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EL TRABAJO Y EL JUEGO Por Georges Bataille

PROLOGO Georges Bataille es uno de los grandes pensadores de la otredad. El Ser late prximo a la religin, la sexualidad, el juego, el rito. A lo sensorial y prerracional. En este pensar de lo otro, el Ser siempre es evasin del sereno cobijo de la razn y de lo sistemtico. Bataille elabora una nueva y sugerente filosofa de la historia en su obra La parte maldita (1949) (atpica obra de Bataille en cuanto a su innegable pretensin de pensamiento sistemtico, y donde concede especial importancia a la fiesta arcaica del potlatch). All, el Ser es manifestacin generosa, derroche, gasto, exceso orgistico, trasgresin, sacrificio, rito. En su obra El erotismo (1957), quiz su texto ms influyente, lo ertico es aprehensin de la vida como devenir, como continuidad, intensidad. El placer sexual es experiencia de lo que es. La literatura del mal (1957) contiene importantes ensayos dedicados a artistas como Blake o Sade. Tambin son significativas sus obras: La experiencia interior (1943); Sobre Nietzsche (1945); Tratado de la religin. Fund las revistas "Documents" (1929-1930), "Critique" (1946), y la sociedad secreta "Acphale" (19361939). Foucault escribi El prefacio de la trasgresin consagrado al autor de La parte maldita. En este nuevo pliegue de Textos olvidados de Temakel, recordamos "El trabajo y el juego", parte del ensayo Las lgrimas de eros. Aqu Bataille medita sobre el nexo entre erotismo (y su invitacin a la risa, el placer) y la muerte (y su impulso hacia las lgrimas, el dolor). Tanto las risas (ertico-orgisticas) o las lgrimas (fnebres-

mortuorias) son "una especie de violencia que interrumpe el curso regular; el curso habitual de las cosas". El 12 de septiembre de 1940 se descubri la cueva de Lascaux. En una de sus paredes se muestra un bisonte atravesado por una lanza. Un hombre con cabeza de pjaro yace recostado junto a un ave. A partir de esta misteriosa imagen, Bataille cristalizar una tesis interpretativa donde la muerte y el erotismo se unen a travs del juego que arranca al hombre del "instinto ciego de los rganos", y lo lanza a un "juego voluntario", al "clculo del placer". Lo ertico y la mortalidad se entrecruzaran as en el nico placer de un salto que rompe el encierro de las formas.
Esteban Ierardo

EL TRABAJO Y EL JUEGO Por Georges Bataille

1. El erotismo, la muerte y el "diablo" Primeramente debemos retomar las cosas desde lejos. Sin lugar a dudas podra hablar del erotismo en detalle sin tener que hablar del mundo en que se realiza. Me parecera vano, sin embargo hablar del erotismo independientemente de su nacimiento, de las condiciones primeras en las cuales no es dado. Slo el nacimiento del erotismo, a partir de la sexualidad animal, ha puesto en juego lo esencial. Sera intil tratar de comprender el erotismo si no podemos hablar de cmo fue en su origen. No puedo dejar de evocar, en ese libro, el universo del cual el hombre es el productor, el universo del cual es precisamente el erotismo quien lo desva. Si para comenzar se considera la historia, la historia de los orgenes, el desconocimiento del erotismo entraa evidente errores. Pero si queriendo comprender al hombre en general quiero en particular comprender el erotismo, se me impone una obligacin: de darle, antes que nada, el primer lugar al trabajo. Desde un extremo a otro de la historia el primer lugar pertenece al trabajo. El trabajo es seguramente el fundamente del ser humano. Desde un extremo al otro de la historia, desde los orgenes (es decir desde las prehistoria)... Por otra parte la prehistoria no es diferente de la historia sino en razn de la pobreza de los documentos que la fundan. Pero es necesario decir que sobre este punto fundamental los documentos ms antiguos y ms abundantes concierne al trabajo. En rigor, encontramos osamentas, tanto de los hombres como de los animales que cazaban y de los cuales, en principio, se alimentaban. Pero son los instrumentos de piedra los documentos ms numerosos entre aquellos que nos permiten introducir un poco de luz en nuestro pasado ms lejano. Las investigaciones de los prehistoriadores nos ofrecen innumerables piedras talladas cuyo emplazamiento nos da la mayora de las veces su edad relativa. Dichas piedras fueron trabajadas para responder a un uso. Unas sirvieron de armas y otras de herramienta. Las herramientas, que servan para la fabricacin de nuevas herramientas, eran necesarias al mismo tiempo para la fabricacin de armas: coups de

poing, hachas, venablos, puntas de flecha...,que podan ser de piedra, pero para los cuales los huesos de los animales muertos muchas veces ofrecan la materia prima. Es el trabajo el que desgaja al hombre de la animalidad inicial. Por medio del trabajo el animal se vuelve humano. El trabajo fue antes que nada el fundamento del conocimiento y de la razn. La fabricacin de los instrumentos y de las armas fue el punto de partida de esos primeros razonamientos que humanizaron al animal que ramos. El hombre, manipulando la materia, supo adaptarla al fin que le asignaba. Pero esta operacin no slo cambia la piedra, a la cual los fragmentos que le arrancaba le daban la forma deseada; el hombre se cambia a s mismo: evidentemente fue el trabajo, quien hizo de l un ser humano, el animal razonable que somos. Pero si es cierto que el trabajo es el origen y la clave de la humanidad, a lo largos los hombres, a partir del trabajo, se alejaron totalmente de la animalidad. Se alejaron particularmente en el plano de la vida sexual. Primero haba adaptado su actividad en el trabajo a la utilidad que le asignaban. Pero no fue solamente en el plano del trabajo que se desarrollaron: fue en el conjunto de su vida que hicieron responder sus gestos y su conducta al fin perseguido. La actividad sexual de los animales es instintiva; el macho que busca a la hembra y la cubre responde slo a la agitacin instintiva. Pero habiendo accedido por medio del trabajo a la conciencia del fin perseguido, los hombres se alejaron por lo general de la pura respuesta instintiva discerniendo el sentido que dicha respuesta tena para ellos. Para los primeros hombres que tuvieron conciencia, el fin de la actividad sexual no debi ser el nacimiento de los hijos sino el placer inmediato que resultaba de ella. El movimiento instintivo iba en el sentido de la asociacin de un hombre y una mujer con vista a la alimentacin de los hijos, pero en los lmites de la animalidad esta asociacin slo tena sentido luego de la procreacin. La procreacin no era, al principio, un fin conciente. En su origen, cuando el momento de la unin sexual responda humanamente a la voluntad consciente, el fin que se daba era el placer, era la intensidad, la violencia del placer. En los lmites de la conciencia la actividad sexual responda en primer trmino a la bsqueda calculada de transportes voluptuosos. Inclusive en nuestros das existen poblaciones arcaicas que ignoran la relacin necesaria entre la unin voluptuosa y el nacimiento de los hijos. Humanamente, tanto la unin de los amantes como de los esposos no tiene al principio ms que un sentido, y este es el del deseo ertico: el erotismo difiere del impulso sexual animal por cuanto significa, en principio y de igual manera que el trabajo, la bsqueda consciente del fin que es la voluptuosidad. Este fin no es, como sucede en el trabajo, el deseo de una adquisicin, de un acrecentamiento. nicamente el hijo representa una adquisicin, pero el primitivo no ve la adquisicin efectivamente benfica del hijo como resultado de la unin sexual; para el hombre civilizado la venida al mundo del hijo ha perdido el sentido benfico -materialmente benfico- que tena para el salvaje.

Es cierto que en nuestros das la bsqueda de placer considera como un fin es a menudo mal juzgada. No se adapta a los principios sobre los que se funda la actividad sexual actualmente. En efecto, la bsqueda voluptuosa, que no es condenada, no por eso deja de ser considerada de manera tal que, dentro de ciertos lmites, es mejor no hablar de ella. No obstante, una reaccin que a primera vista no es justificable, no por eso deja de ser menos lgica. En una reaccin primitiva, que por otra parte no deja de actuar, la voluptuosidad es el resultado previsto del juego ertico. Pero el resultado del trabajo es la ganancia: el trabajo enriquece. Si el resultado del erotismo es considerado en la perspectiva del deseo, con independencia del posible nacimiento de un hijo, es una prdida a la cual responde la expresin paradojalmente vlida de "pequea muerte". La "pequea muerte" tiene pocas cosas que ver con la muerte, con el fro horror de la muerte...Mas, desaparece la paradoja cuando est en juego el erotismo? El hombre, a quien la conciencia de la muerte opone al animal, tambin se aleja de ste en la medida en que el erotismo substituye el instinto ciego de los rganos por el juego voluntario, por el clculo del placer.

2. Las cavernas dos veces mgicas Los sepulcros del Hombre de Neanderthal tiene para nosotros una significacin fundamental; testimonian sobre la conciencia de la muerte, sobre el conocimiento de un hecho trgico: que el hombre poda y deba zozobrar en la muerte. Pero slo estamos seguros del paso de la actividad sexual instintiva al erotismo en el perodo en que aparece nuestro semejante, ese Hombre del Paleoltico superior que fue el primero en no ser fsicamente inferior a nosotros y tal vez, es necesario suponerlo as, pudo disponer de recursos mentales anlogos a los nuestros. Nada prueba tampoco - sino por el contrario- que ese hombre antiguo tuviera, con relacin a nosotros, la inferioridad, por otra parte superficial, de aquellos que a veces llamamos "salvajes" o "primitivos". (Las pinturas de su tiempo, que por otra parte son las primeras conocidas, no son a veces comparables a las obras maestras de nuestros museos?) El hombre de Neanderthal todava tena, en oposicin a lo que somos nosotros, una inferioridad manifiesta. Sin lugar a dudas posea como nosotros (y al igual que sus ancestros) la estacin erguida. Pero an se doblaba un poco sobre las piernas y por consiguiente no caminaba "humanamente": era el borde exterior y no la planta del pie lo que apoyaba sobre la tierra. Tena la frente estrecha, la mandbula prominente y su cuello no era, tal como el nuestro, lo suficientemente largo y delgado. Inclusive es lgico imaginarlo cubierto de pelos como los monos y como los mamferos en su conjunto.

Nada sabemos sobre la desaparicin de este hombre arcaico, salvo que sin ninguna transicin nuestro semejante ocupa las regiones que hasta ese momento haba ocupado el Hombre de Neanderthal; y que se multiplica por ejemplo en el valle de la Vzere y en otras regiones (del sudoeste de Francia y del norte de Espaa) donde fueron descubiertos los numerosos restos de sus dones admirables: el nacimiento del arte sigue, en efecto, al acabamiento fsico del ser humano. Es el trabajo el que decide: es el trabajo cuya virtud determina la inteligencia. Pero el acabamiento del hombre al llegar a su cima, esta naturaleza humana realizada que primeramente nos ilumina, nos da, para terminar, una ebriedad, una satisfaccin que no es slo el resultado del trabajo til. En el momento en que, vacilante, aparece la obra de arte, el trabajo era desde hacia ciento de miles de aos una realizacin de la especie humana. Por ltimo, no es el trabajo sino el juego quien decide cuando la obra de arte se realiza y el trabajo se convierte, al menos en parte y en las autnticas obras maestras, en algo distinto a una respuesta a la necesidad de utilidad. Es verdad que el hombre es esencialmente el animal que trabaja. Pero tambin sabe cambiar el trabajo en juego. Esto se debe subrayar a propsito del arte (del nacimiento del arte): el juego humano, verdaderamente humano, fue en primer lugar un trabajo, un trabajo que se convirti en un juego. Este es finalmente el sentido de las maravillosas pinturas que adornan en desorden las cavernas profundas y de difciles accesos. Dichas cavernas eran sombros santuarios que las antorchas iluminaban dbilmente; es verdad que las pinturas deban causar mgicamente la muerte de las bestias, de la caza que representaban. Pero su belleza animal, que fascina luego de milenios de olvido, siempre tiene un sentido primero: el de la seduccin y la pasin, el del juego asombrado, el del juego que suspende el aliento y que subyace al deseo del xito. El dominio de las cavernas-santuarios es esencialmente el del juego. El primer lugar en estas cavernas est dado a la caza. La causa del valor mgico de las pinturas y tambin, tal vez, las belleza de las figuraciones eran consideradas ms eficaces en la medida en que eran ms bellas. Pero la seduccin, la profunda seduccin del lugar, la lograba sin duda en la atmsfera cargada de las cavernas, y en este sentido que es posible interpretar la asociacin de las figuras animales de la caza y las figuras humanas erticas. Sin duda alguna tal asociacin no depende de una forma de posicin previa. Ms lgico sera invocar el azar. Pero es verdad que en primer lugar esas sombras cavernas fueron consagradas de hecho a aquello que es el juego en su profundidad, el juego que se opone al trabajo y cuyo sentido consiste, en primer lugar, en obedecer a la seduccin, en responder a la pasin. Pero lo que la pasin introduce all es donde las figuras humanas aparecen, pintadas o dibujadas sobre los muros de las cavernas prehistricas, es el erotismo. Sin hablar ya del hombre muerto del pozo de Lascaux, muchas de estas figuras masculinas tienen el sexo erguido. Inclusive una figura femenina expresa el deseo con evidencia. Por ltimo, una imagen doble representa abiertamente, bajo abrigo de una roca de Laussel, la unin sexual. La libertad de esos primeros tiempos muestra una especie de carcter paradisaco. Es

probable que sus civilizaciones rudimentarias, pero vigorosos en su simplicidad, ignoraran la guerra. La de los esquimales de la actualidad, que la ignoraban antes de la llegada de los blancos, no tiene las virtudes esenciales; no tiene la suprema virtud de la aurora. Pero el clima de la Dordogne prehistrica era semejante al de las regiones rticas donde viven los esquimales actualmente. Y el humor de fiesta de los esquimales no fue sin duda extrao al de aquellos que fueron nuestros lejanos ancestros. Los esquimales respondan a los pastores, que queran oponerse a su libertad sexual, que hasta ese momento ellos haban vivido libre y alegremente, de una manera semejante a la de los pjaros que cantan. Sin duda alguna el fro es menos contrario a los juegos del erotismo que lo que nosotros imaginbamos en los lmites del confort actual. Los esquimales lo prueban. De igual manera, sobre las altas mesetas del Tibet, cuyo clima polar conocemos, los habitantes son sumamente afecto a estos juegos. Tal vez haya un aspecto paradisaco de este erotismo del cual encontramos en las cavernas los rastros ingenuos. Pero este aspecto no es muy claro. Lo claro es que a su ingenuidad infantil se opone una cierta gravedad. Trgica...sin duda alguna. Al mismo tiempo, y desde el comienzo, cmica. Porque el erotismo y la muerte estn ligados... Al mismo tiempo la risa y la muerte, la risa y el erotismo, estn ligados. En lo ms profundo de la caverna de Lascaux ya vimos el erotismo ligado a la muerte. All hay una extraa revelacin, una revelacin fundamental. Pero de tal magnitud que no podemos sorprendernos por el silencio -el silencio incomprensivo- que fue el nico en acoger al principio un misterio tan denso. El misterio es tanto ms extrao por cuanto ese muerto con el sexo erguido tiene la cabeza de un pjaro, cabeza de animal tan pueril que quiz oscuramente y en la incertidumbre surge de ella un aspecto risible. La proximidad de un bisonte, de un monstruo que agoniza perdiendo sus entraas; una especie de minotauro al que aparentemente este hombre muerto e itiflico ha matado antes de morir. Sin duda no hay en el mundo otra imagen tan grvida de horror csmico; adems, en principio inteligible.

Se trata de un enigma desesperante que con una crueldad risible se plantea en la aurora de los tiempos. Verdaderamente, no se trata de resolver este enigma. Pero si bien es cierto que carecemos de los medios para resolverlo, no podemos sustraernos a l; sin lugar a dudas es ininteligible, pero nos propone por lo menos vivir en su profundidad. Nos exige, siendo la primera exigencia planteada humanamente, que descendamos al fondo del abismo abierto en nosotros por el erotismo y la muerte. Nadie sospechaba el origen de las imgenes animales vistas al azar en ciertas galeras subterrneas. Desde hacia milenios las cavernas prehistricas y sus pinturas haban en cierta manera desaparecido; un silencio absoluto se eternizaba en ellas. Inclusive al finalizar el siglo pasado nadie habra imaginado la delirante antigedad de aquellas que el azar haba mostrado. Slo al comienzo de nuestro siglo la autoridad de un gran sabio, el abate Breuil, impuso la autenticidad de esas obras de los primeros hombres -los primeros que fueron nuestros semejantes- a los que la inmensidad del tiempo separa de nosotros. La luz se ha hecho en la actualidad, sin que quede ni la sombra de una duda. Una incesante ola de visitantes anima hoy las cavernas que han emergido, poco a poco y unas tras otra, de una noche infinita...En particular anima la de Lascaux, la ms bella, las ms rica... No obstante es, entre todas, la que permanece ms misteriosa. Efectivamente, en la anfractuosidad ms profunda de esta caverna, la ms profunda y tambin la ms inaccesible (una escalera de hierro permite en la actualidad llegar a ella, por lo menos se lo permite a un pequeo nmero de personas a la vez, si bien el conjunto de los visitantes lo ignoran o lo conocen por reproducciones fotogrficas...), en el fondo de una anfractuosas de tan difcil acceso que se la designa con el nombre de "pozo", nos encontramos frente a la ms sorprendente y extraa de las evocaciones. Un hombre, muerto segn parece, est extendido, abatido, frente a un pesado animal inmvil y amenazante. Este animal es un bisonte y la amenaza que surge de l es tanto ms grave por cuanto agoniza: est herido y por el vientre abierto se deslizan sus entraas. Aparentemente es el hombre cado quien golpea al animal agonizante con su venablo...Pero el hombre no es totalmente un hombre, su cabeza, la de un pjaro, termina en un pico. En este conjunto nada justifica el hecho paradojal de que el hombre tenga el sexo erguido. A causa de este hecho la escena tiene un carcter ertico; este carcter es evidente y esta claramente subrayado, pero es inexplicable.

De tal manera en dicha anfractuosidad poco accesible se muestra oscuramente -es drama olvidado desde hace tantos milenios: reaparece pero no sale de la oscuridad. Se muestra y no obstante se vela. Desde el mismo instante en que se muestra, se vela... En esta profundidad cerrada se afirma un acuerdo paradojal, tanto ms grave por cuanto se lo reconoce en esta oscuridad inaccesible. Este acuerdo esencial y paradojal es el de la muerte y el erotismo. Esta verdad no ha cesado de afianzarse. Pero si bien afirma no deja de estar oculta. Esto propio tanto de la muerte como del erotismo. En efecto, uno y otro se ocultan: se ocultan en el mismo instante en que se revelan... No podramos imaginar una contradiccin ms oscura, mejor hecha para asegurar el desorden de los pensamientos. Podemos imaginar un lugar ms favorable para este desorden?: la profundidad perdida de esta caverna, que nunca debi ser habitada y que inclusive en los primeros tiempos de la vida propiamente humana debi ser abandonada. Sabemos inclusive que en la poca en que nuestro primeros padres se extraviaban en la profundidad de ese pozo, les era necesario, queriendo llegar a l a cualquier precio, hacerse bajar con la ayuda de las cuerdas... "El enigma del pozo" es verdaderamente uno de los ms graves y es al mismo tiempo el ms trgico de los enigmas que nuestra especie se plantea a s misma. El lejano pasado del cual emana explica, en primer lugar, el hecho de que se plantee en trminos cuya excesiva oscuridad es sorprendente. Pero, finalmente, una oscuridad impenetrable es la virtud elemental de un enigma. Si admitimos este principio paradojal entonces el enigma del pozo, que responde de una manera tan extraa y perfecta al enigma profundo, siendo el ms lejano y el ms oscuro en s mismo que la lejana humanidad propone a la humanidad presente, podra ser al mismo tiempo el ms cargado de sentido. No est cargado, en efecto, del misterio inicial que es a sus propios ojos la venida del mundo, la aparicin inicial del hombre? No liga al mismo tiempo a este misterio y a la muerte? La verdad es que resulta intil introducir un enigma a la vez esencial y planteado en la forma ms violenta independientemente de un contexto que es bien conocido pero que, en razn de la estructura humana, permanece en principio velado. (*)

(*) Fuente: Georges Bataille, "El trabajo y el juego", en Las lgrimas de eros, editorial Lunaria, pp. 23-30.