la va civil a la organizacin central de los Testigos de Jehov por negligencia, diversas modalidades de encubrimiento, y daos, a travs del poderoso Bufete jurdico que dirige Jeffrey Anderson. Anderson es el prestigiado abogado que, representando a varias vctimas de paidofilia sacerdotal, est actualmente demandando por varios millones de dlares a la Dicesis de Boston. Un Tema Tab? En Latinoamrica, en pleno siglo XXI, aun es tab tocar el tema de la delincuencia ministerial. El asunto de la religin es particularmente sensitivo para una cultura condicionada desde tiempos ancestrales por la supersticin y la sumisin servil a la autoridad. Pero con todo y eso, empiezan a surgir estudios y cifras concretas de la extensin del problema. Por ejemplo, la antroploga Paloma Escalante, investigadora de la Escuela Nacional de Antropologa e Historia, quien ha realizado estudios de campo con refugiados centroamericanos, comenta que en parroquias pequeas de zonas rurales suele haber un alto nivel de casos de sacerdotes catlicos que abusan sexualmente de jovencitas, sobre todo de trabajadoras domsticas o voluntarias que les ayudan. Tambin enfatiza que muchos casos tardan dcadas en ser reportados y a veces nunca lo son por factores [27] psicolgicos y culturales como el machismo, propios de los latinos. El arzobispo Bartolom Carrasco, a la cabeza de una importante dicesis latinoamericana, denunci ante el Vaticano desde 1990 que el 75% de los [28] Muchos de sacerdotes bajo su jurisdiccin no cumplan el dogma del celibato. ellos estaban sosteniendo relaciones de concubinato, las cuales, necesariamente, conllevan un abuso de poder por causa de su investidura jerrquica. En Brasil, Nicaragua y Panam han salido recientemente a la luz pblica, casos notorios de corrupcin de menores. Un ejemplo es el del sacerdote Hermogenes Ovalle, prroco de Ro Hato, una poblacin 150 kilmetros al oeste de la capital de
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Panam. El cura sedujo a una menor de 16 aos y cuando supo que estaba embarazada le dio 20 dlares y le dijo que abortara. En junio de este ao la fiscala panamea abri una investigacin por estupro. El escndalo fue de tal magnitud que representantes de la iglesia catlica pidieron perdn pblicamente y ofrecieron ayudar econmicamente a la adolescente y a su hijo, nacido hace unos cuantos meses. En Mxico, pas con la mayor concentracin de catlicos en el continente despus de Brasil, el Departamento de Investigaciones Sobre Abusos Religiosos (DIAR), organismo no gubernamental para la defensa de los derechos humanos, public en mayo de 2002, los resultados de un estudio de 280 denuncias contra ministros y lderes de diferentes denominaciones y religiones. Del total, el 35% son agresiones sexuales, 50% son fraudes y explotacin econmica y 15% caen en la categora de violaciones diversas a los derechos humanos. Estos incluyen la coercin a travs de amenazas para impedir que personas dejen tal o cual secta o religin, intimidacin, [29] persecucin, intolerancia y el impedir la libertad de creencias. Quines son las vctimas? Mujeres y nios, los grupos ms vulnerables.

En el mencionado estudio, la mayor parte de los afectados son mujeres (55%), seguidos por menores de edad (30%). Slo el 15% son hombres adultos. Estos resultados ubican definitivamente a las mujeres y a los nios como los grupos ms vulnerables de la sociedad en este mbito. Otro dato importante, es que una gran cantidad de casos en las denuncias contaban con suficientes elementos jurdicos para proceder penalmente, y/o por la va civil, e iniciar demandas por violaciones a los derechos humanos o a las leyes federales. El reporte del DIAR indica que la mayora de las denuncias fueron contra ministros de iglesias y grupos no catlicos diversos de corte carismtico neo-pentecostal y pentecostal, seguidas por lderes de denominaciones evanglicas, protestantes histricas, sacerdotes catlicos y sectas destructivas. En la mayora de los casos, con algunas notables excepciones, sealaban a ministros, no a organizaciones.
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El DIAR explica que dichas cifras no significan que en las iglesias catlicas de Mxico, o en general de Latinoamrica, ocurran menos abusos que en otros grupos religiosos. Explica la diferencia ms bien en trminos de una mayor disposicin de los evanglicos a denunciar ilcitos debido a una mayor concientizacin de sus derechos humanos y menos temor supersticioso a los lderes y/o a la institucin religiosa. Asimismo enfatiza que en contraste, cuando las denuncias involucran a la institucin religiosa y no slo a un lder, la iglesia catlica tiene ms denuncias, los casos son ms graves, e involucran a mayor nmero de afectados que en otras organizaciones. Un ejemplo es el caso del sacerdote catlico Juan Aguilar de Tehuacan, Puebla, acusado desde 1997 de abusar sexualmente de sesenta menores que estudiaban catecismo en su parroquia. Actualmente el sacerdote est sujeto a un proceso penal que incluye el delito de corrupcin de menores. Hoy est prfugo de [30] la justicia, huyendo para evadir una orden de aprehensin. El Departamento de Investigaciones sobre Abusos Religiosos calcula que alrededor de 30% de los 14,000 sacerdotes catlicos en Mxico cometen algn tipo de abuso [31] Esto incluye no slo la tan publicitada de ndole sexual contra sus feligreses. paidofilia homosexual, sino tambin la heterosexual (contra nias), as como el estupro y el uso del secreto de confesin para explotar vulnerabilidades sexuales de mujeres casadas o solteras. En Espaa por su parte, un estudio respaldado metodolgicamente por el Dr. J. Manuel Cornejo, Jefe del Departamento de Investigacin de la Facultad de Psicologa de Barcelona, arroj como resultado que un 33% de sacerdotes ha cometido algn tipo de abuso sexual a menores. Dicha investigacin revela, segn una muestra de 354 sacerdotes, que el 53% ms de la mitad sostienen [32] relaciones sexuales con mujeres adultas. Datos perturbadores Si hacemos una pausa y analizamos el cmulo de cifras y casos hasta aqu expuestos a la luz de la literatura especializada existente, podemos llegar a varias conclusiones 1) Los abusos religiosos son un fenmeno bastante extendido que en
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general no respeta fronteras, ni denominaciones, 2) Los grupos sociales ms vulnerables son los menores de edad y las mujeres, 3) Las estadsticas existentes aunadas a datos empricos indican que prevalecen los abusos de explotacin econmica y en segundo lugar estn los sexuales. 4) En esta ltima categora hay un abanico de matices desde la violacin repetida de nios, hasta la relacin explotativa ministro-oveja con personas adultas. En algunas organizaciones religiosas predomina ms un tipo y en otras otro. Asimismo existe distinta disposicin por parte de los feligreses para denunciar ilcitos dependiendo de la denominacin o grupo de que se trate. 5) Los ministros de muchas denominaciones y grupos llamados cristianos tienen estndares de tica profesional ms bajos e ndices ms altos de involucramiento sexual con sus feligreses, que los profesionales de la salud seculares con sus pacientes.

Con base en los estudios existentes y tomando en cuenta similitudes culturales entre los pueblos latinos, as como de las estructuras religiosas autoritarias y la prevalencia de doctrinas que justifican y protegen las conductas ilcitas de ministros de muchas agrupaciones, se puede pensar que el panorama puede ser muy similar en otros pases hispanoamericanos. El mismo se presenta especialmente sombro para los creyentes. El hecho mismo de que algunas cifras concretas como las que hasta aqu hemos visto hayan sido proporcionadas por las denominaciones mismas, implica por un lado que hay organizaciones que desean cambiar. Algunos de los estudios citados al principio han sido realizados por las mismas agrupaciones religiosas para tratar de medir la magnitud del problema e implementar soluciones. Esto es alentador. Otras iglesias y sectas, sin embargo, se empean en minimizar o negar la existencia y magnitud del problema a su interior, aun a pesar de que con esto siguen poniendo en riesgo la salud fsica, emocional y espiritual de los feligreses, y violando sus derechos humanos. La prevalencia de la negacin, el ocultamiento de informacin y la secreca encubridora, hacen hoy ms que nunca necesarias las investigaciones independientes para tratar de cuantificar el nmero y tipo de abusos pastorales en muchas organizaciones. El escenario para las ovejas, es en general preocupante, pues si es cierto que se
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empiezan a conocer el nmero de ministros que abusan en grandes denominaciones evanglicas y protestantes, as como en el catolicismo, tambin es cierto que ha sido un proceso lento y forzado. La historia nos ensea tambin que las grandes organizaciones y sus estructuras burocrticas suelen tardar bastante en cambiar a veces aos, si no es que dcadas y a veces siglos. Adems existen literalmente cientos de grupos autnomos pseudo-cristianos, sectarios y neo-carismticos con liderazgos sumamente autoritarios y estructuras cerradas que carecen en absoluto de mecanismos de rendicin de cuentas al interior y al exterior de sus organismos. De estos, no se suelen tener cifras precisas de casos de abusos. Este es un dato perturbador pues en Latinoamrica muchos de estos movimientos estn creciendo a pasos agigantados y crean subculturas de impunidad y explotacin que afectan a muchos. Varios estudios de campo, algunos referidos en este libro, nos han permitido de vez en cuando echar un vistazo a lo que ocurre al interior de sus grupos y observar lo que sus ovejas pocas veces se atreven a decir. El espectculo es alucinante: casos de coercin espiritual y moral para obligar a mujeres a practicarse abortos por revelacin, fraudes millonarios, organizaciones que satanizan a vctimas de abusos infames como la violacin mientras brindan pleno respaldo a lderes criminales, movimientos que desarrollan a su interior ceremonias donde santifican la agresin sexual de menores, o iluminados que prometen curaciones a cambio de dinero e impiden que la gente busque atencin mdica sin importar que sta llegue a morir. Los ejemplos son interminables. Adquiriendo Discernimiento en una poca de crisis Ante escenarios extremos como estos, y en s ante las proporciones epidmicas de los graves abusos pastorales en denominaciones importantes, es ridculo, adems de riesgoso, pretender que los creyentes tengan que esperar aos hasta que su denominacin o religin empiece a implementar lentos cambios y reformas y que en el proceso un buen nmero de personas continen siendo victimizadas. Asimismo mucha gente genuinamente interesada en las cosas espirituales est en un proceso de bsqueda y no quiere arriesgarse a experimentar en tal o cual grupo
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novedoso, o con el gur, ministro o milagrero en turno. Por todo esto la alternativa ms prctica para protegerse de los abusos ministeriales es la prevencin a travs de la educacin autodidacta. Aqu es donde son tiles libros como Pastores que Abusan, que en cierta forma es un manual de discernimiento para aprender a identificar liderazgos religiosos destructivos en el mbito cristiano y las tcnicas de manipulacin que utilizan. Esta educacin es un proceso en el cual el creyente que ya es miembro de una determinada iglesia, y quienes estn en una bsqueda espiritual experimentando en diferentes opciones asumen responsabilidad personal de instruirse a s mismos y evaluar bajo criterios lgicos y teolgicos saludables a qu tipo de liderazgo le van a encomendar su cuidado espiritual y el de sus seres queridos. En este proceso, la persona viene a tener mayor control de la situacin y ella decide lo que le conviene de entre la amplia gama de opciones que se le presentan. Una vez que conoces los rasgos sobresalientes de los liderazgos autoritarios y sus estratagemas para manipular la Biblia, los dogmas doctrinales, y los sentimientos religiosos, t no ests ms en la posicin de presa fcil y puedes protegerte a ti y a los tuyos de un abuso religioso que puede ser devastador. Simplemente necesitas utilizar tu capacidad de eleccin. A menos que exista uso de la fuerza fsica o manipulacin psico-fisiolgica, el creyente informado siempre estar en condiciones de sencillamente dejar a un liderazgo patolgico, una vez que lo ha identificado. Mientras tanto, pueden seguir surgiendo nuevas sectas con iluminados explotadores y las grandes denominaciones y religiones pueden continuar discutiendo largamente qu polticas implementar y cules procedimientos burocrticos aplicar en el caso de un ministro o sacerdote que gusta de cometer tal o cual atropello. Y en caso de que se continen tardando las que al menos han iniciado ese proceso es de esperarse que las iglesias sern puestas en orden por los gobiernos civiles, como ya est sucediendo en algunos pases. La falta de auto-crtica y de auto-gobierno, llevar necesariamente, como bien se apunta en el libro del Dr. Gary Collins, a la intervencin de los gobiernos civiles en los asuntos internos de las iglesias para proteger a los ciudadanos. Teniendo en mente la crisis por la que pasa actualmente el catolicismo en los
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Estados Unidos, las palabras de Mosgofian, escritas en 1995, suenan casi profticas cuando explicaba que la epidemia de abusos sexuales por parte de ministros bien podra llegar a ser el Waterloo de la Iglesia en Occidente. Citando sus propias palabras, si la Iglesia no decreta un alto y toma control efectivo sobre aquellos de sus ministros descarriados, el Estado tomar control de la Iglesia y aplicar severos [33] castigos sobre los transgresores y sobre la Iglesia en general.

3 Estructuras Perversas: El dolo de la institucin


El caso de las agresiones sexuales a menores, ocurridas en los dormitorios de la Ciudad del Nio Don Bosco, y narradas en el captulo uno, muestra las caras oscuras ms comunes de la complicidad organizacional que fomenta estos abusos. En un inicio, la jerarqua religiosa se enter de lo que el padre Manzo haca y tuvo suficientes evidencias para evitar que las agresiones continuaran, pero decidi no hacer nada. Lo que superficialmente parece un mero estado de negacin de la institucin es algo un poco ms complejo y tiene sus causas, entre otras, en factores sociolgicos, histricos y teolgicos.

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El primero es un pragmatismo deshumanizado. Sencillamente cuesta mucho dinero a la iglesia catlica preparar sacerdotes para ordenarlos y de hecho hay cada vez menos candidatos. Existe, pues, una crisis de vocacin sacerdotal mientras que muchas religiones aumentan cada vez ms su lista de misioneros y lderes espirituales. Muchos jerarcas catlicos se niegan a perder un obrero ms, no importando que hayan violado o vejado sexualmente a nios, a veces a decenas o aun cientos de ellos, a lo largo de dcadas. Por eso se aferran a dejarlos en el ministerio. El segundo factor es teolgico. La iglesia catlica sostiene que el sacerdote, al ser ordenado, tiene un cambio metafsico de constitucin que lo habilita para administrar los sacramentos vlidos. Ese cambio acontece por virtud de una autoridad especial trasmitida a lo largo de los siglos por una mtica sucesin episcopal-apostlica, cuyo vehculo principal es el Papa en turno. Desde la controversia entre San Agustn y los Donatistas en el siglo V d.C., el catolicismo sostiene que los sacramentos administrados por un sacerdote, trtese de bautismo, confesin, comunin, etctera, son vlidos aunque ste viva en cualquier pecado. Esta peculiaridad doctrinal implica hipo-tticamente que un sacerdote pueda violar a un nio dentro de la sacrista e inmediatamente salir y dar misa, confesar a los fieles, y absolver a otros de sus pecados. En el sacerdote reside, segn este dogma, un poder cuasi-mgico, independientemente de su conducta y praxis tica. La lgica perversa de muchos obispos es sta: si un sacerdote paidfilo sigue siendo eficaz para administrar sacramentos y en esos ritos se basa en gran parte la fe de multitudes de catlicos, para qu deshacerse de l slo porque incurri en tal o cual crimen o inmoralidad? Leyes Diseadas para Encubrir El tercer factor que contribuye a que se deje en su puesto a un depredador sexual es de carcter histrico. El derecho cannico la coleccin de leyes que rigen a la iglesia catlica es una tradicin anclada en el medioevo, una era histrica de impunidad, privilegios y excesos que caracteriz lo mismo a Papas que a sacerdotes
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en la Europa de aquel entonces. Dicho cdigo de leyes est diseado para mantener en su puesto a los sacerdotes que delinquen, ms que para proteger a los catlicos vulnerables que son victimizados. Las sanciones para un cura que abusa sexualmente y en s que comete casi cualquier delito contra un feligrs van desde una amonestacin hasta mximo reducirlo al estado laico, o sea, suspenderlo del sacerdocio. El derecho cannico no considera contra ellos la excomunin, ni la expulsin, mucho menos denunciar a las autoridades civiles. Los factores, pues, que propician la impunidad del abuso sexual en el catolicismo, estn profundamente enraizados en la teologa, la historia y el mundanal pragmatismo. El dolo de la Imagen Institucional En un segundo nivel, el problema est en lo que se conoce socioantropolgicamente como construccin de la imagen institucional; esto es, el prestigio pblico de la organizacin religiosa en cuestin. El ministro forma parte de una iglesia y es del conocimiento pblico que as es. Funge adems como representante de sta ante la comunidad, y en el caso de la iglesia catlica representa en un plano simblico al Papa del cual como vicario de Cristo, se cree que emana el poder y autoridad por el cual el sacerdote oficia los ritos e imparte sacramentos como la eucarista. Si se reconoce que en efecto un sacerdote ha abusado sexualmente de menores, se daa la imagen de la iglesia a todos esos niveles. La institucin prefiere negarlo, cambiar al abusador de lugar si hay amenaza de escndalo o, como ha sido frecuente, comprar secretamente el silencio de las vctimas con una fuerte cantidad de dinero, mediante convenios legaloides. Todo, menos que se sepa la verdad y correr el riego de que se desprestigie a la organizacin. Esto ltimo, est ligado a lo que el antroplogo Elio Masferrer llama el capital simblico de la institucin. Menos capital simblico equivale a menos credibilidad y menos influencia poltica y social. Por eso se protege a capa y espada la imagen institucional. En los casos de clero y paidofilia, los estudios que hasta ahora se han hecho al respecto muestran que en Latinoamrica existe un patrn de conducta bastante consistente. Primero, se niega el hecho. Si esto no es suficiente para evitar el
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escndalo, entonces se cambia de parroquia al sacerdote a veces despus de un perodo de tratamiento, aunque esto no sucede en la mayora de los casos. Si esto an resulta insuficiente para evitar que el caso se haga pblico, se recurre a las amenazas religiosas, a los chantajes espirituales o emocionales o a las jugosas compensaciones econmicas por debajo de la mesa para tratar de acallar a las vctimas. Ntese que en este proceso no importa que decenas, y a veces cientos de vctimas puedan continuar siendo agredidas sexualmente por uno o varios sacerdotes. Lo importante es proteger a como d lugar la imagen pblica de la institucin. Y atrs va quedando una larga lista de nios traumados, adolescentes confundidos que a veces se suicidan, mujeres y hombres atormentados por recuerdos, vidas destrozadas y fes pulverizadas. A menudo, las vctimas de abusos por parte de ministros no pueden hacer las distinciones apropiadas entre los hechos de un hombre que se disfraza tras la sotana para delinquir y los superiores que lo encubren, y Dios y las enseanzas de los evangelios, las cuales reprueban categricamente ese tipo de acciones. Cuando las anteriores estrategias para cuidar la imagen institucional fallan como ha sido el caso reciente de los escndalos por paidofilia sacerdotal en Estados Unidos, que ha involucrado desde obispos que han abusado de jvenes seminaristas, hasta cardenales que han encubierto por dcadas a sacerdotes acusados de violar ms de cien nios, entonces la iglesia instrumenta un discurso dedicado a minimizar los hechos, a justificar el encubrimiento, a culpar a las vctimas de ser desleales, y a los medios de comunicacin de organizar un complot para desprestigiarla. Tambin recurre en ocasiones a la intimidacin por medio de abogados.

Sacrificando a los nios ante el Altar de Moloch Este patrn de conducta no es exclusivo de la iglesia catlica. Se puede observar algo muy similar en diferentes denominaciones que se describen en este libro y en
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sectas autoritarias. Sin embargo, por las razones estructurales arriba expuestas es particularmente prominente y extendido en el catolicismo. Hay dos paradojas en este comportamiento. Uno, eventualmente las cosas ocultas tienden a salir a la luz pblica y lo que se quera evitar resulta peor. All est, de nuevo, el ejemplo de las dicesis de Estados Unidos que, adems de haber gastado mil millones de dlares en compensacin a vctimas y gastos legales por los atropellos de curas paidfilos, estn en peligro de ir a la bancarrota y en la peor crisis de credibilidad de su historia contempornea. No importa cunta retrica cristiana se utilice. Cuando las vidas de los seres humanos ms vulnerables de la sociedad, los nios, son rutinariamente sacrificadas ante el dolo de la imagen institucional bajo el pretexto de salvaguardar su prestigio para servir a Dios, se est practicando en realidad una forma sofisticada del ms craso paganismo

Los lderes autoritarios y el dinero


Quin va a ofrendar cincuenta nuevos pesos? Quines son los de a 50?. Pasen al frente!. Ahora los que van a dar 40 pesos. Quines son? Aleluya! Al que da ms, Dios lo bendice ms! Pasen ahora los que slo pueden ofrendar veinte.
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Acurdense que Dios ama al dador alegre. Amn?

Era una maana como muchas otras en el culto dominical de la Iglesia Betania. El hermano Guillermo estaba al frente recolectando las ofrendas con su muy particular estilo. Con gran carisma personal y una habilidad impresionante para convencer a la gente, invitaba y desafiaba a los congregantes a poner la mayor cantidad de dinero posible en el cesto de las ofrendas que estaba al frente del altar. Entre chistes, exhortaciones bblicas y promesas, peda que pasaran al frente primero los que iban a poner un billete de 50 pesos. Algunos congregantes se levantaron entonces y, pasando al frente, lo depositaron ante su mirada de aprobacin. Cuando nadie ms respondi a este llamado entonces les hizo la invitacin a que pasaran los que podan dar 40 pesos. En esa empobrecida colonia, por lo general slo la gente de buenas posibilidades econmicas responda a esos dos llamados. Mientras esto pasaba, al fondo de la improvisada carpa haba algunas personas que se sentan incmodas con la escena que estaban presenciando. Era la gente ms pobre de la congregacin. Gente como la seora. Del Carmen, una antigua asistente que viva en una casa con techo de cartn junto con sus hijos y que a duras penas completaba para el gasto. La oferta fue bajando hasta que finalmente se llam a la gente que slo poda ofrendar diez, y luego cinco pesos. Del Carmen se par, puso su ofrenda en el cesto y regres a su lugar. Su incomodidad era notoria, pero no era por haber dado su dinero. Al contrario. Se senta mal por no poder dar ms y as ganarse la aprobacin del hermano Guillermo y del pastor, el ingeniero Hernn. Ambos perdan visiblemente el entusiasmo, conforme se iba acabando el momento de que pasaban los que podan ofrendar ms. La seora Del Carmen ignoraba que estaba siendo vctima de un mtodo de manipulacin en donde la idea es avergonzar pblicamente a aquellos asistentes que no ofrendan grandes cantidades para as presionarlos a dar ms. Doa Del Carmen no poda darse cuenta de esto porque nunca hubiera imaginado que su pastor sera capaz de algo as. l, de acuerdo con lo que le haban enseado, era un siervo de Dios, y no haba que cuestionarle en nada. Mientras esta escena aconteca, haba alguien cercano al pastor Hernn que tambin
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estaba incmodo con la situacin. Se trataba de uno de los lderes de la directiva y tesorero de la iglesia, Samuel Rivas. El culto prosigui su curso acostumbrado. Cuando la reunin termin, Samuel Rivas sali junto con su esposa y el sentimiento de incomodidad que tena comenz a desvanecerse poco a poco. Conforme fue platicando con ella su mente fue ocupndose en otras cosas. Ese sentimiento de desasosiego, ese pequeo foco de alarma que se llama conciencia, se fue apagando en su interior y Samuel no le dio importancia. Tampoco le dio importancia al hecho de que Guillermo, el experto en recoger ofrendas, estuviera al frente de la reunin los domingos mientras todos, incluido el pastor, saban que viva en adulterio con distintas mujeres. Pas mucho tiempo para que Samuel se diera cuenta de que l y otros miembros de la Iglesia Betania estaban siendo vctimas de un fraude a gran escala. La historia de Samuel Rivas es un caso tpico de manipulacin religiosa para sacar provecho econmico de las ovejas. Es comn hoy en da, que lderes religiosos utilicen el autoritarismo para explotar comercialmente a sus oyentes. Samuel lleg hace aproximadamente cinco aos a la Iglesia Betania, buscando un cambio de vida y encontrar a Dios, del cual se senta alejado. Conforme pasaron los aos logr tener ciertos cambios de conducta gracias a algunas de las enseanzas que imparta el pastor Hernn. Definitivamente ya no era el mismo de antes. Cierto, se haban acabado el alcohol, el cigarro y los bailes. Sin embargo, Samuel no tena un cambio profundo en su corazn. Aun senta ese vaco y lo saba. Al pasar los aos, Samuel fue llamado a ocupar un puesto en la directiva de la iglesia. As siguieron las cosas hasta que, en una forma casi imperceptible, l y su esposa se encontraron siendo vctimas de una increble explotacin econmica. He aqu parte de lo que suceda en Betania. Adems de los diezmos y ofrendas que se recogan puntualmente, todos los miembros de la iglesia, eran obligados a pagar las siguientes cuotas: Cuota mensual por membresa: de 5 a 10 pesos. Cuota semestral para evangelismo: 25 pesos. Una cuota anual mnima de mil pesos para construccin del templo. Aparte de esto, se tena que aportar una cantidad especial para el da del pastor, otra
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para la cena de fin de ao (30 pesos) y cuotas diversas para cubrir los gastos del pastor cada vez que ste sala de viaje. Tambin era necesario dar una ofrenda especial cada vez que vena un predicador invitado. Todas estas cantidades eran obligatorias, no opcionales, y constituan una pesada carga para gran parte de los congregantes que vivan con el sueldo mnimo. Aquellos miembros que por su precaria condicin econmica no cumplan con las imposiciones econmicas del pastor, eran presionados, manipulados y humillados de distintas maneras. Uno de los trucos favoritos era, en palabras de una ex congregante de Betania, decirle a la gente: Tienes que cooperar porque t ya ests bautizado. De esta manera, el respeto que la gente senta por la ordenanza del bautismo, era utilizado para manipularla y se converta en un instrumento de presin para forzarla a dar dinero. En la Iglesia Betania la aprobacin o desaprobacin del pastor Hernn para con sus ovejas se basaba en una sola cosa: si cumplan o no con sus cuotas y aportaban dinero. Como consecuencia de esto haba un fuerte favoritismo del pastor y su esposa por la gente de posicin acomodada. Ese favoritismo no tena lmites y un ejemplo era el caso de Guillermo, el hbil recau-dador de dinero que los domingos recoga la ofrenda. Su escandalosa vida de adulterio era del dominio pblico, conocida por la sociedad y tambin por la pequea iglesia de corte pentecostal; sin embargo, le era dado el privilegio de presidir reuniones dominicales. La razn era muy sencilla: era gerente de un hotel y donaba mucho dinero a la iglesia. Adems su habilidad para hablar y convencer a la gente era evidentemente de mucha utilidad al pastor. Otra extraa situacin que pasaba casi inadvertida en Betania era la de Don Joaqun Snchez, un miembro del grupo que por alguna razn que no estaba clara, haba sido expulsado, lo que significaba que tena que estar fuera de la iglesia. La nica forma en que el pastor Hernn le poda retirar el castigo y permitirle volver a congregarse era que Don Joaqun le pagara una multa de 800 pesos. Varios congregantes fueron testigos de que l intent pagar la multa con ladrillos y blocks, pues era albail y careca de dinero. El pastor no acept. Tena que ser en efectivo. A esto que acabamos de narrar, el Nuevo Testamento le llama hacer mercadera de las almas y segn el cdigo penal quiz se podra clasificar como chantaje. Pero sorprendentemente ninguno de los integrantes de la iglesia actu ni confront con
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su conducta delictiva al pastor. As eran las cosas en Betania. Tal es el hechizo y el poder que tienen las doctrinas del autoritarismo sobre los que las escuchan. En parte por su falta de conocimiento de la Biblia y en parte porque all se les inculcaba insistentemente la idea de que el pastor es el siervo de Dios incuestionable y que puede hacer lo que sea, Samuel tard aos en darse cuenta de lo que realmente suceda en su congregacin. l mismo nos dice que tan fuerte es el autoritarismo en dicho grupo: All la gente tiene al pastor como su dios. Lo idolatran.

Con esto quiere decir que el pastor, a diferencia de los dems congregantes, no estaba sujeto a ningn mecanismo de rendicin de cuentas ni se cea a los mismos estndares ticos de conducta que los dems. No poda ser corregido por nadie. Quizs esa fue la razn por la cual, a pesar de pedir y recibir cantidades millonarias de dinero durante aos para la construccin del templo, sta nunca se llev a cabo. El dinero fue a dar a los bolsillos del pastor y todos lo saban. El hecho que finalmente les abri los ojos a Samuel y a su esposa y que los ayud a entender que el lugar en donde estaban era realmente una secta, fue algo relacionado con la salida de una congregante que l conoca: la seora Del Carmen, de quien hablamos al principio. Si este hecho no hubiera ocurrido, Samuel quiz seguira en Betania. Esto fue lo que sucedi: Violeta Del Carmen, una fiel miembro de esa iglesia y a quien Samuel respetaba mucho, decidi un da congregarse en otro lugar. Las razones que ella tuvo para hacer esto fueron dos: por un lado, ella no poda seguir aguantando la presin econmica, pues careca de recursos. En segundo lugar, senta que las enseanzas del pastor Hernn no la alimentaban espiritualmente. Hasta ese da ella siempre haba tenido muy buen testimonio y no haba nada de qu acusarla. La seora Del Carmen le comunic al pastor su decisin de congregarse en otro lugar, y se despidi de l.
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Lo que sigui a continuacin fue una reaccin tpica de las sectas. La hasta ese da respetable hermana, fue difamada y calumniada en una forma terrible por el pastor tanto desde el plpito como abajo de l. Inmediatamente se trat de poner a toda la congregacin en contra de ella con el fin de que nadie fuera a seguir su ejemplo y salirse. Un clima de miedo se empez a crear, y aquellos que estaban empezando a darse cuenta de los fraudes y abusos econmicos se asustaron y decidieron seguir callados. A Samuel Rivas le preocup lo que estaba pasando. l conoca muy bien a la hermana Del Carmen y saba que su reputacin estaba siendo manchada en una forma muy injusta. Le preocup tambin que el pastor, predicara mucho del amor en el plpito y mientras tanto atacaba e insultaba a una madre de familia respetable por el simple hecho de haberse cambiado de congregacin. Uno poda darse cuenta del rencor que el pastor senta por ella, comenta Samuel. Y en el plpito siempre hablaba de amor y amor!. Esto ayud a que terminara de abrir los ojos: Por qu acta as?, pensaba. Entonces, todo era mentira, pura apariencia; palabras hipcritas para esconder su rencor.

Sorprendido por la reaccin tan agresiva del pastor y estando ya ms consciente de los fraudes y de la fuerte explotacin econmica a que se estaba llevando a las personas, Samuel decidi tambin salir de Betania y presentar su renuncia como miembro de la directiva. En la ltima pltica que sostuvo con el pastor, decidi cuestionarlo respetuosamente sobre su compor-tamiento. La respuesta que le dio el pastor fue una frase tpica de los lderes que acostumbran evadir la responsabilidad moral por sus acciones: T no te fijes en m, pon los ojos en Jess, dijo con aire despreocupado pero consciente de la fuerza del popular clich. Era exactamente el mismo sofisma que el pastor haba usado cuando un grupo de creyentes le reclamaron que Guillermo estuviera presidiendo en la reunin dominical aun viviendo en adulterio con varias mujeres. No se fijen en el hombre, les dijo l en forma convincente. Y le funciono. Desde su punto de vista no importaban los deplorables ejemplos que decenas de adolescentes estaban
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recibiendo al ver esa conducta, ni el riesgo para otras mujeres de la congregacin al exponerlas a los voraces apetitos del adltero lder. Mucho menos le importaba el honor de Dios, a quien deca representar, el cual estaba siendo manchado ante toda la comunidad. La pltica con el pastor Hernn prosigui y a ella se aadieron dos amigos de Samuel que venan del grupo cristiano a donde se haba ido la hermana Del Carmen. La idea era apoyar a Samuel en los cuestionamientos que le quera hacer a su pastor. La escena se desarrollaba en un ambiente amistoso cuando el ingeniero Hernn, visiblemente ofendido de que Samuel tuviera contacto con cristianos de otros grupos, comenz a agredirles verbalmente. Alterado y con el rostro encendido en ira, el pastor se fue molestando cada vez ms hasta que se puso de pie en forma amenazante. Era incapaz de sostener un dilogo pacfico. Sintese, le peda una y otra vez Samuel sin lograr tranquilizarlo, usted es pastor, vamos a platicar con calma. Sin embargo, todo era en vano. El que hubieran cuestionado su conducta, pareca haberlo sacado de s. El intento por dialogar con l continu hasta que finalmente y sin poder controlarse, el pastor Hernn se dirigi a la puerta de salida y exclam con un grito: Vyanse al diablo!. Despus slo se oyeron las llantas de su auto rechinando, mientras se alejaba a toda velocidad de casa de Samuel. sa fue la ltima vez que lo vio. Actualmente, Samuel ha aprendido una leccin: que hay sectas donde hombres avaros que no desean darle a nadie cuentas de sus hechos se disfrazan de cristianos para manipular a la gente y extraerle su dinero. Tambin sabe ahora que hay lderes que aunque predican de amor desde el plpito se transforman en barbajanes cuando alguien pretende cuestionarlos. Samuel se rene actualmente en otra comunidad cristiana, tiene una vida espiritual estable y est contento con los progresos que ha hecho en su vida. Lo nico que le preocupa es que algunas personas que l conoce y estima sigan siendo engaadas bajo el liderazgo autoritario del pastor Hernn, atemorizados de cuestionar sus fraudes y malos manejos econmicos. En los ltimos aos, su liderazgo en la Iglesia Betania ha ido dejando una estela de confusin, dolor y decepcin en muchas personas que han asistido all. Los fraudes, los malos tratos y la manipulacin econmica han hecho que haya gente que hoy no quiera saber nada del cristianismo.
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El triste hecho de que existan lderes religiosos que utilizan sus posiciones para enriquecerse y sacar provecho personal es muy comn. Estudios y estadsticas actualizadas sobre abusos religiosos indican que la explotacin econmica ocupa, por mucho, el primer lugar en incidencia. Contrariamente a lo que se pudiera pensar, este tipo de abuso, no slo se da en contra de personas poco educadas y con escaso nivel de recursos. . Ocurre muy frecuentemente tambin en organizaciones a las cuales pertenece gente culta, preparada y de buena posicin econmica. Como un ejemplo de esto, a continuacin reproducir parte de una carta en donde un matrimonio, ambos profesionistas, narra con preocupacin lo que sucedi en su iglesia, un pequeo grupo de clase media llamado Puerta de Fe, ubicado en una ciudad tropical de aproximadamente medio milln de habitantes. La iglesia era pastoreada por un amable y simptico pastor que vena representando a uno de los movimientos cristianos de Fe y Prosperidad ms prestigiados de ese pas. El perodo en que sucedieron los hechos corresponde a los aos de 1991 y 1992 cuando el citado pastor tena asignado un sueldo de alrededor de dos mil pesos mensuales, ms lo correspondiente a la renta de una cmoda vivienda, un ingreso que en aquel entonces y en esa zona, era considerado generoso y por arriba de la media.

Se ofrend para la construccin del templo, un juego de aretes y anillo de rubes y brillantes los cuales quedaron en poder del pastor Rodrigo del Olmo, se le pidieron pero no los regresaba hasta que se le inform a sus superiores. Los devolvi cuando lo retiraron del plpito. Una mujer de la congregacin venda joyas y el pastor Del Olmo le compr algunas para su esposa; al cobrarle la cuenta l le abon con un juego de aretes y anillo de zafiros los cuales tambin eran donacin pro-construccin. En otra
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ocasin, la vendedora de joyas le entreg al pastor una ofrenda para la compra de instrumentos musicales y l le dijo que mejor la abonara a cuenta de su deuda personal y l reintegrara esa cantidad despus. Otra congregante don pro-construccin una vajilla valuada en 325 pesos, la cual el pastor nunca regres ni pag su valor. En una ocasin se le entregaron al pastor Del Olmo 400 pesos para que le diera una ofrenda al predicador invitado. No la entreg, ni tampoco se recuper el dinero. Se le entregaba al pastor el dinero de la renta de su casa y nos enteramos despus que no haba pagado por tres meses, los cuales se le tuvieron que pagar al rentero, que era congregante, con dinero de la tesorera. En una ocasin pidi mil pesos para dar de anticipo de un viaje misionero que l hara a Espaa, el cual nunca hizo ni devolvi el dinero. A una viuda de la congregacin (Luz Mara Bernal Viuda de Rivapalacio) le pidi prestada una camioneta Guayn para su uso personal, luego la convenci de que se la vendiera y finalmente la presion para que se la regalara. Adems, visitaba la casa de esta viuda cuando ella estaba ausente y se llevaba objetos como antena, televisin, etctera Cuando ella se enteraba y se los peda, no los regresaba. Tres jvenes de nuestra congregacin (Enrique Saldaa Garca, Juan Carlos Hinojosa y David Barza Rosales) estudiaban en el Instituto xito y Prosperidad A.C. El tesorero le entregaba al pastor Del Olmo las cantidades de dinero para que las enviara a Mxico, D.F., donde estudiaban, pero cuando venan los estudiantes nos enteramos que las colegiaturas se deban porque el pastor no enviaba el dinero [34] y dispona de l para sus gastos personales.

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La carta termina explicando la incomprensible reaccin que tuvieron los superiores del pastor Del Olmo cuando fueron informados de los cuantiosos fraudes y abusos de confianza que ste vena realizando. Ellos sencillamente culparon a la congregacin Puerta de Fe de haberlo orillado a robar el dinero al no proporcionarle un sueldo suficiente para cubrir sus necesidades, entre las cuales estaban, por cierto, la de tener una computadora personal para jugar video juegos en horas de trabajo.

Aunque en 1991 su salario ms la renta de una casa, eran ms que suficientes para vivir dignamente, lo ms sorprendente de todo es que los superiores de Rodrigo Del Olmo no slo responsabilizaron a la Iglesia y lo eximieron de culpa, sino que exigieron a la congregacin que se le aumentara el sueldo cincuenta por ciento ms y le siguieran pagando la renta de su casa. Adems anunciaron que seguira como su pastor. La mesa directiva de la iglesia, entre la cual estaba el ingeniero que nos escribe, rechaz la propuesta por inmoral y pidi que se les enviara otro pastor que no hiciera fraudes. Con renuencia, los superiores aceptaron y retiraron al pastor Del Olmo, comprometindose a que se pondra a trabajar para pagar lo robado. Los congregantes de Puerta de Fe esperaron en vano. Pasaron los meses y los aos y nunca pag. El pastor simplemente fue cambiado de congregacin con la bendicin y aprobacin de la alta dirigencia de su organizacin, un grupo por cierto, con influencia de los llamados tele-evangelistas de prosperidad de Estados Unidos, famosos por su voracidad y mercantilismo religioso.

Mara Luisa:
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Crnica de una infamia

Y a quin va a nombrar usted como heredero substituto de su herencia? pregunt el notario pblico al anciano campesino cuyo testamento estaba redactando. Centenarios de oro, ranchos, fincas, locales comerciales se trataba de una fortuna nada despreciable. Bartolo Jaramillo era millonario y tena dos amores en su vida: su esposa, quien pronto enviudara, y su iglesia: la catlica. As que sin pensarlo dos veces nombr heredera universal a Mara Luisa Montoya de Jaramillo y como heredero sustituto al padre Jose Luis Parra, su sacerdote de cabecera. Con pleno conocimiento de que el artculo 130 de la Constitucin prohbe que los ministros de culto de cualquier religin hereden por testamento (a menos de que se trate de un familiar), el licenciado Jorge Chaurand Arzate, dueo de la Notaria Pblica No. 39 de Celaya, Guanajuato, redact, sell y registr el testamento de Don Bartolo. El sexagenario jams imagin que en poco tiempo su anciana esposa quedara en la miseria, sin un centavo para mantenerse y ni siquiera un cuarto de su propiedad para morir. Frmele aqu dijo el notario, quien funga al mismo tiempo como abogado del Obispado de Celaya. As, el sacerdote Luis Parra tal como antes se le haba sugerido a Don Bartolo, qued como heredero en el testamento. Con tal ilegalidad qued fraguado el que sera un fraude de cientos de miles de dlares uno de los mejores documentados en la historia contempornea. Slo era cuestin de tiempo para que millones de pesos, que en tres aos seran propiedad de la viuda, empezaran a ir a parar a los bolsillos de Luis Parra y a las arcas de la Dicesis de Celaya. Como garantes de la impunidad estaban el obispo Humberto Velzquez, el Tribunal Eclesistico y las autoridades gubernamentales locales. El crimen perfecto. Bartolo Jaramillo muri el 1 de junio de 1983. Doa Mara Luisa, enferma, sin
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hijos, y con escasa educacin, acept la sugerencia de sus lderes espirituales y nombr otra vez con el beneplcito del notario al padre Luis Parra como administrador general de sus bienes. No haba confiado en l su esposo como para nombrarlo heredero sustituto? Haba que respetar la voluntad del difunto y Mara Luisa, catlica de toda su vida, no dud un minuto. A cambio de administrar sus bienes, el padre Luis prometi cuidarla en su vejez y atender sus necesidades espirituales. De esa manera, la liberara de las presiones de tener que administrar once cntricos locales comerciales, nueve fincas y casas habitacin, un enorme rancho, adems de varias cuentas de banco, antigedades y joyas entre ellas una fortuna en centenarios de oro. De inmediato, el sacerdote y el abogado de la mitra comenzaron a preparar documentos diversos, algunos en blanco, para que la viuda los firmara. Mara Luisa viva contenta por el privilegio de contar, en sus ltimos aos, con un sacerdote cerca, en quien confiaba ciegamente. Documentos Comprometedores Algunos documentos notariados son interesantes. En el grueso expediente judicial del caso se encuentran registros de supuestas compra-ventas de fincas y locales comerciales que curiosamente hoy estn escriturados a nombre de la esposa e hijos del padre Luis Parra. Los habitantes del centro de la ciudad de Celaya lo confirman. Quin es el dueo de estos locales? El comerciante de una conocida avenida de Celaya respondi sin chistar: Son del sacerdote, del padre Luis Parra. Bueno, de su esposa. Y antes? Eran de la seora Mara Luisa Montoya.

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Es un secreto a voces, pero prefiere no decir ms; sin embargo, otros ni siquiera se atreven a mencionarlo. En ciudades del Bajo mexicano como Celaya, una zona tradicionalista y de mayora catlica, criticar pblicamente al clero, por lo general aliado histrico de gobernantes y caciques locales, puede ser riesgoso. El ingenio popular ha optado mejor por inmortalizar las historias de curas ladrones y lujuriosos en ancdotas y chistes basados en arquetipos. Es ms seguro y en cierta forma sirve de catarsis. El expediente penal 2/J. Z.V./96, abierto en la agencia No 11 del Ministerio Pblico de Celaya tiene ms datos curiosos. A diferencia de muchos sacerdotes que viven a escondidas su amasiato o concubinato, Luis Parra opt por darle la cara a la sociedad y eligi casarse por lo civil por la iglesia le est prohibido, ya que al ordenarse hizo el voto de celibato vitalicio con Mara de la Luz Prez. Por lo mismo, sus cuatro hijos, dos mujeres y dos varones, no tienen que cargar con el oprobio social de ser hijos annimos del cura del pueblo, ni se les impide ver a su pap. No, todos estn debidamente inscritos ante el Registro Civil. Sus nombres son Jos Luis, Rosa Linda, Luis Fernando y Elizabeth Paola, todos Parra Prez, y a nombre de ellos y de su madre, estn registradas una buena parte de las caras propiedades del difunto Bartolo Jaramillo. De acuerdo a la Inspeccin Ocular del Protocolo de la Notaria Pblica No. 39 practicada por la Procuradura de Justicia del Estado de Guanajuato el 3 de noviembre de 1994, en algunos casos el notario cmplice de Luis Parra ni siquiera se molest en registrar un precio en las escrituras de compra-venta. En el volumen LXVII, foja 21, con la escritura 8055, el espacio del precio est en blanco. En otras est registrada una cantidad slo con lpiz. Se trataba, pues, de documentos preparados ad hoc con el descuido necesario para alterarse a conveniencia, en el improbable caso de que la anciana catlica se atreviera alguna vez a interponer una demanda. El Saqueo El cura y sus cmplices trabajaron rpido. A cuatro aos de haber recibido su
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herencia se haba esfumado el equivalente a casi medio milln de dlares de las arcas de Mara Luisa. Cuando lograron sacar hasta el ltimo centavo de sus cuentas bancarias y cambiaron de nombre todas y cada una de las propiedades de la anciana, Luis Parra decidi llevrsela de vacaciones. En vez de eso, la fue a botar con unos familiares de ella en Yuridia, Guanajuato, para que se la cuidaran. La salud de Mara Luisa se haba deteriorado y necesitaba de atenciones especiales; era obvio que no le quedaba mucho tiempo. Quizs morira en Yuridia y caso cerrado. Otro crimen perfecto en el nombre de la fe.

Pero los familiares de Mara Luisa eran pobres y Luis Parra no les haba dejado para los gastos. As que se les hizo natural ir a pedirle al sacerdote para las medicinas. Tajante y seco, el padre Parra los ech y se desentendi del asunto. Pronto se corri la voz del caso de la anciana y otros familiares residentes en Celaya se movilizaron para ayudarla. Mara Luisa sin dinero? Pero si el difunto Jaramillo le haba dejado una fortuna! Con incredulidad y azoro empezaron a armar el rompecabezas. A sus 76 aos, hospedada en casa de su sobrina Sara Montoya, Mara Luisa reuni las fuerzas que le quedaban y acudi a la sucursal de su banco para pedir su saldo y ver con sus propios ojos los ltimos movimientos bancarios de sus ahorros e inversiones. Su cuenta no tiene nada le contest el gerente de Banamex. Su cotitular, el padre Parra, la cancel y sac todo lo que haba con un cheque de caja. El gerente comenz a revisar papeles ante el asombro de la anciana, le inform que el cheque se haba cobrado y le mostr los documentos. No quedaba nada. Mara Luisa comenz a entender. Desde junio de 1993 haba notado raro al padre Parra; cada vez ms desentendido de ella. Fue por ese entonces que la fue a dejar con su familia en Yuridia. La fecha en que acab de vaciar sus cuentas de banco coincida. Sara Montoya era tambin catlica devota y decidi hacer primero lo que le pareci
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ms lgico: interponer una denuncia eclesial ante el Obispo de Celaya, Humberto Velzquez Garay, para solicitar que Parra devolviera de inmediato todos los bienes a su ta. El Encubrimiento del Tribunal Eclesistico Sara, una escritora culta que conoca personalmente al entonces nuncio papal en Mxico, Girolamo Prigione, no dud de que su queja sera atendida. El obispo escuch su denuncia, pero en vez de dirigirla a las autoridades civiles indic a las Montoya que el asunto debera tratarse internamente, as que transfiri el caso al tribunal eclesistico de la Dicesis. De all empezaron interminables y desgastantes negociaciones, peticiones, presiones, lentitudes burocrticas, pretextos. Finalmente lleg el da esperado. El juicio eclesistico se realiz en la presencia del obispo Velzquez Garay, los sacerdotes Lauro Gmez Z., Luis Muoz, y el licenciado y notario Jorge Chaurand Arzate. Fue hasta entonces que las dos mujeres se enteraron que el notario quien fungi en el juicio como juez y parte era apoderado legal de la Dicesis de Celaya. Lo que sigui fue una escena reminiscente del medioevo. El cnico abogado estuvo todo el tiempo justificando el despojo, y los otros curas defendan a capa y espada la conducta de Luis Parra. De nada vali la valiente defensa que Sara hizo del caso de su ta, ni las abundantes pruebas que present. Un Ruego Desesperado Mara Luisa sali de all ms confundida, y qued muy afectada emocionalmente. Se senta traicionada por los lderes de su propia iglesia. Lo que ms le dola de sus bienes era la casona, la finca en donde haba vivido con Bartolo Jaramillo. Llena de recuerdos y memorias gratas, de muebles y objetos personales que apreciaba, la
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casa significaba mucho para ella y anhelaba vivir all el poco tiempo que le quedaba. Antes de demandar penalmente, decidi negociar aunque saliera perdiendo. Qudense con todo, padre, qudense con todo. Slo le pido que me devuelvan la casa donde viv con mi esposo pidi desesperada. No respondi rotundo el Obispo. La casa no era un botn despreciable. Para la anciana tena un valor simblico, pero el padre Parra saba que contena tesoros ms terrenales. Se trataba de una extensa finca y dentro estaban valiosas pinturas de Eduardo Tres-Guerras, antigedades, muebles caros y las alhajas de Mara Luisa. Ms que todo eso, estaba interesado en los centenarios, cientos de monedas de oro que el campesino Bartolo, aquel hombre que, a la antigita, no confiaba del todo en los bancos ni en el papel-moneda, haba atesorado ao tras ao, dcada tras dcada, como reserva. Por si acaso. Chantajes y Amenazas Las Montoya, por supuesto no haban quedado conformes con el veredicto del tribunal eclesistico. Se sentan doblemente agraviadas y los curas se dieron cuenta. De inmediato comenzaron, primero disimuladamente y luego de manera ms agresiva, las clsicas presiones y amenazas religiosas para disuadir cualquier posible demanda civil y que ya le pararan de contarle a la gente sobre lo que haba pasado. Aprovechndose de su investidura clerical, un da insinuaban castigos divinos si acudan a demandar al padre Parra ante los tribunales; otro, trataban de chantajearlas con sentimientos de devocin a Dios y a la iglesia catlica. Como si denunciar a un bandido y sus secuaces, fuera demandar a todos los catlicos. Como si fueran a demandar al mismo Dios. El tiempo transcurra, y con l, la posibilidad de que el delito prescribiera
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penalmente. Para dilatarlo an ms, los lderes religiosos a veces les daban esperanzas. Los demandamos penalmente?, se segua preguntando an indecisa Sara. Estaba renuente a demandar a un lder de su iglesia, pero la injusticia le pareca monstruosa. Mara Luisa, quien viva en un cuartito en casa de ella, estaba cada vez ms nostlgica por la casa de su esposo. La espera la estaba deprimiendo. La Carta al Embajador del Vaticano Mil pensamientos continuaban cruzando por la mente de Sara Montoya. Temores a pecar, pero tambin al poder poltico del obispo que con tanto esmero encubra junto con el abogado el despojo millonario. No, todava no, se dijo, y se puso a escribir una larga carta al nuncio Girolamo Prigione, entonces embajador del Vaticano en Mxico. Lo haba conocido personalmente en eventos de la alta sociedad guanajuatense. Incluso no era inusual que se hospedara en uno de los ranchos de la familia Montoya cuando viajaba por el Bajo. Seguro l va a intervenir, pens y mand la carta. Nunca recibi ni acuse de recibo. Entonces decidi escribir directamente al Papa. Se top con el mismo silencio. Aunque en ese momento no lo saban, las Montoya estaban atravesando por el dilema que miles de personas tienen que enfrentar cuando caen en las garras de pastores que abusan, y las estructuras religiosas que los protegen. Cul es la diferencia entre la lealtad y la complicidad con una institucin religiosa? Demandar a un lder que delinque equivale simblicamente a demandar a toda una iglesia? Qu de las otras vctimas, reales o potenciales, si me callo? Y qu de la justicia? No se supone que las iglesias tienen un compromiso con la equidad y justicia? Tiene derecho una organizacin religiosa a que sus lderes roben, abusen, pisoteen conciencias y despus demandar silencio y sumisin para proteger obsesivamente su imagen institucional?

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Una Demanda Contra el Sacerdote Las Montoya resolvieron sus dudas. Corra el 31 de enero de 1994 cuando Mara Luisa acudi con piernas temblorosas a la justicia terrenal para solicitar que pusieran tras las rejas a un supuesto representante divino y sus cmplices y le devolvieran lo que le perteneca. El Ministerio Pblico recibi la denuncia de hechos. Sara Montoya acompa a la anciana, y juntas presentaron pruebas documentales contundentes. La averiguacin previa por el delito de fraude qued asentada. El caso estaba tan claro que sera la envidia de cualquier abogado; estaba prcticamente ganado de antemano, as que fueron a casa a descansar. Se dice que en algunos pases de Latinoamrica la justicia es lenta y Mxico no se distingue precisamente por tener bajos niveles de corrupcin. Sin embargo, cuando el caso involucra a algn lder religioso suelen pasar cosas extraas. Lo primero que Sara Montoya not fue una sospechosa lentitud en las investigaciones. Si se hubiese tratado de un delincuente sin sotana, hubiera sido encarcelado con relativa velocidad. En contraste, al sacerdote Parra se le trat como si tuviera fuero. Pasaron ms de ocho meses para que en vez de detenerlo simplemente se le invitara a declarar. Individuo poco sofisticado, an as el padre Parra cay en contradicciones y hasta se auto-incrimin. Mientras eso suceda, Sara haba fundado la asociacin civil Mara Luisa, A.C. con el propsito de hacer conciencia entre la sociedad de Guanajuato, del abuso perpetrado contra la viuda catlica y ganar apoyo moral para su causa. Eventualmente, las metas de su asociacin se ampliaron hasta brindar atencin a ancianas solas, vctimas de fraudes por parte de lderes religiosos. La sospechosa lentitud de las autoridades judiciales se deba de acuerdo al
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abogado de las Montoya a que el obispo de Celaya estaba usando sus influencias polticas. Para ese entonces se inici una campaa de calumnias y rumores en la parroquia a la que asistan. Los argumentos para desprestigiarlas venan como por oleadas. Malas catlicas, cmo se atreven a demandar a la madre iglesia, la lista era interminable. Amenazas de Excomunin Las mujeres reciban recados del obispado en que les advertan que si no retiraban la demanda las iban a excomulgar por daar la reputacin de la iglesia. Al otro da se les acusaba de crear divisiones. Ante el clima hostil tuvieron que dejar de asistir a la parroquia. Mientras tanto, a varios kilmetros de all, Luis Parra oficiaba misa, administraba con tranquilidad su recin adquirida fortuna y dorma por las noches con su esposa. Excomulgadas, vamos a ser excomulgadas. La amenaza ms temida que puede escuchar un catlico devoto, reson en la cabeza de Sara Montoya. Como muchos feligreses, desconoca los intrincados y a veces indescifrables estatutos del Derecho Cannico, y por lo tanto no saba que era una amenaza sin sustento alguno. Pero por alguna razn la amenaza no la amedrentaba como lo hubiera hecho antes. Haba perdido aquel hechizo que antao hizo que en Europa aun los reyes temblaran y se sometieran ante cardenales, obispos y Papas por miedo a perder el alma o sufrir repercusiones polticas. Paradjicamente, el cinismo del padre Parra y el encubrimiento del obispo Humberto Velzquez haban liberado a las Montoya del temor supersticioso a las amenazas de cualquiera que se dice representante de Dios. El juicio eclesistico en que ellas haban cifrado tanto su esperanza haba sido un circo, una burla a los ms elementales principios de humanidad y justicia en que ellas crean. El silencio del Vaticano ante una viuda despojada que deprimida rogaba su intervencin para que los curas le regresaran al menos su casa para pasar all sus ltimos das, haba terminado de abrirles los ojos.
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Para las Montoya, la credibilidad de sus ministros como genuinos representantes de Dios haba dejado de ser el dogma y la tradicin. Su credibilidad se basaba ms bien en sus acciones. No haba dicho el mismo Jesucristo por sus frutos los conoceris? Una mafia que despojaba viudas en el nombre de Dios les impresionaba poco y en sus labios la amenaza de excomunin sonaba hueca. Les sonaba a un artilugio ms para intimidar y encubrir. No quitaron la demanda. Mara Luisa se deterioraba por la nostalgia y la tristeza mientras el caso judicial se mova como caracol, dejando tras de s una baba pestilente de corrupcin y desinters. Un Giro Sorpresivo Corra ya el mes de mayo de 1995; el asunto estaba prcticamente congelado. La esperanza de una resolucin favorable se extingua. El da 26, sin embargo, el caso de las Montoya dio un giro inesperado que terminara con la sorpresiva detencin del padre Parra por parte de la Polica Judicial.

Por esos das, durante un programa especial, un conductor de una popular estacin de radio de Celaya abri sus micrfonos al pblico para recibir denuncias de casos de violaciones de derechos humanos religiosos. Sara Montoya lo oy de casualidad y tom de inmediato el telfono para hablar a la estacin. Cuando entr su llamada denunci durante varios minutos los atropellos de la Dicesis de Celaya contra su ta. El programa era en vivo y muchas personas escucharon el caso. En la cabina, un abogado especialista en defender derechos humanos era el invitado y habl con Sara. Concertaron una cita y las ancianas le explicaron el via crucis por el que atravesaban. El licenciado Villaseor decidi tomar el caso, sin cobrarles un centavo.

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Cuando vi el expediente no lo poda creer, comentaba al otro da. Es una burla a la justicia. De inmediato, Villaseor interpuso una denuncia ante la Comisin Estatal de Derechos Humanos para que investigara por qu se obstaculizaba la imparticin de justicia a las Montoya e inici una nueva demanda penal por fraude en agravio de Mara Luisa. No se puede hacer nada en ese caso, le respondi das despus la Procuradura de Justicia de Guanajuato. El delito ya prescribi. Ms bien lo dejaron prescribir al dejar correr el tiempo, deca en su despacho el licenciado Villaseor al recibir la notificacin, por eso hemos pedido que intervenga la Comisin de Derechos Humanos. Decir que un delito ha prescrito significa en trminos legales que expir el plazo para que las autoridades investiguen y procedan. Las estratagemas de dilacin de Luis Parra y el Notario N. 39 de Celaya haban surtido efecto gracias a la complicidad del obispo y las autoridades civiles. Segn la ley federal que regula las Asociaciones Religiosas, ninguna iglesia, templo, o secta puede promover conductas contrarias a la salud o dedicarse a fines ajenos a su misin religiosa. Si se demuestra que una organizacin tiene fines polticos o de explotacin econmica puede, adems de perder su registro, recibir sanciones que incluyen el cierre de sus templos y fuertes multas. El licenciado Villaseor y su bufete jurdico consideraban que haba suficientes pruebas de contubernio entre el sacerdote Luis Parra, el tribunal eclesistico de Celaya, el obispo y el notario abogado de la mitra para despojar de cientos de miles de dlares a una anciana, aprovechndose de su fe. El caso era, pues, competencia de las autoridades judiciales del estado y tambin de la Secretara de Gobernacin. Ameritaba una investigacin federal Cuntas viudas ms como Mara Luisa haba en el estado de Guanajuato? Cuntas callaban por miedo a la excomunin o a causa del temor supersticioso? Para principios de agosto de 1995 el licenciado Villaseor present una demanda ante el gobierno federal contra Luis Parra y la Dicesis. Las autoridades, como es
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costumbre, guardaron silencio. Los abogados estaban considerando acudir a la Comisin Nacional de los Derechos Humanos y a instancias internacionales para que intervinieran, cuando otra providencial intervencin de los medios de comunicacin cambi de nuevo el panorama. Se Destapa la Cloaca A cientos de kilmetros, Vernica Velasco, conductora de un conocido programa de televisin, preparaba un reportaje especial. Se trataba de Expediente 13/22:30, que se transmita en cadena nacional, incluyendo al estado de Guanajuato y tena bastante audiencia. Producido por Argos y TV Azteca, era un programa serio que se titul En nombre de la fe. Se trataba de documentar cmo lderes de cualquier credo pueden manipular las creencias para explotar, econmica o sexualmente, a los feligreses. Disclpeme, pero en esa fecha no podra asistir le respond a la amable asistente de produccin que me invitaba a una entrevista para dar mi punto de vista. La primera edicin del libro Pastores que Abusan se haba publicado en 1994 y para ese entonces se haba convertido en un best seller internacional y haba servido de inspiracin para varios programas de radio y televisin. Los medios de comunicacin mexicanos empezaban a notar la importancia de esta problemtica. De all haban surgido entrevistas en Monitor de la Maana el noticiero radiofnico con ms audiencia nacional y un especial de una hora en Radio Red basado en el libro que haba tenido muy buena aceptacin.

Tenemos presupuesto limitado, pero podramos pagar sus gastos de avin ida y vuelta Muy gentil de su parte, pero no es eso interrump. Estamos apenas a medio semestre del Diplomado de Teologa y adems de mi clase estoy a cargo de la
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coordinacin del programa de estudios. Pero conozco una asociacin de derechos humanos que le puede ayudar. Las invitaciones a distintos programas y entrevistas estaban llegando al Instituto casi cada semana y era imposible atenderlas todas sin descuidar compromisos de trabajo. El licenciado Villaseor recibi la llamada de los productores de Expediente 13/22:30 para solicitarle su participacin en el programa. Aprovechando la oportunidad, tom el telfono para llamar al procurador de Justicia en Guanajuato. Televisin Azteca va por all la prxima semana y lo quieren entrevistar sobre el caso de Mara Luisa Montoya para un programa que saldr por Canal 13. Se transmitir a todo el pas.

El procurador saba que un reportaje sobre el caso poda poner en entredicho su reputacin y afectar su carrera poltica. Los reporteros pronto llegaran a Celaya a hacer su propia investigacin, entrevistaran a la gente y descubriran todo. Meses antes, las autoridades del estado haban abierto otra investigacin contra Luis Parra, ahora por abuso de confianza para mantener la apariencia de que se atenda el caso, as que el procurador aprovech. La llegada de los reporteros casi coincidi con el arresto del padre Parra por parte de la Polica Judicial. El procurador de Justicia fue entrevistado y cuando el programa de Expediente 13/22:30 sali al aire el funcionario se anot un gol publicitario, acusando al sacerdote de despojo por abuso de confianza en agravio de la viuda. Los televidentes ya no se enteraron que el sacerdote sali libre casi inmediatamente con una multa ridcula de mil quinientos pesos que le puso el juez. Es cierto que es usted casado y tiene hijos? inquiri insistentemente la reportera antes que Luis Parra la corriera de su parroquia. No es cierto neg categrico el sacerdote.

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Rompiendo el Voto de Castidad Adems del fraude a Mara Luisa, a los comunicadores les llamaba particularmente la atencin el hecho de que el padre Parra, siendo sacerdote, estuviera casado y siguiera oficiando misa. A diferencia de ministros de otras tradiciones, los sacerdotes catlicos romanos hacen un voto de castidad, el cual juran guardar de por vida. No hacerlo va contra lo promulgado en el Concilio de Trento en 1546. Este precepto se conoce como el dogma del celibato sacerdotal y no cumplirlo amerita sanciones eclesiales. De pronto; en un raro momento de transparencia, Parra cambi su versin: S, tengo hijos. La cmara segua filmando. No he recibido nada de castigo, nada contino el padre Parra ante el azoro de la reportera. Si Pedro pec termin con una leve sonrisa, que no fallemos nosotros!. El programa de Expediente 13/22:30 result un xito. En l sali entrevistada una valiente y dignificada Sara Montoya, quien relat con claridad lo sucedido a su anciana ta y mostr documentos y pruebas contundentes del contubernio de la Dicesis. Das antes le haba llamado al abogado comentndole su temor de que la fueran a encarcelar por lo del programa que se vena. En un contraste casi surrealista, el encargado del tribunal de la Dicesis de Celaya pos para las cmaras de TV Azteca. Con pose de juez y rostro adusto apareci sentado en su escritorio de madera vestido de traje. Con voz mecnica y chillona recit partes de un discurso oficial que exoneraba al padre Luis Parra. Pareca un personaje salido de otra poca. Este tribunal eclesistico declara cerrado el caso por falta de pruebas, dijo estentreamente. Solo falt que golpeara con un martillito de juez el escritorio. La nica que no sali entrevistada fue Mara Luisa. Las cmaras de televisin slo alcanzaron a trasmitir las imgenes de su tumba recin cavada.

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As es, Mara Luisa muri pocos das antes de que llegaran los reporteros. Justo entre la produccin del programa y el viaje a Celaya. No vivi para ver el da en que el cura que la despoj de sus bienes y sus recuerdos pis aunque slo por unas horas la crcel. La viuda muri sin un centavo en la bolsa, en un cuarto prestado en casa de su sobrina. Enferma y deprimida por la nostalgia, atemorizada por las presiones y amenazas religiosas, confundida por el trato que recibi de su obispo y su sacerdote de cabecera, las ltimas llamas de esperanza de recuperar aquella casa que tanto anhelaba se fueron extinguiendo y con ellas su nimo de vivir. Cinismo sin Lmites La intrpida reportera insisti con otra molesta pregunta ante las cmaras: ahora inquira al sacerdote sobre la recin fallecida viuda y su responsabilidad en el fraude. Decan que fue mucha gente al entierro, revir irnico mucha gente! trece personas!, y solt una risotada burlona. La imagen del rostro cnico de Parra qued grabado para la historia en la mente de miles de televidentes. La viuda, ni aun muerta, mereca el respeto de la hiena con sotana. Pocos, sin embargo, entendieron a fondo el significado de sus crpticas palabras. La escasez de asistentes al entierro indicaba que los esfuerzos de las Montoya por ganar simpata pblica para su causa entre la sociedad celayense haban fracasado. El cura vea eso como una dulce victoria personal. Muerta ahora Maria Luisa, el caso estaba prcticamente cerrado. Ni el padre Luis Parra ni ningn otro de los responsables del fraude respondi jams ante la justicia y nunca se devolvi un solo centavo de los cientos de miles de dlares y propiedades robadas.

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6 Corrupcin e impunidad: El crculo de la complicidad


Aunque la conducta socioptica del padre Parra puede considerarse hasta cierto punto atpica entre los ministros que delinquen, la experiencia de Mara Luisa es en muchos sentidos el caso clsico de explotacin econmica por lderes religiosos voraces y materialistas que cuentan con la proteccin de sus autoridades religiosas. Observando cronolgicamente el curso de este tipo de sucesos, es notorio un patrn de conducta que se repite en muchos casos similares de abuso de poder. 1.- Primero, el lder establece, en base a su autoridad religiosa y a la relacin como superior jerrquico, vnculos de confianza con una persona particularmente vulnerable. Con Mara Luisa se trat de una viuda devota y analfabeta, pero en otros casos las vulnerabilidades pueden ser distintas. 2.- Acto seguido, se explota esa confianza personal basada en la fe o en la supersticin, as como la relacin de subordinacin. En el caso que se acaba de narrar, la explotacin fue especficamente de ndole econmica y peculiarmente inhumana. En otras ocasiones la explotacin puede ser sexual y no es extrao que abarquen simultneamente ambas esferas. El modus operandi no siempre es tan dramtico y despiadado. A menudo es sutil. 3.- Las complicidades de los allegados de los pastores que abusan juegan una parte crucial para implementar y perpetuar dicha explotacin. Por lo general se trata de complicidades pasivas por parte de asistentes o colegas de los ministros que se dan
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cuenta de que estn ocurriendo ilcitos pero optan por guardar silencio y no hacer nada al respecto. En la casustica de diez aos de investigacin y habiendo documentado personalmente varios cientos de casos, he encontrado que este tipo de complicidades suele ser la ms frecuente. Qu motiva a ministros, diconos, personal administrativo y otros a permanecer callados ante hechos deleznables? Las razones pueden ser muchas pero las ms frecuentes son: a) Simple y mundanal cobarda. b) Falta de empata hacia los seres humanos que sufren cosa irnica en mbitos en donde se supone que los valores cristianos y la justicia son principios primordiales. c) Fanatismo por la institucin, secta o iglesia a la que pertenecen. Este punto se retoma un poco ms adelante por su importancia como razn para callar y aun justificar las vilezas ms deplorables en nombre de proteger la imagen o reputacin de la organizacin o sus lderes. d) Complicidad en ilcitos previos. No es infrecuente hallar que ministros, asistentes y creyentes por igual, se encuentren atrapados en un crculo de silencio por haber participado anteriormente en conductas inmorales o ilcitas ellos mismos. Cuando sus superiores jerrquicos han sido informados de ello, o se han dado cuenta, utilizan esos antecedentes para a su vez chantajear a sus subordinados, obligndolos a callar. Si t dices lo que yo estoy haciendo, yo digo lo que t hiciste. A veces ni siquiera los necesitan chantajear, pues es una regla no escrita al estilo de las pandillas mafiosas que quien delata a sus lderes sufrir la ira de la institucin, la cual de inmediato sacar sus trapos sucios y a veces inventar otros a la luz. e) Otra causa comn de complicidad pasiva sta bastante frecuente en el catolicismo, son las ambiciones profesionales y las metas vocacionales. Como se vio en el caso del psiclogo catlico Alejandro Garca Castro cuando ste se anim a denunciar los abusos sexuales de menores en el colegio donde trabajaba, la gente que opta por romper el silencio y denunciar, ya sea al interior de la organizacin, y mucho ms si esto se hace hacia afuera, no suele obtener premios de popularidad con su grupo religioso. Sus colegas a menudo los etiquetan de traidores y la secta u organizacin religiosa suele presionarles para que dejen su trabajo o de
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plano los corren; no es extrao que tambin los hostiguen judicialmente, antes, durante, o despus de denunciar crmenes o irregularidades. El pragmatismo profesional la conveniencia de no perder un empleo y/o poner en peligro el futuro de una carrera o vocacin ministerial, a menudo triunfa sobre la tica y el compromiso cristiano de proteger a los ms vulnerables de quienes los explotan, fortaleciendo con esto la cultura de la impunidad. Estos comportamientos egostas crean atmsferas propicias para que ocurran abusos religiosos ms graves y frecuentes. No es extrao que los cmplices pasivos lleguen a verse ms adelante ellos mismos explotados y se sorprendan a su vez del silencio e indiferencia de otros miembros de la institucin. Indiferencia exactamente como la que ellos mismos practicaban cuando otros a su alrededor sufran atropellos y ellos callaban. El Crculo de la Complicidad La complicidad activa, sin embargo, es mucho ms nociva y peligrosa que la pasiva, sobre todo cuando involucra a figuras con ms autoridad que el mismo ministro que delinque. A menudo la complicidad activa, el participar para favorecer o permitir que se realice o contine la explotacin de un feligrs por parte de un lder religioso, adquiere dimensiones estructurales. Esto significa que no es ya slo un ministro que a ttulo personal abusa de su posicin mientras sus colegas o compaeros callan, sino que superiores jerrquicos, o aun oficinas o instancias enteras dentro de la organizacin religiosa, estn en contubernio. ste fue el trgico escenario en que se desarroll el drama de Mara Luisa y ayuda a explicar el descaro e impunidad del abuso, as como el cinismo con que siempre se condujo el padre Luis Parra y sus colaboradores, quienes evidentemente se saban protegidos a todos los niveles. Todos los elementos del caso de Celaya indican que se trat en primera instancia de un fraude millonario orquestado entre el sacerdote y el abogado de la Dicesis. Los cientos de miles de dlares de que se despoj a la anciana pueden explicar tambin el desaseo con que se condujo el tribunal de la Dicesis de Celaya y la exoneracin al padre Parra, siempre con el beneplcito y complicidad del obispo Humberto
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Velzquez Garay. Mara Luisa Montoya y su familia lucharon por aos sin saberlo contra una estructura religiosa amafiada que funcionalmente no difiere en nada de la manera en que operan las sectas destructivas. Juntos, estos sacerdotes explotaron la confianza ministerial y el respeto a la investidura sacerdotal, controlaron el tribunal eclesistico, manipularon los sentimientos de otros catlicos para satanizar a quienes pedan con todo derecho que se resolviera una injusticia escandalosa. Finalmente torcieron el significado de las Escrituras y aun los dogmas catlicos para tratar de intimidarlas espiritualmente. Ante esta maquinaria perversa, la viuda y su sobrina nunca tuvieron realmente ninguna oportunidad de ser odas con equidad y obtener justicia al interior de su iglesia. Todos los mecanismos para reparar o prevenir abusos estaban controlados por el liderazgo amafiado. De Vuelta al Oscurantismo Medieval La complicidad activa en altas instancias religiosas es la ms destructiva contra el feligrs aislado y la ms difcil de combatir. Es una estructura eclesistica perversa que todo lo aplasta. Cuando una estructura religiosa con fines de explotacin se llega a confabular con el poder civil y/o poltico, sea a travs de influencias o a travs de sobornos, y frecuentemente de ambos, los vulnerables quedan, de facto, en un estado de indefensin absoluta. Por supuesto, si adems de esto los encargados de impartir justicia en el gobierno pertenecen a la misma religin y no tienen suficiente tica profesional para hacer las debidas distinciones entre su compromiso de servidores pblicos y la lealtad a su fe, sea por supersticin, fanatismo, o ignorancia, entonces el escenario se complica terriblemente para quienes son objeto de abusos religiosos. Si el contexto en donde se desarrollan estas dinmicas es una sociedad poco instruida en los derechos humanos, una sociedad en la cual la cultura de la impunidad y la corrupcin estn de por s fuertemente arraigadas, los resultados son catastrficos. Se puede hablar de una especie de medioevo virtual, en donde los
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lderes religiosos tienen fuero especial porque su institucin controla tcitamente la imparticin de justicia eclesistica y civil. Lo que equivale a decir que si la jerarqua o un grupo de lderes religiosos se confabulan para explotar a un feligrs o a un grupo de seguidores, tiene todas las ventajas, pues realmente no estn sujetos ni a las leyes eclesisticas ni civiles. El resultado? Impunidad absoluta garantizada y espacios idneos para explotar las creencias, cometer crmenes y perpetuar las condiciones para que se violen los derechos humanos generacin tras generacin. Recapitulando, reflexionemos por un momento en todas las instancias a que acudieron Mara Luisa y Sara Montoya. Inicialmente la familia de la viuda acudi al padre Luis Parra para solicitarle la devolucin de los bienes. Se toparon con una pared. Despus, recurrieron a su superior jerrquico, el obispo de Celaya. ste las mand al Tribunal Eclesistico de la Dicesis que est bajo su jurisdiccin. Dicha instancia celebr un juicio con otros sacerdotes presentes as como el notario defraudador que fue juez y parte. Todo fue una parodia. El proceso result en un intenso desgaste emocional y una prdida de tiempo crucial para las afectadas que eventualmente llev a que el delito de fraude prescribiera penalmente. Cuando al fin y renuentemente las Montoya optaron por denunciar el fraude ante los tribunales civiles de Celaya, la autoridad no acto y congel el asunto. El siguiente paso fue la intervencin de una organizacin no gubernamental de defensa de los derechos humanos. sta reactiv el caso, ya que agrupaciones de este tipo ejercen cierta presin por cuanto no se trata slo de abogados que litigan, sino de bufetes, activistas y voluntarios que suelen ser motivados ms bien por principios que por dinero. Las autoridades judiciales de Celaya abrieron entonces una nueva investigacin, esta vez por el delito de abuso de confianza, pero an as no pas mucho. Cuando por coincidencia una de las cadenas ms importantes de televisin nacional realiz un reportaje sobre el tema, entonces el procurador de Justicia decidi arrestar al sacerdote y posar para las cmaras, pero el juez lo dej libre el mismo da por la risible cantidad de mil quinientos pesos. El programa televisado sali al aire poco despus, pero la Procuradura de Justicia nunca volvi a interesarse en el caso, pues pocos das antes la viuda muri en estado de absoluta pobreza y viviendo de la
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caridad ajena. Al final, el sacerdote qued libre y disfrutando de los bienes, lo mismo que el notario que representaba a la Dicesis. El tribunal eclesistico jams fue investigado o reconvenido por la jerarqua catlica, mucho menos el obispo encubridor. El papa Juan Pablo II y el representante del Vaticano nunca respondieron a las desesperadas cartas que solicitaban su ayuda. La Secretara de Gobernacin, por su parte, recibi la denuncia por violacin a la Ley de Asociaciones Religiosas y Culto Pblico, pero decidi no hacer nada aunque haba evidencias que justificaban abrir una investigacin formal y aplicar sanciones. La Comisin Estatal de Derechos Humanos, por su parte, jams investig a fondo la responsabilidad de los funcionarios del gobierno que incumplieron con su deber de impartir justicia. Qu escena! Aos y aos de fatigosa lucha, costos legales, una viuda muerta por depresin, dos damas de edad avanzada hostigadas, satanizadas, tildadas de traidoras y el cura que se burla de la muerte de una anciana que aos antes le brind toda su confianza, y a quien fue a tirar como bolsa de desperdicios a un pueblo cuando ya no tena un centavo ms que robarle. Y los resultados concretos en trminos de justicia? Risibles. Veamos: Un arresto light del presunto responsable para las cmaras de televisin, unas horas en prisin y una fianza de mil quinientos pesos. El cura qued finalmente absuelto por la Magistrada de la sexta sala penal del Supremo Tribunal de Justicia del Estado y l y sus cmplices se quedaron con lo robado.

Y el resultado de la justicia eclesistica? sa fue an ms expedita. Absolucin instantnea al padre Luis Parra por sus lderes y cmplices. Todo qued en familia. ste es el caso de Mara Luisa, y como sucede comnmente, se trata tan slo de la punta del iceberg. Y las otras Mara Luisas? Las que no tienen familiares que las defiendan? Las que se doblegan ante la amenaza hueca de la excomunin y prefieren callar aunque sean saqueadas? Las que prefieren el silencio por no
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perder en su vejez su crculo de amistades al ser estigmatizadas como traidoras a su religin por un lder que manipula a capricho a sus feligreses? El silencio de las muchas Mara Luisas que viven en condiciones de opresin medieval es ms ensordecedor que las pocas voces que hoy reclaman a voz en cuello un alto a la impunidad. Se pudiera pensar que difcilmente existan casos de explotacin religiosa ms dramticos que el de Mara Luisa, pero comparado con otros no le fue tan mal. Paralelamente a su drama, en el mismo estado, en la ciudad de Len, dos hermanas, tambin ancianas, tuvieron la osada de resistirse a que el entonces obispo de Len, Rafael Garca Gonzlez, las despojara de una valiosa y antigua propiedad que heredaron. La casa estaba situada en un lugar caro y estratgico para los planes expansionistas del obispo, mismo que, por cierto, us sus influencias polticas para encubrir al clebre padre Juan Manzo cuando abus sexualmente de varios menores en la escuela-orfanato Ciudad del Nio Don Bosco. Las dos hermanas ancianas no slo fueron despojadas de su casa, sino que terminaron en la crcel por rdenes de su implacable obispo. Su delito? Haberse atrevido a oponer resistencia al despojo. Ambas eran, al igual que Mara Luisa, catlicas.

7 Persecucin, difamacin e intimidacin: Un arma clsica para controlar

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Lo que la familia Lpez experiment en la Iglesia Apostlica de la Fe en Dios es una advertencia de los excesos a que puede llegar un pastor que funciona sin limites de autoridad. Su caso involucra no slo el abuso econmico, como sucedi en ejemplos de captulos anteriores, sino el acoso y hostigamiento contra una familia indgena, compuesta en su mayora por mujeres. Es un claro ejemplo de los riesgos de estar bajo un liderazgo que acostumbra decir a sus congregantes que al pastor hay que obedecerle en todo.

La seora Lpez, en compaa de sus hijos, asista a la Iglesia Apostlica de la Fe en Dios, una congregacin que tena varios aos de establecida, con una membresa de alrededor de 200 personas. Con excepcin de su esposo, toda la familia disfrutaba de los cultos y estaba involucrada en las actividades religiosas que se desarrollaban en la semana. Las hijas, dos jvenes de alrededor de 20 aos, trabajaban fielmente como maestras de escuela dominical enseando a los nios, y uno de sus hijos se estaba preparando para el ministerio en el seminario que estaba adjunto. La seora Lpez, por su parte, desempeaba el cargo de presidenta de la sociedad femenil, y su hermana Elizabeth, una ama de casa de alrededor de 35 aos, trabajaba desde 1992 como secretaria del pastor. Toda la familia era respetada y conocida por su carcter servicial y pacfico, en parti-cular la seora Lpez. Ella era tenida como un modelo y ejemplo para los dems. Tanto que a menudo se referan a ella como una de las columnas de la iglesia por su antigedad y soporte moral. Las cosas dieron un giro inesperado para la familia cuando descubrieron los robos y malos manejos econmicos de sus lderes. Insultos, humillaciones pblicas y hasta amenazas de golpes, fueron la respuesta de parte del pastor y algunos diconos para esta fiel familia de servidores, cuando sus miembros decidieron negarse a cooperar en lo que obviamente era un fraude ms que daara a la congregacin. Los Lpez se haban congregado en la Iglesia de la Fe en Dios por varios aos. Esta iglesia forma parte de la denominacin apostlica y est ubicada en una populosa ciudad del sureste cerca de Belice y Guatemala, donde tiene mucha presencia. A pesar de ser considerada una denominacin evanglica, el movimiento
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apostlico ha despertado polmicas dentro de crculos cristianos, por sus enseanzas unicitarias. Dentro de sus doctrinas hay lo que muchos consideran legalismo. El utilizar cualquier anillo, aun el de matrimonio, es considerado all un grave pecado. Las mujeres que no utilizan un velo en la cabeza son vistas como poco espirituales y en general se rigen por un cdigo externo de vestido al cual llaman santidad. Adems atribuyen poder de salvacin en s mismo al hecho de bautizarse en agua, en el cual hacen un gran nfasis. No creen en la Trinidad y mantienen una posicin unitaria con respecto a la deidad. Como es caracterstico de toda esta denominacin, la Iglesia Apostlica de la Fe en Dios se considera a s misma una iglesia especial, sus miembros dicen ser poseedores exclusivos de la verdad y como consecuencia no permite a sus integrantes tener contacto con gente de otras denominaciones. Es un grupo cerrado. Cualquier persona que est familiarizada con el estudio de las religiones, se habr ya dado cuenta que sus doctrinas se parecen mucho a las de la controversial secta internacional La Luz del Mundo, una conocida organizacin que tiene su base en Guadalajara, Jalisco. Sin embargo la denominacin apostlica es considerada, como dije antes, una agrupacin evanglica por muchos lderes protestantes, mientras que a sta ltima se le clasifica por los especialistas como una secta sincrtica que adora a un hombre que se presenta como el Cristo encarnado. Ni a la seora Lpez ni a los dems miembros de su familia les importaron nunca las particularidades doctrinales de su iglesia. Ellos sinceramente asistan a los cultos, participaban en las actividades y buscaban a Dios como les haban enseado.

Tenamos un pastor que nos enseaba y cuidaba de nosotros, explica la seora Lpez. Se preocupaba por todos nosotros, nos visitaba aun cuando no tena coche.

Los problemas comenzaron inesperadamente cuando vino un cambio de lder. De


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pronto el nfasis de la iglesia comenz a ser cada vez ms el dinero. Exigan mucho dinero, dice Mara Eugenia Lpez. Aparte de presionar a la congregacin para que diera cada vez ms para diversas ofrendas especiales se esperaba que todas las mujeres trabajaran en el ministerio de los talentos: all ellas tenan que cooperar dos veces por semana haciendo y vendiendo comida, tortas y empanadas. Por lo general, el total de la venta era de entre dos y cuatro dlares por da y como era de esperarse, todo iba a parar a un fondo que manejaba el pastor y que supuestamente se utilizara para construir un templo. Cualquiera de las hermanas que no cooperara con su esfuerzo y con su dinero en los talentos (los gastos corran siempre por cuenta de ellas) era mal vista y rechazada por el nuevo pastor Sal Mena y su esposa Beatriz.

Esta seora pareca tener parte del control de la iglesia, explican algunos de los antiguos congregantes de la Iglesia de la Fe en Dios. Autoritaria e impositiva, la seora Beatriz acostumbraba organizar pequeas campaas de burlas y murmuracin contra las mujeres que no se sometan incondicionalmente a sus arbitrarios deseos. En una ocasin, hizo esto con el fin de presionarnos y humillarnos a varias mujeres del grupo por cosas tan insignificantes como no haber comprado uniformes y zapatos de colores para cantar en el coro. La razn por la cual no habamos comprado estas cosas era porque se sala de nuestro presupuesto.

As pasaron los meses. La situacin entre la familia Lpez y el pastor Mena comenz a ponerse tensa cuando l exigi a la congregacin una ofrenda especial para construir baos nuevos y remodelar la cocina con un equipo integral a todo lujo.

Como las reuniones se llevaban a cabo en una colonia muy pobre y la mayora de la gente viva al da, hubo varias personas que no entendieron lo que pasaba. Para
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qu queremos una cocina nueva y baos nuevos cuando ya tenemos unos que funcionan, pensaban algunos. Entre los que no estaban de acuerdo se encontraban la seora Lpez y su hermana Elizabeth, pues a ellas como presidenta de la Sociedad femenil y secretaria de la iglesia, respectivamente, se les encarg hacer la colecta entre las mujeres.

Para ese entonces la seora Lpez ya era conocida entre las mujeres como la pedidora de dinero. Cuando se paraba a hablar ya saban lo que segua: Va a pedir una ofrenda, predecan acertadamente. Esta situacin haca que ella se sintiera mal consigo misma, pero el pastor la presionaba para que continuara haciendo colectas frecuentes aun cuando saba que las mujeres del grupo casi no tenan dinero.

Por su parte, Elizabeth, con un conflicto de conciencia similar al de su hermana, decidi tener una pltica con el pastor para decirle que aunque era su secretaria prefera no levantar la cuota para construir la cocina y los baos. Tena mucho conflicto en su conciencia para seguir hacindolo. Cada vez que le pedan que pidiera el dinero pensaba: Esta gente es muy humilde; para qu querr tantas cosas?; cmo le pido a esa hermana si no tiene para comer?. Ella vea que la gente estaba mal econmicamente y consideraba que era injusto seguirles pidiendo dinero. Elizabeth senta que no poda seguir recogiendo ofrendas pues aparte de lo anterior, haba venido dndose cuenta que especialmente desde la entrada del nuevo pastor estaban ocurriendo una serie de anomalas y malos manejos de dinero que la tenan preocupada.

Entre esas anomalas estaba un extrao consejo pastoral que ella haba recibido en una ocasin en cuanto al diezmo. Su marido no era convertido y cuando pregunt a uno de sus lderes si debera diezmar, el consejo fue que lo hiciera a escondidas del marido y despus le dijera a l que lo haba gastado en comida. Increble. Le haban aconsejado mentir y engaar a su esposo, algo totalmente contrario a lo que ella
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vea en la Biblia. Aunque Elizabeth se dio cuenta de que eso no era correcto, decidi hacer caso al consejo para no tener problemas con el pastorado, pues en la Iglesia de la Fe en Dios exista la costumbre de poner en un pizarrn el nombre de los congregantes que haban fallado en dar el diezmo, para exhibirlos pblicamente.

Pero esto no era todo lo que inquietaba a Elizabeth. Haba algo ms. La ofrenda de miles de dlares que con tanto esfuerzo se haba recolectado durante aos para la construccin del templo, haba estado siendo utilizada por el pastor para construirse una casa! Elizabeth se haba venido dando cuenta de estos malos manejos y finalmente decidi no participar ms. No se prest para pedir la nueva ofrenda. Cuando finalmente habl con el pastor y otros miembros del liderazgo para hacerles saber su posicin, obtuvo esta curiosa respuesta: Al pastor hay que obedecerle en todo, no discutas. Ella medit en lo que le dijeron, pero haba algo que no le daba paz. As que, junto con su hermana, decidi mantenerse firme en su decisin. De all en adelante todo cambi para ellas. Sus negativas a participar en la mentira y en el fraude se interpretaron como rebelda. El pastor y su esposa se mostraban visiblemente molestos con ellas en pblico y cuando en calidad de lderes femeniles hicieron una junta con varias mujeres para finalmente ver cmo podran solucionar la situacin, fueron acusadas de organizar reuniones secretas. La seora Lpez y su hermana Elizabeth estaban confundidas y no saban cmo actuar. No comprendan por qu se les atacaba de esa manera. Haban cado de la gracia del pastor slo por el hecho de haberse negado a pedir dinero! Ambas comenzaron a orar y pedir a Dios que les mostrara qu hacer. Seor, en dnde ests t?. Dios mo, en dnde ests?, oraba en su desesperacin Mara Eugenia. Necesitaba urgente- mente una contestacin, pues toda su mente daba vueltas con lo que estaba pasando. La respuesta lleg. A raz de una invitacin que recibi, decidi aventurarse junto con su familia a asistir de visita a una iglesia cristiana cercana. A todos les gust el
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ambiente distinto que se respiraba all y comenzaron a pensar seriamente en cambiarse. De hecho se admiraron al encontrar una atmsfera sin presiones econmicas. Como si les comenzar a brillar una esperanza decan para s mismas S existe el cristianismo sin avaricia; quiz realmente hay pastores ntegros. Cuando el pastor Mena supo que la familia Lpez haba estado asistiendo a otra congregacin, su reaccin no se hizo esperar. En las siguientes semanas la familia fue hostigada recibiendo agresivas visitas de parte de los diconos y del pastor, coercionndola y sometindola a una fuerte presin psicolgica para que volvieran a la Iglesia Apostlica de la Fe en Dios. Con el fin de intimidarla, fue acusada con Biblia en mano de ser divisionista de no tener el Espritu Santo y de un sinnmero de cosas ms. Sin embargo, estas agresiones slo confirmaron ms a la familia de que lo mejor era no volver a ese lugar. Las cosas llegaron a tal punto en esas plticas que el pastor inclusive lleg a insultar con palabras ofensivas a la seora Lpez. En otra ocasin, al encontrarla en casa de una feligrs, le grit frente a otras personas que se fuera de all, tronndole los dedos y usando un tono amenazador. Tambin le prohibi terminantemente hablar o visitar a los miembros de la Iglesia Apostlica de la Fe en Dios. Era obvio que al ver que fracasaban sus intentos por hacer volver a la familia, el pastor ahora tema que otros fueran a seguir su ejemplo y dejarn la organizacin. Su negocio estaba en peligro.

Elizabeth, ahora ex secretaria del pastor, tambin sufri un tratamiento similar. Fue ridiculizada pblica-mente por salirse, amenazada y chantajeada moralmente para forzarla a volver:

Te doy dos meses para que lo pienses bien y vuelvas al grupo, le dijo el pastor Sal, de lo contrario girar un boletn a todas las iglesias de nuestra denominacin para que no te reciban. Pinsalo bien. Nadie te va a aceptar.

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Le peso mucho la amenaza de expulsin. La presin era fuerte. Los mtodos de manipulacin no surtieron el efecto esperado. La familia no volva a la congregacin ni tampoco dejaba de frecuentar a sus ex-compaeros de la Iglesia de la Fe en Dios. Entonces la persecucin subi de tono. De pronto, el pastor puso un anuncio en el pizarrn de la iglesia denunciando pblicamente a la familia Lpez como satnica. Tanto a Elizabeth como a la seora les aplic el calificativo de brujas y dijo a su iglesia que no hablaran con ellas ni las recibieran en casa porque ya estaban perdidas. En esa zona de escasos recursos y escolaridad, predominantemente de cultura maya, el anuncio tuvo un fuerte impacto psicolgico. La familia se mostr firme en su decisin de no seguir bajo el liderazgo autoritario de Sal Mena, pero hubo momentos muy difciles. En especial para Mara Eugenia que fue la que recibi mayor cantidad de agresiones. Su confusin lleg a ser tan intensa que necesit de mucho apoyo de parte de otros cristianos durante esa etapa para poder salir adelante. La doctora Patricia Sainz fue una de las personas clave que la ayud espiritual y emocionalmente durante este perodo. Ella misma describi su condicin como crtica y de mucha angustia. Y no es extrao. La ltima tctica que utiliz el pastor para tratar de intimidarla fue la amenaza de que la golpeara si la volva a ver en la calle o si se atreva a visitar a alguna de las personas de su iglesia. Tomando en cuenta que l es un hombre alto, de complexin fuerte, y ella una mujer maya de alrededor de 1.50 m., delgada y madre de varios hijos, es fcil comprender el porqu de su estrs.

Al final, la firmeza de la seora Lpez tuvo una recompensa feliz. Logr su libertad y la de su familia. Ellos han encontrado ahora que el cristianismo no es una serie de reglas de vestir y dejarse quitar el dinero como les haban enseado. Una de las frases favoritas de Mara Eugenia despus de dejar el movimiento apostlico es: He conocido a un Dios real. Ella entiende ahora el cristianismo como tener una relacin personal con Dios a travs de Jesucristo y que eso produce amor, paz y una vida recta y feliz. Sabe tambin que los lderes cristianos genuinos no son personas que viven maquinando fraudes y que se aprovechan econmicamente de sus
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oyentes manipulndolos. La seora Lpez tiene ahora pastores que se interesan en su vida espiritual, no en su dinero. Uno de sus ms grandes deseos actualmente es compartir su experiencia con algunos de sus conocidos y amistades que an se encuentran en la Iglesia Apostlica de la Fe en Dios. Ella estara dispuesta aun a correr el riesgo de que el pastor cumpla sus amenazas y la golpee por visitar a sus ex compaeras. El problema es que muchos la rechazan por lo que el pastor ha dicho de ella. De hecho, est prohibido hablarle y la gente no se atrevera a desobedecer esta orden pues saben bien que correran la misma suerte que Mara Eugenia. Quiz sus nombres se escribiran en el pizarrn de la iglesia diciendo que son brujas, o tal vez podran ser agredidas fsicamente. Actualizacin del caso Despus de publicarse la primera edicin de Pastores que Abusan, uno de los principales lderes nacionales de la denominacin Apostlica coment con un profesor universitario, quien estaba enterado del caso, que al leer este captulo, se le pidi al superintendente de zona investigar el asunto para corroborarlo. El lder le confi al investigador, no sin algo de pena, que en efecto, el caso del pastor Sal Mena que aqu se narra, es cierto. En otras palabras, la denominacin comprob que uno de sus pastores ordenados realiz un fraude contra mayas pobres pidiendo dinero para construir un templo y que en lugar de ello se construy una residencia particular. Pocas denominaciones tienen la decencia de iniciar investigaciones a partir de denuncias pblicas acerca de las fechoras de alguno de sus ministros. Ms raro aun es que un alto jerarca reconozca, aunque sea en privado, que lo denunciado es verdad. Esto es en cierta forma encomiable. Pero nada de eso es suficiente cuando no se regresa lo robado y adems se deja al lder en su posicin, proveyndole de un espacio idneo en donde puede seguir explotando a sus seguidores . Y tal es el caso de Sal Mena. El jerarca de la denominacin Apostlica ha aceptado que a pesar de todo, no hubo procedimientos disciplinarios y se le dej en su puesto de pastor. En este caso la denominacin tiene ya conocimiento de causa y se puede considerar que no solo incurri en negligencia al no supervisar debidamente al pastor y no atender a tiempo a las quejas de sus feligreses. Incurre tambin en complicidad en caso de que este cometa fraudes en el
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futuro.

8 Explotando la relacin pastoral: cuando los ministros adulteran


El joven de aproximadamente 25 aos que haba solicitado una cita pocos das antes, entr a mi oficina acompaado de un amigo. No llevaba traje, pero vena vestido formalmente. De trato corts y aspecto sobrio, el rostro apionado de Rubn contrastaba con la tez blanca y cabello rubio de su sonriente acompaante. Contrastaba tambin por la preocupacin que denotaba su mirada. Buenas tardes, en qu puedo servirles? dije a ambos mientras les ofreca un par de sillas frente a mi escritorio. Soy estudiante del seminario anglicano y tengo un dilema que me tiene preocupado solt sin prembulos Rubn. Le su libro Pastores que abusan, estoy preocupado por una amiga, compaera de estudios. Hay un problema con uno de los profesores. Te ests preparando para ordenarte como ministro? pregunt. S. Una leve sonrisa ilumin un rostro que expresaba determinacin y quizs pens , hasta vocacin. En las instalaciones del Centro de Investigaciones del Instituto Cristiano de Mxico
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atendamos personalmente, entre 1996 y 1998, un promedio de veinte citas por semana y un diluvio de llamadas telefnicas. Muchas de ellas eran para consultar casos de problemas intra-eclesiales en distintas denominaciones, de derechos humanos, o para tratar de dilucidar y analizar controversias teolgicas contemporneas. En el transcurso de varios aos haba visto pasar por las oficinas un variado contingente de ministros, misioneros, estudiantes de seminario y lderes diversos de todos los grupos y denominaciones imaginables. Paralelamente, y en proporciones mayores, nos consultaban simplemente congregantes de distintas confesiones. Los lderes y ministros por lo comn acudan a solicitar informacin sobre algn nuevo grupo religioso, otros deseaban saber nuestra opinin sobre la ultima doctrina de moda o rito extico que haba llegado al pas. Los congregantes en general nos consultaban para lo mismo, pero era notorio el alto ndice que lo haca para relatar problemas por los que atravesaba su iglesia. Muchos resultaban ser asuntos triviales o inconformidades subjetivas, pero a menudo emergan casos reales y muy delicados de abuso. Por ms que el secularismo dogmtico desee soslayar o minimizar su importancia, para la gente que toma en serio las cuestiones religiosas y espirituales, los asuntos teolgicos, los dilemas ticos, y lo que sucede al interior de sus iglesias reviste una importancia particularmente especial. El mundo en que vivimos, no es slo postmoderno en algunos pases. En cierta forma es simultneamente postsecular, (y en regiones aun premoderno). Esto quiere decir que los factores religiosos estn presentes y muy activos en todo el orbe. De hecho, una observacin cuidadosa mostrar que son cada vez ms relevantes en todos los mbitos de las dinmicas sociales contemporneas. Una mirada retrospectiva al 11 de septiembre de 2002 puede bastar para recordrnoslo. Existe una expansin impresionante de nuevos movimientos espirituales, resurgimientos de muchas antiguas creencias y una increble produccin de novedades litrgicas, reformulaciones doctrinales del cristianismo y sincretismos diversos. Todo esto trae aparejados, valores, estilos de vida y sistemas de praxis, que pueden ser inocuos, dainos, o positivos. Para muchos creyentes el mare
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mgnum de tendencias y propuestas contradictorias se traduce en una Babel doctrinal que es fuente continua de angustia existencial. An recuerdo la llamada telefnica de una mujer enferma de gravedad que jams haba visto en mi vida. Tena unos sesenta aos y estaba internada en el Hospital Espaol. En mi mente est grabado todava el tono urgente de su voz, la respiracin entrecortada, sus palabras cargadas de ansiedad. Necesito que me aclare si Jesucristo fue o no una reencarnacin de Krishna me solt angustiada despus de una breve presentacin personal. Estoy muy confundida y tengo semanas as. A continuacin sigui una larga conversacin en donde de manera sucinta trat de examinar con ella las diferencias entre el hinduismo clsico, las enseanzas del cristianismo, y los contrastes entre los conceptos de reencarnacin y resurreccin. Fue slo hasta el final, una vez aclaradas sus dudas, que me confi que su enfermedad era posiblemente terminal y que estaba siendo bombardeada por literatura, folletos y opiniones de bienintencionados individuos. De inmediato identifiqu la mayora del material como versiones comerciales y americanizadas de hinduismo estilo New Age. La seora no me conoca. A travs de una amistad se enter que haba un centro de estudios que proporcionaba informacin gratuita sobre sectas y religiones; de inmediato marc el telfono sin pensarlo dos veces. No volv a saber de ella. Nunca me dio el nmero de cuarto del hospital ni su apellido.

El concepto de lo sagrado, las nociones de lo divino y las percepciones que de estas realidades tienen las personas, fueron estudiadas en detalle por el telogo y filosofo [35] Sus observaciones, consignadas en su obra de la religin alemn Rudolf Otto. clsica, han servido de base para muchos antroplogos cuyo enfoque de investigacin toma con seriedad como punto de partida las creencias y las experiencias espirituales de los creyentes, por el valor que estas mismas tienen para estos. El contenido teolgico, pues, y el acontecer al interior de la iglesia o grupo en donde se nutre la espiritualidad de una comunidad, revisten particular
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trascendencia para el individuo que practica una fe y tiene determinadas nociones de lo sacro.

Tal era el caso de Rubn, quien haba hecho el largo viaje de casi una hora desde el seminario anglicano hasta mis oficinas, cuando bien pudo haber tratado el asunto por telfono. Soy amigo de una de las estudiantes dijo. Van dos veces que uno de los maestros se acuesta con ella. Est ordenado como ministro por la Iglesia Anglicana? le pregunt. S respondi. Su respuesta era clave, pues eso indicaba que adems de labores docentes, el profesor tena una relacin pastoral y discipular con los alumnos. Tu amiga, cuntos aos tiene?. Es ms o menos de mi edad. La primera vez que ocurri, ella tuvo una crisis espiritual y emocional. Resolvi no hacerlo ms, pero despus l la volvi a buscar y cay de nuevo. Yo y otros seminaristas hablamos con el profesor y acudimos tambin con el director, pero l sigue dando clases en el seminario. Creemos que no es tico lo que estn haciendo. No s si nos pueda dar alguna sugerencia. La Iglesia Anglicana en Latinoamrica es una comunidad bastante pequea, pero a nivel mundial tiene setenta millones de miembros y una presencia importante en frica, Estados Unidos a travs de la Iglesia Episcopal e Inglaterra, donde se origin. Su estructura jerrquica es vertical, pero en ciertos sectores puede ser ms democrtica que otras instituciones y suele ser cautelosa con su prestigio social. Creo que lo conveniente es que ustedes mismos inicien un procedimiento formal interno contra el maestro. Concuerdo contigo que no es tico lo que est haciendo. Aunque ella es mayor de edad, l es ministro y tiene ascendencia de autoridad sobre ella continu.
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A diferencia de la Iglesia Catlica, los anglicanos permiten la ordenacin de mujeres como ministros. Les llaman, de hecho, sacerdotes. Noem era estudiante de tiempo completo y el que llegase a ser ordenada dependa en mucho de los profesores del seminario. Adems de aprobar los cursos de teologa, necesitara quiz cartas de recomendacin; las opiniones y percepciones de sus profesores acerca de su aptitud vocacional para el pastorado, pesaran bastante. En mi opinin era obvio que la muchacha, aunque mayor de edad, estaba en desventaja. De su influyente y adltero ministro dependa, en parte, su futuro.

Rubn respondi: Como le deca, ya informamos al director al respecto, pero no han hecho nada. El procedimiento que necesitan realizar ustedes es de tipo formal enfatic. Por escrito y con firmas, para que me entiendas, y si el director no ha hecho nada entonces sus superiores necesitan saber que l encubre al profesor. Rubn se qued pensando. Creo que entenda la diferencia entre expresar una queja verbal a iniciar un procedimiento eclesistico con firmas y lo que esto poda implicar para su propio futuro en caso de que fuera malinterpretado. Si de verdad t y tus compaeros quieren ayudar a su amiga, al profesor mismo y a tu Iglesia, deben de acudir a cada instancia superior hasta que sean [36] escuchados. Hasta que llegues al arzobispo de Canterbury , en Inglaterra, si es necesario. Rubn y su acompaante asentan, aunque se mostraban un poco desconcertados. El problema no es slo la falta de tica del ministro, es tambin el encubrimiento y negligencia del director. Para serte franco, en realidad no s si sta es la primera aventura de tu profesor o si ya lleva tiempo utilizando su posicin seduciendo a
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ms muchachas. Es un asunto que tiene que investigar la Iglesia Anglicana, pues aunque el adulterio est contra la tica cristiana, no es delito penado por la ley que dos adultos tengan relaciones sexuales continu. Rubn, creo que t y todos los que estn enterados de este caso en el seminario tienen la opcin de ir moldeando el tipo de Iglesia en que van a trabajar despus de que se ordenen. El joven era inteligente y se vea genuinamente interesado en lo que pasaba en su pequea iglesia.

No ser fcil prosegu, y seguramente van a tener presiones, pero si insisten, es factible que alguna autoridad con sentido comn quite de su puesto a ese profesor. Conforme la conversacin terminaba, Rubn y yo discutimos algunas posibles alternativas para ayudar a la seminarista a escapar de la relacin de explotacin. Concluimos platicando sobre el ejemplo de Jess, quien no temi confrontar a las estructuras religiosas burocrticas de su tiempo y estuvo dispuesto a correr riesgos y a ser estigmatizado por el status quo. Y si despus de todo no logramos nada con los esfuerzos? volvi Rubn. Si no logras nada, al menos sabrs en qu tipo de Iglesia decidiste ser ordenado pastor y tendrs que tomar una decisin. La cita concluy. Los visitantes se despidieron. Haban transcurrido dos horas.

Nunca he vuelto a ver a Rubn. Despus de nuestro encuentro tuve que trasladarme a otra ciudad a coordinar un curso de teologa y perdimos contacto. A menudo me he preguntado se habr atrevido a confrontar a la burocracia religiosa? Lo habrn ayudado sus compaeros, o lo dejaran solo? Habrn acudido a todas las instancias posibles para que se remediara la injusticia? Y Noem, qu habr sido de ella? Lograra escapar de aquella relacin explotativa? Terminara sus estudios en el seminario? Se habr mantenido firme Rubn en sus convicciones o
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lo habrn convencido los argumentos de telogos supuestamente progresistas que sostienen que cualquier relacin entre adultos, independientemente de que sean entre subordinados y autoridades no implica explotacin ni trasgresin tica alguna? Ms all de todo eso, me pregunto: si Rubn y sus compaeros son hoy ministros de su Iglesia, qu tipo de pastores son? Son condescendientes y cierran los ojos cuando tienen injusticias enfrente o estn a favor de los derechos de las ovejas y del Evangelio? En resumen, decidieron ser parte de la solucin o son hoy cmplices silenciosos del problema? Mutuo Consentimiento o Abuso de Poder? Los lectores de la primera edicin de Pastores que abusan seguramente notaron que este libro asume cualquier tipo de actividad sexual entre un lder religioso y una mujer adulta bajo su cuidado pastoral como inherentemente explotativa. Aun cuando las partes sean solteras, tal relacin implica una grave violacin de la tica vocacional y profesional del ministro. Por razn de que frecuentemente se trata de adultos que deciden relacionarse sexualmente de mutuo acuerdo, hay lderes y feligreses que tienden a justificar o minimizar dichas conductas. Por lo general tratan de exonerar a los ministros (y no pocas veces satanizan a la contraparte femenina). Los apologistas de las aventuras sexuales entre lderes y ovejas no ven por qu deberan considerarse dichas relaciones como explotativas o abusivas. Pero existen demasiados estudios serios sobre el tema y el consenso actualmente es que, independientemente de que est presente o no el adulterio, y otras formas de inmoralidad que son contrarias a los preceptos cristianos que los ministros usualmente predican, se trata de relaciones que transgreden la tica profesional de las relaciones ministro-feligrs. Cuando un lder cristiano se involucra sexualmente con alguien que se encuentra bajo su cuidado espiritual el caso clsico en Latinoamrica es el de un ministro casado y una feligrs mayor de edad existe una relacin de inequidad que pone en desventaja importante a la mujer. Esto es porque el pastor sostiene una relacin jerrquica de autoridad sobre sus congregantes y frecuentemente tiene acceso a informacin privada sobre vulnerabilidades personales de los mismos. Dicha
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informacin es obtenida a menudo a travs de la consejera pastoral, en la confesin de pecados, o proporcionada por terceros que confan en el lder espiritual para ayudar a un ser querido. En una cultura y/o estructura eclesistica patriarcal, la posesin de dicha informacin pone en un estado especial de vulnerabilidad a las mujeres. El acceso a informacin personal, aunada a la relacin de confianza, admiracin y respeto por la investidura en que se proporciona la misma, as como la posicin de subordinacin jerrquica de la oveja hacia el ministro, hacen que las relaciones romnticas y sexuales sean inherentemente explotativas por parte del lder. Como [37] , no se trata realmente de relaciones en condiciones de explica Petter Rutter igualdad. En todos los casos se trata, pues, de un abuso de poder por parte del ministro. No se requiere que exista uso de la fuerza o coercin para calificarlo as. Cuando existe adems adulterio, esto agrava y complica ms el caso, pues implica adems la traicin a la confianza de hijos, familiares y cnyuges por ambas partes. En palabras del eticista Stanley Grenz implica esto entonces que cada acto sexual entre una congregante y su pastor conlleva implcitamente un abuso de poder y es [38] Basndose en las investigaciones de la un acto de traicin de confianza? especialista Marie M. Fortune, responde: Cualquiera que sea su motivacin, la congregante entra a esa relacin con una vulnerabilidad especial y su pastor no se encuentra en ese mismo plano. As es [39] que ella se encuentra en una posicin de desigualdad en cuanto a l . Por eso, Grenz y la doctora Fortune coinciden que para que no se tratase de una relacin de desventaja para la mujer y por ende abusiva ambos tendran que relacionarse en condiciones de equidad. Por lo tanto no existe tica, y posiblemente legalmente, pleno consentimiento a la relacin sexual en dichos casos, aunque en apariencia la haya y en eso se escuden muchos ministros que abusan. Volviendo a la pregunta de Grenz, si cualquier relacin entre un ministro y una feligrs, es necesaria e inherentemente explotativa y por lo tanto una grave falta de tica profesional, entonces esa conducta necesita ser reconocida, confrontada, y
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denunciada.

Un ejemplo de las normas que rigen a los profesionales de la salud mental en Estados Unidos y otros pases puede ilustrar bien el punto. Asociaciones y cuerpos colegiados de psiquiatras y psicoterapeutas suspenden la licencia para ejercer dichas profesiones a sus miembros cuando estos se involucran en relaciones sexuales con sus pacientes, aunque stas sean adultas. De hecho, en algunos pases es requerido por ley que un psiquiatra o psicoanalista haya dejado de atender por varios aos a su paciente antes de que le sea lcito entablar una relacin romntica o ntima con ella. Las razones son las mismas que comentan Marie Fortune, Grenz y otros especialistas: el profesional de la salud mental tiene una relacin privilegiada de confianza con su paciente, relacin cuyo nico objetivo es ayudar al bienestar del mismo. Por virtud de esa relacin y con la expectativa de la mejora en mente, el paciente revela voluntariamente ante el profesional reas vulnerables de su vida privada. Frecuentemente le confiar aspectos de su pasado, de su vida ntima, sentimental y/o sexual, que en otras circunstancias no comentara con otras personas. Esa informacin puede ser ofrecida inicialmente por el paciente o inquirida por el profesional para diagnosticar una problemtica. Si el psiquiatra o terapeuta no utiliza ticamente esa informacin y en vez de ello decide usarla para obtener gratificacin sexual y/o afectiva, la paciente est en gran desventaja pues puede ser manipulada muy fcilmente. El terapeuta en cambio no requiere de proporcionar informacin privada a la contraparte ni acude a la consulta con la expectativa de recibir ayuda. El reconocimiento de esta vulnerabilidad ha dado lugar a que existan normas que regulen la relacin profesional de la salud mentalpaciente, en los pases civilizados. Por supuesto, no todos los psiquiatras y terapeutas respetan el cdigo tico que rige su trato con las pacientes. Algunos deciden no hacerlo y cuando son descubiertos tienen consecuencias. Es comn que se suspendan y a veces se cancelen de por vida sus licencias profesionales. Esto es, no pueden volver a ejercer su profesin y si lo llegan a hacer incurren en serias sanciones legales tanto en el mbito civil como penal.
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Esto sucede tratndose de la actividad sexual entre un profesional de la salud adulto y su cliente adulto en una relacin de mutuo consentimiento en el mbito secular. La relacin pastor-oveja es a menudo ms compleja, pues adems de su dimensin espiritual y simblica, suele a menudo asumir roles teraputicos. Por todo lo anterior, mi posicin en esta segunda edicin de Pastores que abusan sigue siendo que la relacin sexual entre un lder religioso y sus congregantes indistintamente si involucra el adulterio es, adems de una violacin de la tica cristiana a la que los ministros se suscriben, un abuso de poder y una falta de tica profesional que no puede minimizarse. Es de hecho, el signo distintivo de un explotador profesional y sus consecuencias son a menudo devastadoras para las feligreses que caen en sus manos.

9 Incesto Espiritual: El crimen del reverendo Jackson


Alejandro se dirigi a su oficina, ubicada en la azotea del templo an a medio construir. Iba para ministrar de nuevo a Isabel. Camin la calle del populoso barrio tratando de cubrir rpidamente la distancia un par de cuadras entre su casa y la Iglesia El. En ms de veinte aos de ser pastor, primero en una denominacin pentecostal y ahora como independiente, haba visto muchas cosas. Desde la primera cita, la realidad haba quedado a la vista, luego de que Isabel lo busc desesperada. La seora perteneca al Grupo Vida, una iglesia neopentecostal
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situada a ms de cuarenta kilmetros de distancia. Se haba enredado en una relacin de adulterio con el reverendo John Jackson, un famoso evangelista extranjero, idolatrado por muchos de sus seguidores. Cuando lleg, Alejandro tom asiento para continuar ayudando a Isabel a recoger los pedazos de su vida. La culpa, la vergenza, la confusin espiritual: los sntomas de siempre estaban all. Con tacto y esmero se aboc al oficio de la consejera pastoral echando mano de su basta experiencia y empata. La habilidad de Alejandro para penetrar en los misterios del alma humana era legendaria. Isabel no se haba equivocado en ir a buscarlo. Si alguien la poda ayudar a salir del hoyo en que se encontraba pens, era l. Desde la primera cita, Alejandro se dio cuenta que su compromiso iba ms all de Isabel. John Jackson una vez ms haba cometido adulterio con una de sus propias feligreses. Su historial era largo y muy probablemente continuara hacindolo. se era el problema de fondo. Aunque perteneca a una iglesia distinta tambin independiente, Alejandro vio la oportunidad de ponerle un alto de una vez por todas. Pero haba obstculos. Cmo poda un pastor de una iglesia independiente esto es, sin afiliacin denominacional quitar del pastorado a alguien de otra iglesia, a su vez independiente, que no rinde cuentas a nadie sino a s mismo? Alejandro senta el deber moral de hacer algo y esta vez tena pruebas. Pero saba que careca de autoridad eclesial. Su nica opcin era llevar su caso al concilio o alianza de pastores que se reuna una vez al mes, casualmente, cerca de la zona del Grupo Vida del reverendo Jackson. La informacin comenz a correr de boca en boca entre los principales miembros del concilio. Fue objeto de plticas y discusiones de sobremesa entre prominentes ministros. Bueno, esto es un asunto que ya se saba, deca uno con aire casual. Otros, indignados, se sumaban a la causa de Alejandro para tratar de expulsar del ministerio a Jackson. Al parecer la mujer estaba dispuesta a testificar y contarle todo a los pastores.

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Algunos lderes, particularmente los de las iglesias ms cercanas a la de Jackson la ms numerosa de su zona por cierto tenan adems cierta antipata por los desplantes del pastor, un natural de Puerto Rico, carismtico y de maneras flamboyantes. El escenario anterior ilustra uno de los grandes dilemas de los grupos cristianos sin afiliacin denominacional. Con escasas excepciones, suelen carecer de contrapesos, reglamentos claros y formas de prevenir que sus lderes, falibles como cualquier otro ser humano, caigan en excesos. Como resultado, frecuentemente toda la autoridad y el poder terminan concentrados en un solo ministro, quien a veces adquiere caractersticas de gur totalitario, causando mucho dao. En otras ocasiones, y por la misma razn, las iglesias independientes se pueden convertir en feudos familiares. El pastor principal, por lo general el fundador de la organizacin, reparte puestos menores de liderazgo a sus familiares con el objetivo de mantener el control de la informacin, las finanzas y las conciencias. Poco importa si sus subalternos tienen la capacidad, vocacin y tica necesaria para ejercer tan delicadas funciones. Su contacto con el pastor principal, considerado a menudo como un gran ungido, y el hecho de que a menudo oficien cultos, aconsejen o ayuden en las cosas de la iglesia, los sacraliza en forma supersticiosa ante los ojos de un rebao crdulo o poco instruido. Por ello, pronto la gente les cuenta sus problemas, a veces situaciones delicadas o complejas, o cuestiones ntimas, creyendo que Dios hablar por medio de ellos, adems de que estn en manos no slo profesionales, sino espirituales. De esta manera, la informacin se convierte en un instrumento del lder principal para controlar a la gente y dirigir la iglesia a su arbitrio. En los feudos familiares, a veces hasta se heredan los cargos a la usanza de las monarquas o las antiguas dinastas orientales. En el mbito de las iglesias independientes, algunos concilios o alianzas de pastores son meros clubes sociales, pero otros los menos, se forman para proveer a los ministros de un cierto organismo colegiado, o se integran como foros a donde cualquier feligrs agraviado pueda acudir. El concepto, al menos en teora, es servir como instancia para poner en orden a pastores que abusan de su posicin. En algunos pases funcionan mejor que en otros, pero dado que la membresa es
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voluntaria, no existe formalmente obligacin y como a veces hay ms de uno, y a veces varios por ciudad, suelen ser poco eficaces para enfrentar a un lder que delinque contra su rebao. Hay casos en los que la alianza de pastores de tal o cual lugar confronta a un lder por robo y ste simplemente se retira de esa asociacin, o bien, se cambia a otra que lo recibe gustosa por traer rivalidades con la anterior.

Vaticanos Evanglicos? En general, las iglesias evanglicas, ya sean protestantes, pentecostales o de otras tradiciones, son bastante crticas por razones teolgicas e histricas de la institucin del papado como forma de gobierno de la Iglesia Catlica. La doctrina de la infalibilidad papal y la forma autocrtica de tomar decisiones del Vaticano y muchos obispos, son contrastadas vez tras vez con el modelo ms colegiado y menos dogmtico que propone el Nuevo Testamento, en donde se establecen lmites claros a la autoridad de los ministros y mecanismos de rendicin de cuentas a la comunidad de creyentes. El Vaticano y el papa, y en esto concuerdan muchos socilogos e historiadores de la religin, tienen la tendencia a no dar cuentas ni a sus feligreses ni a la sociedad en general, de las acciones de sus altos dirigentes. Sin embargo y esto es una paradoja, si se examina con cuidado, no hay duda de que existen iglesias evanglicas y muchos grupos independientes que en la prctica operan como pequeos vaticanos o haciendas feudales. Al interior existe, por lo general, un lder incuestionable, a veces con una camarilla de asociados supersticiosos, serviles y medrosos, que se caracterizan por decir s a todo lo que su pastor diga, as como por cerrar los ojos ante cualquier injusticia. Sus dirigentes, en especial si son famosos, no dan cuentas a nadie del manejo del dinero, y menos de sus conductas sexuales hacia el rebao. No dan cuentas ni a sus propios feligreses ni a otros lderes dentro de sus minsculos imperios; mucho menos a cristianos fuera de su organizacin. Y a la sociedad en general? Ni pensarlo. Son pequeos dictadores que dicen que slo a Dios deben darle cuentas. Jams admiten amonestacin de nadie. Qu es esto sino pequeos vaticanos medievales
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evanglicos? El concilio El concilio o alianza a la que asista Alejandro era esencialmente una asociacin informal de pastores de iglesias independientes. Funcionaba, sobre todo, como foro de intercambio de ideas y experiencias. Los pastores se reunan una vez por mes para orar, escuchar un sermn por alguna figura invitada o por alguno de los miembros ms connotados de la alianza. No tena estatutos ni criterios claros de membresa, y aunque se deca que no haba una jerarqua de autoridad, se reconoca un cierto liderazgo natural en varios pastores, entre ellos Alejandro. En especial se tena admiracin por quienes dirigan iglesias numerosas. De entre aproximadamente cuarenta pastores, no era infrecuente que los principales lderes fueran consultados por aquellos con iglesias ms pequeas, buscando resolver problemas pastorales complicados y a veces cuestiones personales. Dado que formalmente la alianza no tena autoridad eclesistica sobre John Jackson, Alejandro saba que tendra que persuadir a los lderes ms influyentes para formar un frente comn y usar la fuerza moral del concilio para tratar de obligarlo a que diera cuentas de su relacin extramarital con Isabel. La Intimidacin El reverendo Jackson se enter del plan. No era realmente miembro del concilio y rara vez asista, pero llevaba buenas relaciones con varios integrantes del mismo. Un martes, temprano, se apareci intempestivamente en la reunin mensual. Vena acompaado de un abogado malencarado. Sin rodeos se encamin a un grupo de cuatro o cinco pastores que platicaban parados en la entrada del templo. Quin de ustedes anda diciendo que yo adulter?, eh?, solt airado. Luego, enfrent a uno en particular, manote y habl de demandas. La mayora enmudeci. Otros negaron saber del asunto y otros ms aceptaron haber odo un rumor, pero hasta all.
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Despus de la reunin, uno de los ms vehementes detractores de Jackson comentaba con otros colegas (despus de que ste se haba ido) que l jams haba afirmado nada y, mucho menos, credo a las acusaciones. Est escrito que para estas cuestiones se necesitan dos o tres testigos, dijo aludiendo en forma descuidada a un versculo del Nuevo Testamento. Jackson no necesit hacer nada ms para acallar la controversia. En cambio, los principales lderes del concilio citaron a Alejandro, quien haba estado ausente ese da, y le reclamaron molestos que los anduviera metiendo en cuestiones de abogados y demandas. No queremos problemas, le advirtieron. Y el caso se cerr. Alejandro, viendo que adems de todo perda prestigio entre sus colegas, decidi dejar por la paz el asunto y sigui ministrando discretamente a Isabel para ayudarla espiritualmente. Aunque el concilio era un proyecto naciente l era uno de sus principales impulsores y le vea grandes posibilidades a futuro. Hoy, tan slo cuarenta iglesias, pero en cinco aos? Quizs doscientas?, cuatrocientas? Se poda lograr tanto uniendo esfuerzos, evangelizando juntos, aprendiendo unos de otros! Alejandro tena un sueo: pastorear pastores. se, comenzaba a darse cuenta, era su llamado y no quera ponerlo en peligro. As que mejor se call. Pasaron nueve aos. La mam de Flor y su hermana mayor estaban preocupadas por ella. Pocos meses atrs la haban empezado a notar rara y un poco sospechosa. Y si mi Flor...? No... no puede ser Amelia resisti el pensamiento. Flor tena veinte aos y prcticamente haba sido criada desde nia en el Grupo Vida. Cuando ella tena slo diez, su pap haba fallecido. l y el reverendo John Jackson haban sido grandes amigos, as que a la muerte de aqul, ste asumi un cierto rol protector y hasta cierto punto paternal con la familia. Amelia, ya viuda, se consagr a las actividades de la iglesia al igual que sus dos pequeas hijas. Eventualmente, Rosa Mara, la mayor, termin su carrera de odontologa y puso, a instancias del pastor, un consultorio en las instalaciones adjuntas del templo para brindar ayuda social. Cuando su padre falleci
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precisamente por aquel tiempo en que el reverendo Jackson adulteraba con Isabel , Flor iba apenas a la primaria. Cuando creci, se involucr en el secretariado de la iglesia. Quera servir a Dios. Ser posible?. Amelia volvi a rechazar la idea. Aparte de pastor y amigo de su difunto esposo, John haba sido un gran apoyo para ellas en esos aos difciles. Pero Flor pasaba cada vez ms tiempo con l en calidad de ayudante. Algo le deca que algo andaba mal. Una Pequea Celebridad Con el tiempo, la Iglesia Vida haba crecido hasta tener 400 miembros y Jackson viajaba constantemente como conferencista invitado a diferentes ciudades y pases. Se haba convertido, de hecho, en una pequea celebridad. Has odo su testimonio? Fue pandillero en Nueva York y Dios lo salv. La leyenda corra de boca en boca. Algunos hasta lo comparaban con Nicky Cruz. Con su nuevo estatus de celebridad haban venido cada vez ms cambios. A John no le gustaba ya ms llamarse evangelista ni que le dijeran predicador. Se deca apstol e insista con vehemencia a sus seguidores en que le llamaran as. Conforme aument la fama, aumentaron tambin las extravagancias. Al carisma costeo y la facilidad de palabra, al pelo corto rizado y bigote oscuro, le venan bien las camisas de seda con colores chillones abiertas un poco para dejar ver la piel bronceada y los zapatos caros de piel. Gustos poco usuales, pensaban algunos, para un pastor de extraccin humilde con una iglesia ubicada en una zona conurbada de poca afluencia econmica. Pero el rebao era benigno y no le daba mayor importancia a esas cuestiones. Otros de sus congregantes haban notado tambin cambios en su forma de predicar. La voz recia y varonil segua an all (tambin los desplantes bravucones y machistas cuando alguien lo contrariaba), pero atrs haban quedado aquellos apasionados mensajes que conmovan auditorios cuando desafiaba a los oyentes a entregar su vida a Cristo. El dinero era central en sus predicaciones. Predicaba
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prosperidad, desde que se haba asociado con un extico grupo con sede en Chicago, dirigido por otro apstol no menos excntrico y ambicioso. El evangelio de la prosperidad, una versin comercial del cristianismo, ha sido denunciado por reconocidos telogos como una reinterpretacin mercantilista de las enseanzas de Cristo. En su forma ms vulgar, promete que entre ms dinero donen los creyentes a una iglesia o ministro, Dios los premiar multiplicndoles bendiciones y riquezas. El resultado es que la relacin con Dios y la fe son vistos como medios mgicos para adquirir dinero. En el caso del Grupo Vida, pocos reparaban en que aunque muchos seguan fielmente esa doctrina, el nico que estaba volvindose rico era, por supuesto, el reverendo Jackson.

Flor se deslumbr cuando John Jackson la escogi como su ayudante. l, por all de los cincuenta aos treinta mayor que ella, la labia y el look de latin lover, maduro, bien cuidado. Ella, de veinte y criada en los valores conservadores de su iglesia. Pronto pasaban largos ratos conversando. A veces el pastor le contaba los problemas que tena con su esposa, y Flor, un poco extraada, lo oa. Se senta honrada con la confianza. Cuntos novios has tenido?, la interrog Jackson de buenas a primeras un da en el templo. La chica se sorprendi, pues la pregunta sali de la nada. Pero le contest. Alguno de ellos te ha tocado los pechos?, continu el pastor. Las insistentes preguntas iban subiendo de tono y pronto Flor se incomod. Lo par en seco, se despidi y se fue a casa. John, de inmediato, la llam por telfono para pedirle disculpas. En cinco minutos la convenci que era un malentendido y le asegur sus buenas intenciones pastorales. Las cosas se calmaron y la relacin de trabajo continu. Tambin las preguntas ntimas, pero ms casuales y moderadas. Tres meses despus el reverendo Jackson y Flor haban hecho ya su primera visita a un motel. Fue cuando Amelia empez a notar rara a su hija. Para noviembre de 1998, el reverendo Jackson y Flor eran amantes y se vean, sin falta, dos veces por semana para tener relaciones sexuales. Lo mismo se daban los encuentros luego de un servicio religioso, que de una cita de trabajo. Aunque John
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era casado y con hijos de la edad de ella, Flor empez a pensar en matrimonio. El Diario Un da cualquiera, al llegar a su casa, la joven busc en su clset y se dio cuenta que su diario personal no estaba en su lugar. El pnico se apoder de Flor pues sospech que su madre lo haba hallado. Se encerr en su cuarto el resto de la tarde y no quiso salir. Al otro da en la madrugada huy de casa. Minuciosa cronista, virtud que su pastor desconoca, Flor acostumbraba registrar en su diario los eventos ms relevantes de cada da de su vida con todos los pormenores. Corra el mes de septiembre de 1999, casi un ao y medio despus de aquel memorable da en que el pastor Jackson ahora para ella simplemente John haba aprovechado su estatus de ministro para inquirir sobre su vida ntima. En una habitacin contigua, doa Amelia lea con incredulidad, pgina tras pgina, detalles, fechas, horas y lugares de los encuentros sexuales de su hija con el reverendo. Le pareca estar viviendo una pesadilla. Las narraciones del diario de Flor revelan de manera detallada sus esfuerzos exitosos en un inicio por resistir los embates seductores y trucos del pastor. Tambin registran inadvertidamente los hechos que poco a poco la hicieron flaquear. Son datos relevantes para entender el modus operandi de Jackson y otros que, como l, utilizan una sutil combinacin de manipulacin emocional, informacin privada y autoridad paterno-pastoral para seducir feligreses. Limitaciones de espacio no permiten revisar los acontecimientos da por da, sino slo, y de manera sinttica, momentos relevantes en una secuencia mensual. Cronologa de un Incesto Espiritual Agosto de 1998. El pastor me contina preguntando acerca de mis novios anteriores. Creo que debo ser sincera con l, pues es mi autoridad espiritual y no puede sino querer ayudarme.
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A continuacin, Flor decidi escribirle una carta para sincerarse. S, hubo un novio con el que una vez haba tenido una experiencia sexual en el pasado, le confes. En cuanto John ley la carta vino a visitarme a casa. Mi hermana y mi mam justo acababan de salir a un culto cuando l lleg. Flor pens que vena a consolarla. Le haba costado ser franca con el pastor y se senta avergonzada y culpable de aquella aventura con su ex novio. Pero John aprovech el momento de vulnerabilidad y, sin perder tiempo, se aboc a hurgar ms detalles. Hubo penetracin? Cmo fue la relacin?, preguntaba con sospechosa avidez. Se notaba morbo en sus preguntas, dice Flor.

Septiembre de 1998. El pastor pas por m hoy a la escuela. Fuimos a un campo abierto a caminar y platicar. Tengo muchas tentaciones contigo, le dijo all Jackson, no las puedo resistir. El rostro de John mostraba afliccin. Te pido un abrazo. Slo un abrazo de amigos, nada ms. Flor acept. Dur cinco minutos. Las Tentaciones del Reverendo Octubre de 1998. John insiste en que nos sigamos reuniendo a solas. El pastor argumentaba que era preferible no utilizar ya lugares pblicos, para no dar mal testimonio: Me gustara verte en un hotel, t sabes cmo la gente es mal pensada si nos ve juntos. Flor accedi.

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Cuando llegaron, John se tendi en la cama simulando tener sueo mientras ella vea la televisin sentada en una orilla. De pronto la atrajo hacia s y la bes. No le respond y le ped que nos furamos de inmediato. Perdname, le contest l desconcertado. Vamos a orar juntos ahorita, t sabes que estoy luchando con esto. Y eso procedieron a hacer en el hotel. Antes de irnos le recomend que mejor estuviera con su esposa, comenta Flor. A la siguiente cita, el pastor le inform: Ya estuve con mi esposa. Ahora qu hago?. Interesante frase: el reverendo estaba invirtiendo los roles. l, el apstol, el hombre espiritual, experimentado, pona a Flor en el rol de consejera y l actuaba el papel de pobre alma atribulada, asediada por la tentacin. Doa Amelia sigui leyendo en el diario de su hija. Pocos das despus, en su cita acostumbrada de los jueves, el reverendo Jackson decidi utilizar un truco ms sofisticado que, aunque peculiarmente vergonzante, sera clave. Ya no puedo con esta tentacin!, dej escapar de sbito con tono lastimero frente a Flor. Y de buenas a primeras se solt a llorar. Voy a irme lejos, a otro pas, solloz aparentemente desconsolado. La muchacha estaba desconcertada y conmovida a la vez. Aquel hombrn de cincuenta aos, el rudo ex pandillero de los barrios neoyorquinos, se lamentaba como un nio. El siervo de Dios estaba a punto de dejar su vocacin, su iglesia, y las labores de toda una vida por culpa de ella, la tentacin. Los consejos y esfuerzos de la muchacha para ayudar a su atribulado pastor haban fracasado. Flor, asustada, le crey. Jackson reaccion rpido y asest el prximo golpe. Tengo que irme en este momento cort tajante la pltica en tono melodramtico debo ir a una cita de trabajo.

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Esprate, no te vayas as, vamos a seguir platicando le pidi Flor, turbada. Estaba conmovida de verlo as, explica la joven. Estaba dispuesta a lo que fuera para ayudarlo. John, el viejo lobo de mar que sedujo diez aos atrs a la seora Isabel y a varias otras antes y despus, la vio flaquear y cerr la trampa. Est bien, respondi. Platiquemos, pero en un lugar privado. En media hora estaban en el hotel teniendo relaciones sexuales. Flor no era ya ms objeto de tentacin para el pastor. Jackson no tena por qu irse y abandonar el rebao. Desde entonces se vean dos veces por semana sin falta en el hotel. El amigo de mi difunto esposo? Mi pastor, a quien mis hijas vean casi como a un padre? Doa Amelia le dio vuelta a otra pgina del diario con el corazn atravesado. Pens que estabas embarazada

Noviembre de 1998. Estoy muy preocupada. Quiero platicar urgentemente contigo. El reverendo se alarm por la premura de la cita. De que se trata? Creo que mi mam ya se dio cuenta. John Jackson se tranquiliz. Yo crea que estabas embarazada y por eso estabas preocupada. A Flor no le gust la respuesta. Lo percibi insensible y a partir de entonces procur distanciarse un poco. Tuvo poco xito. Despus del da en que empezaron a ser amantes Jackson nunca ms volvi a llorar ni a emitir ruegos implorantes. No le peda ya que oraran para vencer sus tentaciones ni la amenazaba con abandonar el ministerio por sus debilidades. Poco despus, l mismo le present a un joven de su iglesia, sugirindole que iniciara un
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noviazgo con l. Era casi fin de ao y Flor estaba para entonces enamorada de John. No poda creer que se quisiera deshacer de ella as, presentndole a un muchacho. Su ltimo encuentro sexual, relata el diario, fue en un clido da de agosto de 1999.

Escndalo y encubrimiento En cuanto pudo, Flor le avis a John que en su casa haban encontrado su diario personal. El pastor, quien ignoraba el hbito de Flor, intuy el escndalo que se avecinaba. Evitando darle la cara a Doa Amelia, de inmediato Jackson se dio a la fuga, dejando atrs esposa e hijos y un grupo de cuatrocientos fieles desconcertados. Dado que el apstol Jackson no poda ser juez y parte, la hermana de Flor, la dentista, haba decidido llevarle el diario a Carlos Manuel, uno de los pastores asistentes del Grupo Vida. Quera enterarlo de la situacin para que se tomaran cartas en el asunto. Carlos, acostumbrado a las andanzas secretas de Jackson, no hizo sino tratar de encubrirlo. Dado que Flor no apareca, su mam no tard en pedir la ayuda de las autoridades para encontrarla. Desde su exilio en el extranjero, el valiente pastor escribi una carta amenazante a la viuda, tratando de manipularla e intimidarla para que no lo denunciara. Pero como ella ya haba acudido a los lderes de su iglesia y stos no hacan ms que excusarlo y decirle que ella y Rosa Mara no lo deban juzgar y que ya no le movieran al asunto, decidi salirse del Grupo Vida. Pronto, la mala de la pelcula era ella, a quien los otros lderes de la iglesia acusaron de no tener amor y no querer perdonar al pastor Jackson. Luego de una semana, Flor regres a su casa, an enamorada. Jackson sigui en el exilio, pues la viuda hall que adems de ser afecto a seducir jovencitas se encontraba ilegalmente en el pas. Mientras se desarrollaba este lo, la esposa de
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Jackson y sus hijos pasaron indecibles vergenzas en su colonia y en su iglesia por causa del escndalo. Slo te utilic Amelia termin llevando a su hija al mdico, ya que no se sobrepona a su experiencia. Distrada y confundida, A Flor le fue diagnosticado un cuadro depresivo y estuvo en terapia durante meses. No fue sino hasta que recibi una carta de John Jackson, pidindole disculpas y explicndole que no la amaba y que slo la haba utilizado, que empez a abrir los ojos. Poco a poco se dio cuenta del sucio esquema de manipulacin con que la haban engatusado. Semanas despus, y slo por la presin de las demandas ante las autoridades civiles contra el reverendo Jackson, ste fue destituido pblicamente de su cargo. La mayora de los feligreses, sin embargo, hbilmente manipulados por el liderazgottere que dej a cargo del grupo, condenaron a doa Amelia y a su hija Rosa Mara por haberse atrevido a denunciar a su pastor. Y as dej de ser pastor John Jackson. Lo que un concilio de pastores no se atrevi siquiera a intentar diez aos antes, lo logr una viuda con sentido de dignidad. Depredadores Profesionales Los especialistas que estudian el comportamiento de los ministros que se involucran sexualmente con sus ovejas reconocen, a grandes rasgos, tres tipos clsicos. Al espaol se podran traducir y adaptar estas categoras como sigue: a) El depredador. b) El descarriado. c) El Don Juan. El primero es, por mucho, el que causa ms dao. La palabra depredador fue seleccionada por la doctora Marie Fortune, investigadora del Centro para la Prevencin de la Violencia Sexual, en Washington, con todo propsito.
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Depredador evoca ideas de peligro, destruccin y rapacidad bestial que deja a su paso dolor y devastacin. Fortune describe as el carcter y comportamiento de este tipo de ministro. Es manipulador, coercitivo, controlador, rapaz, y a veces violento. Tambin puede ser encantador, brillante, competente y carismtico. Le atrae la vulnerabilidad... No es psictico, pero a menudo es socioptico; esto es, tiene poca o nula conciencia acerca de sus comportamientos transgresores. Usualmente minimizar, mentir, y negar al ser confrontado. Para este tipo de transgresores el ministerio presenta una oportunidad ideal para obtener acceso a posibles vctimas de todas [40] las edades. El doctor Grenz, eticista evanglico y autor de un amplio estudio sobre este tema, ofrece, en sus propias palabras, una visin complementaria del depredador. Fingiendo ser un pastor preocupado, el depredador utiliza su poder y posicin para coercionar o manipular. Encubriendo sus intenciones con su puesto ministerial, se mueve deliberadamente ms all de los lmites (de conducta) [41] apropiados y lleva con l a sus vctimas. Quizs el signo que suele identificar ms fcilmente a los ministros en esta categora es la premeditacin. El depredador selecciona cuidadosamente a su vctima y utiliza con alevosa y ventaja una estrategia, usando recursos como los arriba mencionados. El caso ya relatado del reverendo John Jackson es un ejemplo clsico. Otra caracterstica importante es que pueden ser violentos. Con el paso de los aos, el depredador deja tras de s una larga lista de personas heridas y explotadas. Su conducta a menudo es acompaada de actitudes compulsivas. Por todo esto, esta clase de ministros frecuentemente llega a incurrir en actos criminales. Casi todos los clrigos paidfilos, paradigmas de rapacidad y vileza por antonomasia, caen dentro de esta categora. El descarriado

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Quizs la mejor manera de distinguir esta categora tambin de Marie Fortune de la del depredador, sea sta: muy rara vez su conducta es criminal y no acta con premeditacin. Bajo circunstancias normales, explica Grenz, l nunca considerara enredarse sexualmente con una congregante. Sin embargo, una crisis avasalladora, o un momento crtico de transicin en su vida, puede inclinar la [42] balanza, llevndole a transgredir el lmite... El hecho de que no suela ser violento ni acte con premeditacin no atena el dao que causa a sus feligreses. De acuerdo con Fortune, este tipo de ministro tiene problemas de raz en su carcter. Bsicamente, muestra dificultad para mantener lmites apropiados en sus relaciones interpersonales. Es tambin emocionalmente inmaduro y tiene alto riesgo de involucrarse sentimental y/o sexualmente con alguna feligrs que lo tenga en alta estima. El descarriado suele tener sentimientos [43] de frustracin profesional y a menudo se siente solo y aislado. El aprecio, la atencin, los halagos o la adulacin de una congregante admiradora frecuentemente en una relacin de consejera pastoral, es el catalizador para que el ministro inicie una relacin de adulterio. En otras palabras, si la ocasin se presenta, explota su posicin pastoral para tratar de suplir sus necesidades afectivas y/o aliviar su tensin. La clave para entender esto es el evento de estrs por el episodio de crisis con que se asocia esta conducta. La relacin semntica con el nombre de la clasificacin resulta as obvia. Estas personas, al tener problemas en guardar distancias profesionales prudentes y lmites apropiados en sus relaciones son vulnerables a descarriarse (a desviarse del curso tico de conducta que su cargo exige). Y esta vulnerabilidad se actualiza cuando se presenta un factor de estrs importante en su vida. Esto puede ser una crisis matrimonial, familiar, en su iglesia, o en su propio ministerio. Finalmente se debe notar que la reaccin del descarriado cuando es descubierto en un enredo sexual, suele ser menos defensiva y agresivas que las de un depredador. No es inusual que luego de algunas resistencias, reconozca su situacin al ser confrontado. El Don Juan o el Ministro Romntico
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En su libro Betrayal of Trust: sexual misconduct in the pastorate, Grenz propone una categora adicional a las dos anteriores de la doctora Fortune. Podra traducirse al espaol, como el romntico. Por pragmatismo nemotcnico, he preferido denominarla El Don Juan, en referencia al drama clsico Don Juan Tenorio del espaol Jos Zorrilla. Aunque el Tenorio de ficcin era ms bien un galante conquistador, un rompecorazones, en esta clasificacin Don Juan es slo un ministro enamoradizo, no menos galante. De esta manera, nos quedamos con tres grandes categoras que comienzan con d y son fciles de recordar, sobre todo si las relacionamos con la palabra dao y destruccin: depredador, descarriado y Don Juan. El rasgo sobresaliente del Don Juan es precisamente su naturaleza enamoradiza. El romance es lo que le motiva, en este caso, a transgredir la tica sexual del ministro. Lebacqz y Barton lo describen as: Este pastor sabe que desarrollar una relacin sexual con una congregante es sospechoso y procura guardarse diligentemente de cualquier comporta-miento [44] inapropiado. Pero... se enamora. As es. El Don Juan se enamora, y al hacerlo, naturalmente afloran sus dotes de conquistador e inicia un romance. Romance que por lo general se desarrolla a partir de la consejera pastoral, el confesionario, o una relacin laboral en donde se nublaron los lmites profesionales y jerrquicos. Y en el nombre del amor, el Don Juan justifica ante su conciencia el involucramiento sexual con una subalterna o feligrs. Flores, regalos, cartitas, halagos, atenciones especiales, palabras emotivas. Don Juan est enamorado! No importa si quien est frente a l es la esposa o la hija de un amigo, o si es una oveja nueva en busca de orientacin espiritual, quizs una dama queriendo salir de un ciclo de explotacin sexual patriarcal, o una menor de edad.

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Conclusiones El depredador es, lgicamente, el tipo de ministro ms peligroso de estas tres categoras. Su falta de empata con las personas que daa, la premeditacin con que acecha a sus vctimas y su capacidad para manipular su entorno, suelen desembocar en escenarios devastadores. Grenz hace notar que al ser descubierto, el depredador generalmente utilizar todos los medios en su poder para destruir a aquellos que [45] presentan acusaciones contra l, o a aquellos que apoyan a los denunciantes. Esto se traduce en feroces contra-acusaciones, y a veces en demandas legales y acciones intimidatorias, sin excluir la violencia. Dado que el contexto en que la delincuencia sexual pastoral se da es la iglesia, una de las aristas ms dramticas es la polarizacin que hacen de los fieles para mantenerse en el poder y desacreditar a sus denunciantes. Dependiendo de sus recursos intelectuales y retricos, utilizan para lograr esto un repertorio de armas doctrinales y manipulacin de miedos y smbolos sagrados. Este proceso asegura que el depredador tenga a su lado gente que lo defienda. Como resultado, la mujer seducida es revictimizada, convertida ahora en enemiga de la obra de Dios por haber denunciado. Cuando el ministro logra allegarse las lealtades de la familia de la afectada, su caso puede convertirse en una pesadilla para ella.

El descarriado y el Don Juan, respectivamente, suelen responder de maneras mucho ms moderadas ante denuncias. El dao a las feligreses es, sin embargo, tambin grave. Incesto espiritual es un concepto contemporneo que ayuda a explicar el tipo de sentimientos y crisis que provoca en las mujeres el ser explotadas sexualmente por ministros. Los pastores y sacerdotes en nuestra cultura, adems de asumir con frecuencia roles paternos sustitutos, suelen ser vistos como padres espirituales o padres en la fe, en trminos teolgicos. Esta relacin tiene una connotacin sacra que sin lugar a dudas ayuda a entender lo complicado y profundo que puede resultar un abuso de confianza ministerial para una mujer. El estrs postraumtico y la depresin clnica son cuadros cada vez ms identificados en mujeres explotadas sexualmente por ministros. Son estas consecuencias en los feligreses, consecuencias devastadoras, clnicamente cuantificables, y con
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frecuencia procedentes jurdicamente, las que marcan la pauta acerca de cmo deben proceder las iglesias con los ministros que adulteran o agreden sexualmente al rebao. Independientemente de sus motivaciones y de su clasificacin, sean depredadores, donjuanes o descarriados, necesitan ser removidos de inmediato de su cargo pastoral por sus autoridades eclesisticas. Y si stas se niegan a actuar, corresponde entonces a las respectivas comunidades de creyentes destituir a dichos ministros.

Una iglesia se constituye, despus de todo, de los creyentes, no de los lderes. stos son solo parte de la iglesia y su nica razn de ser es la edificacin de la misma. En este sentido las aspiraciones, vocacin y futuro profesional del ministro que ha abusado, son asuntos absolutamente secundarios y no deben ser el enfoque de la discusin. La edificacin espiritual y la seguridad fsica y emocional de la comunidad de creyentes es la prioridad. ste no es un principio negociable. Si por haber sido destituido, un pastor o sacerdote tiene que terminar trabajando como taxista para ganar su sustento, o si tiene que prepararse para otra profesin, es finalmente consecuencia de sus propias decisiones. Cuando un abogado o un mdico viola determinados estatutos profesionales, pierde su licencia para ejercer. Por qu debera ser distinto con los ministros? El amor y la compasin cristiana son a menudo invocados para tratar de justificar la permanencia de ministros adlteros, incluso con perfiles depredadores, en sus puestos. El amor a quin, debemos preguntarnos de inmediato ante semejantes argumentos. El amor cristiano, entendido como la regla de oro de Jess, no antepone los intereses personales de un ministro egosta por encima de la seguridad de los creyentes. Quienes abogan por la permanencia de ministros adlteros y an de paidfilos en sus puestos, no hacen sino arriesgar a los feligreses en forma irresponsable, y a menudo criminal, exponindoles a seguir siendo vctimas. Sin importar los argumentos y versculos bblicos que se esgriman para tratar de justificarlo, una cosa es cierta: eso no es, y nunca ser, amor.

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10 Los pastores autoritarios pueden programar a la gente


Lo que le sucedi a Joanna durante su aventura de casi cuatro aos en el grupo carismtico-pentecostal Nuevo Amanecer es una pequea muestra del terrible lavado de cerebro al que puede llevarnos el escuchar a un lder religioso autoritario. Hoy han pasado aproximadamente dos aos desde que Joanna dej ese movimiento y ha tenido tiempo de reflexionar acerca de lo que le ocurri all. Mirando hacia atrs y resumindonos su experiencia, ella dice en sus propias palabras: * Estbamos como programados. Con esto quiere decir que durante su estancia en el grupo Nuevo Amanecer, ella, junto con otras personas, lleg a ser adoctrinada de tal manera que perdi en gran parte su individualidad, su libertad, y la capacidad de decidir y pensar por s misma. Inclusive lleg a perder su dignidad como ser humano al someterse a cosas de las que ahora se avergenza al recordarlas. Si alguien le pregunta a Joanna cmo es que lleg a consentir cosas irracionales y aberrantes como las que los lderes de ese movimiento la indujeron a hacer, ella no puede contestar. Sencillamente, no entiende cmo pudo haberlo permitido. Como veremos ms adelante en su relato, la respuesta es muy simple. Joanna pas meses y meses escuchando las doctrinas del autoritarismo de boca de sus pastores hasta que se encontr sutilmente atrapada, a voluntad de un liderazgo sin escrpulos. Desde las primeras veces que Joanna asisti a las reuniones del grupo Nuevo Amanecer, hubo algo que le atrajo. Unas semanas despus de asistir
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informalmente, se encontraba prcticamente deslumbrada por todo lo que vea a su alrededor. Las reuniones, la gente, las enseanzas y los lderes. Todo era tan distinto del ambiente que ella haba conocido antes! Joven, vivaz e inteligente, Joanna haba sido invitada a asistir al grupo en la preparatoria, cuando se encontraba a punto de entrar a la Universidad. Ella lo narra as: Yo era una joven como todas; haba crecido en un hogar catlico de clase media baja, pero no era practicante. Mi mayor diversin eran las fiestas, los bailes, los novios; me dedicaba a mis estudios. Como todos los muchachos de esa edad, andaba buscando algo en la vida que no hallaba en las diversiones. Finalmente acept la invitacin de uno de mis compaeros de clase a asistir a una reunin de Nuevo Amanecer. ndale, le deca l, si te entregas a Jess, l te va a ayudar mucho. Vas a poder tener lo que t quieras!. T lo necesitas!. En parte porque le atraan los beneficios que le ofreca, y en parte porque vea algo diferente en el muchacho, ella se decidi a ir. Joanna jams haba asistido a un grupo religioso distinto de la catlica, no conoca la Biblia y careca de un parmetro de comparacin para evaluar a la organizacin Nuevo Amanecer. Cuando ella le dedic al grupo los prximos tres aos de su vida lo hizo casi a ciegas. De hecho nunca se le ocurri que pudiera haber nada diferente del cristianismo que all aprendi.

Me haban enseado que este grupo era algo muy especial; un lugar donde Dios daba mucha uncin, donde los lderes eran verdaderos siervos de Dios y que por ello no podan estar mal en nada; yo crea esto de todo corazn, es ms, no tena ni la menor duda de que todo lo que ellos hicieran o dijeran era correcto.

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Tambin se le dieron una serie de reglas morales que ella empez a obedecer gustosa, e hizo una oracin para aceptar a Jess. En unos cuantos meses su forma de comportarse haba cambiado bastante y slo hablaba de Dios. El grupo Nuevo Amanecer es una organizacin carismtica neo-pentecostal independiente, no se considera a s misma evanglica. Se constituye de alrededor de siete iglesias en distintos puntos de Centroamrica y tiene su base en una importante y populosa ciudad. All est, la congregacin ms numerosa del movimiento, instalada en un edificio de tres pisos. All est tambin su lder indiscutible, el seor Flix Garca, un hombre de unos cincuenta aos de edad, de tez morena y complexin robusta que aparte de dirigir localmente, acostumbra viajar a dar plticas a las diferentes ciudades de provincia en donde estn sus grupos filiales. A l miran los pastores que l mismo ha establecido para recibir doctrina, gua y direccin en todo lo que tiene que ver con sus vidas y las de sus congregantes. Flix Garca es reconocido como un gran ungido de Dios por muchas de sus ovejas. Quizs los atractivos ms grandes de las reuniones del grupo cristiano Nuevo Amanecer sean la alabanza y la adoracin. Se habla mucho de ministrar al Seor durante esos momentos y el ambiente se vuelve sumamente emocional. Despus de los cantos sigue la enseanza. En sta, por lo general se hace mucho nfasis en el amor y en la misericordia de Dios. Tambin se habla de cambiar de forma de vida. Los lderes y pastores encargados de compartir, segn Joanna, saben mucho de la Biblia. Esto hace que las plticas sean bonitas y atractivas. Las reuniones se complementan con manifestaciones de tipo carismtico como revelaciones, sueos y visiones, que juegan un papel importante para dirigir la vida de los congregantes. La atmsfera del grupo es muy atractiva para cualquier joven en busca de afecto y aceptacin. Yo nunca haba tenido amigos as, dice Joanna, refirindose a todas las muestras de cario y amistad que all reciba.

En mi casa nunca fueron dados a eso. Me senta bien en el grupo y pronto estaba
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involucrada en todo tipo de actividades. Despus de bautizada, Joanna se dedic a evangelizar e invitar personas nuevas a las reuniones y fue puesta bajo la supervisin directa de Martn Bertinelli, uno de los lderes locales. Yo me sent muy orgullosa de que me hubiera tocado que Martn me enseara personalmente; yo lo admiraba muchsimo, me pareca una persona diferente, y para m, l era especial; estaba dispuesta a obedecerle gustosa en cualquier cosa.

Joanna se encontraba feliz con la atencin que reciba y la congregacin ocupaba un lugar cada vez ms central en su vida. Tanto era as que sus propios padres se encontraban molestos por todo el tiempo que inverta en sus nuevas reuniones. Al cabo de un ao fue llamada a ocupar un lugar especial en un grupo de elite al cual pertenecan los que eran considerados ms espirituales de todo Nuevo Amanecer. All comenz a pasar mucho tiempo bajo el discipulado personal de Martn Bertinelli, quien pareca tener cada vez mayor influencia en su vida. Su amabilidad, cario y aparente conocimiento de la Biblia hacan que ella lo viera como un lder especial. Como el pastor modelo. Era muy tierno, y eso me llegaba mucho, explica. Joanna no lo saba, pero el terreno estaba siendo preparado para lo que vendra despus. A la vuelta de un ao y medio las cosas empezaron a cambiar para mal en Nuevo Amanecer. Los pastores comenzaron a tener cada vez ms amistad y contacto con el grupo Hebrn, de Guatemala, una organizacin religiosa sectaria que ha desarrollado una preocupante doctrina de autoritarismo y obediencia incondicional a los pastores basada en supuestas revelaciones sobrenaturales. Un ejemplo de esto es la doctrina de la cobertura, en la cual Hebrn dice que a la gente se le metern demonios si no estn sujetos a un pastor hasta en los ms mnimos detalles. Cosas como el tener amistad con cristianos de otras iglesias puede ser suficiente para que
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a uno se le meta un demonio, segn dicen. Obviamente este tipo de enseanzas tiende a crear un ambiente de temor supersticioso en sus oyentes, muchos de los cuales tienen miedo aun de platicar con gente de otras congregaciones. Las enseanzas y los cassettes que comenzaron a llegar de Hebrn tuvieron un efecto devastador. Los pastores de Nuevo Amanecer rpidamente adoptaron las nuevas revelaciones y comenzaron un severo adoctrinamiento que dur alrededor de ocho meses; esto culmin en un lavado de cerebro general a toda la congregacin. Durante ese tiempo, Joanna lleg a ser golpeada fsicamente como parte de una terapia espiritual, sufri un intento de seduccin por parte de un lder y fue intensamente manipulada a travs de sus sentimientos.

Despus del contacto que nuestros pastores tuvieron con Hebrn, las enseanzas comenzaron a cambiar. Se empez a hablar mucho de revelaciones especiales. Se nos prohibi hablar con gente de otras congregaciones cristianas. Se nos deca que nos confundiramos si hablbamos de cualquier cosa espiritual con ellos. Eso me incomod un poco, pues yo conoca a una amiga que asista a otro grupo y me gustaba mucho platicar con ella.

Todos debamos tener una persona como cobertura a la cual pedirle permiso para hacer las cosas. No podamos desobedecer en nada a los pastores porque los rebeldes, decan ellos, terminaban como Judas, ahorcados [perdiendo la cabeza]. Tambin nos ensearon que para poder obedecer a Dios, tenamos primero que aprender a obedecerlos a ellos.

Poco despus comenzaron incluso a predicar que aunque los lderes estuvieran mal y en pecado, tenamos que obedecerlos en todo. Al principio estas doctrinas no se dieron a conocer pblicamente, sino slo al crculo ms cercano de colaboradores y a los que llevbamos ms tiempo; pero poco despus en las predicaciones generales las cosas tambin comenzaron a cambiar. Ahora se nos hablaba mucho de ser humildes y llevar el yugo. Con esto se referan no a la obediencia a Cristo y su Palabra, sino a hacer todo lo que sus
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pastores les dijeran.

Se nos dijo que en especial los jvenes ramos rebeldes por naturaleza y debamos de llevar el yugo del pastor. Slo as Dios nos bendecira. Yo tena temor de irme al infierno si los desobedeca en cualquier cosa. En una ocasin, Joanna tuvo un conflicto con una ta la cual asista al mismo grupo. Sus pastores le haban estado insistiendo en que se debera de cambiarse a vivir con ella y finalmente accedi, pero las cosas no haban funcionado. Haban existido fricciones por diferencia de carcter entre ambas y su lder fue informado. l entonces le dijo a Joanna que ella tena una gran rebelda y la convenci con versculos bblicos mal aplicados, que el nico remedio para que se le quitara era darle una terapia a base de varazos. l se refera a darle golpes con un palo. Para sustentar esta doctrina cit un pasaje del libro de los Hechos en donde se cuenta la historia en la que el apstol Pablo fue apresado y azotado con varas. Era un trato de Dios para romper su rebelda, explic Martn Bertinelli con aire de erudicin. Joanna le crey y decidi sujetarse y someterse a semejante tratamiento pues tema perderse si desobedeca al pastor. No quera ser una rebelde. Yo ya estaba desesperada; pasaba el tiempo y, aunque externamente haba cambiado mucho, yo saba que por dentro era la misma. Cuando escuch de esta nueva enseanza pens que slo una situacin as de extrema podra ayudarme a cambiar. He sido tan mala, pens, que necesito algo ms fuerte, la Palabra no es bastante para m.

La escena que a continuacin sigui y que se volvi a repetir en las semanas siguientes es difcil de comprender. Una joven de 20 aos, en pleno uso de sus facultades mentales y que ya haba comenzado sus estudios universitarios, permiti que su lder espiritual le asestara varios garrotazos en la parte baja de la espalda. De all en adelante ella volvi a someterse voluntariamente a esa terapia cada vez que l lo consider adecuado. Inclusive le fue aplicada por otras personas del grupo.
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Cualquier cosa en que ya no le obedeca era considerada rebelda, contina Joanna. Poco a poco comenc a sentir resentimiento hacia l. Finalmente, manipulando mis sentimientos, siempre me convenca de que le siguiera haciendo caso. l saba que yo lo apreciaba mucho como persona. En una ocasin Joanna inclusive rog que se le aplicara la terapia de varazos, con la esperanza que se le saliera as la rebelda que senta en el corazn. Al preguntrsele en una entrevista si ella no se daba cuenta que estaba mal lo que le estaban haciendo, ella contest que no se daba cuenta. Ellos eran siervos de Dios, no podan hacer nada mal. Tampoco los otros miembros de Nuevo Amanecer parecan darse cuenta de estas desviaciones. Incluida una seora casada que tambin recibi los varazos. Cualquiera dira que estaban hipnotizados. Ms adelante, Joanna decidi platicar a una amiga del grupo parte de los conflictos por los que estaba pasando, pero el autoritarismo volvi a hacer su aparicin. Fue severamente reprendida porque no tena autoridad de hacer esto. En otras palabras, no tena derecho a hablar con nadie de lo que le estaba sucediendo. Posteriormente los pastores tuvieron una junta y se le volvi a aplicar una dosis ms de garrotazos. Esta vez fue frente a otras personas y los golpes fueron ms fuertes que de costumbre. Era una vara de rbol, grande. Era gruesa y me doli bastante, nos cuenta. Esa vez incluso llor; en parte por el dolor y en parte porque me senta culpable de lo que segn ellos yo haba hecho. Despus de estas cosas, y como la obediencia de Joanna no era todava del agrado de su lder, l decidi llevrsela por un tiempo a vivir a su casa. El objetivo era ensearle sujecin. All ella tena que lavarle el carro, limpiar la casa y otras cosas ms, para aprender a obedecerle. Hay que recordar que una de las nuevas
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doctrinas que sus pastores haban enseado era que para poder sujetarse a Dios primero tenan que aprender a obedecerlos a ellos. Joanna acept todo esto con la esperanza de alcanzar ese estndar de sujecin que le haban puesto, no Dios, sino quienes queran explotarla. Por ese tiempo comenz a leer biografas de misioneros famosos y anhelaba con todo su corazn poder ser humilde y llena de amor. Eso la motiv a seguir sometindose a los varazos, pues segn le seguan enseando, as se quitara su pecado y alcanzara la espiritualidad. Todo indica que desde el punto de vista de las enseanzas del grupo Nuevo Amanecer, Jesucristo y sus enseanzas no eran el camino para que las personas fueran espirituales, sino obedecer ciegamente a los pastores en cualquier cosa que dijeran. La situacin comenz a hacer crisis dentro de Joanna cuando el tiempo pas y ella no mejoraba como le haban prometido. Por qu si lo he hecho todo, me he sometido a cuanta indicacin se me ha dado, no veo en m el resultado? se preguntaba Qu estar pasando? Ser que no hay poder en lo que me estn enseando? Ser todo mentira, o ser que no hay esperanza para m? Ser peor que todos los dems? Aunque, realmente tampoco veo que los dems miembros del grupo sean totalmente transformados, Tiene que haber un error, una mentira! Ser as en todos lados? No habr una salida real?.

stos y mil pensamientos ms que llenaban la cabeza de Joanna, comenzaron a despertar en ella una indignacin, comenz a darse cuenta, como si un velo se le cayera de los ojos, que estaba siendo utilizada y manipulada. Ya no crea tanto en las supuestas revelaciones sobrenaturales de Martn Bertinelli y eso la llev a contradecirlo en ciertas cosas. Eso slo le vali ms regaos y restricciones de su libertad. Se senta atrapada. Irnicamente, la persona que termin de ayudarla a escapar de esa pesadilla fue su mismo lder. Joanna estaba encerrada en su cuarto estudiando la Biblia una tarde, cuando fue vctima de un descarado intento de seduccin de parte del iluminado pastor.
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De pronto la puerta se abri, l estaba totalmente desnudo y yo me asust... Cuando l me vio as, se march rpidamente a su cuarto. Yo me qued confundida y llorando. No saba por qu haba hecho eso. A los pocos minutos volvi perfectamente bien vestido y para tranquilizarme me dijo que no se haba acordado que yo estaba all. Nunca se disculp. Esto sucedi como una prueba de Dios para ti, me asegur. Luego me encarg rigurosamente que no se le dijera a nadie. Al final, antes de irse, me dijo que no me sintiera mal por haberlo visto sin ropa y sin ninguna vergenza me coment: Yo a ti tambin te he visto. Joanna se qued fra al ver cules eran las verdaderas intenciones de su lder para con ella. Cuando comprendi que Martn Bertinelli la haba estado espiando cuando ella se baaba, comenz a verlo todo ms claro. Fue rebelde una vez ms y desobedeciendo las indicaciones que l le acababa de dar, pronto le cont a su ta lo que le haba pasado. En las siguientes semanas, se comenz a dar cuenta de la severa desviacin que el grupo haba tenido en los ltimos meses. Tambin comenz a darse cuenta que su lder haba estado manipulando las emociones de varias de las jvenes del grupo en un afn por controlarlas a todas. Cuando una de ellas le obedeca hasta en sus ms mnimas ocurrencias, la trataba bien y era amable con ella. Pero en cuanto haba algo que a l no le gustaba, la llamaba rebelde y pona a las dems en contra suya. Normalmente la presin grupal haca que cualquiera de las jvenes se volviera a someter en cuestin de unos cuantos das. As, una semana todas estaban en contra de una y quizs la prxima todas estaban en contra de otra. Al parecer, el ego del seudo-ministro slo se satisfaca cuando las tena a todas a sus pies, rindindole admiracin absoluta. Varias mujeres se indignaron al ver que eran objeto de semejante manipulacin y decidieron tener una pltica con los principales lderes para aclarar esta situacin. Todo fue en vano; el pastor general del movimiento Flix Garca, les dijo que esto
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era una rebelin de la cual Dios ya le haba anunciado de antemano por medio de una revelacin. El miedo les gan una vez ms a las mujeres y volvieron a estar sujetas como antes. Para enfriar las cosas, Martn Bertinelli fue enviado poco despus a un curso especial a la secta Hebrn de Guatemala. Para este momento, Joanna ya no tena ninguna duda de que el liderazgo estaba corrompido y que el grupo Nuevo Amanecer no era el lugar adecuado para ella. Oraba, clamaba y gema angustiada. Lo espiritual era para ella algo muy importante pero no saba como actuar. Slo entenda que tena que escapar de la asfixiante atmsfera y frreo control que senta sobre ella. An tena miedo de que dejando de sujetarse a sus lderes su alma se perdiera eternamente. La enseanza de que tena que obedecer a los pastores no importando qu le pidieran, estaba marcada como con hierro en su mente. Finalmente vino la liberacin. Una de sus tas al enterarse de lo que su sobrina estaba viviendo en ese grupo, aprovech el hecho de que Martn Bertinelli estaba fuera de la ciudad y arregl para que Joanna tuviera una pltica con dos consejeras cristianas de su confianza. Escuchando a Joanna por horas, ambas quedaron horrorizadas al or las historias de palizas, manipulaciones y el cinismo con que el lder intent seducirla. Indignadas y al mismo tiempo compadecindose de ella, le animaron a que buscara otro lugar en donde proseguir su bsqueda espiritual. Despus de platicar con ella varias horas, Joanna entendi que Dios no poda estar guiando a un movimiento as. Comprendi que el camino para ser cristiana no era a base de recibir palizas y de someterse a los caprichos de un hombre manipulador. El velo se le cay y en un momento la joven estaba entregando su vida a Jesucristo y arrepintindose de haber permitido que un hombre ocupara el lugar de Dios en su vida. De all en adelante nunca ms volvi a asistir a Nuevo Amanecer. Despus de la salida de Joanna, le siguieron otras cinco personas. Dos eran mujeres que tambin haban sido golpeadas. Cuando los lderes se dieron cuenta de lo que estaba ocurriendo, de inmediato pasaron la voz de que todas estaban en rebelda y prohibieron estrictamente que los congregantes les hablaran. Como era de esperarse toda la iglesia obedeci las instrucciones sin chistar. El proceso de desprogramacin no fue cosa de un da. Fueron varios meses los que
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requiri un equipo de mdicos, ministros y familiares para razonar con Joanna y que entendiera a fondo el error de las perversas doctrinas y fobias que se le haban inculcado para controlarla. Dos aos despus, Joanna finalmente alcanz su meta. Ser una cristiana estable y conocer bien su Biblia para evitar que alguien le saque versculos fuera de contexto para explotarla. A ella le gustara mucho poder decirles a sus amigas de Nuevo Amanecer que no es necesario dejarse golpear para ser cristianas. En particular, siente que tiene el deber de advertirles a las mujeres acerca de la inmoralidad sexual y las extraas costumbres de su ex lder Martn Bertinelli. El problema es que el espritu de control sobre el grupo es cada da ms fuerte. Las doctrinas del autoritarismo siguen siendo muy enfatizadas pues los pastores no estn dispuestos a que haya otra rebelin como la de Joanna. La ltima vez que ella intent hablar con una persona del grupo, la respuesta fue tajante: No puedo hablar contigo, tengo que pedirle permiso a mi pastor antes.

Los casos de abuso sexual pastoral en contra de mujeres suceden ms comnmente de lo que se cree, aunque muchos suelen ser ocultados. Joanna detect a tiempo la situacin y pudo escapar del intento de seduccin que su lder tuvo para con ella. Lamentablemente no siempre sucede as. Al menos no fue el caso de Teresa B., una joven de 15 aos que desde los seis, tuvo que soportar abusos sexuales de la peor clase por parte de uno de los lderes de la Iglesia Peniel, una pequea congregacin pentecostal, ubicada en una prspera ciudad latina, que forma parte de una importante denominacin internacional. Una organizacin que por cierto, se caracteriza por su alta incidencia en casos de abuso y seduccin pastoral en contra de feligreses del sexo femenino. Tambin enfatiza la obediencia incondicional a sus lderes. Quizs por eso Teresa tuvo que sufrir nueve largos aos de violaciones en silencio bajo las amenazas de su pastor. Cuando el asunto finalmente sali a la luz, la reaccin de los lderes fue muy caracterstica de lo que siempre hacen este tipo de grupos: El asunto se encubri. El violador no fue denunciado y simplemente se cambi a una iglesia de otra denominacin, que lo recibi con los brazos abiertos.

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11 Sexo y manipulacin sectaria: David Koresh y otros ms


Lo que sucedi en Waco, Texas, en marzo de 1993, en la rama Davidiana de la Iglesia Adventista es ya conocido por casi toda la opinin pblica mundial. Slo es necesario resumir la informacin para refrescar un poco nuestra memoria. Vernon Howell, mejor conocido como David Koresh, era el lder de un pequeo grupo apocalptico de alrededor de 90 personas que se reuna en los locales del rancho Monte Carmelo. Desde el punto de vista de un ministro, Koresh era alguien fuera de serie. No se vea, por decirlo as, nada religioso. Era un pastor a la moda; ideal para atraer a la gente joven: pantalones de mezclilla, tenis, camisa informal o simplemente playeras estampadas. Nada de corbatas y traje para l. Su lenguaje era franco y fcil de entender, con palabras tpicas del cal juvenil tejano. Usaba el pelo un poco largo y era muy afecto al rock y a ver pelculas de accin. Tambin poda tomarse un par de cervezas sin cargos de conciencia. Los que lo conocieron personalmente dicen que saba tocar bien la guitarra; su especialidad era la msica moderna. A pesar de su apariencia externa, a la hora de predicar Koresh impona respeto. De hecho se transformaba. Conoca versculo tras versculo de la Biblia, y aunque los citaba fuera de todo contexto, era un buen orador. Adems tena, segn l y sus seguidores, revelaciones directas de parte de Dios que dejaban a la gente que lo oa con la boca abierta. Al parecer, el singular lder slo tena un par de problemas; le gustaba tener sexo con menores de edad y estaba obsesionado por ejercer un control absoluto sobre la vida de sus seguidores.

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Esa doble situacin no tard mucho en dar lugar a un vergonzoso episodio de abuso sexual a nias y adolescentes que dur por varios aos. A pesar de estar casado y ser padre de familia, David Koresh comenz a seducir y tomar por esposas a varias jovencitas y prepberes de su secta. Inclusive lleg a conquistar a las mujeres de algunos de sus seguidores. Todo esto lo justific con su Biblia en la mano. Mientras violaba jovencitas, otro de sus pasatiempos favoritos era acumular armas de fuego y entrenar a sus feligreses en tcnicas paramilitares para esperar el inminente fin del mundo. Su arsenal de granadas y ametralladoras era impresionante. La depravacin enfermiza de este pequeo dictador que deca ser enviado de Dios es ciertamente un extremo al que pueden llegar los lderes religiosos obsesionados con el poder, sobre todo cuando viven en comunas, aislados de la sociedad. En el caso de los abusos a menores en Waco, hay algo que nos debe de llenar de sorpresa. Toda la gente que David Koresh pastoreaba saba perfectamente lo que estaba pasando y nadie hizo nada. Es ms, muchos lo disculpaban y estaban de acuerdo con la conducta del siervo de Dios. En otras palabras, David Koresh sostena relaciones sexuales aparte de con su propia esposa, con nias y adolescentes que asistan a su agrupacin y nadie hizo nunca nada por detenerlo o [46] por denunciarlo a las autoridades. Preguntmonos ahora por qu. Qu fue lo que hizo que la conciencia de estas personas estuviera tan anestesiada que permitieran esto? Es ms, cmo es posible que padres de familia y hermanos de algunas de las vctimas, supieran lo que suceda y lo permitieran y aun dieran su consentimiento? La respuesta es esta: David Koresh aisl a sus seguidores y los adoctrin por medio de las enseanzas del autoritarismo. En especial les ense la doctrina de No juzgues. T no eres nadie para que juzgues a un siervo de Dios, No juzgues, slo ora se oye comnmente en muchas iglesias hoy en da. Bueno, David Koresh enseaba exactamente eso. En sus propias palabras uno de los seguidores de esa secta lo dice
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[47] as: No puedes juzgar a un siervo de Dios por su conducta. La otra doctrina autoritaria que David Koresh utiliz para inhibir la capacidad de razonar de su audiencia, fue la de establecerse l mismo como un ungido especial, un representante de Dios nico y exclusivo. De esta manera, se tena que deducir que cualquiera que lo cuestionara correra el riesgo de sufrir un castigo divino. stas fueron las dos enseanzas clave que l utiliz sobre las mentes de la gente que lo escuchaba. El efecto natural de esto fue que las personas se sentan atemorizadas de hablar o sealar cualquier conducta equivocada en su lder pues no se poda juzgar a un pastor. Eso era pecado y lo lgico es que Dios los castigara si lo hacan. La gente estaba paralizada por el miedo y decidi entonces dejar de evaluar la conducta moral de su lder. De hecho, los seguidores de Koresh dejaron de razonar correc-tamente. Para ellos no importaba ya que las nias fueran daadas por su demencia; preferan tomar la actitud de No veo, no oigo, y no hablo por un mal entendido temor a ofender a Dios. Pero la consecuencia que tuvo en sus seguidores la doctrina de que l era un lder ungido especial fue todava ms all. Pues sta daba a entender que todo lo que David Koresh haca era correcto y tena la aprobacin de Dios. De all se deriva por qu haba gente que no slo no se escandalizaba por sus abusos sexuales, sino que aun le entregaba gustosamente a sus hijas. Despus sigui otra consecuencia lgica: los principios ticos que estn en la Biblia y que forman en gran parte la base judeocristiana de las leyes de la cultura occidental, dejaron de ser la gua de sus seguidores. Ahora estaban bajo otras normas de bien y mal: las de Koresh. Lo que l dijera que estaba bien, eso estaba bien, aunque fuera en contra de la conciencia, de la razn, de las enseanzas del cristianismo y de las leyes del pas. Deba ser as pues l deca ser un siervo especial de Dios. Segn esta doctrina, todo lo que l dijera tena que estar bien. Lo ms increble de todo esto fue que la secta de Waco, aunque supona seguir a Dios, realmente termin regida por las leyes creadas por la mente torcida de su lder. Sus integrantes terminaron traicionando los principios cristianos en que se decan basar por mantenerse obedientes a un hombre. Tambin terminaron siendo participantes del delito de encubrimiento. El intenso adoctrinamiento que sufrieron
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al recibir la enseanza de que haba que someterse incondicionalmente al pastor, lleg a causar que ellos, en su corazn, tuvieran a David Koresh como su dios. Koresh era para ellos la mxima autoridad en el Universo. ste fue el camino que paviment la tragedia de Waco. Cuando Koresh termin su adoctrinamiento tena lo que quera. Un grupo leal y servil que no lo cuestionara en nada y que le fuera obediente en todo. Una vez que hubo controlado de esa manera sus conciencias, ellos simplemente haran cualquier cosa que l dijera. Con estas doctrinas y el frreo control que ejerca sobre la gente, David Koresh no tard mucho en convencer a sus seguidores de que participaran en un tiroteo con la polica y luego de un suicidio colectivo con la promesa de que se convertiran en seres sobrenaturales de fuego que se levantaran de las cenizas para destruir a los ejrcitos del anticristo. El resultado fue la espantosa masacre del rancho Monte Carmelo, donde Koresh, y ms de 80 de sus seguidores, incluyendo nios, murieron [48] quemados. Aprendamos la leccin. Recordemos siempre que ese suicidio colectivo fue resultado en gran parte de la aplicacin de doctrinas autoritarias. Para lograr llevarlos a eso, Koresh primero tuvo que anular su capacidad de razonar para que no lo cuestionaran en nada. Despus tuvo que usurpar el lugar de Dios en la mente de sus seguidores a travs de la doctrina del ungido especial. Cuando ellos fueron ms leales a l que a la Biblia y a las leyes del pas, entonces fue fcil convencerlos de que le entregaran cualquier cosa. Primero fueron sus hijas, despus sus almas y sus mismas vidas. Algo similar sucedi en el caso que estudiamos en el caso de Joanna. Ella se lleg a dejar golpear por su lder y lleg a perder su dignidad debido a que le fue robada su capacidad de razonar por medio de enseanzas similares. Esa fue tambin la situacin de cierta forma en la Iglesia Betania, en donde el pastor se enriqueca ilcitamente sin ser cuestionado por nadie. Siempre que un lder religioso se vuelva totalitario y exija obediencia incondicional y absoluta a su persona, transgrediendo los mandamientos de la Biblia o de cualesquiera textos sacros en que pretenda basarse, es un David Koresh en potencia. Una vez bajo su control te puede llevar a hacer lo inimaginable.
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Cuando un ministro vive, ya sea robando y haciendo fraudes o cometiendo inmoralidades sexuales, y nos dice que no debemos juzgarlo, lo que realmente desea es que no lo cuestionemos para poder seguir haciendo lo que le place. De hecho est intentando que nos convirtamos en sus cmplices al pedirnos guardar silencio. El peligro de estar bajo la influencia de una persona as es que haremos insensibles nuestras conciencias y perderemos nuestra capacidad de detectar lo recto de lo injusto. Inclusive correremos el riesgo de llegar a decir que lo malo es bueno, como en el caso de los padres de familia que se alegraban de entregarle sus hijas a David Koresh. O como en el caso de Joanna que vea bien el que su pastor la golpeara a garrotazos. Cuando alguien vea cualquier liderazgo que tiene alguna de estas caractersticas, es una seal de alerta. Hay que dejarlo lo ms pronto posible y salir de su influencia antes de que sea demasiado tarde.

El uso de la manipulacin espiritual para obtener favores sexuales no slo ocurre en sectas exticas como la de Waco, Texas. A veces tambin se da en lugares de apariencia muy respetable. El Centro Familiar Cristiano Los Flamingos es una prspera congregacin de clase media-alta en una comunidad hispana fronteriza , al sur de Bronsville, Tejas. Se compone de alrededor de mil miembros. All, Joaqun y Margarita Estvez, dos de sus integrantes, tuvieron la desagradable experiencia de vivir en carne propia esta realidad cuando el Reverendo Pedro Stanley, renombrado telogo y lder del grupo, utiliz la consejera pastoral para tratar de destruir su matrimonio. El Rev. Stanley, un cincuentn culto, casado y versado en el uso de la psicologa, comenz a aconsejar profesionalmente a Margarita Estvez por problemas matrimoniales. Haciendo uso de su carisma personal y conocimiento bblico, combinado con su aparente inters por el bienestar de Margarita, pronto logr convencerla de que no era la voluntad de Dios que estuviera casada con Joaqun. Como resultado, Stanley la llev a una relacin de adulterio que termin con un oprobioso escndalo para la iglesia y con la expulsin del pastor. Gracias a Dios los Estvez lograron solucionar esta crisis y no se destruy su matrimonio. A pesar, de esto la dirigencia del Centro Familiar Cristiano Los Flamingos no
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tom las debidas precauciones. Slo un par de aos ms tarde hubo otro caso similar en el mismo grupo. Esta vez otro de los pastores adulter con una joven soltera y volvi a haber otro escndalo que lastim y decepcion a muchas personas. Las mujeres, sean casadas o solteras, deben tener particular precaucin de no caer bajo la influencia de lderes religiosos que manipulan la fe o explotan las vulnerabilidades de sus fieles para obtener favores sexuales.

12 Autoritarismo y totalitarismo: Un signo clsico de las sectas


A continuacin y para concluir nuestra descripcin sobre los lderes y organizaciones religiosas autoritarias, leeremos algunos textos que nos muestran la forma en que algunas de las sectas internacionales ms controvertidas controlan y adoctrinan a sus seguidores. Comencemos por analizar lo que los Mormones ensean: Si su lder le ordena hacer algo, hgalo. No es asunto suyo determinar si es [49] correcto o incorrecto.
Heber C. Kimball, lder Mormn.

...mantenga su mirada sobre el presidente de la iglesia. Si alguna vez le dice que [50] haga algo, y est equivocado, y usted lo hace, el Seor le bendecir por ello.
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Ezra Taft Benson, apstol de los Mormones.

No se puede hablar mal de los ungidos del Seor y retener el Espritu Santo en el [51] corazn.
Doctrina de los Mormones

Cuando nuestros lderes hablan, la reflexin ya ha sido hecha. Cuando proponen un plan es el plan de Dios. Cuando sealan el camino no hay ningn otro que sea seguro. Cuando indican la direccin debera ser el fin de la controversia. Dios no obra de otra manera. Pensar que as pudiera ser, y no arrepentirse de inmediato, puede costar la propia fe, puede destruir el propio testimonio, y hacer de la [52] persona un extrao en el reino de Dios.
Doctrina de los Mormones

Escuchemos ahora las declaraciones del famoso iluminado Sun Myung Moon, hablndoles a los miembros de la secta mundial llamada Iglesia de la Unificacin, mejor conocida como Los Moonies: Yo soy vuestro cerebro. Toda persona y toda congregacin que se oponga a la [53] Iglesia de la Unificacin decaer gradualmente y finalmente desaparecer. (Ntese la primera clusula. Yo soy vuestro cerebro). David Koresh, el lder autoritario de la secta suicida de Waco, Texas, ense esto a sus congregantes: [54] No debes juzgar a un lder por su conducta moral.
Paul G. Fata, sobreviviente de los Davidianos.

Charles Taze Rusell, fundador de los Testigos de Jehov, haca creer a sus seguidores que su organizacin era tan especial que fuera de ellos nadie tena contacto con Dios. stas son sus palabras.
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Jehov habla solamente a travs de [nuestra] organizacin de la Watch Tower. [55] Si examinamos cuidadosamente las frases que acabamos de leer, nos daremos cuenta que en general, las sectas ms conocidas a nivel mundial adoctrinan a sus seguidores para controlarlos en la misma forma en que Joanna, la familia Lpez y las otras personas que vimos anteriormente fueron manipuladas en grupos aparentemente cristianos. Valo por usted mismo. No hay diferencia alguna. Las doctrinas de que No podemos cuestionar al ungido. Al lder hay que obedecerlo, aunque nos pida algo incorrecto y de que No hay que juzgarlos. As como la idea de que un cierto grupo religioso es tan especial que si nos salimos de all nos perderemos o alguna tragedia nos acontecer, son mtodos de adoctrinamiento propios de las sectas. Todas y cada una de esas formas de control fueron utilizadas en la historia de las personas que hemos estudiado hasta aqu. Con esto, podemos darnos cuenta que aquellos pastores y organizaciones que utilizan este tipo de enseanzas y tcnicas de control estn caminando en los mismos pasos de las sectas destructivas. De hecho, ya se han convertido en sectas, con la nica diferencia de que estn convenientemente etiquetadas como iglesias. Jess mismo fue quien advirti con gran exactitud acerca de esto cuando dijo: Guardaos de los falsos profetas, que vienen a vosotros con vestidos de ovejas, pero por dentro son lobos rapaces. Mateo 7:15 La mayora de los estudiosos en este campo de investigacin, concuerdan en que una de las caractersticas de una secta destructiva es precisamente la existencia de un liderazgo autoritario e incuestionable que utiliza trucos para mantener cautivos a sus seguidores y explotarlos. Esta forma de autoridad lleva a los seguidores a una dependencia total con respecto a la secta en lo relacionado con creencias, conducta y estilo de vida. Cuando caen en manos de un lder especialmente corrupto, los resultados pueden [56] ser muy lamentables...
Profesor J. McDowell

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Por su parte el doctor Alejandro Deutch, director del rea de Atencin a Problemas Mentales de la Clnica Cabrini del Centro Mdico de Nueva York opina lo siguiente: Cuando hay un absoluto control [en la secta], esto sugiere que hay algo muy [57] enfermizo all.

Este tipo de lderes no tiene gente alrededor que los pueda meter en lnea. Pueden comenzar bastante bien, pero conforme se incrementa, el poder que tienen sobre sus seguidores se vuelve algo intoxicante. Muchos de ellos se presentan as mismos [58] como [si tuvieran] una lnea especial de comunicacin con Dios... Por todo lo anterior, podemos concluir con toda seguridad que si alguien est involucrado con lderes, pastores, o agrupaciones que tengan las caractersticas que hasta aqu hemos venido analizando, est, sin lugar a dudas, en una secta, no realmente en una iglesia cristiana. Y si es as, existira siempre el peligro latente de que este tipo de lderes y organizaciones eventualmente le llegue a controlar de una forma tan profunda, que pueda terminar perdiendo su capacidad de razonar, su dignidad, o involucrndose en delitos, complicidades, inmoralidades, conductas autodestructivas o cosas peores.

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A quin le puede pasar?


Nadie est inmune de llegar a caer presa de lderes espirituales explotativos. Nadie est realmente a salvo de este peligro, mucho menos aquellas personas que con actitud orgullosa dicen a m no me puede pasar. Parejas, familias, hombres casados, madres solteras, amas de casa, profesionistas, cientficos y personas de mucho mundo, han llegado a ser, segn los estudios ms recientes, vctimas de ministros y organizaciones autoritarias. Ni siquiera el ser alguien con educacin superior constituye una proteccin absoluta. Joanna era una joven estudiante universitaria y le pas. David Koresh tena entre sus seguidores a un telogo! Ms adelante mencionaremos el caso de un universitario que fue atrapado por una secta absolutista que operaba en colegios de educacin superior. El grupo apocalptico japons Verdad Suprema, tena entre sus ms fieles seguidores a varios cientficos que adoraban al gur Shoko Asahara, un iluminado totalitario que gui a su secta a cometer actos terroristas. Mujeres muy cultas y devotas han sido objeto de fraudes o abusos sexuales por parte de sacerdotes manipuladores.

Esto sucede en gran parte porque las doctrinas del autoritarismo llegan a lavarle sutilmente el cerebro a los que las escuchan. El proceso de adoctrinamiento y manipulacin est tan bien disfrazado que la gente difcilmente se da cuenta, sino hasta que ha sufrido algn grado de explotacin. Con la gracia de Dios, lo nico que realmente puede ayudar a alguien a no caer en esta trampa, o a escapar de ella, es que aprenda a identificar las caractersticas de los lderes religiosos autoritarios y sus doctrinas y tome la firme resolucin de mantenerse alejada de ellos. Normalmente, el escenario en que suceden los abusos por parte de ministros es al interior de comunidades religiosas, en contacto con lideres en un contexto de relacin pastoral y jerrquica. Manejando categoras muy amplias, el primer grupo de riesgo, por lo tanto, esta compuesto precisamente por quienes pertenecen o son miembros de un grupo x. El segundo son los simpatizantes, aquellos que se encuentran en un proceso de bsqueda espiritual aunque aun no son miembros
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comprometidos. El tercer grupo de riesgo es la sociedad en general, que es el campo natural de captacin y proselitismo religioso. Aunque existe una escala de riesgo ascendente en el transito de proslito potencial a miembro comprometido, es obvio que finalmente esta realidad abarca a la poblacin en su conjunto. En pases con libertad de creencias es posible transitar y, por decirlo as, des-transitar ese camino varias veces y a distintas velocidades. No se trata necesariamente de estados permanentes, aunque a menudo lo son. Y los procesos de proselitismo pueden ser bastante rpidos, sobre todo cuando las alternativas religiosas se presentan o publicitan a si mismas con tintes comerciales y hasta consumistas. En el presente boom de la globalizacin religiosa, es ingenuo pensar que existen sectores de la sociedad que se pueden sustraer totalmente de la influencia del marketing espiritual o que son inmunes a ser proselitados. Por ello es crucial adquirir informacin para poder detectar a los maestros de la manipulacin religiosa. Sin ellas es casi imposible estar a salvo de una mala experiencia, una vez que alguien se ha involucrado con un pastor, sacerdote, o liderazgo explotativo. A continuacin se proporcionan varios puntos clave para identificar a lderes y organizaciones destructivas. Ms que dar una lista de nombres, lo cual resultara impractico, se describen las caractersticas generales y sus principales estrategias de manipulacin. Dado que ste es un libro dirigido principalmente al pblico de habla hispana en el contexto latino, el nfasis es necesariamente el de grupos y lderes que utilizan elementos cristianos en su discurso y se identifican ante la sociedad como tales.

Parte II

Cmo reconocer
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Pastores que abusan

a los pastores abusivos

Cmo reconocer a los pastores abusivos


Hasta aqu hemos estudiado distintos casos de la vida real, de personas que fueron vctimas de lderes religiosos autoritarios. Como expliqu en un principio, se escogieron estas historias con toda intencin ya que son representativas de lo que les sucede a miles de personas cada ao. Es conveniente en este momento hacer un alto y subrayar algunas conclusiones importantes. En los captulos anteriores aprendimos que existen pastores, sacerdotes y lderes religiosos que tienen una obsesin por que se les obedezca ciegamente. Reclamando ser representantes de Dios, hay algunos que aun se atreven a pedir que sus seguidores violen lo mismo las leyes divinas que las humanas. Para lograr que la gente haga esto, utilizan al igual que las sectas destructivas, las doctrinas del autoritarismo hasta que provocan una especie de lavado de cerebro en sus oyentes. Este tipo de lderes frecuentemente se niegan a ser cuestionados en cuanto a sus conductas personales, aunque imponen a otros estrictas reglas morales. Se suelen volver agresivos, cnicos y aun peligrosos cuando alguien decide desobedecer sus caprichos o no accede a ser explotado. Hemos visto tambin que este tipo de liderazgo se puede encontrar practicamente en cualquier organizacin. Puede ser en
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un grupo independiente como fue en el caso de Joanna; en una denominacin con costumbres tradicionalistas como le sucedi a la familia Lpez, en una iglesia catlica como le sucedi a Maria Luisa, o en una secta aberrante como la de David Koresh, en Waco, Texas. A continuacin queremos hacer algunas preguntas importantes, qu tipo de persona es el lder autoritario? en otras palabras: Cmo los podemos reconocer? Cul es el perfil de estos tiranos disfrazados de pastores? El otro cuestionamiento, ya parcialmente respondido es este: Quines pueden llegar a caer en sus manos? Qu tipo de personas son propensas a ser sus vctimas? La respuesta al primer punto es que no hay un perfil definido para reconocer a estos pastores. Suelen ser muy distintos entre s y tener pocas cosas en comn. Por ejemplo, la familia Lpez de la Iglesia de la Fe en Dios estaba bajo el liderazgo de un hombre, que como vimos, era el clsico pastor denominacional. Era un dirigente casado, de edad madura, de aspecto serio, educado, con carcter fuerte y don de mando. Su trato con la gente era seco y en general se apegaba fielmente a los credos y principios tradicionalistas de su denominacin. Normalmente se mostraba formal tanto en sus enseanzas como en organizar sus progra-mas de actividades religiosas. Sin embargo, Joanna se encontr con un lder muy diferente, pero que result ser tan daino o peor que el anterior. Era un adulto joven de aspecto sano, carcter muy dulce, inteligencia notable y con una sonrisa que poda desarmar a cualquiera. Aparentemente posea un conocimiento de la Biblia admirable y hablaba mucho del amor de Dios. En su aspecto, segn la opinin de varias ex-miembros de Nuevo Amanecer, pareca ser una persona sumamente espiritual, sensible y con una gran preocupacin por el bienestar de sus ovejas. l no tena lo que podramos llamar un carcter impositivo o fuerte. Ms bien era el tipo de persona que te poda llevar a hacer lo que l quisiera por medio de sus palabras amables y cargadas de emocionalismo. Era un manipulador profesional de los sentimientos. En cambio, el tristemente clebre David Koresh se sale de los dos estereotipos anteriores. Tanto su manera de vestir como de vivir eran bastante descuidadas. Utilizaba el pelo crecido hasta el hombro y usaba ropa informal. Su lenguaje, aun al predicar, a veces caa en lo vulgar. Sus enseanzas no tenan un enfoque especial en el amor ni tampoco estaban basadas en un credo denominacional. No haba tradiciones, ni rituales, ni nada parecido. Su nfasis estaba en las enseanzas apocalpticas y las revelaciones personales. Era adicto al rock, a las pelculas de
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violencia y a coleccionar rifles. Su estilo de vida proyectaba una imagen de promiscuidad y rebelda contra todo. No era el tpico pastor. Era totalmente diferente en su manera de ser a los lderes autoritarios anteriores, pero su estilo resultaba atractivo para cierta audiencia. El padre Luis Parra, por otra parte, era un sacerdote de edad madura, seco, que oficiaba misa fielmente de acuerdo a los preceptos ortodoxos del catolicismo. Le gustaba relacionarse con gente influyente, pero pareca tambin un hombre versado en la caridad al cuidar de una anciana en su vejez, mostrando inters en ayudarla a administrar sus propiedades. Cuando le hubo saqueado todos sus bienes emergi su verdadero carcter. Su inhabilidad para mostrar empata con su vctima y pesar por sus acciones, su prepotencia as como el cinismo con que se expresaba de la viuda agraviada, son rasgos sociopticos magnificados. Esto es en parte consecuencia del gran respaldo institucional con que contaba para delinquir. Luis Parra se saba protegido y eso lo haca ms daino y peligroso. En resumen, los malos lderes religiosos pueden ser muy distintos unos de otros. Obsesin por Controlar Si queremos identificar a los pastores abusivos tenemos que aprender esta leccin: No nos guiemos por las apariencias externas pues puede tratarse de cualquier persona, en especial del tipo en que todo se ve bien por fuera. Para aprender a reconocerlos tenemos ms bien que conocer qu tienen en comn. Sin importar doctrinas, denominacin, iglesia, rito, secta, o estilo de predicacin, la caracterstica inconfundible de los lderes autoritarios es sta: ejercen un fuerte control sobre sus congregantes para sacar provecho personal. En otras palabras, tienen una mentalidad tendiente a dominar y manipular la conciencia de la gente para obtener algo de ella. Los lderes autoritarios, aunque sean distintos en carcter o en apariencia, siempre tienen esto en comn y con tal de controlar a la gente utilizan todo tipo de trucos. Manipulan la conciencia, las creencias, las expectativas, las necesidades y en especial la Biblia. Manipulan los sentimientos, las emociones y el respeto que sus seguidores sienten hacia ellos. Este espritu o mentalidad de control no es un pequeo defecto de carcter o algo que se hereda o
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que se adquiere por contagio o accidente. Es ms bien la consecuencia de una vida de egocentrismo perverso. Jeroboam y el Rey Sal La Biblia nos muestra ejemplos de esta obsesin por controlar a la gente en las vidas de lderes religiosos como Jezabel, el rey Sal y Jeroboam. Sal, un dirigente del pueblo de Israel, tena obsesin de ser siempre el ms importante [1 Samuel 15:12; 15:30; 18:6-8]. Tena tanto miedo de perder su posicin que viva en una constante preocupacin. Eso lo llev a implantar un opresivo sistema de gobierno sobre el pueblo de Dios para vigilar que nadie fuera a * llegar a ser tan popular como l [1 Samuel 18:9-12; 19:1; 20:30-33; 22:17-18]. Jeroboam, por su parte, cre un sistema religioso para controlar a las multitudes y seguir teniendo la posicin cmoda y prspera de un rey. As tendra ganancias econmicas, un trato especial y poder [1 Reyes 12:26; 28-33]. La avaricia y el materialismo del pastor Jeroboam lo llevaron a ejercer un autoritarismo tan fuerte que aun agredi y persigui a gente justa e inocente [2 Crnicas 13:8-9]. Este tipo de control autoritario es egosmo en su mxima expresin. Es el hombre querindose hacer como Dios, al exigir obediencia absoluta. Jess No Tena una Obsesin por Controlar En contraste con todo esto, vemos que Cristo, siendo el Hijo de Dios, no tuvo un espritu de control; aun cuando en una ocasin vio que varios de sus discpulos se iban, no los persigui ni los amenaz. Tampoco mont una campaa de difamacin en su contra para oprimirlos y hacerlos volver al redil. Es ms, an pregunt a Pedro y a los pocos que le quedaban, si tambin ellos se queran ir. Desde entonces muchos de sus discpulos volvieron atrs, y ya no andaban con l.
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Dijo entonces Jess a los doce: Queris acaso iros tambin vosotros? Juan 6:66-67

Jess tampoco actuaba como tirano ni manipulaba los sentimientos de la gente para extraerle dinero. No estaba cada dos semanas diciendo a sus discpulos que l era la autoridad. No tena necesidad, pues los discpulos lo saban. La autoridad de Cristo vena del servicio, del amor desinteresado y de la uncin que haba sobre su vida [Mateo 20:25-28; Juan 15:12-13; Hechos 10:38]. Aunque l instrua, correga y mantena una disciplina entre los discpulos, siempre les ense que las Escrituras y el Padre eran la mxima autoridad espiritual [Mateo 16:23; Juan 14:28; 5:39]. Es fcil ver por qu los lderes y grupos autoritarios siempre tienen que estar adoctrinando casi hasta el punto de la obsesin a sus pupilos dicindoles que tienen que estar sujetos a ellos y que ellos son los ungidos de Dios. Es porque simplemente no tienen ninguna autoridad espiritual y eso se nota. Por eso tienen que convencer a sus iglesias casi cada semana de que les hagan caso. El Origen del espritu de Control Qu razones puede tener un lder espiritual para querer controlar a las personas? Existen muchas, pero todas se resumen en una: satisfacer algn deseo egosta. En el caso de David Koresh era obvio que anhelaba dos cosas: placer sexual a toda costa y tener la preeminencia. l manipul a la gente hasta lograr exactamente eso. Al final, pudo tener relaciones sexuales con muchas mujeres de su grupo y su rebao le sirvi como plataforma para centrar en s mismo la atencin pblica mundial. El origen de su autoritarismo eran la lujuria y el orgullo. Tanto en el caso del sacerdote Luis Parra como en el caso de Samuel y su esposa en la Iglesia Betania, el mvil del liderazgo para ejercer control era ms fcil de identificar. Simple y sencillamente era avaricia. En este ltimo caso, el plan era obtener dinero a cualquier costo y para eso se utilizaban la manipulacin y la presin grupal. Lo mismo le sucedi a la seora Lpez y a su familia en su denominacin apostlica. El pastor y su esposa eran increblemente voraces y
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materialistas. Tanto que se atrevieron a construir una casa para uso personal con las ofrendas que haban estado levantando entre indgenas mayas pobres para supuestamente construir un templo. Cuando la seora Lpez y su hermana Elizabeth decidieron no seguir siendo cmplices de estas fechoras, fueron ferozmente perseguidas y difamadas porque eran un obstculo para lograr estos fines. Volviendo al sacerdote Luis Parra, vemos tambin, adems de una voracidad profana, la misma reaccin de persecucin feroz contra las vctimas. En ambos ejemplos, la persecucin contra los agredidos tena dos fines. Uno psicolgico y otro pragmtico. Al satanizar a quien se ha agraviado, el lder explotador intenta aliviar el cargo de conciencia tratando de pensar que de alguna manera, la vctima era mala y mereca haber sufrido. Pero sobre todo, se persigue a la vctima para intimidarla y que no denuncie los hechos. De esa manera, los pastores que abusan tratan de evitar tener consecuencias por sus acciones y seguir con su reputacin intacta para poder explotar a otros impunemente. El Nuevo Testamento, en 3 de Juan 9-11, nos narra la historia de un lder de la Iglesia, llamado Ditrefes, un sujeto que expulsaba a los congregantes que no se sometan a sus caprichos. El tambin difamaba a los que se oponan a sus maldades enseorendose de la Iglesia. Por qu actuaba as? El apstol Juan nos dice en el versculo 9 que a Ditrefes le gustaba tener el primer lugar en la congregacin. Su pecado y motivacin eran la vanidad. Tambin existen dirigentes de sectas, a quienes el orgullo los mueve a controlar a otros. Quieren ser considerados exitosos por la sociedad y eso implica que deben tener una congregacin lo ms grande posible. Si por alguna razn una persona o familia decide en un momento dado dejar de asistir a su organizacin, eso har que por consecuencia haya menos gente. Es ms, eso puede provocar tambin que otros sigan el mismo ejemplo y se vayan. Eso significar menos congregantes, y ante los ojos de sus seguidores y de las dems iglesias menos xito. Un liderazgo orgulloso no puede soportar eso y por lo general recurrir a implantar un sistema tirnico para retener a las personas y lograr a como d lugar que la gente que se fue, regrese. En estos casos se ha visto que el espritu de control empezar a operar inmediatamente. La doctrina de eres un rebelde si no me obedeces har su aparicin y comenzarn las manipulaciones, la presin grupal, y el miedo infundido por medio de amenazas religiosas. Quiz se recurrir tambin a difamar y ensuciar la reputacin de aquellos
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que se fueron para que a lo menos la gente no siga su ejemplo. Normalmente, los pastores que buscan el xito a toda costa recurrirn a lo que sea con tal de no perder adeptos y disminuir su popularidad. No es necesario complicarnos buscando demasiadas causas o porqus de la obsesin que algunos lderes tienen por controlar. La Biblia, el libro por excelencia sobre la conducta humana, ensea a travs de incontables y grficos ejemplos que la causa de que existan lderes religiosos autoritarios ser por lo general: sexo, dinero, poder, orgullo, fama, etctera.

14 Mtodos de manipulacin y doctrinas autoritarias


Una vez que hemos comprendido que la gran caracterstica de los pastores autoritarios es su insaciable apetito por controlar para sacar provecho de sus ovejas, podemos movernos ahora a estudiar dos puntos ms que nos darn el panorama completo para poder identificarlos fcilmente. Las formas en que una organizacin religiosa o un ministro cristiano pueden ejercer control y enseorearse sobre sus congregantes por lo general se resumen en dos: mtodos de manipulacin y doctrinas autoritarias. Los mtodos de manipulacin son formas o maneras de presionar a la gente y
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llevarla a hacer lo que quieren. Las doctrinas autoritarias son enseanzas, a veces mezcladas con perversiones de conceptos cristianos o versculos bblicos, que tienen el objeto de provocar una especie de lavado de cerebro; un severo adoctrinamiento que puede lograr que las personas dejen de utilizar su razn, inhiban su capacidad de decisin propia y lleguen a llenarse de un temor supersticioso al lder. Esto dar por resultado que los miembros de una organizacin se sometan incondicionalmente a sus lderes en varias reas y les obedezcan a veces hasta en sus ms mnimos caprichos. Estos dos puntos, los mtodos de manipulacin, y las doctrinas autoritarias, son la gran clave para detectar a tiempo cuando estamos frente a un pastor, lder, sacerdote, organizacin o secta explotativa.

Mtodos de Manipulacin:

Presin Grupal, Difamacin, y Descrdito Uno de los mtodos religiosos ms utilizados para controlar las conciencias humanas es la presin grupal. Ministros sin escrpulos no dudarn en voltear a la gente de su iglesia en contra de personas que han cado de su gracia o que se han dado cuenta de sus fechoras. Cuando esto sucede es comn que el liderazgo comience campaas de murmuracin en contra de aquellos que ya no les obedecen ciegamente como antes. La idea con esto, es asegurar que la gente rechace a los que se han salido de su control al desacreditarlos. Esto har tambin que haya una fuerte presin moral sobre las personas disidentes. Es clsico que los malos pastores manchen la reputacin de las personas en cuestin, pues solo as podrn lograr que la gente los rechace. Puede ser que culpen a sus ovejas de ser rebeldes o quizs les digan que no tienen a Dios, como vimos que sucedi con la familia Lpez. Si esto no funciona, entonces pueden acusarlos de deslealtad a la iglesia como hicieron los directivos de Casa del Nio Don Bosco contra la madre del nio abusado sexualmente que se atrevi a denunciar penalmente al sacerdote Juan Manzo. Comnmente utilizarn difamaciones fuertes y que causen impacto entre su audiencia. Alarmantes acusaciones de que la persona est endemoniada son comunes. Tambin de que predica doctrinas falsas. O como en otros casos que
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estudiamos, rumores de que se intenta provocar divisin por personas satnicas, entre otras imputaciones. El rechazo de aquellos que han sido compaeros de una persona por aos y con quienes se ha creado un lazo de afecto y amistad, puede causar muchsimo sufrimiento y es una forma preferida por algunos para ejercer presin y volver a traer a la sumisin incondicional a la oveja extraviada. Manipulacin Emocional Sin embargo, hay organizaciones que prefieren otros mtodos para manipular, y pueden ser inclusive formas totalmente diferentes a la anterior. Un joven universitario que junto con otras personas escap de una secta que era guiada por un iluminado sumamente autoritario, nos cont cmo intentaron hacerlos regresar. Sus ex compaeros lo rodeaban de halagos y apelaban mucho a sus sentimientos con frases como: Regresen para que todo sea como antes, Los amamos mucho, Acurdense que hemos sido amigos, No nos dejen solos. Este joven nos narr cmo senta por dentro que sus sentimientos se desgarraban al or estas palabras de parte de lderes a los cuales l amaba, pero que definitivamente estaban causando dao a muchos. l y sus compaeros tuvieron que ser muy firmes. Muchas veces sintieron que flaqueaban cuando manipulaban sus sentimientos. A veces se sintieron muy tentados a regresar a la secta.

Terrorismo Religioso Cuando estos mtodos no surtieron el efecto esperado, los dirigentes de la secta cambiaron a lo que vendra a ser una tercera forma de manipulacin: el miedo; una especie de terrorismo religioso. Ya no eran palabras dulces. De pronto comenzaron a lanzarles amenazas horribles de lo que les hara Dios si no volvan a la secta y los atormentaban cada vez que los vean con frases tales como: Ustedes ya estn desechados. Tambin les hicieron negras predicciones acerca de que se perderan eternamente si no regresaban al grupo. Gracias a Dios, el miedo no surti su efecto y ellos se mantuvieron firmes y valientes en su decisin de no
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seguir en ese lugar. Obviamente, tampoco se cumplieron las amenazas que recibieron. Por el contrario, la secta se desintegr alrededor de un ao despus. Sembrando el Miedo por Medio de la Duda Cabe sealar aqu que cuando un liderazgo religioso utiliza el mtodo del miedo para controlar a sus feligreses, en ocasiones lo har en una forma sutil y menos directa que en el caso anterior. En ms de diez aos de estudiar este fenmeno religioso he constatado que es comn el mtodo de sembrar la duda para producir temor. Estoy preocupado por ti, es una expresin que suelen decirle a quien ya no quiere seguir en el juego de algn mal pastor. Estoy orando por ti, Tengo una revelacin de que ests en peligro, Siento que algo anda mal. En fin, todo lo que pueda sembrar dudas y confundir, terminar despertando los miedos del ser humano y todos sabemos que cuando el hombre es controlado por el miedo, no es libre para actuar. Esto es lo que buscan los lderes autoritarios.

Doctrinas Autoritarias

Sobre-nfasis en la Enseanza de la Sujecin a la Autoridad Siempre ser preocupante que un grupo haga demasiado nfasis en el sujetarse a su autoridad. Por lo general eso indica que estn temerosos e inseguros, y que la gente no reconoce naturalmente en ellos autoridad espiritual. Recordemos que casi todos los lderes que analizamos en los primeros captulos hacan un fuerte nfasis en la obediencia a su autoridad. Tambin observamos la misma doctrina, llevada a peculiares extremos, en las sectas de los Mormones, los Moonies y David Koresh. Cuando veamos que un liderazgo que se dice cristiano acta as, tommoslo como un signo de alerta, pues este sobre-nfasis es una perversin de la doctrina bblica
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del respeto a las autoridades espirituales. La Palabra de Dios ensea que debemos respetar, honrar y apoyar a genuinos lderes espirituales. Esto lo sabe cualquier persona que haya ledo la Biblia por lo menos una vez. En todos los mbitos de la sociedad existen relaciones de liderazgo que requieren seguir instrucciones, o sea sujetarse. Las escuelas secundarias tienen directores, las universidades, rectores y consejos directivos. En la milicia hay jerarquas, en una empresa, gerentes, en los sindicatos, lderes, en la oficina de prensa, un jefe. En distintos grupos sociales existen consensos de obediencia implcitos o explcitos entre dirigentes y subordinados. Esto est basado en el reconocimiento mutuo de la necesidad de direccin, organizacin y guardar reglamentos por el bien comn. Pero en estos acuerdos sociales siempre existen lmites a lo que los lderes pueden pedir y hacer. Existen tambin por lo general mecanismos de rendicin de cuentas e instancias superiores que puedan supervisar, corregir, o en su caso destituir a alguien que abusa de su posicin de autoridad. Segn la Biblia, en el cristianismo tambin existen normas y mecanismos que regulan la conducta y la funciones de los pastores. El problema es que los lderes autoritarios no suelen informar a sus seguidores de dichos lmites. Les conviene mas hacerle creer a la gente que Dios ensea que se les debe obedecer en todo y jams cuestionarlos. Si mas creyentes leyeran con cuidado su Nuevo Testamento, los dirigentes autoritarios tendran que empezar a buscar otro libro para tratar de respaldar sus tiranas. Eso le quitara el estatus sagrado a sus doctrinas autoritarias y entonces perderan bastante capacidad de manipular a tantas personas.

Otro problema es la exageracin de la enseanza del respeto a la autoridad espiritual. Es cierto que la Biblia ensea un nivel de obediencia a los pastores, pero tambin es cierto que no lo repite cada dos pginas como es costumbre de los lderes autoritarios. La verdad es que de aproximadamente 33 mil versculos que contiene la Biblia, en el Nuevo Testamento slo existen 6 versculos que hablan de este tema, y adems siempre estn balanceados con pasajes que nos advierten que hay que dejar de obedecer y aun confrontar a aquellos lderes que se desvan [Hechos 4:19; 5:29; Mateo 15:14; 7:15; Filipenses 3:2]. Como es de esperarse, estos ltimos textos nunca son mencionados por los grupos que sobre-enfatizan la enseanza de la sujecin a la autoridad.
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Lderes Que se Niegan a Ser Cuestionados o Corregidos Otra doctrina definitivamente autoritaria es aquella en la que los pastores dicen o dan a entender de alguna manera que no los podemos cuestionar en cuanto a su conducta moral. Esto es grave y suele ser un escondrijo para gente con serios problemas ticos. Por no decir tambin que es el colmo de la soberbia que un simple ser humano se atreva a decir que est ms all de correccin o de necesitar la ayuda de los dems. Si un lder cristiano ensea que no puede ser cuestionado, o se niega a recibir correccin y exhortacin por parte de otros cristianos cuando yerra, no es un verdadero pastor. Es un pequeo tirano con delirio de infalibilidad. Las frases que usualmente usan los falsos ministros para evitar ser cuestionados son parecidas a stas: T no eres nadie para juzgar al ministro, no juzgues, slo ora Recordemos que esto fue lo que sus dirigentes le dijeron a Elizabeth para que siguiera obedeciendo a su pastor aun cuando l quera involucrarla en los fraudes que estaba haciendo. Eso fue tambin la idea que le metieron en la cabeza a Joanna para que se dejara golpear por su lder espiritual en Nuevo Amanecer. David Koresh adoctrin a sus seguidores precisamente con esa doctrina para que no cuestionaran su escandalosa inmoralidad sexual y proclividad a la violencia. Entendmoslo: cuando un lder autoritario ensea insistentemente que no lo debemos juzgar, por lo general lo que quiere decirnos es que l quiere vivir haciendo fechoras o delinquiendo, y que no desea que nadie lo confronte. La Enseanza de la Obediencia Incondicional Otra enseanza que fomenta el autoritarismo es la que dice que debemos obedecer al ministro en todo lo que l pida aunque est contradiciendo la Palabra de Dios que l mismo ensea. Para respaldar esta doctrina torcida se suele hacer mucho nfasis en que estos lderes son los ungidos de Dios, los siervos elegidos o los representantes en exclusiva de Cristo en la tierra. Esto provoca que las ovejas los
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vean como superhombres o seres infalibles, en lugar de lo que realmente son: simples seres humanos que derivan su autoridad moral y espiritual a travs de las enseanzas de las Sagradas Escrituras y que pueden desviarse y corromperse si se descuidan. Esta doctrina fue la que hizo que los seguidores de David Koresh le obedecieran inclusive para cometer crmenes. Del mismo modo, Joanna, segn explic ella misma, no se atreva a cuestionar el que la golpearan, pues le haban enseado esa doctrina, si es un siervo de Dios o un ungido, todo lo que hace o dice tiene que estar bien. Teresa, la adolescente que fue abusada sexualmente por su pastor en la Iglesia Pentecostal Peniel, fue expuesta a este mismo tipo de adoctrinamiento. En el catolicismo esta enseanza est implcita en muchos casos de abuso sexual a menores y en fraudes como el que sufri Maria Luisa Montoya. La enseanza falsa de que los lderes religiosos son gente tan especial que no est sujeto a rendir cuantas a sus feligreses ha sido propagada en muchas ocasiones por medio de un texto del Antiguo Testamento que dice No toquis a mis * ungidos [Salmo 105:15] . El objetivo de esta enseanza es provocar un temor supersticioso en los oyentes. Temor de no tocar al ungido para no pecar contra Dios. No tocarlos segn interpretan estos tiranos modernos, es no cuestionarlos en lo ms mnimo o no desobedecer ni siquiera sus ms extraos caprichos. De esta manera intimidan a la gente y la inhiben en sus conciencias para manipularlas como ellos quieren. En ocasiones esta enseanza se refuerza con amenazas de horribles castigos y frases como las que ensea la secta guatemalteca Hebrn, todos los que no se sujetan, terminarn como Judas. Es la forma de gobernar por medio del imperio del miedo y del temor servil.

Dado que este tipo de doctrinas autoritarias es principalmente el que provoca que la gente quede cautiva de lderes y pastores sin escrpulos, y dado tambin que ya hemos visto los graves daos que pueden sufrir quienes las escuchan, en el siguiente captulo explicar claramente la doctrina correcta de la sujecin a la autoridad espiritual y refutar los dogmas del autoritarismo ms comunes en las iglesias. Para esto utilizar textos bblicos contextualizados, as como un breve resumen histrico de lo que han credo las iglesias cristianas al respecto.
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Que Dios nos d gracia para comprender la diferencia entre tener una relacin sana con las autoridades espirituales estar bajo la influencia dictatorial del autoritarismo. Es crucial entender bien cuales son los lmites de la autoridad pastoral y cuando Dios nos autoriza, o aun nos instruye, a desobedecer a un liderazgo cristiano.

15 Los lmites de la autoridad pastoral


Todos los gobernadores del reino, magistrados, strapas, prncipes y capitanes han acordado por consejo que promulgues un edicto real y lo confirmes, que cualquiera que en el espacio de treinta das demande peticin de cualquier dios u hombre fuera de ti, oh, rey, sea echado en el foso de los leones... Firm, pues, el rey Daro el edicto y la prohibicin... Cuando Daniel supo que el edicto haba sido firmado, entr en su casa, y abiertas las ventanas de su cmara que daban hacia Jerusaln, se arrodillaba tres veces al da, y oraba y daba gracias delante de su Dios, como lo sola hacer antes.
Daniel 6:7,9 y 10

Daniel, desobedeciendo abiertamente a una legtima autoridad.

En dnde pueden esconderse pastores orgullosos, egocntricos y deseosos de

manipular? En dnde puede refugiarse un liderazgo para inculcar las ms extraas aberraciones teolgicas? En dnde pueden esconderse decenas de ministros
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mentirosos, fraudulentos y aun delincuentes sexuales? La respuesta es una: en el autoritarismo. Cuando alguien no puede ejercer su ministerio, basado en la verdad, en el servicio amoroso y en la honestidad, necesita recurrir al uso de la manipulacin y a un sistema de gobierno autoritario para imponerse sobre las conciencias de las personas y poderlas controlar. Cunta gente ha sufrido abusos, manipulaciones y maldades de todo tipo por parte de pastores opresivos! Cuntas personas han estado bajo organizaciones religiosas autoritarias viendo manipulaciones, charlatanera y toda clase de mentiras y se han quedado calladas por el miedo! A cuntos conocemos que se dicen cristianos y toman como mxima autoridad en su vida a un hombre de carne y hueso que delinque peor que un criminal de carrera y no a Dios! Cuntos grupos cristianos hoy en da tienen que recurrir a la mentira y a infundir miedo para poder mantener su influencia sobre las multitudes! Autoridad o Autoritarismo: La Diferencia La gran clave para entender la diferencia entre estar bajo autoridad o estar bajo un liderazgo autoritario est en el Nuevo Testamento. Dios no dej hombres, ni concilios, ni falibles religiones como depositarios de la verdad. l dej las enseanzas de Jesucristo y de sus apstoles inspirados. stas son la mxima autoridad en cuestin de fe y conducta. Esto se comprueba en varios pasajes del Nuevo Testamento: Dios, habiendo hablado muchas veces y de muchas maneras en otro tiempo a los padres por los profetas, en estos postreros das nos ha hablado por el Hijo, a quien constituy heredero de todo, y por quien asimismo hizo el universo. Hebreos 1:1-2 ...las palabras que yo os he hablado son espritu y son vida. Juan 6:63

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Tenemos tambin la palabra proftica ms segura, a la cual hacis bien en estar atentos como a una antorcha que alumbra en lugar oscuro, hasta que el da esclarezca y el lucero de la maana salga en vuestros corazones. 2 Pedro 1:19 Toda la Escritura es inspirada por Dios, y til para ensear, redargir, para corregir, para instruir en justicia, a fin de que el hombre de Dios sea perfecto, enteramente preparado para toda buena obra. 2 Timoteo 3:16 y 17 Es tan notorio que la Biblia es la mxima autoridad para los cristianos, que Pablo al despedirse para siempre de sus ovejas en Efeso, dijo en Hechos 20:32: Y ahora, hermanos, os encomiendo a Dios, y a la palabra de su gracia, que tiene poder para sobreedificaros y daros herencia con todos los santificados. En Romanos 1:1 el mismo apstol dice: Pablo, siervo de Jesucristo, llamado a ser apstol, apartado para el evangelio de Dios.

Quin era mayor? Pablo o el Evangelio? El mensajero o el mensaje? El mensaje era la causa de que l hubiera sido escogido. Hagamos una analoga con la Constitucin de nuestro pas. Quin es mayor, el magistrado que est para interpretar y actuar de acuerdo a los preceptos de sta, o la Constitucin misma que lo autoriza a ejercer sus funciones y aun las regula? La mxima autoridad en cuestiones espirituales y ticas para los cristianos es el Nuevo Testamento y estamos obligados moralmente a seguir cualquier enseanza que est claramente plasmada en l, pues es la expresin de la voluntad Divina para nosotros. Si un determinado lder se separa de las enseanzas del texto sacro, su autoridad ministerial se termina. Si algn pastor nos pide algo contrario, no puede ser obedecido, y si cualquier ministro se niega a ser cuestionado con base en las enseanzas de Jess, no es digno de crdito.

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Estar bajo autoridad, correctamente entendido y cristianamente hablando, es sujetarnos a las enseanzas de Jesucristo, a travs de un liderazgo que ensea y vive de acuerdo a ellas. Estar bajo autoritarismo o tirana religiosa, es obedecer a un lder que nos pide cosas contrarias a la Palabra de Dios. EL Nuevo Testamento es la Mxima Autoridad Para los Cristianos A pesar de lo que muchos pastores y autonombrados profetas modernos quieren hacernos creer, ni siquiera los apstoles del pasado como Pedro o Juan pretendan tener mayor autoridad que las Sagradas Escrituras. Ellos tenan las enseanzas de Jess por encima de ellos y no se molestaban ni llamaban rebeldes a aquellos que cuestionaban su conducta o les mostraban un error doctrinal. Leamos el siguiente ejemplo narrado por el apstol Pablo: Pero cuando Pedro vino a Antioqua, le resist cara a cara, porque era de condenar. Pues antes que viniesen algunos de parte de Jacobo, coma con los gentiles; pero despus que vinieron, se retraa y se apartaba, porque tena miedo de los de la circuncisin. Y en su simulacin participaban tambin los otros judos, de tal manera que aun Bernab fue tambin arrastrado por la hipocresa de ellos. Pero cuando vi que no andaban rectamente conforme a la verdad del evangelio, dije a Pedro delante de todos: Si t, siendo judo, vives como los gentiles y no como judo, por qu obligas a los gentiles a judaizar? Nosotros, judos de nacimiento, y no pecadores de entre los gentiles, sabiendo que el hombre no es justificado por las obras de la ley, sino por la fe de Jesucristo, nosotros tambin hemos credo en Jesucristo, para ser justificados por la fe de Cristo y no por las obras de la ley, por cuanto por las obras de la ley nadie se ha justificado. Glatas 2:11-16.

Aqu podemos aprender fcilmente la enseanza correcta de la verdadera sujecin a la autoridad en el Nuevo Testamento. Esto fue lo que sucedi: Uno. Pablo reprendi pblicamente al gran apstol Pedro por no andar conforme a la verdad que dej Jess. El Nuevo Testamento nunca dice que estuvo en rebelda
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por confrontarlo. Dos. Pedro haba andado personalmente con Jess y era un lder reconocido en la Iglesia de Jerusaln con mucha autoridad, y aun con todo eso fue reprendido. Tres. Pablo lo confront pblicamente. Ni siquiera esper a estar a solas con l, pues su conducta hipcrita era considerada grave. Cuatro. Pedro llevaba ms aos en el ministerio que Pablo. Cinco. Pablo no utiliz de palabras lisonjeras o aduladoras; fue claro y franco al hablar con Pedro. Seis. Aparte de reprender a Pedro, Pablo implic tambin a otro conocido ministro, Bernab, quien haba cado en el mismo error. Bernab haba sido como el padre espiritual de Pablo y le presidi durante algn tiempo en el ministerio [Hechos 9:2627]. Siete. Pablo aparte de sealar el error doctrinal de ambos, denuncia por nombre el problema de conducta, en este caso, la hipocresa [Glatas 1:13]. Ocho. Y luego de todo esto, el asunto lo est sacando a la luz en una carta a los Glatas, delante de toda la Iglesia, pues era un ejemplo que los iba a advertir contra el mismo error.

El Nuevo Testamento nos da suficientes evidencias de que Pedro reconoci su error y se someti a las Escrituras. Quin era la mxima autoridad aun entre aquellos que vieron personalmente a Jess? La Sagrada Escritura. Este pasaje nos demuestra que en los inicios del cristianismo no haba lderes autoritarios que se ofendan cuando se les cuestionaba. Tampoco proliferaban los ministros delicados que exigan que se les hablara con palabras ceremoniosas y suaves por temor a ofender su ego. Las plticas eran francas y directas y haba libertad para poner las cosas en claro. La verdad escritural era la mxima autoridad, y todos, incluidos los apstoles, se regan por ella.

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Tengamos cuidado con aquellos que no se guan por esta regla, pues de hecho, desde el punto de vista teolgico, un signo clsico de que una organizacin se ha convertido en una secta es cuando en la prctica, los lderes son considerados una autoridad mayor que la Biblia. Esto lo explica muy bien un conocido profesor universitario en su libro Estudio sobre las Sectas:

Una seal segura de que estamos en presencia de una secta, es que su autoridad mxima en asuntos espirituales descansa en algo distinto de las Sagradas [59] Escrituras.

El Derecho a Cuestionar a Nuestros Lderes

Si como ya hemos visto, un legtimo apstol que camin y vivi con Jess como Pedro, fue abiertamente cuestionado y hasta reprendido por no ceirse a la verdad, cunto ms debemos nosotros cuestionar a cualquier lder, pastor o maestro que se desve de las enseanzas bblicas o que incurra en transgresiones ticas o delitos. Debemos cuestionarlo aunque con esto nos llamen rebeldes o cualquier ocurrencia similar. Nuestra obligacin es y ser siempre, cuestionar y confrontar y denunciar a cualquier persona que dicindose cristiana pretenda ensear cosas que no estn realmente basadas en las enseanzas de Cristo, y las manipule para sacar provecho econmico o sexual de las personas. Alguien tal vez dir que Pablo era un ministro y Pedro un ministro y que slo un ministro puede cuestionar a otro. Pero eso es falso. No slo los ministros pueden corregir o confrontar a otros ministros. Tambin los creyentes tienen derecho a hacerlo, pues Dios no hace acepcin de personas. Cuando Pablo, el apstol que haca grandes milagros y haba tenido visiones del tercer cielo, fue a predicar a una ciudad llamada Berea, sus oyentes revisaron cuidadosamente las Escrituras para ver si era cierto lo que Pablo deca:
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Inmediatamente, los hermanos enviaron de noche a Pablo y a Silas hasta Berea. Y ellos, habiendo llegado, entraron en la sinagoga de los judos. Y stos eran ms nobles que los que estaban en Tesalnica, pues recibieron la palabra con toda solicitud, escudriando cada da las Escrituras para ver si estas cosas eran as. Hechos 17:10-11. Aqu tenemos un grupo de gente que, aunque estaba ante un predicador famoso, quera asegurarse que en nada contradijera al libro divino. El Nuevo Testamento mismo nos dice que sta era una actitud correcta, pues los llama nobles por eso; no rebeldes ni escpticos, como los grupos religiosos autoritarios pretenden hacerlo con cada persona que despus de orlos, va y revisa su Biblia para verificar si es cierto lo que ensean, y luego los cuestionan. De hecho, no slo tenemos derecho a cuestionar las enseanzas de un ministro; Las Escrituras ensean que podemos y debemos cuestionar su manera de vivir. Jess mismo dej una instruccin que dice que a cualquier persona que diga ensear de parte de Dios y tenga una apariencia exterior correcta, lo debemos conocer por sus frutos. Esto ciertamente implica evaluar sus acciones.

Guardaos de los falsos profetas, que vienen a vosotros con vestidos de ovejas, pero por dentro son lobos rapaces. Por sus frutos los conoceris. Acaso se recogen uvas de los espinos, o higos de los abrojos? Mateo 7:15 y 16 Pero no slo el Nuevo Testamento ensea esto. El derecho a cuestionar la doctrina y la vida de aquellos que dicen ser lderes espirituales ha sido siempre reconocido en la historia cristiana: ...Los congregantes tienen todo el derecho de examinar cuidadosamente a sus lderes espirituales. Tienen el derecho de cuestionar profundamente a aquellos que pretenden ser sus pastores. Necesitan saber si aquellos que ocupan el plpito son hombres y mujeres de verdad o si son falsos. Muchos,
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muchos cristianos son demasiado fciles de engaar. Aceptan casi cualquier enseanza mientras todo parezca correcto por encima. Demasiado pocos estudian la Palabra de Dios lo suficiente para saber la diferencia entre la verdad y el engao. No es de extraar que caigan presa [60] de impostores!
W. Phillip Keller

Juan Wesley, uno de los telogos de Oxford ms renombrados de la historia cristiana tena una regla para determinar si un lder cristiano era realmente genuino. Primero revisaba si viva una vida recta y piadosa. Despus lo cuestionaba para ver si tena un buen entendimiento de las principales doctrinas cristianas. En tercer lugar, buscaban si algunas de las personas que lo escuchaban haban recibido la gracia de la salvacin. No se trataba de ver si sus oyentes lloraban en un mensaje o si cambiaban algunas ideas o costumbres. Era necesario ver que sucedieran conversiones profundas en ellos. Wesley y sus colaboradores revisaban personal-mente y con mucho cuidado las supuestas conversiones que haba bajo tal o cual ministro. Si todos los puntos anteriores se cumplan, entonces confiaban en que el ministro tena una genuina [61] Los criterios de Wesley para evaluar a un vocacin y era alguien espiritual. ministro exigan, no solo ortodoxa sino un alto grado de congruencia entre principios y praxis. En especial, exigan ver beneficios concretos en la vida espiritual de los creyentes, no en los bolsillos o fama personal del ministro. Los dos ejemplos anteriores nos confirman, sin lugar a dudas, que los cristianos tenemos el derecho a cuestionar a nuestros lderes espirituales.

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16 Lo que siempre crey la iglesia cristiana en cuanto a la autoridad


Respondiendo Pedro y los apstoles, dijeron: Es necesario obedecer a Dios antes que a los hombres.
Hechos 5:29

La realidad de que el texto de las Sagradas Escrituras es la mxima autoridad para los cristianos, y de que los ministros pueden ser cuestionados, desobedecidos, y aun desconocidos con base en ellas, es clara. Ha sido, en general, universalmente aceptada a travs de la historia por importantes telogos de distintas tradiciones. Recurrir a algunos pasajes histricos para ilustrarlo:

John Wycliffe (1371). El legendario profesor de teologa en la Universidad de Oxford sostena, por ejemplo, que ningn lder tiene un ministerio vlido si vive [62] habitualmente en pecado.

Juan Huss (1415), ardiente reformador de la Iglesia Cristiana, fue un erudito que no pudo ser refutado por los lderes religiosos ms famosos de su poca, cuando ste los denunci por intentar alterar las enseanzas de las Escrituras e imponer sus dogmas para explotar a los pobres. Fue uno de los mrtires ms famosos de la historia del cristianismo y conoca perfectamente los principios de la genuina autoridad.

...Slo debemos hacerles caso si sus enseanzas concuerdan con las Santas Escrituras. ...Si un ministro de Cristo vive de acuerdo a sus preceptos, conoce y entiende las Escrituras, y tiene un sincero deseo de edificar a la gente, debe de predicar; y si
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algn... otro ministro... se lo prohbe, debe desobedecerlo.

[63]

Samuel Rutherford (1600-1661). Hombre de reconocida espiritualidad y rector de la Universidad de St. Andrews, Escocia, estableci un importante principio en cuanto a las autoridades civiles cuando escribi el libro Lex Rex. En esta excelente obra, Rutherford demuestra que las leyes son la mxima autoridad sobre los [64] gobernantes y que si un lder las quebranta entonces debe ser desobedecido.

Cuando se le pregunt hasta dnde puede estar un cristiano en sujecin a otro, John Wesley respondi que sta slo puede llegar hasta donde la conciencia se lo permita. Asimismo, dijo que ni a un obispo, ni a un concilio de pastores, ni a nadie en la tierra, nos podemos sujetar en cosas que violen nuestra conciencia o que [65] vayan en contra de la Palabra de Dios. Finney (1792-1875). Considerado uno de los telogos ms progresistas de su poca, recomendaba que los cristianos dejaran a aquellos pastores que no vivan de [66] acuerdo a lo que la Biblia ensea. Veamos ahora a algunos acadmicos contemporneos:

Michael Horton (1990). Telogo y autor del libro La Agona del Engao, seala en esta obra que el autoritarismo es uno de los signos claves para identificar a los falsos ministros. Tambin explica con gran acierto que cuando un ministro se niega a ser cuestionado o corregido entonces es momento de abandonarlo y dejar su [67] organizacin. Hank Hanegraaff (1993). Uno de los especialistas en apologtica contempornea ms reconocidos y director de una de las organizaciones ms importantes a nivel mundial en el estudio de las sectas, especialmente de las mercantilistas, expone lo siguiente en cuanto a este tema:
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Los representantes de Dios son conocidos, por encima de todo, por su pureza de carcter y de doctrina [Tito 1:7-9; Tito 2:7-8; 2 Corintios 4:2 cf. 1 Timoteo 6:34]. Si alguien que aspira a ser un vocero de Dios no puede pasar la prueba bblica del carcter y la doctrina, entonces no hay razn alguna para aceptar a esa [68] persona. No deberamos de tener miedo de ofender a Dios por criticarles. Ningn lder puede estar exento de que se evalen bblicamente tanto sus [69] enseanzas como su conducta. Con estos ejemplos de diferentes pocas, podemos tener una panormica general de qu es lo que la Iglesia Cristiana ha credo en cuanto a la autoridad. Por supuesto que en otra columna podramos apilar en contraposicin tambin muchas citas de telogos y jerarcas religiosos que enseaban exactamente lo contrario: la sumisin servil y acrtica a las autoridades espirituales. La diferencia entre stos y los que hemos revisado es slo una: slo los primeros pueden sustentar su posicin en las enseanzas del Nuevo Testamento y el ejemplo de Jess. El resumen es ste: ningn lder tiene derecho a pedir obediencia absoluta e incuestionable sea quien sea. Los principios del texto del Nuevo Testamento son la mxima autoridad para los cristianos en cuestin de fe y conducta. Es absolutamente lcito, y a menudo un deber, cuestionar, confrontar, desobedecer e incluso denunciar a aquellos pastores que se salen o actan contrariamente a sus lineamientos. Especialmente cuando daan a otros. Hasta Dnde Debe uno Sujetarse a un Ministro? Con base en todo lo que hemos estudiado hasta aqu, no hay duda de cules son los lmites de la autoridad espiritual de un pastor o predicador. Cualquier lder, secta o religin que pretenda exigir una obediencia mas all de lo que la Biblia ensea claramente, est fuera de autoridad y no estamos obligados a hacerle caso. Cualquier liderazgo que nos pida algo que es contrario a los claros mandamientos de Dios est l mismo en rebelda. Nos est pidiendo que pequemos y el deber de
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todo cristiano es desobedecerlo. Resistiendo la Tirana Religiosa Es de vital importancia que entendamos este ltimo concepto. No slo tenemos el derecho de desobedecer a un ministro si ste nos pide que hagamos o creamos algo que a todas luces es contrario a los principios de la Palabra de Dios. No slo podemos desobedecerlo. Tenemos que desobedecerlo o de lo contrario pecamos contra Dios. Esto lo podemos comprender mejor anali-zando las siguientes preguntas: Alguien le hara caso a un ministro que le dijera que golpee a su esposa? Tenemos que obedecerle a un lder que nos pida algo inmoral? (Robar por ejemplo). Debemos quedarnos callados cuando un pastor nos pide que seamos cmplices de fraudes o engaos? Alguien estara obligado a hacerle caso a un ministro que le dijera que encubra un delito? Jams. Nunca. Y no hacerle caso no sera pecado ni rebelda ante Dios. Todo lo contrario: nuestra obligacin tica sera no hacerle caso. Debemos tener muy claro que si un liderazgo utiliza mtodos de presin como amenazas de expulsin o ex-comunin, o ponernos etiquetas, o decir que no debemos juzgar, porque lo cuestionamos, o para manipularnos y tratar de obligarnos a hacer algo que es contrario a Cristo, la conciencia y la razn, no est usando el principio de la autoridad espiritual, sino el principio de la tirana y del autoritarismo, el cual lejos de tener aprobacin divina, es diablico. Muchas personas hoy en da son capaces de so-portar toda clase de conductas inmorales en un ministro, sin atreverse siquiera a pensar en salir de su organizacin. Es comn que haya gente que ve a sus lderes cristianos pedir prestado y no pagar (o sea, robar), mentir y hasta cometer pecados sexuales y no slo no dicen nada, sino que hasta creen que estn actuando cristianamente al solapar y ser cmplices de delincuentes religiosos. Qu equivocados estn, pues el someterse a este tipo de tirana los corrompe a ellos moralmente y no agrada a Dios! La verdad es que en vez de ser sta una actitud cristiana, es una actitud pecaminosa y cobarde. Es ponerse debajo, no de la autoridad de Dios, sino de una
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[70] esclavitud satnica. La cita anterior ha sido tomada de uno de los estudios ms ledos sobre este tema, y nos confirma definitivamente que el genuino carcter cristiano no es el de un individuo pasivo que apoya moral y econmicamente [diezmos, limosnas, ofrendas] a lderes u organizaciones religiosas que daan y manipulan a otros. El verdadero carcter cristiano, como bien lo dijo el Apstol Pablo en Efesios 5:11 es no participar de tales abusos y denunciarlos pblicamente: Y no participis en las obras infructuosas de las tinieblas, sino ms bien reprendedlas.

En otras palabras, un cristiano debe oponerse abiertamente a la tirana de los lderes religiosos autoritarios, pues al hacer esto, est oponindose al reino de las tinieblas. Samuel Rutherford expuso brillantemente esta verdad cuando dijo: Dado que la tirana es algo satnico, el no resistirla es ir en contra de Dios. Por [71] otro lado, el resistir la tirana, es honrar a Dios. En resumen, lo que los cristianos debemos hacer, es tener siempre los evangelios como regla mxima de autoridad y seguir de buen agrado a aquellos lderes cristianos que viven y ensean de acuerdo a ella. Todo esto entendiendo que tenemos el derecho a cuestionar con respeto, pero tambin con firmeza, a cualquier ministro que ensee o viva en forma contraria a la Palabra de Dios. Por otro lado, debemos estar listos a desobedecer y denunciar a aquellos ministros que se atreven a pedir cosas contrarias a la tica cristiana. Es necesario obedecer a Dios antes que a los hombres [Hechos 5:29].

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17 Desenmascarando las doctrinas autoritarias


A continuacin hacemos un breve anlisis de las falsas doctrinas ms frecuentemente utilizadas por lderes y pastores autoritarios para lograr manipular a sus ovejas. Los Lderes Autoritarios te Pueden estigmatizar como Rebelde si Decides Apartarte de Ellos Es comn que aunque en la Biblia la rebelda se define como el acto de desobedecer los mandamientos de Dios, los dictadores religiosos llamen rebeldes a los que se salen de debajo de su sistema de control. Esto es slo un mtodo de manipulacin para presionar a la gente y no debe tomarse en cuenta, pues en la Escritura, Dios llama rebeldes exclusivamente a aquellos que desobedecen los preceptos ticos divinos. Como prueba tenemos estos textos:

Entre tanto, mi pueblo est adherido a la rebelin contra m; aunque me llaman el Altsimo, ninguno absolutamente me quiere enaltecer.
Oseas 11:7

Aarn ser reunido a su pueblo, pues no entrar en la tierra que yo di a los hijos de Israel, por cuanto fuisteis rebeldes a mi mandamiento en las aguas de la rencilla.
Nmeros 20:24
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Pero acerca de Israel dice: Todo el da extend mis manos a un pueblo rebelde y contradictor.
Romanos 10:21

Si una persona que decide dejar una organizacin religiosa no es culpable de alguna fechora o incumplimiento de sus compromisos cristianos, entonces, en dnde est la rebelda? El trmino rebelde por lo regular se les aplica a las personas cuando se niegan a ser cmplices de manipulaciones doctrinales y actos ilcitos de lderes autoritarios. Es sorprendente que aquellos ministros y sectas que estn fuera de autoridad espiritual, tengan el cinismo de llamar rebeldes a aquellos que cindose a las Escrituras los cuestionan, piden reformas a prcticas autoritarias, se niegan a participar en ilcitos o los denuncian. Dicho de otro modo, hay sistemas religiosos que estn en rebelda, y que llaman rebeldes a aquellos que actan en consonancia con la autoridad de las enseanzas de Jess. Increble. Irnicamente, el Nuevo Testamento mismo es el que califica de rebeldes a aquellos ministros y grupos religiosos que aparte de sus innumerables fraudes, inmoralidades y desobediencias al Evangelio de Cristo, condenan a los inocentes llamndoles rebeldes. Nunca debemos temer las acusaciones de rebelda que provienen de ministros que viven en forma inmoral o deshonesta o que se han apartado de las enseanzas de Cristo. No tienen ninguna autoridad divina. El Mito de que no hay que Cuestionar a los Ungidos Una de las enseanzas favoritas para infundir miedo y mantener las conciencias de la gente cautivas y sin utilizar su razn, est basada en este texto del Antiguo Testamento; El verso dice no toquis, dijo, a mis ungidos [Salmo 105:15]. Con este pasaje los lderes autoritarios pretenden, en primer lugar, establecerse ellos mismos como tales ungidos. En segundo lugar ensean que nadie en su
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congregacin puede cuestionar en base a las Escrituras al ministro ni sealar que alguna prctica o doctrina est mal, mucho menos decir que est en pecado, aunque sea comprobable y est afectando a las personas!, pues eso es tocar al ungido y segn dicen ellos, te acarrear el castigo de Dios sobre tu vida. De esta manera pueden ensear lo que ellos quieran, y as tambin pueden conducirse como mejor les parezca sin tener que responder ante nadie por nada de lo que hacen. Esta doctrina de sujecin a la autoridad no slo es falsa, tambin es contraria a las enseanzas de Jess, pues el Nuevo Testamento ensea que si nuestro prjimo cae en pecado o ensea error, tenemos la obligacin de exhortarlo. Leamos el evangelio de Mateo 18:15: Por tanto, si tu hermano peca contra ti, ve y reprndele estando t y l solos; si te oyere, has ganado a tu hermano Por su parte, Efesios 4:25 dice as: Por lo cual, desechando la mentira, hablad verdad cada uno con su prjimo; porque somos miembros los unos de los otros.

No importa si es pastor, maestro, ministro, misionero, profeta o quien sea; El Nuevo Testamento ensea que si nuestro prjimo est en pecado, tenemos el deber y compromiso de confrontar su falta. El negarse a hacer eso es pecado. Es una falta de amor. De inicio, esto es suficiente prueba para que nos demos cuenta que el mito de que no hay que cuestionar a los autonombrados ungidos es falso, pues se contradice con estos claros mandamientos del Nuevo Testamento. La Interpretacin Correcta del Texto: No Toquis, Dijo, a Mis Ungidos Entonces qu significa realmente el pasaje del Salmo 105:15? En primer lugar se refiere, en el contexto, a Abraham y su descendencia en su etapa
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inicial como los ungidos, no a un lder particular. En ese caso una aplicacin moderna del pasaje sera que no se debe de tocar a ningn miembro del pueblo de Dios. Pero que significa tocar? Bueno, el pasaje fue dado para que las poderosas naciones vecinas del pueblo hebreo, en aquel entonces un pequeo grupo nmada, no lo saquearan, mataran, o robaran mientras iban en sus peregrinaciones. Tocar significaba en el contexto, no daar fsicamente a Abraham y su familia. Esto es todo lo que dice el pasaje y si nos damos cuenta, esto no tiene nada que ver con que est prohibido confrontar, reprender, denunciar, cuestionar o apartarse de un lder religioso que delinque o tuerce las enseanzas de Cristo. Si como los lderes autoritarios nos dicen, tocar a un ungido es cuestionar a un ministro y eso est prohibido, entonces por qu Pablo cuestion y reprendi a Pedro y luego registr el hecho en una carta como un ejemplo a los cristianos de Galacia? [ver Glatas 2:11-16]. Si es cierto que no podemos corregir a un ministro, entonces como podemos obedecer Mateo 18:15, en donde Dios nos pide que exhortemos a cualquiera que sea nuestro prjimo y peque contra nosotros? Si no le podemos decir a un lder cristiano si tiene errores, entonces, cmo vamos a seguir Efesios 4:25 en donde se nos pide que hablemos la verdad con la gente que tenemos compaerismo espiritual? Y si el exhortar a un pastor, cuando est comprobado que ha torcido las enseanzas cristianas, es pecado, entonces, Pablo pec por decirle a los Glatas que Pedro haba tenido un serio error doctrinal? Aprendamos esto: la Biblia nos permite tanto cuestionar a los ministros, como tambin confrontarlos cuando vemos que hay un serio error doctrinal o de praxis tica en sus vidas. Esto lo establece claramente la Palabra de Dios:

Este testimonio es verdadero; por tanto, reprndelos duramente, para que sean sanos en la fe. Tito 1:13
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Que prediques la palabra; que instes a tiempo y fuera de tiempo; redarguye, reprende, exhorta con toda paciencia y doctrina. 2 Timoteo 4:2-3 Como te rogu que te quedases en Efeso, cuando fui a Macedonia, para que mandases a algunos que no enseasen diferente doctrina. 1 Timoteo 1:3 Amados, por la gran solicitud que tena de escribiros acerca de nuestra comn salvacin, me ha sido necesario escribiros exhortndoos que contendis ardientemente por la fe que ha sido dada una vez a los santos. Judas 3 De hecho, no slo tenemos el derecho de cuestio-narlos. Tambin tenemos el derecho de abandonarlos y salir de su esfera de influencia si se rehsan a corregir su conducta inmoral o enseanzas torcidas. Leamos lo que ensea al respecto Cristo. Dejadlos; son ciegos guas de ciegos; y si el ciego guiare al ciego, ambos caern en el hoyo. Mateo 15:14 Por tanto, si tu hermano peca contra ti, ve y reprndele estando t y l solos; si te oyere, has ganado a tu hermano. Mas si no te oyere, toma an contigo a uno o dos, para que en boca de dos o tres testigos conste toda palabra. Si no los oyere a ellos, dilo a la iglesia; y si no oyere a la iglesia, tenle por gentil y publicano. Mateo 18:15-17 Con todo lo anterior vemos que los grupos autoritarios manipulan las Escrituras para evitar rendir cuentas de sus acciones a sus ovejas. En su afn por no ser cuestionados sacan los textos fuera de su contexto original, torcindolos. La Rebelin de Absaln

Otra enseanza aberrante sobre la sujecin a la autoridad est basada en el relato


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clsico de Absaln y David. Con pasajes fuera de contexto, se dice que cualquiera que critique al pastor, o se salga de su organizacin, es como Absaln, quien se rebel contra su padre David [ver 2 de Samuel, captulos 15-18]. Esta enseanza termina diciendo que, como Absaln muri, as terminarn en muerte espiritual quienes cuestionen a sus lderes o se opongan a sus errores. Rpidamente veamos la falsedad de esta doctrina: Es una falta total de tica ministerial aplicar la historia de Absaln as, por lo siguiente:

Uno. Absaln no era cristiano; era un conocido asesino que mat a su hermano y cometi adulterio contra su propio padre. Su caso no se puede aplicar al de cualquiera. Dos. No hay pruebas de que a l le interesara mas que el poder poltico y satisfacer su sed de venganza. No le interesaba llevar una vida espiritual. Tres. La Biblia nunca dice que Absaln intent cuestionar las doctrinas o la conducta personal de David, ni habl con l acerca del tema. Tampoco se apart de la congregacin de David por algn fraude, ilcito, o aberracin doctrinal que vio. Cuatro. La intencin de Absaln era matar a su padre, nunca denunciarlo, confrontarlo o simplemente alejarse de l. Qu manera tan cnica de manipular las Escrituras es el aplicar esta terrible historia al caso de personas que cuestionan con sinceridad a sus lderes sobre su conducta o la veracidad de sus enseanzas, o que salen de sus organizaciones autoritarias. A un Ministro Nunca se le Debe Oponer, Aunque est Mal Otro pasaje bblico conocido, muy relacionado con el anterior y que se usa para reforzar el autoritarismo en las congregaciones es cuando David corta un trozo del
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manto de Sal, el pasaje dice as: Entonces los hombres de David le dijeron: He aqu el da de que te dijo Jehov: He aqu entrego a tu enemigo en tu mano, y hars con l como te pareciere. Y se levant David, y calladamente cort la orilla del manto de Sal. Despus de esto se turb el corazn de David, porque haba cortado la orilla del manto de Sal. 1 Samuel 24:4-5 Lo ves?, dicen los promotores de la tirana espiritual, ni aun un trozo del manto le debi tocar y por eso David estaba temblando. Nadie debe exhortar o cuestionar a un siervo de Dios aunque est tan mal como Sal. Examinemos cmo tambin este punto de vista es falso. Nmero uno. Veamos el contexto, recordemos que Sal no era ministro, era rey. l era una autoridad civil, y aunque estaba cometiendo injusticias, eso no le daba derecho a David a destruir parte de su propiedad privada (su capa), ni arriesgarse a daar fsicamente a un gobernante. De la misma manera, se infiere que no debemos destruir las cosas de alguna persona, ni daarle fsicamente por cometer ilcitos o porque viva inmoralmente como un hipcrita. El Nuevo Testamento es claro al prohibir las venganzas personales. Acudir a las autoridades civiles cuando hay un delito es el camino a seguir. Est escrito en Romanos 12:19, no os venguis vosotros mismos, amados mos, sino dejad lugar a la ira de Dios; porque escrito est: Ma es la venganza, yo pagar, dice el Seor. David estuvo a punto de vengarse por su propia mano, por eso se turb. Nmero dos. David no obedeca en nada al rey Sal ni se someta a sus caprichos, y no por eso estaba en pecado o en rebelda. No tena por qu obedecer a un ministro que haba traicionado la Palabra de Dios [ver 1 de Samuel 15:23]. Nmero tres. Dios favoreci a David aunque no se someta a la autoridad rebelde de Sal. Hay muchos textos que demuestran esto [ver 1 de Samuel 25:16-17; 1 de Samuel 23:4-5].

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Por ltimo. Mucha gente de Sal haba decidido dejar su liderazgo corrupto, y no hay registro en la Escritura que insine que por ello hicieron mal. Por el contrario, eran bendecidos por Dios. [ver 1 Samuel 22:1-2; 1 Samuel 23:4-5].

Excomunin y Expulsin

Dios no Puede Bendecir a Una Persona que se Sale de su Iglesia Seguramente todos hemos escuchado la frase que acabamos de leer pero a continuacin veremos que la realidad es todo lo contrario. La Biblia ensea que a veces hay razones legtimas para dejar una congregacin y en esas ocasiones Dios s bendice a los que lo hacen. David fue bendecido cuando dej Israel y el liderazgo espiritual de Sal bajo el cual estuvo varios aos [ver la historia de David en 1 Samuel]. La tribu de Jud fue bendecida aun estando separada de las dems tribus de Israel [ver Oseas 11:12]. Juan Bautista fue bendecido habindose separado del ministerio corrupto de los fariseos de su poca [ver Mateo 3:7 y Mateo 11:9]. Jess fue bendecido, aun cuando abandon las tradiciones religiosas de sus padres [ver Juan 9:16]. Los apstoles y los discpulos del tiempo de Jess fueron bendecidos cuando
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dejaron la religin que haban practicado por aos [ver Juan 9:34 y Hechos 18:4-6].

Histricamente: Los seguidores de Wesley en Norteamrica abandonaron la comunin de la [72] Iglesia Anglicana. Todo indica que fueron bendecidos espiritualmente. Los puritanos dejaron la Iglesia estatal de Inglaterra y fueron a los Estados Unidos para escapar de una religin opresiva. Ellos tuvieron un importante [73] avivamiento segn la historia.

Por si esto no bastara, slo mencionar unos cuantos casos de individuos que dejaron sus organizaciones religiosas y despus fueron importantes instrumentos de Dios. En el cristianismo actual se les conoce como grandes hombres de fe y sus vidas han sido ejemplo e inspiracin para millones de cristianos por cientos de aos: Hudson Taylor, el legendario fundador de La misin al interior de China decidi abandonar la organizacin misionera que lo apoyaba por considerarla irresponsable. Mejor trabaj por su cuenta. El xito de su labor despus de hacer eso fue [74] impresionante. Adoniram Judson, un famoso pionero de las misiones del Oriente, cambi de la Iglesia Congrega-cionalista a otro movimiento, por considerarlo ms apegado a las [75] enseanzas cristianas. David Brainerd, el apstol de los indios de Norteamrica, cuya vida de oracin y consagracin ha sido ejemplo a muchos cristianos, fue expulsado de la Universidad de Yale cuando cursaba sus estudios teolgicos. La cuestin fue por diferencias [76] doctrinales. l se apart de esa organizacin y tuvo una trayectoria fructfera.
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Carlos Finney, el telogo progresista de su poca, abandon la denominacin presbiteriana para escoger una agrupacin que tena un sistema de gobierno ms democrtico y a su parecer ms bblico. [ver la autobiografa de Charles Grandison Finney]. Su labor como telogo, rector de una universidad y predicador conmovi a toda su nacin. Jonathan Edwards, uno de los intelectuales ms renombrados en la historia cristiana fue expulsado de su propia iglesia por su nfasis en la predicacin sobre la santidad. [77] l continu con un ministerio exitoso. Con todo esto, vemos comprobado, que Dios ha bendecido abundantemente a muchas personas que dejaron o fueron expulsados de sus organizaciones religiosas por motivos de conciencia. Cunto ms debera ocurrir esto cuando se abandona a un liderazgo o grupo religioso para no ser cmplice de delitos, fraudes, o evitar ser explotados y daados por l. Aquellos que Deciden Dejar su Iglesia son Culpables de Dividir el Cuerpo de Cristo Esta enseanza es tpica en toda clase de sectas. Desgraciadamente hoy en da existen incontables organizaciones autoritarias que por alguna razn se creen con derecho a llamarse a s mismas el cuerpo de Cristo, sin entender lo que eso significa. Cuando alguna persona inteligente se aparta de ellas, de inmediato recurren al truco de hacerle sentir culpable Ests dividiendo el cuerpo de Cristo!, vociferan sus lderes con rostros que simulan gran preocupacin por la unidad del cristianismo. Actualmente hay muchas organizaciones religiosas que actan as y todas usan como bandera el nombre de Cristo. Desde grupos politestas como los Mormones y los Moonies hasta organizaciones autoritarias como los Testigos de Jehov, pasando por asociaciones humanistas, todos gritan: divisin!, divisin!, si alguna persona o familia decide usar su libertad y apartarse de ellos.
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Pero divisin de qu? habra que preguntarles, pues teolgicamente no se les puede considerar seriamente parte del cristianismo. El salirse de una secta u organizacin religiosa nunca ser dividir el cuerpo de Cristo. El cuerpo de Cristo es una unidad indivisible. Cada verdadero creyente est vitalmente unido a Jesucristo por medio del Espritu Santo independientemente del lugar en donde se congregue. El simple hecho que una persona se traslade de un lado a otro para asistir a un grupo distinto, no divide el cuerpo de Cristo. Si algunas personas deciden responsablemente, con el derecho que tanto Dios como las leyes civiles les dan, salir de una organizacin determinada por considerar que se est manipulando la Biblia para explotar a la gente o porque estn en contacto con lderes que les estn daando, quin los puede acusar de divisin por eso? Una persona no tiene derecho a decidir en qu lugar va a escuchar la palabra de Dios? O puede una organizacin tener un ttulo de propiedad sobre las almas, de manera que aun si se desva o se convierte en una cueva de delincuentes, la gente est forzada a permanecer all? Lo que sucede, como dije antes, es que la acusacin de que una persona causa divisiones por lo general se utiliza para manipular a las personas e infundirles miedo para que permanezcan dentro de grupos religiosos autoritarios.

La Gran Mentira: No Juzgues

Finalmente, veremos el pretexto ms usado para sustentar liderazgos religiosos manipuladores. Son las frases clsicas: No juzgues, t no eres nadie para juzgar a un ministro, juzgar es pecado. Para esto, agrupaciones y lderes seudo-espirituales se apoyan en Mateo 7:1-5: No juzguis, para que no seis juzgados. Porque con el juicio con que juzgis, seris juzgados, y con la medida con que meds, os ser medido. Y por qu miras
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la paja que est en el ojo de tu hermano, y no echas de ver la viga que est en tu propio ojo? O cmo dirs a tu hermano: Djame sacar la paja de tu ojo, y he aqu la viga en el ojo tuyo? Hipcrita! saca primero la viga de tu propio ojo, y entonces vers bien para sacar la paja del ojo de tu hermano. Basados en este texto, se ensea que al reprobar o denunciar cualquier conducta de un lder, digamos de un pecado o delito comprobado, lo estamos juzgando y que eso es pecado. Ellos asumen que tenemos prohibido el evaluar la conducta moral de la gente a nuestro alrededor. Para empezar, si ellos en verdad creyeran esto nunca podran hacer evaluaciones de la conducta de los que los cuestionan. Pero a todos nos consta que lo hacen; de hecho cuando le dicen a un ateo que est mal su forma de pensar, ya lo estn juzgando, y cuando le dicen a alguien que est mal por juzgar ya lo estn juzgando que est mal!

La Verdad es que la Biblia no nos Prohbe Juzgar

Si analizamos el texto de Mateo 7:1-5 nos daremos cuenta que Jess no prohbe el juzgar a todos, sino slo se lo prohbe al hipcrita. Slo a ste se le prohbe hacer juicios de su prjimo hasta que su vida est en orden, y entonces pueda ayudar a otros a arreglar la suya. Saca primero la viga de tu ojo, y entonces vers bien para sacar la paja del ojo de tu hermano, dice claramente la palabra de Dios. sta es la interpretacin correcta del pasaje ante-rior. O sea, si un borracho critica a otro por borracho, es un hipcrita. ste es el tipo de juicio que Dios prohbe. Sin embargo, si una persona honesta y bien motivada le dice a un defraudador que se corrija, est actuando rectamente porque lo hace para ayudarlo. La enseanza de No juzgues, como se maneja en los grupos autoritarios, es slo una manipulacin de Mateo 7:1-5. Su falsedad se hace ms notoria cuando vemos que contradice otros pasajes de la Biblia en los cuales se instruye expresamente
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evaluar la conducta de otras personas. Hay varios versculos que nos dicen que podemos y debemos juzgar, en ciertas ocasiones. Hay Varios Pasajes en el Nuevo Testamento en que se nos invita a Juzgar a Otros Veamos Juan 7:24: No juzguis segn las apariencias, sino juzgad con justo juicio. Jess ense a juzgar con justo juicio, o sea, segn la equidad y la Palabra. Esto es un mandamiento a los cristianos, no una sugerencia. En 1 de Corintios 2:15 dice: El espiritual juzga todas las cosas. Si alguien es realmente espiritual juzgar (evaluar crticamente) todas las cosas, las doctrinas, la conducta delictiva de los malos lderes y las organizaciones religiosas; para no ser engaado. 1 de Corintios 5:3: Ciertamente yo, como ausen-te en cuerpo, pero presente en espritu, ya como presente he juzgado al que tal cosa ha hecho. El apstol Pablo dice que ya ha juzgado a un congregante que estaba viviendo en adulterio con la mujer de su propio padre. 1 de Corintios 6:5: Para avergonzaros lo digo. Pues qu, no hay entre vosotros sabio, ni aun uno, que pueda juzgar entre sus hermanos? Aqu, el mismo Apstol Pablo reprende a los cristianos de Corinto por no haber juzgado sobre un caso de fraude en la congregacin. Ellos tenan la obligacin moral de determinar quien estaba bien o quien era el culpable y disciplinarlo. He aqu cuatro pasajes que dicen que es bueno juzgar de acuerdo a la Biblia, y ya hemos visto que Mateo 7:1-5 slo les prohbe juzgar a los hipcritas. Queda demostrado entonces que los movimientos y lderes autoritarios usan la falsa doctrina de no juzgues al pastor para evitar el ser cuestionados y enfrentados con sus errores.

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18 Los lderes manipuladores daan a la gente: Qu debemos hacer?


Las consecuencias que le puede traer a una persona o familia el estar bajo la influencia de aquellos pastores que utilizan el autoritarismo para manipular son siempre graves. En casos como el que estudiamos de Samuel Rivas, las consecuencias pueden solamente ser vctima de la explotacin econmica. Esto significa la prdida de bienes materiales y por lo comn se acompaa de un sentimiento interno de haber sido utilizado. Para Maria Luisa sin embargo, el haber sido defraudada por su sacerdote result emocionalmente devastador y la llev a una depresin. El dao patrimonial no debe tomarse como algo sin importancia, pues puede resultar muy doloroso para las vctimas. Adems, acciones como stas han provocado que actualmente haya mucha gente que ha perdido totalmente la confianza en el cristianismo y en cualquier tipo de lderes, aun en aquellos que son bienintencionados y honestos. Esto suele ser lo que pasa con aquellos que se dan cuenta que se us el nombre de Dios tan slo para quitarles su dinero. Hay ocasiones, sin embargo, en que la explotacin econmica puede ser tan fuerte que cause aun ms daos a sus vctimas. All est el conocido caso de la secta de Silo, en Estados Unidos, en la cual el pastor Frank Sanford extraa tales cantidades de dinero a sus fieles que despus no tenan ni siquiera para alimentar a sus hijos. Esta situacin lleg a ser tan grave, que inclusive propici una investigacin por parte del gobierno en la cual se comprob que algunos nios tenan desnutricin avanzada [78] . A raz de esto hubo un gran escndalo en Estados Unidos que lleg hasta a los peridicos y a los tribunales. Frank Sanford finalmente fue enviado a la crcel por
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los abusos a que someta a sus congregantes

[79]

As es que no pensemos que slo porque se enfoca a lo material, la explotacin econmica no es tan grave. La explotacin econmica es el abuso ms comn de los lderes autoritarios en Amrica Latina y en las comunidades hispanas de los Estados Unidos y Puerto Rico. As lo corroboran los estudios ms serios sobre este tema. As lo ha constatado un servidor y otros investigadores estudiando cientos de casos por ms de una dcada. El Nuevo Testamento mismo nos previene acerca de la existencia de seudo-ministros que utilizarn de pretexto el cristianismo para hacer comercio religioso. Pero hubo tambin falsos profetas entre el pueblo, como habr entre vosotros falsos maestros, que introducirn encubiertamente herejas destructoras, y aun negarn al Seor que los rescat, atrayendo sobre s mismos destruccin repentina... y por avaricia harn mercadera de vosotros con palabras fingidas. Sobre los tales ya de largo tiempo la condenacin no se tarda, y su perdicin no se duerme. 2 Pedro 2:1 y 3 Ay de ellos! porque han seguido el camino de Can, y se lanzaron por lucro en el error de Balaam... Judas 11 ... Hombres corruptos de entendimiento y privados de la verdad, que toman la piedad como fuente de ganancia; aprtate de los tales. 1 Timoteo 6:5 Otra consecuencia de estar en contacto con lderes religiosos autoritarios suele ser el dao moral. Con esto me refiero a que los pastores que abusan de sus posiciones religiosas, muchas veces llegan a corromper moralmente a sus congregantes. Esto en verdad es una tragedia, pues no hay cosa ms lamentable que el hecho de que una persona pueda llegar con su familia a una organizacin religiosa, buscando quizs enderezar su vida, desarrollar una vida espiritual o fortalecer sus valores, y que sea precisamente all en donde le corrompan. Y esto por aquellos que se supone que deberan ser un ejemplo a seguir.
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Anteriormente vimos que es ms comn de lo que la gente se imagina, que ministros intenten seducir a algunas de sus congregantes. Recordemos que Joanna fue vctima precisamente de algo as. La inmoralidad de este tipo de lderes suele incluir tambin el adulterio a travs de explotar vulnerabilidades [seduccin a seoras casadas o damas solteras]. En todos estos casos es comn que las afectadas no digan nada por temor a pecar contra el supuesto ungido del Seor, o porque hay que obedecer en todo al pastor y l les ha pedido que guarden silencio. A veces con amenazas religiosas. En los primeros captulos mencionamos los trgicos casos de Teresa B. y Erika Rodrguez, sta ltima miembro de los Testigos de Jehov. Ambas eran nias menores de siete aos de edad y fueron abusadas sexualmente por sus lderes durante aos. Nunca dijeron nada por miedo. Por supuesto, estos casos, as como los abusos sexuales a menores del padre Manzo, son al mismo tiempo crmenes que suelen dejar consecuencias devastadoras de por vida para las vctimas. Muchos estudios actualmente catalogan cualquier abuso sexual por parte de un ministro, incluido el adulterio como incesto espiritual. Adems de las consecuencias clsicas de cualquier abuso sexual, el incesto espiritual multiplica el dao psquico llegando a producir cuadros de Estrs Post Traumtico complicados, que requieren tratamiento mdico y a menudo la ayuda de profesionistas de otras disciplinas para lograr una recuperacin completa. Otras formas de dao moral que la gente suele sufrir es la incitacin a mentir, a robar, al materialismo o a ser cmplice de fraudes y quedarse callada. Esto equivale a ser corrompido y es una cuestin delicada pues paradjicamente estn adquiriendo anti-valores y aun involucrndose en delitos. Es un acto de suprema traicin a la confianza y al respeto que la gente le tiene a sus dirigentes. Pensemos solamente por un momento que fueran nuestros hijos o seres queridos los que llegaran a ser presas de este tipo de individuos y organizaciones y entenderemos mejor el riesgo que la gente corre bajo la influencia de ministros corruptos y autoritarios. Finalmente, debemos considerar que existe el riesgo de perder la libertad y la dignidad humana, as como el riesgo de sufrir difamaciones, injurias,
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hostigamientos, y otros tipos de agresiones. En casos extremos, el estar sujetos a un lder autoritario puede llevar a la persona a ser agredida fsicamente o aun a perder su vida. ste fue el caso de los seguidores de David Koresh y de la tristemente [80] clebre secta de Jim Jones, en Guyana. Desde el punto de vista espiritual, lo ms trgico es que los liderazgos autoritarios a menudo llevan a las personas a perder la fe en Dios, que es la base del Evangelio. Teolgicamente, la salvacin es por gracia, por medio de la fe. Las prdidas, pues, en que se puede incurrir cuando se cae en manos de lobos con piel de oveja abarcan la dimensin fsica y espiritual, el mbito temporal y el eterno. La fe, don precioso, puede y suele ser destruida como consecuencia de una mala experiencia religiosa. A menudo sucede tambin que los pastores que abusan inculcan doctrinas que se apartan de las enseanzas esenciales del cristianismo. Esa es otra forma de destruir la fe. En muchos casos los feligreses tambin llegan a poner a sus dirigentes antes que a Cristo, tenindolos como su dios. Esto es una forma de idolatra y teolgicamente es incompatible con la salvacin.

Conclusiones
Qu Debemos Hacer?

Una vez que hemos visto detalladamente el dao psicolgico, moral y espiritual que las organizaciones y pastores autoritarios nos pueden causar a nosotros y a nuestras familias seguramente debe existir esta pregunta en nuestras mentes: Qu debemos hacer?. Desde el punto de vista de las enseanzas de Cristo, de la razn humana y de las leyes civiles, slo se puede y se debe hacer una cosa: hay que salir inmediatamente de su influencia. Hay que apartarse de ellos y mantenerse as o sufriremos las consecuencias. Una vez que hayamos identificado plenamente que una organizacin tiene las caractersticas y doctrinas del autoritarismo que hemos estudiado, debemos
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entenderlo: se trata, sociolgicamente, de una secta, y tarde o temprano nos daar. No importa que tan famoso o amable sea un lder, cmo se llame su grupo o dnde est ubicado. Tampoco importa cuntos seguidores tenga. Si el liderazgo se identifica con la descripcin que usted ha visto en las pginas de este libro, se trata de un tirano que tiene como objetivo manipular a la gente y controlarla para sacarle algn provecho. No se trata de un legtimo ministro. Su organizacin no es una congregacin cristiana ni mucho menos. Es solo un parapeto para legitimarse y explotar a gente vulnerable por su necesidad espiritual. Jess mismo es quien en este caso nos da luz verde para que sin ningn temor les demos la espalda:

Dejadlos; son ciegos guas de ciegos; y si el ciego guiare al ciego, ambos caern en el hoyo. Mateo 15:14 (nfasis aadido)

El Espritu confirma lo anterior en las siguientes instrucciones:

Hombres corruptos de entendimiento y privados de la verdad, que toman la piedad como fuente de ganancia; aprtate de los tales. 1 Timoteo 6:5 (nfasis aadido) Tambin debes saber esto: Que en los postreros das vendrn tiempos peligrosos. Porque habr hombres amadores de s mismos, avaros, vanagloriosos, soberbios... que tendrn apariencia de piedad, pero negarn la eficacia de ella; a stos evita. 2 Timoteo 3:1-6 (nfasis aadido) Por lo cual, salid de en medio de ellos, y apartaos, dice el Seor... 2 Corintios 6:17 (nfasis aadido)
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Estas indicaciones a travs de las Escrituras concuerdan muy bien con lo que la mente de todo ser humano inteligente afirma con respecto a este asunto; la razn nos grita que no podemos estar bajo un liderazgo que nos est destruyendo. Mucho menos nos podemos permitir permanecer en una organizacin que puede daar a nuestras familias y seres queridos. Nuestra conciencia como personas libres, que es como fuimos creados, nos grita que es indigno de nuestra condicin humana el someternos servilmente a otra persona hasta convertirnos en robots programados para servir a los fines egostas de hombres sin escrpulos que usan el nombre de Dios para manipular. Un problema grave siempre exige una solucin radical; qu debemos hacer? Para responder a esta pregunta solo recordemos el ejemplo de Jess de Nazaret. los cristianos tenemos el deber de apartarnos de los lderes y grupos religiosos autoritarios. Es necesario dejar de cooperar con sus dictaduras y levantar la voz para denunciar valiente e incesantemente estos abusos que estn destruyendo las vidas y almas de miles de personas, ensuciando la reputacin del cristianismo y aniquilando la fe de miles de personas.

Vino a m palabra del Seor diciendo: Hijo de Hombre, profetiza contra los pastores: As ha dicho El Seor: Ay de los pastores que se apacientan a s mismos! No apacientan los pastores a los rebaos? Comis la grosura y os vests de la lana; la engordada degollis, mas no apacentis a las ovejas. No fortalecisteis las dbiles, ni curasteis la enferma; no vendasteis la perniquebrada, ni volvisteis al redil la descarriada, ni buscasteis la perdida, sino que os habis enseoreado de ellas con dureza y con violencia. Por tanto, pastores, od palabra del Eterno Dios: Vivo yo, que por cuanto mi rebao fue para ser robado, y mis ovejas fueron para ser presa de todas las fieras del campo, sin pastor; ni mis pastores buscaron mis ovejas, sino que los pastores se apacentaron a s mismos, y no apacentaron mis ovejas; por tanto, oh pastores, od palabra del Seor. As ha dicho El Seor: He aqu, yo estoy contra los pastores; y demandar mis ovejas de su mano, y les har dejar de apacentar las ovejas; ni los pastores se
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apacentarn ms a s mismos, pues yo librar mis ovejas de sus bocas, y no les sern ms por comida. Porque as ha dicho El Seor: He aqu yo, yo mismo ir a buscar mis ovejas, y las reconocer. Como reconoce su rebao el pastor el da que est en medio de sus ovejas esparcidas, as reconocer mis ovejas, y las librar de todos los lugares en [81] que fueron esparcidas el da del nublado y de la oscuridad.

Prefacio del auto a la segunda edicin


Muchas cosas han cambiado en el campo socio-religioso latino desde que termin de escribir la primera edicin de Pastores que abusan, en junio de 1994. Entre otras, el grado de conciencia pblica, as como de autoridades eclesisticas y gubernamentales, sobre la magnitud y frecuencia de los abusos por parte de ministros. Este tema, que para muchos era tab y para otros trivial o inexistente, de repente ha dejado de serlo. Hoy se comenta en los cafs y sobremesas lo mismo en Buenos Aires que en Miami, de Panam a Monterrey, y de Puerto Rico a Nueva York. Actualmente el tema de los abusos religiosos en sectas y religiones mayoritarias es motivo de decisiones editoriales en importantes peridicos, revistas y cadenas noticiosas internacionales. Es tambin tema de debates parlamentarios en pases europeos y aun causa de que se hayan aprobado, como ha sido el caso de Francia, nuevas y polmicas legislaciones al respecto. Slo hace falta prender el radio, sintonizar las frecuencias u hojear el peridico del da. Al momento de escribir estas lneas es casi inevitable escuchar alguna noticia sobre otro caso ms de un ministro que ha incurrido en algn ilcito sexual o financiero, frecuentemente con algn grado de complicidad de su institucin. Los pastores que abusan, llmense ministros, sacerdotes, lderes o de cualquier otra manera son, pues, noticia cotidiana y por lo tanto una realidad ms difcil de ignorar que hace siete aos. Aunado a esto ha cambiado tambin la disposicin a denunciar por parte de quienes han sido vctimas de atropellos, muchas veces inconcebibles. Cada vez ms
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personas, miembros de conocidas denominaciones o sectas oscuras, se atreven con mayor confianza a decir lo que por miedo o confusin callaron por aos. Por lo general, se trata de ovejas, de feligreses, pero no es infrecuente que haya incluso lderes de organizaciones autoritarias que se unen ya a las voces de los primeros, reconociendo que se necesita una profunda reforma en sus Iglesias. Qu factores han contribuido a crear este nuevo momento? La mayor difusin que han empezado a tener estos temas a travs de los medios de comunicacin nacionales e internacionales ha ayudado definitivamente a crear un clima que favorece a que denuncien quienes jams se hubieran atrevido a hablar pblicamente. Sin lugar a dudas, un cmulo de literatura que sera imprctico describir en detalle, ha contribuido paralelamente a educar a miles de feligreses sobre sus derechos como congregantes y a discutir los lmites de la autoridad religiosa, ayudando a desmitificar a organizaciones que se presentan como infalibles e incuestionables representantes de Dios. Otro factor clave ha sido la creciente gravedad y frecuencia de los abusos religiosos mismos. La increble impunidad con que delinquen muchos lderes tarde o temprano resulta contraproducente. Existe una suerte de punto de equilibrio que se rompe. Entonces, muchas ovejas dicen basta y deciden actuar denunciando o acudiendo a los tribunales. Si sus historias son verificables, a menudo encuentran un micrfono abierto y un reportero emptico dispuesto a dar a conocer la denuncia. En pases como Estados Unidos, cuando el caso lo amerita, suelen hallar tambin algn bufete jurdico que puede ganar una buena compensacin econmica o llevar a algn ministro delincuente a la crcel. Existe una tendencia cada vez ms notoria. Cuando los tribunales eclesisticos se niegan a actuar en casos de abusos, estn a la mano los tribunales civiles y la corte de la opinin pblica. Cada vez ms feligreses saben esto y por ello hoy ms que nunca, el crculo vicioso del silencio y encubrimiento se est rompiendo. ste es un sntoma saludable. Las ovejas estn hablando lo mismo al interior de su organizacin religiosa que al exterior. Cuentan sus experiencias personales a otros feligreses, acuden ante instancias eclesisticas superiores buscando justicia y apoyo, pidiendo que se ponga un freno al autoritarismo religioso. En casos graves, algunos acuden a los juzgados, a los medios de comunicacin, a asociaciones de
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derechos humanos, a lo que pueden. Cuando encuentran a otros que han pasado por una situacin similar, a veces forman grupos de apoyo mutuo. Su activismo es, a menudo, admirable. As pues, lo que antes eran voces aisladas aqu y all, a menudo ahogadas por estridentes negativas de escpticos, intelectuales orgnicos y altos jerarcas, ha ido creciendo por todo el mundo hasta convertirse en un clamor multitudinario que rebasa fronteras denominacionales y que roba espacios en los noticieros a los conflictos de Medio Oriente. En Washington, Erika, una joven latina de 21 aos inicia una demanda contra la organizacin Watchtower de Nueva York, la central mundial de los Testigos de Jehov. Durante su niez y adolescencia temprana fue abusada sexualmente, de manera repetida, por el lder de un importante Saln del Reino. Erika responsabiliza a la organizacin por sus polticas de encubrimiento. En frica, decenas de monjas revelan que por dcadas ha sido costumbre utilizarlas como harem particular por parte de sacerdotes y hasta obispos que temen ser contagiados de SIDA si acuden a mujeres fuera de los conventos a saciar sus instintos. Muchas fueron presionadas a tener relaciones sexuales y quedaron embarazadas. Se hizo una investigacin que confirm la situacin y el escndalo lleg hasta el Vaticano el ao pasado. Cuando se supo, el caso provoc indignacin en muchas partes del mundo. En un pas latino, una jovencita cuyo padre haba muerto, es seducida por un carismtico pastor puertorriqueo de un grupo neopentescostal, aprovechando la amistad que ste llevaba con su pap. l, de unos cincuenta aos, ella de tan slo veinte. La madre encuentra el diario de la joven con detalles explcitos de la relacin, mientras el pastor, abandonando esposa e hijos, se fuga al igual que la muchacha. La viuda no se queda callada y se lleva el caso ante las autoridades civiles, pues los lderes de su congregacin le piden que no juzgue al ungido ni diga nada al respecto. El pastor manda amenazar a la mam, pero la iglesia se pone del lado del pastor.

En Panam, un sacerdote catlico embaraza a una adolescente de 16 aos. Al enterarse la echa a la calle y le da 20 dlares para abortar los medios de
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comunicacin locales cuentan su historia a los cuatro vientos. En Boston, el padre John Geoghan es denunciado por violar y abusar sexualmente de ms de cien nios durante tres dcadas, mientras sus superiores, cuando reciban denuncias, lo cambiaban de parroquia en parroquia. El cardenal Law, su autoridad inmediata, saba de sus antecedentes y nunca intervino para evitar que daara a ms personas. Ese caso desat el escndalo y crisis de credibilidad ms grave que ha enfrentado la Iglesia Catlica en los ltimos 500 aos. Las investigaciones han dejado al descubierto cientos de casos de sacerdotes paidfilos en Estados Unidos, que han sido encubiertos por sus jerarcas. El escndalo reverbera por todo el mundo y casos * similares se descubren desde Brasil hasta Irlanda. En Monterrey, Mxico, un obispo mormn seduce a una menor adolescente de su iglesia y la utiliza adems para robar dinero y joyas a los padres de ella. Su madre, devota mormona, pide un juicio eclesistico interno, el obispo la amenaza pero eventualmente se ve forzado a renunciar a su posicin. En otro escenario, un hispano cuenta en televisin, en cadena nacional, para el noticiero internacional CNN cmo fue sodomizado por el cura de su parroquia cuando era nio. Se pueden seguir mencionando casos ad infinitum, mas lo anterior basta para tener, a grosso modo, una panormica de lo que ha estado sucediendo en los ltimos aos. Un fenmeno interesante, decamos, es que por todo el mundo estn surgiendo asociaciones de ex miembros de grupos religiosos totalitarios y nocivos que proporcionan apoyo mutuo e informacin al pblico. Asimismo, se han fortalecido las organizaciones no gubernamentales de defensa de los derechos humanos en el mbito religioso, organizaciones que lo mismo atienden casos de intolerancia contra minoras que de abusos y delitos por grupos y lderes con conducta criminal de cualquier creencia. En los ltimos ocho aos se han creado en Amrica Latina centros de estudios especializados en proporcionar informacin para crear conciencia sobre el fenmeno de lderes y organizaciones sectarias. Organizaciones de este tipo ya existan antes en pases como Dinamarca, Francia y Gran Bretaa, pero hoy se han consolidado en Brasil, Argentina, Espaa, Honduras, Puerto Rico, Ucrania, Rusia y Mxico, entre otros. Slo hace falta navegar por internet un rato para encontrarse con un mundo de informacin. Algunas de estas organizaciones tienen afiliaciones confesionales y enfoque apologtico, otras son proyectos
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evidentemente seculares, otras ms se dedican a la investigacin acadmica del fenmeno religioso. A pesar de las diferencias de enfoque, un punto de convergencia de muchas de ellas es la necesidad de educacin para la prevencin de abusos diversos por lderes y organizaciones religiosas. El fenmeno simultneo de la expansin de nuevos movimientos espirituales y sectas destructivas, aunado a antiguas prcticas autoritarias en muchas denominaciones histricas, ha contribuido a la creacin de estas redes informativas. Asimismo, ha generado una explosin sin precedente de literatura, popular y especializada, sobre temas relacionados. Sin duda, el activismo social, la produccin literaria y el inters de los medios de comunicacin sobre estos temas han sido factores decisivos para que se desmitifique el tab y se reconozca la existencia cotidiana de los ilcitos que se cometen al amparo de las creencias religiosas, y se discutan pblicamente con ms libertad. Definitivamente, todo lo anterior ha contribuido de manera significativa a que las vctimas estn ms conscientes de sus derechos y de la necesidad de denunciar para que se realicen reformas de fondo en sus Iglesias, para que otros no pasen por las mismas experiencias, para que se haga justicia. A denunciar, tambin, para afirmar que existen, que son seres humanos, seres heridos porque se explot su confianza y el respeto por lo que ellos tenan por sagrado. En el mbito del sectarismo en Latinoamrica, destac en 1997 el valiente reportaje Las sectas: una reflexin obligada, del reconocido periodista Ricardo Rocha. Transmitido el 4 de mayo por televisin pblica y cable a todo el continente, fue reconocido como uno de los mejores programas del ao. Su enfoque fue la explotacin econmica, la manipulacin de la fe y el fanatismo sectario, en el contexto del suicidio colectivo del grupo Heavens Gate. En el mbito de las iglesias histricas, en Canad y Estados Unidos respectivamente, se han realizado importantes reportajes de fondo sobre abusos a nios indgenas, en escuelas y orfanatos administrados en el pasado por importantes denominaciones protestantes, anglicanas y rdenes catlicas. Evidencias de crueldad extrema, as como de agresiones sexuales han sido halladas procedentes por los tribunales, desencadenando demandas millonarias por daos y perjuicios. Hay rdenes catlicas que estn al borde de la quiebra, e iglesias que empiezan a vender propiedades para pagar lo que los jueces han ordenado como indemnizacin. Ha habido tambin, aunque pocas, algunas disculpas pblicas.
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Isto, la conocida revista brasilea ha realizado sendos reportajes sobre Edir Macedo y la llamada Iglesia Universal de Reino de Dios, secta de proyecto mundial y con gran penetracin en los pases latinoamericanos y las comunidades hispanas estadounidenses de California y Florida. Los mtodos fraudulentos de Macedo y su hueste de pastores promotores de amuletos para extraer dinero a sus seguidores, han sido objeto de intenso escrutinio internacional en diarios como The Miami Herald. En Mxico y otros pases, la secta cambia constantemente de nombre: ahora se denomina Pare de sufrir, hace unos aos era La oracin fuerte al Espritu Santo. El reconocido peridico El Universal, en una serie de reportajes de Marco Lara Klahr dio a conocer a la opinin pblica mexicana la existencia del Movimiento de la Fe y Prosperidad o evangelio de la fe y riquezas y el Avivamiento de la risa con sus extravagancias y estrategias de marketing para las masas. Ganador del Premio Nacional de Periodismo en el ao 2000, Lara Klahr dedic la primera seccin de su libro sobre crnicas de impunidad, publicado por el sello editorial Plaza y Jans, a esta y otras expresiones de mercadera religiosa extrema. La titul, sugestivamente, y nadie puede decir que de manera imprecisa, [82]. El prefacio est escrito por Carlos Monsivis, uno de los El negocio de la fe intelectuales hispanos ms influyentes del mundo. El impacto social de los movimientos marginales extremistas ha sido tal, que el doctor Elio Masferrer, coordinador del Diplomado sobre Pluralismo Religioso del Instituto Nacional de Antropologa e Historia, ha incorporado al programa de estudios un mdulo sobre Sectas Destructivas. Y en cuanto a otros libros se refiere, tanto en el gnero de ensayo como de obras especializadas y de divulgacin cientfica, los temas del abuso de poder y explotacin de los feligreses por parte de ministros, han tenido una produccin prolfica. Destaca, examinando la problemtica en las iglesias evanglicas y protestantes, el libro del eticista Stanley Grenz Betrayal of Trust: Sexual Misconduct in the Pastorate (InterVarsity Press, 1995). Evanglico l mismo, el doctor Grenz considera que la esencia del abuso sexual por parte de lderes religiosos tiene como esencia la traicin a una confianza sacra que en ellos depositan los feligreses. Desde Nueva York, por su parte, el eminente psiquiatra y socilogo Robert Jay
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Lifton, probablemente el especialista ms importante sobre manipulacin y grupos totalitarios, public en 1999 su estudio sobre la secta japonesa Verdad Suprema, un libro acadmico rigurosamente investigado sobre sectarismos radicales que pueden desembocar en atentados terroristas masivos, y sus peligros para un mundo globalizado. De acuerdo con sus conclusiones, lo que llama gurusmo, el endiosamiento explcito o implcito de un lder religioso, es una constante, al lado del autoritarismo, en los movimientos sectarios ms extremistas y violentos. El libro del profesor Lifton se llama Destroying the World to Save it: Aum Shinrikyo, Apocaliptic Violence, and the New Global Terrorism. (New York: Metropolitan Books, 1999.) Gary Collins, por otra parte, edit en 1995 su manual para consejeros profesionales [83] . El y ministros, titulado Sexual Misconduct in Counseling and Ministry mismo contiene importantes aportaciones de Mosgofian y Ohlschlager, ambos profesionales de la salud protestantes, y del sacerdote catlico Canice Connors, doctor en Psicologa y ex director de un conocido centro de rehabilitacin para sacerdotes paidfilos en Estados Unidos: el Saint Luke Institute, en Maryland. El libro es un valioso compendio de informacin. En l se describe la problemtica que su ttulo refiere en el mbito protestante y catlico. Asimismo, explora la dimensin individual como institucional del problema, su impacto en las vctimas y aspectos ticos, legales, psicoteraputicos y teolgicos para una audiencia especializada. En Latinoamrica, el doctor Masferrer, profesor e investigador de la Escuela Nacional de Antropologa e Historia, quien ha estudiado etnicidad y religiones en Argentina, Per y Mxico, dedic un captulo entero de su amplia disertacin doctoral, dirigida por la catedrtica parisina Marin Aubre, al tema del sexo, poder y autoritarismo religioso. Masferrer encuentra problemas al respecto tanto en las iglesias institucionales como en sectas marginales. Jason Berry por su parte, public recientemente su segunda edicin revisada del clsico Lead us not into [84] , un amplio texto en ingls accesible para el pblico en general. temptation Impreso por la Universidad de Illinois, se trata de un libro periodstico de investigacin que inevitablemente viene a la mente ahora que la Iglesia Catlica en Estados Unidos pasa por la peor crisis de credibilidad en su historia contempornea,
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debido al encubrimiento de curas pederastas. Crisis que le ha costado ms de mil millones de dlares en pago de indemnizaciones y arreglos por debajo de la mesa con personas que fueron agredidas sexualmente cuando eran menores de edad. Jason Berry gan el Catholic Press Association Award, por su trabajo sobre las violaciones del infame padre Gilbert Gauthe y otros, en Louisiana. Lead us not into temptation fue probablemente el primer libro contemporneo que sac a la luz pblica en forma documentada, no slo la existencia de estas conductas, sino las dinmicas de encubrimiento institucional a ministros catlicos que delinquen, y la insensibilidad eclesistica hacia los afectados. Pastores que Abusan, ahora en su segunda edicin expandida y revisada, es parte de esta produccin literaria que examina una realidad insoslayable en la cual confluyen necesariamente cuestiones de derechos humanos, tica, teologa y sociologa de la religin. El enfoque de esta nueva edicin se ampla para abarcar al mbito latinoamericano, incluyendo a las comunidades hispanas de los Estados Unidos. Los distintivos de la primera edicin se han conservado, esto es, escribo para el pblico en general, en lenguaje sencillo y evitando tecnicismos en lo posible. Hago uso extenso de narrativas cortas, separndolas casi siempre de las secciones de anlisis. Ms que una coleccin exhaustiva de casos de estudio, se seleccionaron para los captulos que se han aadido, casos prototipo relevantes e ilustrativos para los lectores. En la misma tnica de la primera edicin, he procurado ser descriptivo sin entrar en ms detalles que los indispensables para reconstruir los escenarios en que sucedieron los hechos. En su mayora, los nombres de las personas y lugares han [85] . Se ha tenido sido cambiados para proteger la identidad de las vctimas cuidado de hacer las contextualizaciones culturales pertinentes para hacer el texto ms relevante al pblico latino en general. Adems del material revisado y ampliado de la primera edicin, se han incluido dos estudios de caso con sus respectivos anlisis, sobre sacerdotes catlicos y abuso de poder. El principal enfoque del libro, sin embargo, sigue siendo el autoritarismo y la manipulacin en grupos que se denominan cristianos, independientemente de que se trate de iglesias establecidas o agrupaciones marginales. Movimientos fanticos extremistas y las llamadas sectas para-cristianas (v.g. Mormones, Testigos de Jehov, etctera) se
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* mencionan tangencialmente cuando es relevante. El lector interesado puede consultar otras obras, tanto del que escribe estas lneas como de otros autores, si [86] desea estudios detallados que traten a profundidad dichos temas. Finalmente, considero necesario hacer algunas aclaraciones sobre el uso de ciertos trminos utilizados en la primera edicin de este libro que son susceptibles de ser [87] En una resea del socilogo Roberto Blancarte publicada en mal interpretados. [88] el peridico La Jornada , ste hace una referencia crtica al trmino desprogramacin que utilic en la primera edicin de Pastores que abusan. A pesar de las similitudes del lexema, la crtica de Blancarte se basa, comprensiblemente, en que confunde el trmino con un concepto totalmente distinto, perteneciente a otra poca y sociedad (la anglosajona). Por desprogramacin se debe entender en este libro, nada ms que la reactivacin, a travs del dilogo voluntario y el anlisis de informacin, de procesos de razonamiento que han sido inhibidos selectivamente por el efecto de doctrinas y estrategias hechas ad hoc para manipular. Esas doctrinas, en el mbito que nos ocupa, son la herramienta por excelencia, aunada a procesos especficos de presin social coercitiva, que utilizan lderes religiosos autoritarios para manipular, controlar y explotar a sus seguidores. La inhibicin del juicio crtico como proceso psicofisiolgico est ampliamente documentado en la literatura mdica especializada y los procesos coercitivos de reforma de pensamiento son un criterio central para clasificar, segn el doctor Robert Lifton, a un grupo en la categora de la secta con connotacin de destructiva. Por ello, difiero tambin en este punto con Blancarte, quien en la citada resea no considera [89] necesariamente el autoritarismo como un elemento definitorio de las mismas . En cuanto a la frase lavado de cerebro aunque no es un trmino que se suele utilizar en el mbito acadmico, y yo mismo no lo utilizo cuando escribo artculos especializados, es prctica para transmitir la idea de manipulacin mental. Para efectos de este libro es sinnimo de programacin segn los parmetros arriba mencionados. Pienso que acotados de esta manera, ambos trminos se prestan a menos ambigedades y pueden ser utilizadas responsablemente en literatura popular en el mundo latino. No podra decir lo mismo del mbito anglosajn y europeo. Dicho de otra forma, al decir programacin o lavado de cerebro no
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queremos decir literalmente autmatas, personas inimputables legal y moralmente por sus acciones; mas s, de acuerdo a Lifton y a Hochman, personas con capacidades disminuidas, a veces en forma dramtica, para razonar y tomar decisiones y, por ello, particularmente vulnerables a ser explotados o a ser inducidos a involucrarse en ilcitos y complicidades. Los estudios mdicos del doctor John Hochman, profesor de la Universidad de California, Los Angeles, explican cmo las personas que llegan a caer en dicho estado de vulnerabilidad, por lo general son inducidas a travs de un proceso sutil y engaoso, en el cual el [90] ocultamiento de informacin clave y el autoritarismo, son parte crucial. Si dejamos de lado como referente universal la aeja polmica anglosajona y europea de hace 30 aos a la que alude implcitamente el doctor Blancarte en el ltimo tercio de su resea, y partimos de los estudios de campo existentes en el contexto latino, evitaremos caer en errores bsicos de sociolingstica. La realidad es que no hay casos documentados de mi conocimiento en Amrica Latina sobre desprogramadores profesionales american style. Fuera de esta confusin terminolgica creo que quizs Blancarte y yo estemos, finalmente hablando de lo mismo. As me lo hace pensar un prrafo de la antes mencionada resea. Por lo que se desprende de su lectura, el libro tiene un objetivo muy loable, que es el de prevenir a muchos creyentes de los peligros de un tipo de lder religioso y congregaciones que aniquilan la libertad de conciencia y la capacidad de decisin sobre cuestiones de moral individual y pblica. Si la palabra aniquilar es usada como hiprbole por Blancarte para referirse a un estado de inhibicin del razonamiento y/o vulnerabilidad psicoemocional, inducida con mtodos especficos de manipulacin, creo que estamos hablando de lo mismo. Con respecto al uso del trmino secta, el cual contiene, segn algunas opiniones, una carga peyorativa, Blancarte y otros intelectuales han expresado desacuerdo conmigo. Respeto su derecho a disentir y creo entender su preocupacin poltica por no hacer generalizaciones que favorecen climas de intolerancia religiosa en pases con religiones mayoritarias. Sin embargo no soy partidario de promover la censura como medio para defender dichos principios. Creo, junto con otros muchos
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investigadores del fenmeno religioso, que existe un uso responsable y legtimo del vocablo secta, especialmente si se le acompaa del adjetivo destructiva para referirse a organizaciones religiosas comprobablemente nocivas desde el punto de vista socio-psicolgico. De nuevo me remito a los criterios del doctor Hochman y de Robert Jay Lifton en su ya citado libro de 1999. Ambos especialistas consideran el autoritarismo como caracterstica central de los grupos religiosos destructivos. Lifton en particular clasifica como cult (el equivalente hispano a secta fantica o peligrosa) a cualquier agrupacin religiosa a) totalitaria, b) cuyo lder est en un estado prctico de endiosamiento, c) en que exista explotacin. El contenido y ortodoxia doctrinal quedan al margen como criterios valorativos segn estos parmetros. Una exposicin ms detallada de mi postura y la de especialistas de diferentes disciplinas sobre el uso del trmino secta y los distintos criterios de clasificacin, puede encontrarse en mi libro Sectas Destructivas: un anlisis cientfico. Un sealamiento puntual del doctor Blancarte en la multimencionada resea de mi libro, es que no inclu en la primera edicin casos de abusos en la Iglesia Catlica. Esta observacin me fue hecha asimismo en los meses subsecuentes a la publicacin por distintas personas que leyeron el libro. Por lo mismo, se crearon algunas suspicacias pensndose que quizs el libro tena como objetivo sealar problemas en ciertas denominaciones a expensas de omitirlos en otras. Por qu escribiste ese libro que critica tan fuerte a iglesias evanglicas? Eso desprestigia a la Iglesia, me espet un natural de Guatemala, molesto, frente a un grupo de personas de diferentes denominaciones. Conozco una seora indgena cuya hija fue violada por un lder de una pequea iglesia pentecostal, le respond, toda la comunidad se enter de inmediato, fue en una sierra y es pueblo chico. Mi interlocutor haba sido dirigente pentecostal por muchos aos en su pas, as que le dije: Cuando quieras, ve a predicar a ese pueblo y vers cunta gente te cree; estn totalmente cerrados al Evangelio. Quin est realmente desprestigiando a las iglesias? Un libro que seala problemas reales que muchas denominaciones podran haber comenzado a corregir o los cientos de ministros que se amparan en su cargo para cometer delitos de todo tipo? La realidad es que en la primera edicin de Pastores que abusan no se trat el tema
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de los sacerdotes que delinquen porque uno de sus propsitos era y an lo es, provocar una respuesta positiva de los principales lderes denominacionales y grupos independientes no catlicos para revertir las tendencias autoritarias que se han ido incrementando en las ltimas dcadas, daando a muchos feligreses. El autoritarismo en la Iglesia Catlica nunca ha sido novedad, tampoco los abusos sexuales ni la corrupcin de muchos de sus lderes. Se han escrito muchos libros al respecto. Pero en Amrica Latina la alternativa ante el catolicismo fue en primera instancia, el protestantismo histrico, un protestantismo que, eventualmente, segn el historiador Jean-Pierre Bastian, empez a gravitar hacia el autoritarismo. En dcadas recientes, esa alternativa ha venido a ser el evangelicalismo, en particular los movimientos pentecostales y neopentecostales de corte carismtico. De acuerdo a David Martn, profesor emrito de sociologa de la London School of Economics y a otros especialistas, sta sigue siendo actualmente la opcin con mayor crecimiento en el mbito hispanoamericano. Eso implica necesariamente que est acumulando poder. Asimismo, su alto ndice de crecimiento necesita de ministros y sucede que a veces los prepara al vapor en aras de suplir la demanda y mantener el ritmo de expansin. Tambin es cierto que se suele anteponer el dolo del crecimiento numrico, el cual va de la mano con la capacidad de recaudar dinero, a los principios cristianos a la hora de tomar decisiones. Por ello, es comn que en iglesias y denominaciones se tienda a mantener a los lderes en su puesto a toda costa, aunque incurran en conductas inmorales o delictivas que daan a sus feligreses. Ser la principal alternativa religiosa para millones de personas implica grandes responsabilidades ticas, sociales y espirituales. Sin embargo, mis estudios de campo en el evangelicalismo contemporneo indican que existe una falta preocupante de autocrtica, un estado permanente de negacin al tratar temas como el autoritarismo y el abuso de poder en los ministros. Ante esa realidad, consider necesario escribir un libro que, de manera sencilla proveyese de principios bsicos a los creyentes para ayudarlos a evaluar con qu tipo de lderes y organizaciones se involucran, e identificar liderazgos con caractersticas nocivas. En el proceso, claro, la intencin de Pastores que abusan fue hacer un sealamiento pblico documentado para generar una discusin constructiva al interior de los diferentes grupos y denominaciones cuyas prcticas y tendencias se reflejan en el libro. Se han logrado esos propsitos?

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El primero, el de ayudar a prevenir los abusos religiosos a travs de informar a los creyentes habilitndoles con informacin bsica, parece estarse cumpliendo. Las cincuenta mil copias que se vendieron de la primera edicin Pastores que abusan, tanto en libreras seculares como religiosas, es una cifra poco usual para estndares * de best-sellers en espaol. Esta singular recepcin es evidencia de que existe un problema y de que ha habido un vaco de informacin al respecto. Como consecuencia de la difusin del libro, as como de varias presentaciones pblicas [91] bastante concurridas del mismo , he recibido cientos y cientos de cartas y llamadas telefnicas. En temporadas, ms de las que me ha sido posible contestar o atender personalmente. Ms del 90 por ciento de la correspondencia provienen de personas que pertenecen o pertenecan a alguna agrupacin religiosa como las descritas en el libro. Casi todas solicitan ayuda u orientacin. Muchos, por otro lado, simplemente narran generosamente su experiencia porque se identificaron con algn caso presentado en el libro. La mayora de los que me han escrito son congregantes, ovejas, pero hay una cantidad importante de lderes de diverso rango y tambin ministros. Curiosamente, pues el libro no estaba especficamente dirigido a ellos, tambin han escrito buscando ayuda, catlicos, y no pocos. Junto con un equipo de colaboradores y voluntarios hemos tratado de responder a las preguntas de la mayora. En ocasiones hemos canalizando personas a profesionales de la salud, a abogados, o autoridades, segn el caso lo ha ameritado. Hemos animado asimismo a muchos feligreses a llevar sus quejas primeramente por los canales institucionales de su organizacin. Esto se hizo, siempre que no estuviera en peligro la seguridad personal o la integridad emocional de los afectados, en un esfuerzo por activar las burocracias internas y fomentar reformas desde adentro, encabezadas por los principales interesados: los miembros de dichas agrupaciones. Lamento decir que las respuestas a este esfuerzo no han sido siempre alentadoras para las ovejas y a menudo han resultado contraproducentes para ellas. El cmulo de datos, testimoniales y documentos de muchos de los nuevos casos que he recibido est siendo actualmente objeto de anlisis por diferentes investigadores y especialistas universitarios de distintas disciplinas e instituciones. [92]

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Comprensiblemente las reacciones de algunos ministros ante la primera edicin de Pastores que abusan no han sido tan clidas como las de muchos feligreses. En general se niega que exista el problema en mi denominacin o se han minimizado, como se anticipaba en la introduccin del libro, diciendo que son casos aislados o exageraciones. En el lado positivo, algunos seminarios y centros de preparacin teolgica en Centroamrica, sin embargo, han incorporado el libro Pastores que abusan como libro de referencia en clases como tica, consejera pastoral y eclesiologa contempornea. Ha habido tambin un gran nmero de pedidos para bibliotecas en centros educativos e iglesias de distintos pases. En ferias internacionales de literatura, Pastores que abusan, se ubica, ao tras ao, como uno de los libros ms solicitados por libreras cristianas desde Puerto Rico a Paraguay y de Los Angeles a Florida. Ha habido cartas crticas? Por supuesto, y las agradezco, pero debo decir que son una minora. Todas las leo y aprecio las crticas inteligentes. He notado que estas cartas casi nunca provienen de ministros o representantes de iglesias. En general cuando algunos ministros se han incomodado y decidido tratar de desacreditar el libro, el vehculo preferido ha sido el chisme y el argumento ad hominem, no la refutacin escrita. Cabe sealar que hasta la fecha no he recibido ni una sola carta para impugnar la veracidad de los casos presentados o intentar refutar la parte teolgica del libro que trata con las doctrinas autoritarias. Por el contrario, uno de los principales dirigentes de una importante denominacin en que document un caso de fraude, difamacin y amenazas contra mujeres mayas, reconoci ante un reconocido investigador social que el caso narrado era cierto y que haba sido confirmado por su superintendente. Lamentablemente la organizacin decidi dejarlo seguir en su puesto y jams se resarci lo defraudado a los afectados. Est por dems decir que las mujeres agraviadas no tienen un concepto muy alto de sus antiguos dirigentes. Por razn de que un porcentaje de los lectores de Pastores que abusan, de acuerdo a cartas recibidas, ha sido de catlicos que estn experimentando problemas de abusos religiosos en sus parroquias, y debido a que se ha convertido en un tema de trascendencia social histrica, he decidido incluir en esta segunda edicin una seccin que trata los abusos por parte de sacerdotes. Para ello seleccion dos casos representativos rigurosamente documentados. Uno de paidofilia, tema incmodo
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pero insoslayable hoy en da, y otro de un fraude millonario en perjuicio de una viuda. Vietas de nuevos casos en otras agrupaciones vinculadas al cristianismo se intercalan aqu y all para ilustrar los efectos de las doctrinas del autoritarismo como herramienta de explotacin, un fenmeno que trasciende fronteras denominacionales, pero que tiene un sustrato comn: la perversin de textos bblicos especficos. Por esta razn considero que una parte sustantiva del libro seguir siendo la que analiza el contenido teolgico, esto es, las creencias religiosas especficas que se utilizan para controlar a los creyentes. Es mi opinin y la de colegas de otras disciplinas que un abuso de los paradigmas de las ciencias sociales ha provocado que se margine el anlisis de contenido al tratar de explicar los fenmenos religiosos, cargando la balanza a explicar todo en trminos de procesos sociales. Tales enfoques son reduccionistas. Por ms que el secularismo dogmtico desee soslayar o minimizar su importancia, para la gente que toma en serio las cuestiones religiosas y espirituales, los asuntos teolgicos, los dilemas ticos, y lo que sucede al interior de sus iglesias reviste una importancia particularmente especial. El mundo en que vivimos, no es slo postmoderno en algunos pases. En cierta forma es simultneamente postsecular, (y en regiones aun premoderno). Esto quiere decir que los factores religiosos estn presentes y activos en todo el orbe. De hecho, una observacin cuidadosa mostrar que son cada vez ms relevantes en todos los mbitos de las dinmicas sociales contemporneas. Una mirada retrospectiva al 11 de septiembre [93] de 2001 puede bastar para recordrnoslo. El concepto de lo sagrado, las nociones de lo divino y las percepciones que de estas realidades tienen las personas, fueron estudiadas en detalle por el telogo y filosofo [94] . Sus observaciones, consignadas en su obra de la religin alemn Rudolf Otto clsica, han servido de base para muchos antroplogos cuyo enfoque de investigacin toma con seriedad como punto de partida las creencias y las experiencias espirituales de los creyentes, por el valor que estas mismas tienen para estos. El contenido teolgico, pues, y el acontecer al interior de la iglesia o grupo en donde se nutre la espiritualidad de una comunidad, revisten particular trascendencia para el individuo que practica una fe y tiene determinadas nociones
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de lo sacro.

Las creencias religiosas y las nociones de lo sagrado son muy significativas para miles de millones de creyentes en todo el mundo e inciden en su conducta de manera importante. A menudo, la sola clarificacin de una doctrina basada en una distorsin del cristianismo, es suficiente para romper el hechizo de un lder explotador y que sus vctimas salgan de su esfera nociva de influencia. Creo que esto es una evidencia emprica significativa de la importancia de entender las doctrinas y su sustrato para tratar de explicar un fenmeno complejo. El siguiente ejemplo, tomado de un reporte interno de la iglesia catlica sobre la prevalencia del abuso sexual a monjas y novicias por sacerdotes africanos, nos puede ayudar a ilustrar este punto. Entre los ocho factores que Marie McDonald cita como causales de este problema, enfatiza lo siguiente, refirindose a los sacerdotes. Usualmente tienen mayor educacin y han recibido una formacin teolgica mucho ms avanzada que las hermanas. Pueden utilizar falsos argumentos teolgicos para justificar sus peticiones y conducta. Las hermanas son fcilmente [95] impresionadas por estos argumentos.

A continuacin McDonald explica uno de ellos. En la escena un sacerdote trata de persuadir a una religiosa bajo su autoridad a tener relaciones con l: Ambos nos hemos consagrado a ser clibes. Eso significa que hemos prometido no casarnos. Sin embargo, nosotros (t y yo) podemos tener relaciones sexuales sin [96] romper nuestros votos. En los casos de abusos ministeriales y eclesiales las creencias son cruciales. Sin entenderlas, es imposible tener una comprensin adecuada del fenmeno y menos an educar para prevenir los abusos Como en cualquier trabajo de esta naturaleza deseo expresar mi gratitud a una gran
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cantidad de personas. Organizaciones civiles, profesionales de la salud, autoridades gubernamentales, comunicadores, defensores de derechos humanos, investigadores universitarios y centros de estudio sobre el tema en varios pases, han contribuido en forma significativa a este libro aportando informacin, opiniones, crticas y retroalimentacin muy valiosa. La lista se ha ampliado bastante desde la primera edicin, y es tan larga que temo omitir algn nombre. Por ello prefiero dejarla en trminos genricos. En particular aprecio de manera muy especial las valientes aportaciones de aquellos cuyas historias y casos aparecen en este libro, y de otros muchos que se tomaron en cuenta para el estudio. Otras aadiduras a esta segunda edicin, adems de este largo prefacio, han sido los captulos sobre incesto espiritual, adulterio en el ministerio y relaciones sexuales entre lderes y subordinados jerrquicos, as como Iglesias en la encrucijada qu tan grande es el problema?. ste ltimo ofrece al lector una panormica mundial e interdenominacional del tema, con cifras, casos y estadsticas, que quizs se presenten compiladas por primera vez en espaol. Agradezco a Editorial MBR en Mxico haber publicado la primera edicin de este trabajo y sus muchas reimpresiones, as como a Editorial Unilit en Miami, que retom el proyecto para lanzar la segunda edicin corregida y aumentada de Pastores que Abusan. Con ello, el libro beneficia a una audiencia aun ms amplia, en tiempos de crisis en que es indispensable tener claros los limites de la autoridad ministerial, y conocer la diferencia entre los lideres genuinos y aquellos que se escudan en su posicin para explotar a las personas.

Dr. Jorge Erdely, Ph. D. Ciudad de Mxico, Julio de 2002.

Apndice

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Pastores que abusan

Ayuda para Vctimas en Casos de Abusos


Organizaciones especializadas que brindan informacin, asesora legal, atencin mdica y orientacin gratuita a vctimas de abusos religiosos. Sitios de Internet: Casos de fraudes, explotacin econmica y sexual e intolerancia religiosa por parte de ministros de cualquier religin o denominacin. (Espaol) www.sectas.com Informacin acadmica, apologtica, y biblioteca online sobre sectas totalitarias y manipulacin espiritual. (Espaol e Ingls) www.sectas.org Testigos de Jehov afectados por abuso sexual infantil en los Estados Unidos y Amrica Latina. (Ingls y Espaol) www.silentlambs.org Derechos Humanos, Sectarismo y Globalizacin Religiosa. Estudios multidisciplinarios, estadsticas, investigacin, e intercambio universitario. (Espaol e Ingls) www.revistaacademica.com Correspondencia con el autor de Pastores que Abusan.

Dr. Jorge Erdely G. Apartado Postal WTC-124 C.P. 03812 Mxico D.F. Mxico

Bibliografa Selecta
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Pastores que abusan

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Sex, Power and Priesthood, The Tablet: The International Catholic Weekly, London, U. K.: 24 de Marzo, 2001. p. 432. Sexual Harassment in the United Methodist Church. Office of Research of the General Council of Ministers. The United Methodist Church, 1990. Shaeffer, Francis. A Christian Manifesto. Westchester, Illinois: Crossway Books, 1981. Sherman, Gail. Behind closed doors: therapist-client sex. Psychology Today. Mayo de 1993, pp. 64-81. Sipe, Richard en Hundred of Priest Removed Since 60s. The Washington Post. June 9, 2002; p.1, section A. "Sobre la violencia sexual contra las mujeres y en particular contra religiosas catlicas". Resolucin del Parlamento Europeo. Estrasburgo, 5 de abril de 2001. Southwick, S. et al. Psychobiologic Research in Post-Traumatic Stress Disorder. Psychiatr Clin North Am. 17 (2), 1994. The New Greek-English Interlinear New Testament. Wheaton, Illinois: Tyndale, 1990. The Tablet: The International Catholic Weekly, London, U.K.: 24 de Marzo, 2001. p. 403. Tucker, R. Hasta lo ltimo de la tierra. Miami: Editorial Vida, 1988. United Church of Christ Coordinating Center for Women Study, 1986. Vera, Rodrigo. El manto sagrado cobija a los abusadores Proceso, Mxico, 21 de abril del 2002, nm. 1329. pp.19-20. Walter M. Witness Lee and the local Church. Christian Research Institute. Cassette. San Juan Capistrano, CA. S/F. William H. Bowen. Comunicacin personal. 15 de junio de 2002.
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Wolf, Notke en Reports of Abuse: Aids exacerbate exploitation of nuns entrevistado por el National Catholic Reporter. John L. Allen, Pamela Schaeffer. March 16, 2001. Zoll, Rachel. At least 300 Church Abuse Suites filed. Associated Press, 8 de junio, 2002.

ContraPortada

Este valiente libro del Dr. Erdely centra su anlisis en dos puntos cruciales: cules son los lmites teolgicos de la autoridad de un pastor y qu mtodos de coercin utilizan contra sus vctimas los ministros que delinquen. Lo recomiendo ampliamente como una aportacin seria y prctica para prevenir los abusos de poder en estructuras religiosas autoritarias y patriarcales. Dra. Lourdes Argelles.
Visiting Scholar, Claremont School of Theology. Profesora titular de Educacin y Estudios sobre la Mujer. Claremont Graduate University, California

Jorge Erdely es uno de los pocos especialistas en Mxico que, durante aos, ha venido escribiendo sobre el tema... ha combinado el aspecto acadmico con la defensa de los derechos humanos en este terreno. Hace once aos fund el Centro de Investigaciones del ICM, con un grupo de acadmicos, cuando muy pocos reparaban en los abusos cometidos por ministros Revista Proceso.

Un libro rigurosamente documentado, escrito en lenguaje claro y preciso, que plantea una problemtica actual y muy real de derechos humanos. Lo considero una obra de consulta obligada.
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Pastores que abusan

Dr. Elio Masferrer


Antroplogo, Presidente de la Asociacin Latinoamericana para el Estudio de las Religiones (ALER) -International Association For The History of Religion-

El libro tiene un objetivo muy loable, que es el de prevenir a muchos creyentes de los peligros de un tipo de lder religioso y congregaciones que aniquilan la libertad de conciencia y la capacidad de decisin sobre cuestiones de moral individual y pblica. Profesor Roberto Blancarte en La Jornada.(1 Edicin)
Doctor por la Universidad de Pars, Coordinador Acadmico del Centro de Estudios Sociolgicos del Colegio de Mxico.

Revista Proceso, 21 de abril del 2002. N 1329, p. 22. La Jornada, 30 de enero de 1995, pgina 5, seccin Pas. Resea a la primera edicin. * En la mayora de los casos narrados a continuacin, tanto los nom-bres como los lugares han sido cambiados para proteger la identidad de las personas involucradas. En un esfuerzo por hacer este libro relevante a los lectores latinos de distintos pases, se han modificado varias localidades de la primera edicin. Ya fallecido.

* [1]

R.A. Blackman, The Hazzards of The Ministry. Disertacin Doctoral sin publicar. Fuller Theological Seminary, Pasadena, California. 1984. [2] Nanette K. Gatrell, et. al., Physician-Patient Sexual Conduct: Prevalence and Problems En J.C. Gonsiorek, (Ed). Breach of Trust: Sexual Exploitation by Health Care Professional and Clergy, Thousands OAKS, CA: Sage Publications, 1995; pp. 18-28.

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[3] 81. [4] [5]

Gail Sherman, Behind Closed Doors: Therapist-Client Sex. Psychology Today, May 1993, pp. 64Ibid., p.65.

Jeff T. Seat, et. al., The Prevalence and Contributing Factors of Sexual Misconduct Among Southern Baptist Pastors in Six Southern Estates, The Journal of Pastoral Care. 47-4. Winter 1993; pp. 363-370. [6] Para un anlisis de ste estudio vase: Leadership 9 (Winter 1988), pp. 12-13. How common is Pastoral Indiscretion? [7] Sexual Harassment in the United Methodist Church, Office of Research of the General Council of Ministers. The United Methodist Church, 1990. [8] United Church of Christ Coordinating Center for Women Study, 1986. [9] Findings of The Confidential Survey of Female Rabbis About Sexual Discrimination and Harassment, Commission for Womens Equality. New York: American Jewish Congress, 1993. [10] J. Berry, Lead Us not Into Temptation, New York: Doubleday, 1994. [11] Associated Press, Pagar la Dicesis Tejana 120 mdd por Ultraje: Un Sacerdote Abus Sexualmente de Varios Monaguillos. En el Peridico El Occidental, Guadalajara, Jalisco. 25 de julio 1997. Pecados de Confesionario: La Iglesia Catlica Pagar en Estados Unidos 118 Millones de Dlares por Abuso Sexual. Una de las Vctimas se Suicid en 1992, Peridico Siglo 21, Guadalajara, Jalisco. 27 de julio 1997. Juan Cavestany, La Iglesia Pagar en EE UU 18.000 Millones por un Caso de Abuso Sexual: Una de las Vctimas, Antiguo Monaguillo, se suicid en 1992, Peridico Reforma, Mxico D.F.: 26 de julio 1997. [12] M. McDonald, en The Tablet: The International Catholic Weekly, op. cit., p. 403. [13] The Tablet, London, U.K., March 24, 2001, p. 403. [14] N. Wolf, entrevistado por el National Catholic Reporter. John L. Allen, Pamela Schaeffer. Reports of Abuse: Aids exacerbate exploitation of nuns. March 16, 2001. [15] The Tablet, op. cit., p. 403. [16] Ibid., pp. 432-433. [17] En Sex, Power and Priesthood, The Tablet. op cit., p. 432. [18] Este fenmeno se corrobora en el ya citado artculo de John L. Allen y Pamela Schaffer. [19] Maura ODonohe. Coordinadora en turno del Programa sobre el SIDA de CARITAS International. Informe al presidente de los Institutos de Vida Consagrada y Sociedades de Vida Apostlica. Roma, 18 de febrero de 1995. La Dra. ODonohe es religiosa de las Misioneras Mdicas de Mara. [20] Idem., tambin John L. Allen y Pamela Schaffer, op. cit.
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[21] [22] [23]

Sex, Power and Priesthood, The Tablet, op. cit; p. 432. Ibid., p. 433.

Lola Galn, El Vaticano reconoce que cientos de monjas han sido violadas por misioneros. El Pas. 21 de marzo de 2001. [24] Dos semanas de retiro por violar a la novicia. El Pas. 21 de marzo de 2001. [25] Sobre la violencia sexual contra las mujeres y en particular contra religiosas catlicas". Resolucin del Parlamento Europeo. Estrasburgo, 5 de abril de 2001. [26] William H. Bowen. Comunicacin personal. 15 de junio de 2002. [27] Paloma Escalante, entrevistada por Juan C. Rodrguez Tovar. Revista Milenio. 6 de mayo de 2002, p. 59. Tambin en Vergenza, Dolor y Poder en casos de Abuso Sexual; Ensayo no publicado. Mxico. S / F. [28] Entrevistado para el programa Realidades. Reportaje Propsitos Divinos; Tentaciones Humanas. CNI / Canal 40. Televisado el 12 de mayo de 1998. [29] Los Abusos Religiosos en Mxico: Reporte Anual. Naucalpan, Estado de Mxico: DIAR, Mayo de 2002. [30] Averiguacin Previa No 3497/997/DRS. Procuradura de Justicia del Estado. Causa Penal No 6/1998/1. Asimismo, Resolucin de la Sexta Sala del Tribunal de Justicia del Estado (T. 1073/2001). [31] Lic. Raymundo Meza. Director Jurdico del DIAR. Entrevistado por Rodrigo Vera. Revista Proceso 1329. 21 de abril, 2002, pp. 19-20. [32] P. Rodrguez, La Vida Sexual del Clero. Barcelona: Ediciones B, 1995. [33] Mosgofian, Peter and Ohlschlager, George. Sexual Misconduct in Counseling & Ministry. U.S. A.: Contemporary Christian Counseling, 1995. [34] Carta del Ing. S. y la Dra. R. al Departamento de Investigaciones sobre Abusos Religiosos. Las cantidades de dinero especificadas se han adaptado al tipo de cambio actual. Tmese en cuenta que la inflacin acumulada cuando sucedieron los hechos era bastante menor. Por ello dichas cifras tendran mucho mas capacidad adquisitiva hoy en da. [35] Rudolf Otto, The Idea of the Holy: An Inquiry into the non-rational factor in the idea of the divine and its relation to the rational. Second Edition (Oxford: Oxford University Press, 1958). [36] El arzobispo de Canterbury en turno es, de acuerdo a los cnones de la Iglesia Anglicana, la mxima autoridad eclesistica de dicha denominacin. [37] Peter Rutter, Sex in the forbidden zone: When men in power therapists, doctor, clergy, teachers and others Betray Women Trust (Los Angeles: J.P. Tarcher,1986). [38] Stanley J. Grenz, Roy D. Bell Betrayal of Trust: Sexual Misconduct in the Pastorate (Downers

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Pastores que abusan

Grove: Illinois: InterVarsity Press, 1995) pp. 91. Marie M. Fortune, Is nothing sacred? When sex invades the Pastoral Relationship (San Francisco: Harper & Row, 1992). [39] Ibd. pp. 91- 93. [40] Marie M. Fortune. Is Nothing Sacred? op. cit., p.47. [41] Stanley Grenz, op. cit., p.40. [42] Ibd., p. 41. [43] Marie Fortune. op. cit., p. 156. [44] Karen Lebacqz y Ronald Barton, Sex in the Parish, Louisville, Kentucky: Westminster, 1991, p.129. [45] Grenz. op. cit., p. 42. * Los significados precisos de trminos como programacin en este libro, as como de conceptos relacionados en el contexto latino, se definen en el Prefacio del autor a la segunda edicin. [46] G. Carroll; P. Annin, Children of the cult, Newsweek; marzo 17, 1993; pp. 36-38. [47] Paul G. Fata, entrevistado por Richard Lacayo, Newsweek, 15 de marzo de 1993, pp. 34 - 35. [48] El consenso de historiadores de la religin como Edwin S. Gaustad, profesor emrito de la Universidad de California, Berkeley, ha sido que se trat de un caso de suicido colectivo. Vase: E. Gaustad, A Documentary History of Religion in America Since 1865. Second Edition; Grand Rapids, MI: Eerdmans, 1993. [49] Kimball, en E. Decker; D. Hunt, Los Fabricantes de dioses, Miami, Florida: Editorial Betania, 1987; p.37. [50] Ibd., p. 38. [51] Ibd., p. 42. [52] dem. [53] Sung M. Moon, en E. Decker; D. Hunt, Los Fabricantes de dioses, op. cit., p.217. [54] Entrevistado por R. Lacayo, Newsweek, op. cit., p. 34 - 35. [55] Russell, en W. Martin, Witness Lee and the local Church, Cassette: Christian Research Institute, San Juan Capistrano, California. S/F. [56] J. McDowell; D. Stewart, Estudio de las sectas, Miami, Florida: Editorial Vida 1988; p. 20. [57] A. Deutch, en From prophets to losses, Newsweek; marzo 15, 1993; p. 43. [58] dem. * Todas las citas Bblicas utilizadas en este libro fueron tomadas de la versin Reina-Valera 1960, a menos que se indique lo contrario.
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Para una explicacin de la interpretacin correcta del texto sobre No toquis a mis ungidos vase el captulo 16. [59] J. McDowell; D. Stewart, op. cit., p. 17. [60] P. Keller, Predators in our pulpits, Eugene, Oregon: Harvest House Publishers, 1988; p. 59. [61] A. C. Outler, John Wesley, New York: Oxford University Press 1964; p. 161. [62] J. Foxe, Foxes Book of Martyrs, Springdale, P.A.: Whitaker House 1984; pp. 52-53. [63] Ibd., pp. 95, 120. [64] F. Shaeffer, A Christian manifesto, Westchester, Illinois: Crossway Books 1981; p. 99. [65] A. C. Outler, op. cit., p. 164. [66] C. Finney, Principles of revival, Minnesota: Betany House Publishers, 1987; p. 195. [67] M. Horton, The Agony of Deceit, Chicago: Moody Press, 1990; pp. 225, 257. [68] H. Hanegraaff, Cristianismo en crisis, Miami, Florida: Editorial Unilit 1993; p. 388. [69] Ibd., p. 389. [70] E. Israel, Dejadlos, son ciegos, guas de ciegos, Monterrey, Nuevo Len: Ediciones Hay Esperanza, 1993; p. 18. [71] F. Shaeffer, op. cit., p. 101. [72] Encyclopaedia Britannica, 15ta ed. Vol.8; USA 1986; p. 70. [73] Ibd., vol. 9, p. 809. [74] R. A. Tucker, Hasta lo ltimo de la tierra, Miami: Editorial Vida, 1988; p. 203. [75] Ibd., p. 142. [76] Ibd., p. 103. [77] M.X. Lesser, Jonathan Edwards, Boston: Twayne Publishers, 1988. [78] En R. M. Enroth, Churches that abuse, Zondervan, Grand Rapids, MI: 1992; pp. 53-73. [79] dem. [80] Jorge Erdely, Suicidios Colectivos: Rituales del Nuevo Milenio. Segunda Edicin, Mxico D.F.: Publicaciones para el Estudio Cientfico de las Religiones, 2002. [81] Porciones de Ezequiel, captulo 34. Traduccin libre, adaptada de la versin hispana Reina Valera 1960. * Para ms informacin sobre la controversia de sacerdotes, catolicismo, y paidofilia, vase www.

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Pastores que abusan

sectas.org [82] En Marco Lara Klahr. Das de Furia: Memorial de violencia, crimen e impunidad, Mxico D.F.: Plaza y Jans, 2001. [83] U.S.A. Contemporary Christian Counseling, 1995. [84] Chicago: University of Illinois Press, 2000. [85] Esto incluye casos de la primera edicin. * Para informacin acadmica sobre grupos sectarios y movimientos extremistas, se puede consultar en Internet www.sectas.com [86] Sobre grupos extremistas islmicos vase mi libro Terrorismo religioso (Miami, Fl: Unilit, 2002). Sobre el tema de las sectas apocalpticas y liderazgos mesinicos vase Jorge Erdely, Suicidios colectivos: Rituales del nuevo milenio. Segunda edicin aumentada (Mxico D.F.: Publicaciones para el Estudio Cientfico de las Religiones, 2002). [87] La primera publicacin de Pastores que Abusan fue objeto de ms de 50 notas periodsticas nacionales e internacionales, sin incluir la cobertura de agencias noticiosas mundiales como EFE, de Espaa, y, como ya se ha mencionado, varios programas radiales y de televisin. Esto incluy obviamente varias reseas en diversos medios y un sinfn de citas en revistas y publicaciones. Motivos de espacio me impiden dar respuesta o hacer precisiones a cada comentario crtico relevante. Una columna bastante visceral del padre Ceballos del Diario de Yucatn, quien recurri a la falacia del mueco de paja en su esfuerzo por desacreditar este libro, fue puntualmente respondida al da siguiente en una entrevista que me hizo un reportero del mismo peridico. Lamentablemente nunca fue publicada a pesar de que el reportero me insisti mucho en la entrevista. Una crtica de tono mesurado, aunque un tanto imprecisa, de la organizacin apologtica catlica del padre Daniel Gagnn sobre mi postura sobre la autoridad del Nuevo Testamento como normativa para los cristianos, nunca aport argumentos. Petitio Principi: La carga de prueba recae sobre quien escribi el artculo para que yo deba responder. [88] La Jornada, 30 de enero de 1995, pgina 5, seccin Pas. [89] Para una discusin ms amplia sobre el tema de la definicin de secta, vase mi prximo libro sobre el particular: Sectas Destructivas: un anlisis cientfico. (Mxico DF: Publicaciones para el Estudio Cientfico de las Religiones). [90] En Psychiatric Annals. 20:(4). April 1990; pp. 179-187. * Como se especific en el caso de la primera edicin, el propsito de ste libro es educativo y no tiene fines de lucro. Las regalas por concepto de derechos de autor se canalizan a proyectos de investigacin y educativos para ayudar a prevenir los abusos religiosos y fomentar los derechos humanos. [91] V. g. Una de ellas lleg a reunir mil quinientas personas en una sola tarde, pero el promedio fue de doscientos cincuenta asistentes. La cifra es inusualmente alta en presentaciones de libros. [92] Ningn caso se canaliza a terceros sin la autorizacin de las personas afectadas. [93] Para un anlisis sobre las motivantes religiosas del atentado a las torres gemelas de Nueva York el
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Pastores que abusan

11 de septiembre de 2001, vase: Jorge Erdely, Terrorismo Religioso, Miami, Fl.: Editorial Unilit, 2002. [94] Rudolf Otto, The Idea of the Holy: An Inquiry into the non-rational factor in the idea of the divine and its relation to the rational. Second Edition, Oxford: Oxford University Press, 1958. [95] Sor. Marie McDonald, The Problem of The Sexual Abuse of African Religious in Africa and Rome. Report presented to the Council of 16. Rome, November 1998. The Council of 16 includes delegates from high ranking Catholic bodies like the Congregation for Institutes of Consecrated Life and Societies of Apostolic Life and the Union of Superiors General.
[96]

Idem. Parntesis aadido para contextualizar la traduccin.

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