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TEORIA DEL DESARROLLO INTELECTUAL O COGNOCITIVO DE JEAN PIAGET Piaget dedico medio siglo a estudiar a los nios, convencido

de que la mente infantil no es un modelo en miniatura de la mente de un adulto; adems crea que la mente infantil se desarrolla siguiendo una serie de etapas, que van desde los reflejos simples del recin nacido hasta la capacidad de razonamiento abstracto del adulto. Su idea central es que los nios son pensadores activos que siempre estn tratando de construir una comprensin ms avanzada del mundo. Para ello, el cerebro, en su proceso de maduracin, construye un tipo de concepto, que Piaget denomino esquemas (concepto o estructura que organiza e interpreta la informacin). Los esquemas son modelos mentales en los que vertemos nuestra experiencia. En la adultez ya tenemos construidos innumerables esquemas que van desde gatos y perros (lo concreto) hasta nuestro concepto del amor (lo abstracto). Para explicar cmo utilizamos y corregimos nuestros esquemas, Piaget propuso dos conceptos. En primer trmino, asimilamos (interpretacin de una nueva experiencia sobre la base de los esquemas anteriores) experiencias nuevas, es decir, las interpretamos utilizando nuestra capacidad de comprensin (esquemas) actual. Pero tambin corregimos, o acomodamos (adaptacin de los conocimientos actuales o esquemas para incorporar informacin nueva), nuestros esquemas para ajustarlos a las caractersticas de las experiencias nuevas. A medida que los nios interactan con el mundo, van construyendo y modificando sus esquemas. La cognicin (todas las actividades mentales asociadas con el pensamiento, el conocimiento, el recuerdo y la comunicacin) se refiere a todas las actividades mentales que estn asociadas con el pensamiento, el conocimiento, el recuerdo y la comunicacin. Piaget describi el desarrollo cognitivo en 4 etapas. Crea que los nios experimentaban grandes cambios, seguidos de momentos de mayor estabilidad a medida que pasaban de un nivel evolutivo al siguiente. Cada

etapa tiene caractersticas diferentes que permiten tipos especficos de pensamiento. ETAPA SENSORIOMOTORA (en la teora de Piaget, durante esta etapa los nios conocen el mundo en funcin de sus impresiones sensoriales y sus actividades motoras) Durante esta etapa (que abarca desde el nacimiento hasta alrededor de los 2 aos) los bebes comprenden el mundo mediante sus interacciones sensoriales y motoras con los objetos (a travs de la vista, el odo, el tacto, la boca y la capacidad para agarrar). Los bebes muy pequeos parecen vivir en el presente: lo que est fuera de su vista est fuera de su mente. En uno de sus test, Piaget le mostr a un beb un juguete llamativo y luego lo cubro con una boina para ver si el nio buscaba el juguete. Los nios menores de 6 meses no lo buscan. No tenan el sentido de la permanencia del objeto (idea de que las cosas siguen existiendo incluso cuando no se perciben), es decir, la conciencia de que los objetos siguen existiendo cuando no se perciben. A los 8 meses, los nios empiezan a tener memoria de las cosas que ya no ven. Si le ocultamos un juguete, el nio empezar a buscarlo enseguida. Al cabo de un mes o dos, el nio lo buscara incluso si se lo hace esperar varios segundos.

ETAPA PREOPERACIONAL (durante esta etapa el nio aprende a utilizar el lenguaje pero todava no comprende las operaciones mentales de la lgica concreta) Piaget crea que durante el periodo preescolar y hasta los 6 o 7 aos, los nios estn en una etapa preoperacional (es decir que son demasiado jvenes para realizar operaciones mentales). Para un nio de 5 aos, la cantidad de leche que parece mucha en un vaso largo y estrecho puede convertirse en una cantidad aceptable si se vierte en un vaso corto y ancho. Esto se debe a que el nio solo tiene en cuenta la altura del lquido y no es capaz de realizar mentalmente la operacin de verterlo en el otro recipiente. Los nios carecen del concepto de conservacin (principio que Piaget consideraba parte del razonamiento de las operaciones concretas, de que las propiedades como masa, volumen y nmero se mantienen a pesar de los cambios en la forma de los objetos), principio que establece que la cantidad se mantiene aunque vari la forma.

Para Piaget, los nios en edad preescolar son egocntricos (en la teora de Piaget, es la incapacidad del nio en el periodo preoperacional para captar el punto de vista de otra persona): no pueden percibir las cosas desde otro punto de vista. Pueden pensar que el Sol y la Luna giran alrededor de ellos. Las conversaciones de los nios tambin revelan su egocentrismo, como lo demostr la siguiente conversacin con un nio: Tienes un hermano? Si Cul es su nombre? Jaime Y Jaime tiene un hermano? No Los preescolares egocntricos no son egostas o desconsiderados intencionalmente, lo que sucede es que no han desarrollado todava la capacidad para tomar en cuenta el punto de vista del otro. Si bien los nios en edad preescolar todava son egocntricos, comienzan a elaborar una teora de la mente (ideas de una persona sobre los estados mentales propios y de los dems, respecto de sus sentimientos, percepciones y pensamientos y la conducta que estos podran predecir). En lugar de pensar que las personas son como muecas a cuerda que respiran, comienzan a comprender que tienen mente. A medida que van desarrollando su capacidad para deducir intenciones y otros estados mentales, los nios tratan de entender por qu se enoja un compaero de juego, cuando un hermano querr compartir y qu podra influir en un progenitor para que le compre un juguete. La capacidad aumentada del nio en edad preescolar para fastidiar, insistir y persuadir proviene de una gran capacidad para tomar el punto de vista del otro. Entre los 3 aos y medio y los 4 aos, por ejemplo, los nios empiezan a entender que las otras personas pueden tener falsas creencias. Nuestra teora de la mente tambin nos permite captar los sentimientos de las otras personas. Tambin los nios en edad preescolar entienden que los acontecimientos tristes producen

sentimientos de tristeza. Luego comienzan a comprender que los pensamientos pueden causar sentimientos, por ejemplo, que los recuerdos de un acontecimiento triste pueden desencadenar un sentimiento de pena. Por ltimo, entre los 5 y 8 aos, aprenden que los pensamientos espontneos producidos por ellos mismos tambin pueden crear sentimientos. Si el humor de alguien cambia de repente sin una razn que lo justifique, un nio de 8 aos advertir que esto se debi a un pensamiento. Nuestra capacidad para ejecutar operaciones mentales, para pensar simblicamente y para tomar en cuenta el punto de vista del otro no est ausente en la etapa preoperacional ni se presenta repentinamente ms tarde. En lugar de ello, esta capacidad comienza a edad temprana y se desarrolla gradualmente. Alrededor de los 7 aos, los nios se tornan cada vez ms capaces de pensar en palabras y as llegan a solucionar los problemas. Para el psiclogo ruso Lev Vygotsky (1896-1934), hacen esto porque ya no piensan en voz alta. Por el contrario, internalizan el lenguaje de la cultura y se apoyan en su lenguaje interno. Ya sea en voz alta o en una voz inaudible, el hablar consigo mismo les ayuda a controlar su conducta y sus emociones y a dominar nuevas habilidades. ETAPA DE LAS OPERACIONES CONCRETAS (es el periodo del desarrollo cognitivo durante el cual los nios realizan operaciones mentales que les permiten razonar en forma lgica acerca de acontecimientos concretos) Segn Piaget, aproximadamente a los 6 o 7 aos los nios comienzan la etapa de las operaciones concretas. Si se les proporcionan materiales concretos, empiezan a comprender la conservacin, es decir que los cambios en la forma no implican cambios en la cantidad. Pueden verter mentalmente leche en otros recipientes con diferentes formas. Durante esta etapa, los nios adquieren la capacidad mental para comprender las transformaciones matemticas y la conservacin. ETAPA DE LAS OPRACIONES FORMALES (durante esta etapa los nios piensan en forma lgica sobre conceptos abstractos) Aproximadamente a los 12 aos, el razonamiento se amplia y pasa de ser puramente concreto (lo que incluye la experiencia real) a acompaar al pensamiento abstracto (que implica las realidades imaginarias y los smbolos). Segn Piaget, al acercarse a la adolescencia, muchos nios comienzan a resolver problemas hipotticos y a deducir consecuencias: si sucede esto, entonces suceder esto. Ahora estn en condiciones de sostener el razonamiento sistemtico que Piaget denomin etapa de las operaciones formales.

Myers, David G. Psicologa. 7 ed. Editorial Mdica Panamericana. Mxico, 2005