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Discurso del Ing. Civil Santiago Mullin, egresado de la Universidad Seores y seoras, muy buenas noches a todos.

Es un verdadero honor estar hoy aqu, frente a Uds y tener la oportunidad de dirigirles algunas palabras. Les propongo empezar por el principio Antes de empezar el discurso, quizs lo ms correcto sea que me presente y les explique quien soy, para que luego puedan entender el fervor y el sentimiento en las palabras del discurso que van a escuchar. No vayan a pensar que estoy loco. Slo un poco en realidad Para quienes no tengo el gusto de conocer, mi nombre es Santiago Mullin, soy Ing. Civil, de la segunda generacin, egresado en el ao 2003. Me desempee como docente y tutor de la Universidad de Montevideo, por un perodo de dos aos. No slo tuve el verdadero privilegio, de disfrutar de las clases de Alberto, como alumno y como profesor - en breve les explicar por qu - sino adems como colega profesional y docente. Para quienes estn haciendo cuentas, no soy tan veterano, an La Universidad de Montevideo hoy me ha dado la oportunidad de dirigirme a Ustedes para transmitirles la influencia profesional y personal que Alberto ha tenido sobre los egresados y estudiantes de la universidad. Cuando Manuel me llam para comunicarme la invitacin, realmente, no sabia si aceptar, puesto que sera muy difcil poner en las palabras exactas, precisas, todos los valores que Alberto nos ha transmitido a los alumnos durante estos diez aos. Ms an considerado que el discurso debera tener una duracin de aproximadamente unos 15 minutos. Una eternidad! Sin embargo he decidido aceptar el riesgo. Espero que mis palabras sean dignas y representativas Alberto en su larga carrera como decano, no solo ha logrado transmitir a quienes formamos parte de esta casa de estudio, conocimientos tcnicos. Alberto es un hombre que nos ha demostrado que ser un excelente y muy respetado profesional, puede y debe ir de la mano de un hombre de principios y valores. Es un profesional que no slo ha logrado grandes objetivos como tal, sino que adems ha logrado formar, consolidar y mantener una familia unida, con hijos ejemplares en todos sus aspectos. Un hombre que no slo predica, sino que acta, con humildad, solidaridad, sencillez, profesionalismo. Ustedes se preguntaran, cmo logra transmitir estos valores y principios, que entiendo a todos nos gustara poder hacer, a los alumnos y egresados de la universidad. Les voy a contar una serie de ancdotas de su vida profesional y docente, que l nos ha transmitido a nosotros a lo largo de nuestra carrera de estudios, que explican como logra este tan ansiado objetivo, que nos han enriquecido como profesionales y personas.

Antes de seguir adelante, permtanme hacerles una aclaracin, cmo primer ancdota. Quizs varios de Uds a esta altura del discurso se estn preguntando, y este muchacho de dnde ha sacado semejante confianza para tratarlo de Alberto, al Ing. Alberto Ponce. Lo cierto es que nos conocemos hace aos con Alberto, y desde el primer da que nos conocimos, el me hizo un llamado de atencin: Me lo cruc en la Universidad y fui a hacerle una consulta sobre la normativa alemana de distribucin de cargas. Me acerqu y le dije, Ing. Ponce, buenos das, como est usted? Alberto sin vacilar me respondi, Puedes llamarme Alberto. En esa primera charla que l suele tener con los estudiantes, es que l construye su primer gran puente ao a ao, achicando esa brecha gigante que existe entre quienes estamos dando nuestros primeros pasos en la ingeniera y quin es para los estudiantes un modelo de profesional a alcanzar. A pesar de ello, sin estar del todo convencido, con gran timidez, cuando me acerque en otro momento, le volv a reiterar: Ing. Ponce, buenos das, como est usted? A lo cual volvi a responder sin vacilar, Puedes llamarme Alberto.A pesar de su gran trayectoria y experiencia, desde un principio Alberto se nos presenta a los estudiantes como una persona sencilla y humilde. Una de las ancdotas ms ricas como docente es una de las prcticas de laboratorio. Consista en elaborar hormigones con ladrillo triturado como rido grueso. Para ello precisbamos tamices y probetas, de las cuales carecamos en laboratorio. Dado que con anterioridad habamos conversado con Alberto sobre la posibilidad de hacer uso del equipamiento de su laboratorio, en sus oficinas, los muchachos se presentaron para desarrollar la actividad. Simplemente para saber cmo iba el desarrollo de la prctica y para hacerles unas aclaraciones a los alumnos, me comuniqu a la oficina de Alberto, y me encontr con que Alberto estaba haciendo la prctica de laboratorio con ellos. No les puedo explicar el ruido que se escuchaba detrs del telfono, golpes, martillazos, impacto de metales Sin embargo, Alberto, muy involucrado con la prctica, respondi a mi llamada mencionando que les haba hecho algunas aclaraciones y que los muchachos se encontraban desarrollando la prctica en ese instante qu perdiera cuidado! Este hecho no hace tan slo a la humildad de Alberto, sino que refiere a su carisma, a su compromiso con la docencia como forma de vida, hecho que va ms all de lo que a uno le ensean. El ser docente es o no parte de uno. Alberto, sin previo aviso, dej de lado su actividad profesional para compartir unos momentos de recreacin y formacin, no planificados, con los alumnos. Los gurises volvieron encantados de haber estado en el laboratorio y trabajar con l. Con este pequeo detalle, logr transmitirles a los estudiantes, que la humildad, el respeto, la sencillez, no son antnimos de la grandeza profesional, todo lo contrario, esos valores enaltecen an ms a la persona en s misma, que hace parte fundamental del profesional.

Otra ancdota interesante es la siguiente, un da reunidos con Manuel analizamos la posibilidad de que Alberto dictara algunas clases de la materia de la cual yo era docente. Buscbamos una forma de acercarlo ms a los estudiantes de los primeros aos puesto que Alberto dicta una materia que dura un solo semestre, y correspondiente al cuarto ao de la carrera. Se lo propusimos, entonces, a Alberto, quin accedi sin dudar y con gran complacencia. Prepar una clase que fue inolvidable. La clase consista en explicar la aplicacin prctica de un sistema que l haba desarrollado, para el clculo de estados tensionales y deformaciones, llamado Analoga de la Membrana. Los gurises disfrutaron tanto de la clase, y quedaron tan impresionados con la capacidad tcnica de Alberto, que salieron con una motivacin inexplicable por la ingeniera, algo sanamente envidiable para quienes procuran ser buenos docentes. Los alumnos quedaron a su vez, asombrados por la facilidad para transmitir los conceptos y para responder a las consultas y vincular a aspectos prcticos las mismas. Aunque les voy a ser sinceros, quien disfruto ms de esa clase fui yo. Un verdadero placer. Un hecho que adems es muy cierto y estoy al tanto de ello, porque he estado en contacto con algunos egresados, es que una gran cantidad hemos pasado por su oficina para hacerle consultas de carcter tcnico, econmico y tico. Siempre se ha mostrado dispuesto, interesado y voluntarios, y no menos importante, para quienes recin egresamos y estamos haciendo nuestras primeras armas profesionales. No nos cobra! De paso, Alberto, ya lo pongo sobre aviso que en el correr de la semana me voy a estar dando una vueltita por que tengo unas consultas Una de las ancdotas ms interesantes y que ms se aferra a nosotros a nivel personal cuando empezamos a conocer a Alberto, refiere a un incidente que l sufriera cuando estaban empezando los trabajos de fundaciones del Puente Gral. San Martn. En su ejercicio profesional, Alberto sufri un accidente como consecuencia de un error humano, en la despresurizacin de la cmara a la salida de una de las campaas de fundacin del puente. Si bien, las consecuencias pudieron ser realmente muy graves, como resultado de este accidente Alberto tuvo que usar por muchos aos, un bastn, hecho que no le impidi continuar con su desempeo profesional a pesar de las dificultades que sabemos acarrea esto a nivel de ingeniera de obra. Ms all del problema resultante en la cadera, que ocasion que durante varios aos tuviera que caminar haciendo uso de un bastn, el cual afortunadamente ha dejado hace un par de aos ya, creo el sigui adelante con su carrera profesional, sobreponindose a todos los problemas que esta falencia fsica implica. Creo que ya me estoy endulzando y me estoy saliendo por las ramas, as que les voy a contar una ltima pero muy interesante ancdota, que realmente me impacto y marco a fuego el compromiso, la confianza y la conviccin que un profesional debe tener con su trabajo. Esta ancdota, la ms sorprendente que puedo retransmitirles a uds, es la ocurrida el da del ensayo de carga del Puente Gral San Martn.

El puente era unos de los puentes con mayor longitud libre, entre pilares (vano), del mundo.Y como consecuencia de ello, exista un gran miedo y escepticismo sobre la posibilidad que el puente no soportara el trfico de camiones para el cual haba sido previsto. A modo resumido, el ensayo de carga consista en llenar de camiones cargados el puente de punta a punta, y evaluar el comportamiento del mismo. Para desaparecer ese miedo y escepticismo que la gente tena sobre la capacidad estructural del puente, una vez cargado completamente el puente, Alberto se par junto a su familia en el medio del vano central del mismo, el cual tiene una longitud de 220 mts. Seores, como dije al principio, 15 minutos es poco. La vida del Ing. Alberto Ponce da para hacer una biografa. Y si l pasara al frente y les contara personalmente todas sus ancdotas, podramos pasar horas escuchndolo, que pareceran solo minutos. Alberto es un hombre que, con su experiencia, conocimiento, y capacidad y facilidad de comunicacin, logra llegar al corazn de los estudiantes y motivar su carrera desde el primer momento que uno lo conoce. Su rol como decano debe y es motivo de orgullo para todos quienes formamos parte de esta Universidad. Por todo lo grandes y valiosos aportes que Alberto ha hecho a la universidad, a nosotros los egresados, a los estudiantes en curso, al nuestro pas, a la sociedad toda en su conjunto, es que les pido un muy fuerte aplauso en estos 50 aos como profesional y 10 como decano.