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ultimo, ttulos publicados:


R. Rorty Con:ingencia, nimia y solidoridad M. Cruz - Fiosofa en la historia M. Blanchot El espacio literario T. Todorov - Crtica de la crtica H. White Ef contenido de la fama, E Rella - El silencio y las palabras T. Todorov - las morales de la historia R. Koselleck - Futuro pasado A. Gehlen - Antropologa liiosfica R. Rorty - Ohietiviaod, nlativismo y verdad R. Rorty - En.ca os sobre Heidegger y otros pensadores contemporneos D. (inmute - Hace rse hombre C. Geertz Conocimienre loe al A. Schtz - fa conSHIWCin significativa de l mundo sr-itil G. E. Lenski - Poder y privilegio M. Hamtnersiey y P. Atkinsoil - Etnc g ;af.la. Mtodo de investigacin 70 C. Sols - Razones e intereses H. T. lingclhardt - Los fiindamentos de le biotica E. Rabossi y otros - Filosofa tic la mente y ciencia z.ognitivo J. Derrida - Dar (el) tiempo l La manad:: falsa R. Nozick La naturaleza di' la racionalidad B. Morris - Introduccin al estudio antropolgico de la religin D. Dermen - La conciencia expiieada. Unii teora interdisciplinar J. L Nancy - La experiencia de la libe-ail C. Geertz Tras los hechos R. R. Aramaym J. M guerza y A. Valdecardos TY individuo y la historia M. Auge El solda!: de los otras C. Taylor - A rgomentos filosficos T. Luckmann - Teora de la accin social H. Jonas Tcnica medicina y enea K. J. Gerse: - Realidades r relaciones J. R. Searle - lrr construccin de ia realidad social M. Cruz (comp.) - Tiempo de subfetiviaad C Taylor - / armes del yo T. Nagel - Igualdad y. parcialidad 89. V. Beck - La sociedad dei iesgo 90 0 Nudler (comp. i - La racionalidad K. R. Popper - El mito del nutren ,,,,ersymo y el mito en el inunde melanesio M. Leenharni - Do kamo. enigma del don M. Godclici T. Eagleton - ideologi?: M. Platts - Rea lidades moiale.s C. Sols - Alma tensin: filosofa, sociologa e historio de la ciencia J. Bestard - Parentesco y modernieirid 3. Habermas - La inclusin del ()ir() 99. J. Goody - Representaciones y :coteadicciories 00. M. Foucault - Entre fila.solci e laeratto a. Obra , esenciales. rol. I 101. M. Foucault - Estrategias de poder. Obras esenaate...., sol 2 i02. M. FoucauL Esttica, tica; hermenutica. Obras esenciales. vol. 3 K. R. Popper - Ei mando de Parin,,5nides R. Rony Verdad y progreso. Escraos fiks4liz->s, 105. C. Geert/ - Negara 06. H. Blumenbcig - In legibilidad del nuindo 107. J. Derrida Dar la PWelie

Leon Festinger Daniel Katz


(compiladores)

Los mtodos de investigacin en las ciencias sociales

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Barcelona BLenos Aires Mxico

Ttulo original: Research Methods in the Behavioral Sciences Publicado en ingls por The Dryden Press, Inc.. Nueva York Traduccin de Eduardo Masullo Cubierta de Mario Eskenazi

COLABORADORES Robert C. Angel! A. Angus Camphell Charles F. Carmen Dorwin W. Cartwright Clydc H. Coomhs Leon Fest inger Ronald Freeclman John R. P. French (h.) Roger W. Fleyns Robert L. Eahn George Katona 'Daniel Katz Leslic Kish Rensis Likert Ronald Lippitt Theodore M. Newcomh Helen Peal: Keith Smith Alvin F. Zander

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1953 by Dryden Press, Inc., Nueva York 1972 de todas las ediciones en castellano, Ediciones Paids Ibrica, S. A., Mariano Cub. 92 - 08021 Barcelona y Editorial Paids, SAICF, Defensa, 599 - Buenos Aires http://www.paidos.com ISBN: 84-7509-813-4 Depsito legal: B-35.148/2000 Impreso en Hurope, S. L., Lima, 3 - 0803(1 Barcelona Impreso en Espaa - Printed in Spain

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CAPruLo 2

LOS ESTUDIOS DE CAMPO Daniel Katz

Los ESTUDIOS de campo y las encuestas de alcance nacional abrieron nuevas posibilidades para el desarrollo de la psicologa social y de las ciencias sociales. Por una parte, derribaron los estrechos muros del tradicional laboratorio experimental al aplicar sus mtodos de investigacin a complejos problemas de las relaciones humanas. El efecto es doble: 1) nuestro conocimiento cientfico aumenta a consecuencia del estudio directo de las situaciones de campo y 2) el laboratorio psicolgico comienza a incluir en sus investigaciones variables sociales y de grupo. Por otra parte, son an mayores las potencialidades de las encuestas y los estudios de campo para las ciencias sociales fuera del laboratorio. Estas disciplinas se ocupan desde hace mucho tiempo de complejos y significativos problemas sociales, pero debieron apoyarse en la observacin no controlada o en datos recogidos con propsitos prcticos antes que cientficos. De este modo, usaron fuentes secundarias, tales como estadsticas de delitos y materiales de censos, y adaptaron sus diseos de investigacin a datos ya reunidos. Los estudios de campo y las encuestas permiten la introduccin de controles y (le objetivos de investigacin en la misma recoleccin de datos. As el investigador social controla tanto el problema investigado como los tipos de observaciones y mediciones. Una ciencia que puede reunir sus propios datos de acuerdo con sus intereses de investigacin, adems de valerse de los registros existentes, se encuentra en una situacin sumamente ventajosa respecto de una disciplina que omite esta importante parte del proceso cientfico. Cuando se reconozca la necesidad prctica de hacer frente a los costos adicionales de la recoleccin controlada de datos en las ciencias sociales, podremos presenciar en estos campos desarrollos revolucionarios.

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RELACION ENTRE LOS ESTUDIOS DE CAMPO Y LAS ENCUESTAS Aunque no es fcil establecer una exacta distincin lgica entre una encuesta y un estudio de campo, existen diferencias prcticas que requieren tcnicas y habilidades algo distintas. En trminos generales, la diferencia se encuentra entre el mayor alcance de la encuesta y la mayor profundidad del estudio de campo. Ms precisamente, pueden establecerse dos distinciones fundamentales. En primer lugar, la encuesta siempre trata de representar algn universo conocido, y de esta manera intenta, tanto en la cantidad de casos incluidos como en la manera de su seleccin, ser adecuada y fielmente representativa de una poblacin ms numerosa. Un estudio de campo puede poner o no el acento sobre el muestreo, ya que se interesa ms por una descripcin completa de los procesos investigados que por su representatividad respecto de un universo mayor. En una encuesta siempre preguntamos acerca de la incidencia relativa o distribucin, de variables sociales o caractersticas de personalidad en el grupo mayor que nos interesa. La explicacin de tendencias en el aumento de la poblacin, de auges y depresiones econmicas, del aumento de desocupacin, del cambio social en general, debe comprenderse en el contexto del pas como un todo. As la muestra debe representar adecuadamente los muchos subgrupos y debe establecerse el peso relativo de los factores en la medida de su contribucin al resultado total. Una segunda y ms importante diferencia reside en que en la investigacin de campo se trata de estudiar una nica comunidad o un nico grupo en trminos de su estructura social; es decir, las interrelaciones de las partes de la estructura y de la interaccin social que se produce. 2 La encuesta slo se ocupa de tales interrelaciones e interacciones a travs de un estudio del resultado final. En la encuesta, los procesos psicolgicos y sociales en desarrollo se infieren de sus resultados estadsticos. En cambio, co el estudio de campo se intenta observar y medir los procesos sociales en desarrollo de manera ms directa. Especficamente, ello significa que el estudio de campo intenta observar la interaccin social o investigar detenidamente las percepciones y actitudes recprocas de las personas que desempean roles interdepcndientes. De esta manera, el estudio de campo proporcionar una imagen ms detallada y ms natural de las interrclacioncs sociales del grupo que la encuesta. Los estudios de actitudes hacia los problemas obrero-patronales proporcionan un ejemplo de ambos tipos de enfoque. Una encuesta de alcance nacional informara sobre la distribucin de actitudes hacia los obreros y hacia el sector patronal en la nacin como un todo, tratara de obtener alguna medida de la distribucin de estas actitudes entre subgrupos de la poblacin. A partir de tal estudio sabramos cules son las actitudes tpicas de los trabajadores de toda la nacin,

de obreros agremiados en contraste con los no agremiados, de agricultores, de grupos de clase media y de propietarios e industriales. Un estudio de campo del mismo problema se realizara en una nica fbrica y examinara la estructura social del sindicato tanto como de la empresa. Un foco de la investigacin podra ser la estructura de poder y las pautas de influencia y comunicacin dentro del sindicato; un segundo foco las relaciones similares existentes dentro de la empresa, y todava un tercero podra ser las relaciones entre ambas estructuras. La realizacin sistemtica de entrevistas tendra como finalidad conocer las percepci ones y actitudes recprocas de obreros, capataces, empleados y personal jerrquico, y podra planificar la observacin de las interacciones que tienen lugar en la fbrica entre obreros y capataces, obreros y empleados, empleados y capataces, etctera. Evidentemente, el estudio de campo y la encuesta nacional no son tanto formas alternativas de estudiar problemas como procedimientos complementarios que pueden dar mejores resultados cuando se los combina. La utilizacin de ambos mtodos en la misma rea de problemas tiene dos ventajas importantes. Primero, obtendremos mayores conocimientos acerca del grado de generalidad de los descubrimientos del estudio de campo si sabemos cmo se ajusta a la pauta nacional la situacin especfica estudiada. Por ejemplo, si conocemos cmo la poblacin de Yankeeville, estudiada por el grupo Warner, puede ser comparable con la poblacin total, podremos interpretar en forma ms adecuada los descubrimientos. 22 En segundo lugar, la encuesta nacional y el estudio de campo proporcionan conocimientos que sirven para plantear hiptesis, las que podrn verificarse en forma ms apropiada mediante el uso de otro enfoque. Por ejemplo, una encuesta nacional sobre la estructura de clases puede sugerir procesos motivacionales especficos que operan en determinada clase social, por ejemplo una tendencia hacia el poder antes que hacia la seguridad econmica en las categoras econmicas ms altas. Sin embargo, es ms fcil lograr la confirmacin de esta hiptesis si se trabaja con un subgrupo de la poblacin nacional. Por otra parte, despus de estudiar en detalle procesos motivacionales definidos dentro de un subgrupo, tambin puede precisarse la concepcin de las variables y facilitarse su medicin en forma de que sea posible utilizar medidas de estas variables en una encuesta nacional.
TIPOS DE ESTUDIOS DE CAMPO Hay muchos tipos de estudios de campo, aunque este mtodo fue ms usado por los antroplogos en el estudio de sociedades primitivas. El socilogo, influido por este tipo de observacin natural, realiz estudios detallados de sectores de su propia sociedad, y a menudo pudo agregar algn grado de medicin al enfoque antropolgico de carcter

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ms interpretativo. Por ltimo, el psiclogo social subray la importancia de la cuantificacin y la verificacin de lo observado incluso en estudios realizados fuera del laboratorio. La dimensin ms importante a lo largo de la cual pueden variar los estudios de campo es el grado de medicin que representan, que va desde el extremo de la descripcin antropolgica interpretativa de una sociedad primitiva hasta la investigacin que emplee la cuantificacin estandarizada de los datos recogidos en forma de escalas de observacin para registrar la conducta y de escalas de actitudes para la medicin de sentimientos y creencias. Un ejemplo de un estudio de campo antropolgico que intenta un anlisis funcional antes que un mero relato descriptivo se encuentra en las investigaciones realizadas por B. Malinowski en las islas Trobriand." Malinowski vivi en medio de este pueblo rnelanesio, observ sus actividades en forma directa y dedic muchas horas a hablar con una cantidad de informantes nativos. Present una descripcin detallada y una explicacin sociolgica de sus actividades econmicas, su organizacin social, sus mitos e ideologas y la estructura psicolgica de su carcter. Por ejemplo, inform sobre el papel central desempeado por las obligaciones recprocas en la vida econmica, legal y ceremonial. Los isleos, que viven cerca de la costa, tienen socios en las aldeas interiores, de tal modo que se produce un constante intercambio de pescado y vegetales frescos de acuerdo con el debido ceremonial y la ostentacin pblica. Del mismo modo, en la aldea pescadora hay un conjunto de obligaciones mutuas relativas a las canoas de pesca tripuladas por una cantidad de nativos. Se establecen los derechos del propietario as como los de la tripulacin con respecto al tiempo de pesca y a la participacin en el producto, y los deberes relativos al mantenimiento y cuidado de la embarcacin. Al parecer, la obligatoriedad de las normas sociales de la comunidad no proviene de penalidades legales o de la mera conformidad con la costumbre, sino de un constante toma y daca que beneficia a ambas partes de un acuerdo, y del fortalecimiento de esta relacin mediante ceremonias y manifestaciones pblicas. De esta manera, el hombre que puede presentar a su socio una gran cantidad de alimentos se asegura una buena recompensa en el futuro y gozar adems de una alta consideracin entre sus compaeros por su proeza y generosidad. Malinowski concluy que la reciprocidad es el principio esencial que rige las normas sociales de esta comunidad primitiva. Por ms imperante y convincente que sea la interpretacin de N.Ialinowski, falta en ella el grado necesario de generalizacin cientfica incluso respecto de la sociedad melanesia. La hiptesis relativa a la importancia de la reciprocidad para el mantenimiento de las normas sociales debe ser verificada en forma sistemtica dentro de la cultura melanesia en relacin con otros procesos sociales que pueden estar

funcionando. Para realizar tal verificacin sistemtica, es preciso medir alguna manera esos procesos. No obstante, debe sealarse que el de anlisis funcional de Malinowski tiene definidas ventajas respecto de muchos relatos descriptivos de distintas culturas. Este tipo de anlisis utiliza conceptos tericos que se refieren en forma bastante directa a interacciones sociales observables. Por ende, es fcil convertir la interpretacin en hiptesis verificables. Una aplicacin sociolgica del enfoque antropolgico se encuentra en el estudio de Nliddlctown efectuado por los Lynd que reconstruye la vida de una comunidad norteamericana sobre la. base de la investigacin intensiva de un pequeo equipo de trabajadores de campo. 15 Estos vivan en la comunidad, participaban de su vida en la medida de lo posible y utilizaban la observacin participante como uno de sus principales. mtodos. En este proceso se registraban con frecuencia entrevistas informales. Adems, se efectu un examen completo de todos los materiales documentales, incluso datos de censos, registros de ciudades y distritos, archivos de tribunales, registros escolares, etc. Se consultaron memorias de diversas organizaciones, no slo para el perodo en estudio, sino tambin para aos anteriores. Del mismo modo, se revisaron colecciones de peridicos y se estudiaron 125 historias del estado, ciudades y distritos. En una medida considerable se puso el acento sobre . la comprensin de la comunidad en trminos de su historia. Para complementar otros registros histricos se examinaron diarios personales de aos anteriores. Por otra parte, cuando no se dispona de materiales estadsticos, el equipo de trabajo de campo compil datos sobre salarios, estabilidad de empleo, pertenencia a clubes, concurrencia y pertenencia a iglesias, asistencia a cinematgrafos, etc. Esta introduccin de materiales cuantitativos se hizo ms rigurosa mediante entrevistas cuidadosamente planeadas a una muestra de amas de casa de la clase obrera y a otra de esposas de hombres de negocios. Tambin se enviaron cuestionarios escritos a ms de 400 clubes y a las tres cuartas partes de la poblacin de estudiantes de los ltimos aos de la escuela secundaria. De esta masa de datos y de materiales de distintas fuentes, los Lynd obtuvieron su descripcin de las principales actividades de la comunidad, las tendencias de su desarrollo, las pautas de conflictos de su vida cotidiana. Hallaron una tasa diferencial de cambio en la realizacin de diversas actividades bsicas, con los mayores cambios en las ocupaciones econmicas destinadas a lograr la subsistencia. La pauta general de cambio iba de la clase empresaria a la trabajadora, y esta ltima a menudo mostraba hbitos de la clase empresaria de una generacin anterior. No obstante, haba inversiones de este proceso y las prcticas de los grupos de ingresos menores eran tomadas por los grupos de entradas mayores. En general, las corrientes de cambio parecan errticas, tanto con respecto a la direccin como a las tasas diferenciales para diferentes aspectos de la vida. La dificultad de mantener

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algn tipo de equilibrio en estas condiciones de tensin apareca como un importante problema. Una solucin que se manifest, aunque no se la utilizase sistemticamente, consista en un procedimiento de rodeo por el cual una innovacin aparece primero como una forma alternativa de adaptacin y luego reemplaza de manera gradual a la forma ms antigua. Los Lynd fueron ms all del mtodo antropolgico tradicional al utilizar tcnicas cuantitativas para complementar sus materiales cualitativos. Sus afirmaciones acerca de las actividades de la comunidad y las caractersticas de la poblacin a menudo se derivan de cuadros estadsticos. Sin embargo, sus conclusiones y su descripcin ms interpretativa se apoyan en gran medida sobre la consideracin de la informacin cualitativa y de sus propias experiencias como miembros participantes de la comunidad. De este modo, no todas sus conclusiones pueden ser confirmadas fcilmente por otros investigadores por la dificultad que supone repetir exactamente los procedimientos que las fundamentan. Sin embargo, en trminos generales y gracias a su intento de documentar sus observaciones con cifras y datos, este estudio representa un verdadero progreso hacia mtodos cientficos ms objetivos. En este intento surge con claridad la distincin entre los resultados o datos y las interpretaciones que se derivan de los datos y observaciones. La pauta del estudio de Middletown, que combina datos cuantitativos obtenidos mediante entrevistas y cuestionarios con material proveniente de fuentes secundarias y observaciones generales acerca del marco cultural, fue seguida en muchos estudios sociolgicos. Estos a menudo se ocuparon de un marco de referencia ms limitado que la comunidad total y contribuyeron a nuestro conocimiento de la estratificacin social, como sucedi con los estudios de Warner, 23 la investigacin de Hollingshead sobre la adolescencia y la pertenencia a clases en una comunidad del medio oeste s y los estudios de Iones sobre las bases socioeconmicas de la clase social en Akron, Ohio." Una interesante combinacin de observacin participante y entrevista sistemtica se encuentra en el estudio de Child de la segunda generacin de inmigrantes masculinos de origen italiano.3 Uno de los primeros ejemplos de un mtodo, empleado por psiclogos sociales, que emplea en mayor medida la medicin, pero circunscribe ms estrechamente el campo a estudiar, se encuentra en la investigacin de Schanck efectuada en Elm Schanck sigui la tradicin antropolgica, vivi en la comunidad durante un perodo de aos y lleg a convertirse en experto conocedor de sus modos de vida a travs de observaciones y largas charlas con informantes. No obstante, us tambin la entrevista sistemtica, interrogando mediante entrevistas informales a todos los residentes de la comunidad. De este modo, Schanck pudo cuantificar sus descubrimientos y establecer en una forma ms precisa el grado de relaciones encontradas. Interesa sealar que este enfoque detallado y cuantitativo proporcion una des-

cripcin de la comunidad que distingui en forma muy clara entre las pautas formales de creencia y conducta dentro de marcos institucionaes y aquellas que rigen en situaciones ms privadas e informales. As como el grupo Mayo u mediante una detenida inspeccin, observ que las pautas formales de una fbrica a menudo son contradichas por las pautas informales de la interrelacin personal, en la misma forma Schanck descubri que las prcticas y creencias ortodoxas de la religin tradicional tenan en gran medida propsitos pblicos. En pri, los individuos mantenan un conjunto de creencias y actitudes vad o mucho ms liberales. Parte de la conformidad que se manifestaba en pblico se deba a una ignorancia sobre la pluralidad de posiciones, la errne a creencia de muchos en el sentido de que el resto de la comunidad senta en forma distinta a la del entrevistado. Tambin era importante la aceptacin por parte de los lugareos de los roles de lidera zgo del sacerdote del pueblo y del principal contribuyente a los fondos de la iglesia. Un estudio posterior demostr que sin la influencia de estos lderes, la ignorancia sobre la pluralidad de posiciones en la pequea comunidad se desvaneca rpidamente, con autnticos rechazos de pautas de conducta anteriormente aceptadas respecto de tabes religiosos. Estos primeros estudios de comunidades, que se centraban en el individuo en cuanto unidad de medicin, tenan alcances y precisin tcnica limitados. Un estudio psicosociolgico de campo con mediciones ms detalladas es la investigacin de Newcomb, efectuada en el Bennington College, una cerrada comunidad universitaria.' 7 Las mediciones del rol objetivo desempeado en el college se obtuvieron mediante los puntajes asignados por una muestra de estudiantes "jueces" que seleccionaron los individuos que ocupaban posiciones ms extremas dentro de cada clase respecto de 28 caractersticas relacionadas con la pertenencia a la comunidad. El rol subjetivo se midi por la propia concepcin que tena el individuo de su relacin con la comunidad, incluyendo su conciencia de la diferencia existente entre l y los dems. El prestigio individual se determin haciendo que los compaeros eligiesen a los estudiantes que mejor representaran al college en una asamblea interuniversitaria. Por ltimo, sc administr una serie de escalas de actitud a todos los estudiantes, la que volvi a aplicarse a algunos de ellos durante la carrera en el college. Las escalas de actitud tenan que ver con asuntos pblicos de fundamental importancia para los valores de la comunidad. Los resultados demostraron que los estudiantes asimilaban los valores del grupo a medida que se integraban a la comunidad del college; los lderes reconocidos revelaron mayores efectos de la pertenencia al grupo que los dirigidos. De este modo, hubo una buena correspondencia entre las actitudes de los estudiantes valorados por la comunidad y el rol objetivo desempeado por el estudiante. Adems, el rol subjetivo seal que, dentro de la pauta objetiva, haba formas de adaptacin caractersticas de la personalidad que eran

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producto tanto de la situacin presente como de mtodos anteriores de relacionarse con los compaeros. Estos cuatro estudios indican la posibilidad de resolver el conflicto existente entre el enfoque antropolgico y el cuantitativo, aunque no deben pasarse por alto las diferencias de los mtodos. El antroplogo o el socilogo que se familiariz totalmente con una cultura o comunidad, que vivi en ella, que observ a su gente, que habl largamente con ella, que estudi su historia y se sumergi en todos los materiales disponibles puede dar una imagen del funcionamiento del grupo como un todo y hacer interpretaciones profundas de sus procesos sociales. Este tipo de estudio proporciona una gran cantidad de informacin sobre una comunidad o cultura con una notable economa de esfuerzos. Por ejemplo, Harbison y Dubin, en sus estudios de casos de las relaciones obrero-patronales, presentaron una imagen notablemente informativa de las variables significativas y de sus interrelaciones. 8 Del mismo modo, Dollard 6 y Davis, Gardner y Gardner demostraron las ventajas econmicas del mtodo antropolgico en sus estudios sobre castas y clases. Un enfoque cuantitativo hubiera requerido muchos ms trabajadores de campo y mucho ms tiempo y energa e, incluso as, no hubiera logrado el mismo alto nivel de comprensin e interpretacin. Adems, el enfoque cuantitativo, a causa de que busca variables fciles de medir, puede centrar la atencin sobre factores microscpicos o triviales, y olvidar los procesos significativos para el funcionamiento del grupo. Por otra parte, el procedimiento antropolgico slo representa el primer paso de la ciencia, pues sus ricas interpretaciones no se basan en relaciones establecidas en forma cuantitativa. Se trata de inferencias que representan un tipo global de juicio o se basan en lo que el investigador considera como sus observaciones ms fundamentales. Se realizan pocos intentos de especificar los tipos de datos necesarios para medir una variable determinada. Por ende, frecuentemente resulta difcil y a menudo imposible que otro investigador verifique las relaciones establecidas. La historia de la psicologa social muestra la importancia de repetir las investigaciones, puesto que muchos de sus resultados iniciales no fueron confirmados en investigaciones posteriores. Slo cuando se logra un nivel de estandarizacin de las especificaciones relativas a los datos se puede apreciar en qu medida los descubrimientos registrados son verdaderas generalizaciones. El dilema planteado por los dos enfoques es ms un accidente histrico que una necesidad lgica. En muchos casos puede resolvrselo fcilmente utilizando el enfoque antropolgico como la etapa inicial de un estudio de campo. Esta etapa puede utilizar todas las ventajas que supone observar la situacin como un todo y tratar de aprehender las relaciones fundamentales. De aqu pueden surgir las percepciones que proporcionarn las hiptesis para un posterior estudio cuantitativo ms detallado. De hecho, este procedimiento se emple en el estudio

de Festinger-Schach ter-Back de una comunidad de viviendas.' En las primeras etapas se utilizaron informantes y observacin participante informal, as como observaciones de importantes reuniones de grupo. Luego, en las ltimas etapas del estudio, se llev a cabo la entrevista sistemtica de todas las amas de casa y se usaron tcnicas sociornetricas para descubrir pautas de comunicacin y de preferencias.
ETAPAS EN LA REALIZACION DE UN ESTUDIO DE CAMPO

Es importante, entonces, establecer las etapas a seguir en la realizacin de un estudio de campo, aunque el siguiente modelo no podr utilizarse por completo en cualquier estudio. Adems, a menudo los estudios especficos dictan sus propios procedimientos. Pero es conveniente dividir una investigacin en sus procesos principales. De este modo, cuando se considera la posibilidad de efectuar un estudio, pueden examinarse por su importancia las siguientes fases: 1) proyecto inicial; 2) exploracin o mtodo antropolgico abreviado; 3) formulacin del diseo de investigacin; 4) prueba de los instrumentos y procedimientos de investigacin; 5) total de operaciones a realizar sobre el terreno, y 6) anlisis de los materiales.
Proyecto inicial

Idealmente, el estudio de campo debe comenzar con un perodo de planificacin de la investigacin en el cual se adoptan algunas decisiones tentativas acerca del alcance del estudio, sus objetivos generales y la distribucin en el tiempo de sus etapas. Como regla general, la formulacin exacta del diseo de investigacin se deja para una etapa posterior, cuando se dispone de los resultados de la exploracin. A menudo, un propsito del estudio de campo es conocer mejor las variables significativas antes que probar en forma definitiva una teora bien formulada. No obstante, incluso cuando el estudio de campo contina otra investigacin, es importante no establecer rgidamente el diseo antes de realizar la exploracin. Es difcil y a veces imposible saber qu mediciones resultan factibles en una situacin determinada antes de realizar una exploracin de primera mano de la situacin. Es bueno precaverse contra la tentacin general de prever un estudio excesivamente amplio y hacer una estimacin no realista de lo que puede lograrse dentro de los lmites de tiempo y de presupuesto del proyecto. La etapa de exploracin puede resultar ms valiosa si se determina algn foco principal y se restringe en alguna medida el rea. Otra tentacin contra la cual protege la planificacin es la tendencia a aceptar una comunidad o grupo determinados porque son de fcil acceso y est asegurada la cooperacin de unos pocos de sus miembros claves. Estas consideraciones son importantes, pero no deberan tener


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preponderancia sobre los objetivos de la investigacin. Puede ser que la comunidad ms accesible no sea la ms adecuada para estudiar el fenmeno que nos interesa. Si es imposible decidir acerca de la adecuacin de la comunidad para los propsitos de la investigacin en las primeras fases de la planificacin, puede esto quedar como problema a resolver en la etapa de la exploracin. En la prctica no existe acuerdo acerca del uso de investigaciones previas en la fase de planificacin. En la actualidad se tiende a ignorar lo hecho en el pasado, porque el investigador no quiere contaminarse con antiguos conceptos, considera los estudios previos insignificantes o intiles o prefiere dedicar su tiempo a su propia investigacin antes que a realizar estudios en las bibliotecas. Sin duda, en los primeros pasos de cualquier disciplina, cuando la metodologa refinada es relativamente nueva, se justifica el punto de vista de ir hacia adelante y descuidar lo que se ha hecho antes. Sin embargo, cada vez ser mayor nuestro deseo de construir una ciencia y hay ms posibilidades de lograrlo si cada investigador no inicia nuevamente su propia terminologa y se asla de lo que otros hicieron o hacen. Ello es verdad tanto con respecto a los descubrimientos sustantivos de la investigacin como a los resultados metodolgicos. Es preferible comenzar con algn plan general con respecto a los objetivos de la investigacin, el personal y el tiempo disponible y no partir con un programa no estructurado. No obstante, el plan debe permitir cambios en las decisiones como resultado de las etapas de exploracin y prueba. De todos modos, la presencia de un plan permitir a quienes realicen la exploracin, obtener informacin sobre el tipo de problemas que requieren decisiones finales. Puede no ser aconsejable decidir desde el comienzo qu subgrupos especficos de una comunidad deben estudiarse ms intensivamente y qu procesos especficos son ms fructferos para el estudio. Pero se ahorrar mucho tiempo si se puede plantear alguno de estos problemas antes de la fase de exploracin.
La fase de exploracin

Las ventajas de emplear ms de un investigador en la fase de exploracin son evidentes. El investigador que trabaja solo no se encuentra nicamente limitadpor presiones de tiempo, tambin sus propios prejuicios deben ser coontrolados. Adems, si se dispone de un equipo de trabajadores de campo pueden utilizarse habilidades suplear e n tp libp om la a u yc rin rnent u ias.que el investigador siga direcciones inteaa r rm lee t Aunque libertad y utilice su propio ingenio con el objeto de obtener informaresant es cin es la esencia misma de la etapa de exploracin del estudio, no se trata de la libertad en el sentido de una actividad librada por completo al azar o sin objetivos. Tenemos bastantes conocimientos acerca de los grupos sociales como para saber en alguna medida los tipos de cosas que deben buscarse en la mayor parte de las situaciones sociales. Por ejemplo, aunque los Lynd ' 5 concibieron su estudio de Middletown como exploratorio, sin la intencin de probar o refutar ningn conjunto de hiptesis, dieron por sentado que deberan observarse categoras amplias de conducta social bsica: ganarse la vida, formar un hogar, educar a la juventud, emplear el tiempo de ocio en diversas formas de juego y arte, participar en prcticas religiosas y en actividades comunitarias. En general, el amplio marco de referencia de los tipos de conducta que se deben estudiar variar de acuerdo con el propsito de la investigacin. No obstante, mucho puede decirse acerca de las ventajas de disponer de un plan sistemtico para los propsitos de la exploracin, con la finalidad de asegurar que la informacin tenga el tipo de amplitud requerida por la naturaleza del estudio. Sugerimos el siguiente marco de referencia como gua para lograr que la informacin cubra ampliamente importantes aspectos del funcionamiento de un grupo. Por supuesto, no tiene igual valor para todos los tipos de estudio de campo, pero refleja muchos de los tipos de variables que los psiclogos sociales y los socilogos consideran significativas para la comprensin de los aspectos especficos de la conducta de grupo.
Descripcin de los grupos y subgrupos de la estructura total que se estudia. Sistemas de valores y metas fundamentales del sistema total y de sus diversos grupos. Naturaleza y tipos de conflicto y puntos de tensin con respecto a la estructura total y a un nico grupo. Estructura formal e informal y la forma en que se interrelacionan. 5. Medios aceptados para cumplir con las metas del grupo, incluyendo

La fase de exploracin de cualquier estudio es el perodo de investigacin informal y relativamente libre durante el cual los trabajadores de campo tratan de lograr toda la comprensin posible de las fuerzas importantes que operan en la situacin. Durante este perodo ellos viven en el grupo que se estudiar o hacen viajes frecuentes para lograr observaciones de primera mano. De este modo, la exploracin no es una prueba en la cual los instrumentos ya establecidos se ensayan en el terreno. Se trata de una labor esencialmente exploratoria, cuyo objetivo es descubrir cules son las variables significativas que se encuentran en ituacin y qu tipos de instrumentos deben construirse con el fin de obtener las medidas necesarias para el estudio definitivo.

e) La relacin lgica entre medios y fines;

b) La distancia entre medios y fines ltimos, o sea la cantidad de metas


intermedias entre la actividad de un grupo y su fin ltimo, y e) El grado de fijacin sobre uno o dos medios principales y la gama de alternativas permisibles.

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Grado de autonoma en el funcionamiento de las partes dcntro de la estructura total y naturaleza de su dependencia mutua y con respecto al todo. Naturaleza de la dependencia de la estructura estudiada respecto de la sociedad o de la unidad mayor de la cual es parte. Pautas de poder o influencia dentro de la estructura y de sus subgrupos. Naturaleza de las sanciones del grupo y medida y bases de su aceptacin por parte de ]os miembros del grupo. 10. Pautas y canales de comunicacin dentro de la estructura y las subestructuras.

Tambin es ventajoso que el trabajador de campo conozca los mtodos informales de obtener informacin. Puede seguirse un cmulo de procedimientos prcticos, aunque su utilidad ser distinta en cada estudio. Cuando los trabajadores de campo ingresan en una comunidad, un grupo o un establecimiento industrial para realizar la parte antropolgica de la investigacin deberan tomar en cuenta los procedimientos enumerados a continuacin. 1. Los contactos no deben restringirse a un sector limitado de informantes. Los roles sociales cotidianos de las personas limitan mucho su informacin. Ellas no slo ignoran las actividades de los otros, sino que su perspectiva est deformada por las posiciones que ocupan. Por ello es importante estar en comunicacin con alguna persona de cada subgrupo significativo y de cada tipo importante de papel social. Ese fue el error clsico de los servicios de informacin diplomticos del pasado; los observadores de una embajada se movan entre personas iguales a ellos, representando al estrato social ms alto del pas que estudiaban. En general, al entrar a una nueva comunidad tendemos a buscar personas en gran medida similares a nosotros. As procede tambin el trabajador de campo sin experiencia. Aun los entrevistadores a los que se asignan cuotas especficas de informantes, si no se les imponen determinados controles, volvern con una cantidad desproporcionada de entrevistas con personas de caractersticas religiosas y socioeconmicas iguales a las suyas. Por esto, el trabajador de campo debera permanecer atento a la necesidad de lograr una amplia gama de informantes. A menudo, estudios de opinin que no respondan a los requisitos de un muestreo preciso dieron resultados sorprendentemente exactos porque se logr entrevistar a personas distribuidas en forma bastante amplia en todos los tipos importantes de agrupaciones. 2. Deben utilizarse informantes que tengan una amplia gama de contactos. La persona que, por virtud de su rol o de su personalidad, tiene una gran diversidad de contactos puede ser especialmente til para el trabajador de campo. Las personas comprometidas en actividades de comunicacin mantienen muchos contactos y a menudo poseen informacin que no aparece en sus informes oficiales. Por ejemplo, los cronistas de diarios pueden describir fcilmente la pauta de liderazgo

de una comunidad e identificar la jerarqua de los caudillos polticos 3. a I les. Dese. informa Deberan ubicarse y consultarse los lderes informales as como s que ocupan posiciones de liderazgo formal. La declarapersona rrn cin del lder formal siempre debe ser controlada y complementada con la informacin que pueda proporcionar el lder informal. El lder informal no slo dispone a menudo de datos e interpretaciones no conocidas por el lder oficial, sino que tambin puede hallarse en una mejor posicin para comunicar con mayor libertad sus conocimientos. Por ejemplo, en un estudio de campo de las relaciones entre sindicato y empresa, uno de los hombres de la oficina directiva del sindicato pero que no ocupaba ninguna posicin oficial dentro de l, pudo describir con mucha franqueza la poltica del sindicato. Admiti que haba alguna "ventaja" en el ritmo de produccin de grupo de ese momento y que la empresa trataba de cambiarlo con motivo de la introduccin de la nueva cinta de montaje. El verdadero problema no resida en el cambio proyectado, sino en la intencin bsica que tena la empresa al querer un cambio. Si la empresa deseaba modificaciones pequeas y razonable s , era una cosa, pero si eso significaba una poltica de poner al sindicato contra la pared, entonces los hombres lucharan contra el cambio ms pequeo con todos los recursos que pudiesen reunir. Hasta que se pudiera comprender claramente cul era el intento fundamental de la empresa, se proponan librar algunas escaramuzas experimentales en contra de las nuevas normas. Los responsables oficiales del sindicato no hubieran podido expresar este punto de vista tan explcitamente, pero posteriores hechos demostraron que representaba el sentimiento y la poltica del sindicato. Si el trabajador de campo puede pasar bastante tiempo en la comunidad que estudia, en general no es demasiado difcil ubicar a los lderes informales. Habitualmente son conocidos por quienes han tenido alguna relacin con el funcionamiento prctico de los grupos de que se trata. Todo aquel que ha intentado organizar alguna actividad comunitaria pronto descubre quines son las personas claves cuya cooperacin resulta esencial. A menudo los dirigentes oficiales de un grupo rival pueden identificar fcilmente a los lderes informales del otro grupo. El gerente de una fbrica que desea introducir una nueva mquina generalmente sabe que debe convencer no slo a los lderes del sindicato, sino tambin al lder informal de los obreros ms antiguos. Y los miembros de las bases en general pueden decir a quin se dirigen en busca de consejo y direccin. 4. Las discrepancias en las declaraciones de diversos informantes deben utilizarse como bases de exploraciones adicionales. Necesariamente deben presentarse discrepancias en la informacin que obtiene el trabajador de campo. Si todos sus informantes le proporcionan la misma descripcin de las complejas relaciones y funciones del grupo, es probable que l no haya logrado una representacin suficientemente

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amplia de personas en papeles y posiciones diferentes. De todos modos las contradicciones que encuentra deberan determinar la direccin de' posteriores indagaciones. Interrogando a otros informantes puede descubrir si las diferencias en los informes obtenidos se deben a la percepcin y experiencias individuales o son un reflejo de la pertenencia al grupo y de las diferencias de roles. An ms, las contradicciones aparentes pueden resolverse determinando el marco de referencia de los informantes en desacuerdo. 5. La informacin obtenida de los entrevistados debe considerarse en relacin al papel social y a la posicin del informante, su pertenencia a grupos y sus actividades personales. Por lo tanto, es importante obtener toda la informacin posible acerca de la prioridad que otorga el informante a su adhesin a grupos, su posicin en la estructura de poder de los grupos a los cuales pertenece, sus principales roles, as como sus aspiraciones y metas en la vida. Un principio que, en general, ha demostrado ser valedero para las estructuras jerrquicas establece que los individuos en diferentes niveles de la jerarqua son casi siempre ms sensibles a las acciones y sentimientos de aqullos ubicados inmediatamente por encima de ellos que a las de quienes estn por debajo. El ascenso en la escala social depende de la orientacin ascendente del individuo y de su habilidad para relacionarse en forma eficaz con sus superiores. Por ello, un capataz en una fbrica puede conocer mejor la forma de pensar de sus jefes inmediatos que la de sus obreros. Antes de considerar la informacin, es imprescindible conocer no slo las deformaciones originadas en determinadas motivaciones sino tambin tomar en cuenta la cantidad de conocimiento que puede esperarse que posea el informante sobre la base de sus contactos y experiencias. Aqu reside la razn del nfasis que se puso anteriormente sobre la necesidad de encontrar informantes muy activos y que gocen de amplios contactos dentro de la comunidad. Una precaucin que debe extremarse se relaciona con la discrona por cambio de status social.* El hombre que ha ascendido en la estructura jerrquica conoce, a travs de su propia experiencia y de los contactos importantes que ha tenido en el grupo local, los niveles ms bajos de los cuales proviene. En su nuevo papel, sin embargo, pierde en general esos puntos de comunicacin. No obstante, a menudo siente que puede hablar con exactitud acerca de su antiguo nivel de relaciones. Del mismo modo, el general en el ejrcito hablar con autoridad acerca de los problemas de sus hombres porque, veinte aos antes, cuando era teniente, estaba cerca de ellos y comprenda su modo de pensar. Este rezago en la informacin se registra en menor medida en las organizaciones basadas en la representacin funcional, donde el lder debe mantener informado al grupo que lo elige. Este procedimientos obliga
* Traduccin de la expresin positional lag in information. [T.]

en forma inmediata al contacto entre el lder y los dirigidos. Pero si la organizacin carece de representacin funcional, la informacin que propor cionan los lderes ubicados en los altos niveles acerca de los niveles ms bajos pueden ser inexactos o faltos de significacin. En una situacin ideal, es aconsejable dedicar considerable tiempo a la observacin participante. Las declaraciones de los informantes y los datos derivados de fuentes secundarias deben complementarse con la vida en la comunidad, la participacin en sus actividades y la constante observacin de la conducta de las personas en situaciones especficas. Con frecuencia se encuentran dificultades prcticas para realizar la observacin participante, pues sta alarga mucho el tiempo que requiere la fase de exploracin. Pero no existe ningn buen sustituto para la tarea realizada por los trabajadores de campo que viven realmente en la comunidad y desempean algunos de los papel es que desean estudiar. Es imposible obtener una comprensin emptica completa de los problemas que enfrenta la gente en estudio a travs del relato de las experiencias de otros o aun a travs de la observacin directa. De este modo, si realizamos un estudio en una planta industrial, los trabajadores de campo tendrn una descripcin ms de la situacin si pueden realmente pasar algn tiempo tanto en las oficinas de la gerencia como en la lnea de produccin. Ante la ausencia de experiencias directas de participacin, el trabajador de campo debe dedicar todo el tiempo posible a la observacin directa. Debera concurrir a reuniones de organizaciones y observar a la gente en situaciones de grupo. Existen interesantes discrepancias entre lo que la. gente dice a solas y la forma en que se comporta cuando est sometida a la presin del grupo. Deben investigarse las creencias personales y privadas tanto como el clima de opinin socialmente aceptado. Con la intencin de ser tiles y objetivos, los informantes registrarn el punto de vista aceptado sobre el cual hay acuerdo pblico. Pero este acuerdo puede representar lo que, segn se supone, la gente cree y dice, el mundo del periodismo, la versin publicada y semioficial del estado de las cosas. Ahora bien, es esencial conocer el clima de la opinin pblica puesto que afecta la conducta social. Pero tambin es importante ir por debajo de este primer nivel hasta las creencias y acciones ms privadas de los individuos. El investigador de campo debe tratar de que sus informantes le comuniquen sus propios puntos de vista privados y su propia conducta personal tanto como el clima aceptado de opinin. Y entonces pueden ser tiles los procedimientos de observacin de la conducta. En la eleccin presidencial de 1948 en Estados Unidos, casi todos, con excepcin del presidente Truman, haban aceptado como inevitable la eleccin de Thomas E. Dcwcy. La prensa, los peridicos, las personas que ocupaban cargos oficiales e incluso los polticos profesionales haban aceptado esa ficcin pblica. Aunque la encuesta Callup demostr que Dewey slo llevaba una ventaja del 5 %, mientras el 12 70 de

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la gente permaneca indecisa, los propios encuestadores fueron vctimas de la ficcin. Tal poder alcanz este mito a travs del constante refuerzo social que la fraternidad conservadora haca apuestas de 55 a 1 a favor de la eleccin de Dewey. El trabajador de campo debe tener conciencia de este tipo de engao pblico que puede surgir cuando una creencia prevalece hasta el punto de que pocos se atreveran a contradecirla. Tambin puede existir en el rea de los temas tab tales como el sexo. El informe Kinsey, aunque no se bas en procedimientos de muestreo representativo, plante el interrogante acerca de hasta qu punto las creencias aceptadas sobre las prcticas sexuales son ficciones pblicas. S. Los trabajadores de campo debern llevar registros completos. Parte de la disciplina del investigador consiste en registrar en forma rigurosa sus observaciones y destinar por lo menos dos momentos diarios para la elaboracin de sus notas a fin de lograr un registro completo. Aunque su memoria sea excelente, el investigador no puede reconstruir a partir de sus notas sus observaciones originales, despus que ha pasado cierto tiempo sin que se produzcan algunas omisiones y se perjudique la precisin. Ello ocurre especialmente en las situaciones de campo donde la sucesin constante de experiencias similares puede llevar a un mximo la inhibicin retroactiva y las inexactitudes. No deben descartarse las impresiones iniciales y los juicios globales. Aunque la documentacin detallada es el objetivo, aun durante el perodo de exploracin, es verdad tambin que se es el perodo en que debe darse mayor lugar a las impresiones de conjunto. Como lo demostraron, en forma tan efectiva, los psiclogos de la Cestalt, la mente humana percibe las cosas como un todo. Pero en nuestros esfuerzos cientficos por lograr precisin tendemos a descuidar este tipo de percepcin totalizadora. Estos primeros juicios pueden ser sorprendentemente tiles ya que a veces es posible que se hayan percibido los principales rasgos de la situacin desde un principio. A medida que progresa el trabajo exploratorio, los detalles tienden a obstruir la visin de conjunto. Por lo tanto, hay razones para que los investigadores traten de realizar sntesis en perodos establecidos para recuperar la imagen total. Es necesario estudiar cuidadosamente los registros disponibles y las fuentes secundarias y examinar los procesos operacionales mediante los cuales se extrajeron tales registros. Los materiales existentes no slo tienen gran valor para la comprensin de la situacin, sino que pueden utilizarse como medidas de las variables en el estudio posterior. Por ejemplo, un estudio de campo de una situacin industrial puede desear investigar a fondo la productividad y otras normas de produccin mantenidas por las empresas estudiadas. Cuando se hace el informe de la fase de exploracin, no hasta conocer los registros de productividad existentes para cada trabajador individual. Es esencial conocer sobre qu se basan estos registros, en qu medida la produc-

tividad del obrero la establece el ritmo de la mquina o la linea de en qu medida se debe a sus propios esfuerzos, hasta qu monta je y son comparables los registros de productividad de individuos realizan tareas diferentes, en qu medida son estables las diferenqnflittro cias de productividad registradas, etc. A menos que se conozca el significado operacional de estas medidas, es imposible construir un diseo de investigacin que utilice tales registros.
La formulaci n del diseo de investigacin

A medida que se conocen los resultados de la fase exploratoria puede elaborarse con mayor exactitud el diseo del estudio final. Es ms conveniente construir el diseo a medida que avanza la exploracin, que hacer de esta etapa un paso separado dentro de una secuencia temporal. Ello permite alguna interaccin entre los posibles objetivos tericos y las realidades de la situacin de campo. Por supuesto, en algn momento deben adoptarse las decisiones finales sobre los objetivos de la investigacin y los procedimientos a usar en el estudio en gran escala y tales decisiones exigen una cuidadosa consideracin de todos los resultados obtenidos en la etapa exploratoria. En general, los estudios de campo pueden dividirse en dos tipos principales: exploratorios y de verificacin de hiptesis. El estudio exploratorio trata de ver qu hay en la situacin sin intentar predecir las relaciones que se encontrarn en ella. Representan la etapa primera de la ciencia. A partir de sus descubrimientos se puede llegar a conocer relaciones importantes entre variables, pero la prueba definitiva de estas relaciones proviene de los estudios de verificacin de hiptesis. Por ejemplo, un estudio de campo sobre la moral industrial puede interesarse en los factores relacionados con la productividad. Si el estudio fuese de tipo exploratorio, no podra comenzar con nociones claramente definidas sobre las relaciones a descubrir. Antes bien, establecera una amplia red e incluira mediciones de una gran variedad de factores de percepcin y motivacionales con la esperanza de que algunas de estas medidas mostraran alguna relacin con la productividad. Si el estudio correspondiese al segundo tipo es decir, a la verificacin de hiptesis habra que comenzar con un concepto bien formulado que estableciera en qu condiciones la productividad vara en relacin directa con uno o ms factores dados, por ejemplo las pautas de grupo de los miembros de una seccin dentro de la fbrica que mantienen relaciones de tipo primario y su compromiso en el grupo. En este segundo tipo de estudio, habra que proceder a medir en forma detallada estas variables independientes y a realizar predicciones exactas sobre la variacin de la productividad de los grupos de trabajo en relacin con las normas del grupo y la solidaridad entre sus integrantes. Tambin sera necesario especificar las condiciones que debieran mantenerse constantes para que estas predicciones se cumplieran. Pero estas condiciones

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no pueden mantenerse constantes en forma directa, sera necesario medalas para lograr algn control estadstico sobre sus efectos. En un plano ideal, la verificacin de hiptesis se adapta ms a la experimentacin de laboratorio y el descubrimiento exploratorio a los estudios de campo y encuestas. Sin embargo, eso no quiere decir que los estudios de campo deban limitarse por completo a los procedimientos exploratorios. La etapa de reconocimiento puede usarse, a menudo, como la parte puramente exploratoria de la investigacin y en la operacin en gran escala que la sucede se puede emplear en alguna medida la verificacin de hiptesis. Ms an, hay ocasiones en que puede usarse el enfoque de campo para verificar hiptesis de suma importancia, como en el "experimento natural" (vase captulo 3). No obstante, no deja de ser verdad que la gran fuerza del estudio de campo como diseo de investigacin reside en su procedimiento inductivo, su potencialidad para descubrir variables significativas y relaciones bsicas que permaneceran ocultas si la investigacin estuviera limitada al modelo hipottico-deductivo. De este modo, el estudio de campo y la encuesta protegen a las ciencias sociales contra la esterilidad y la trivialidad de modelos construidos en forma prematura. Por supuesto, es posible combinar la exploracin y la verificacin de hiptesis en un mismo estudio de campo. Puede investigarse un importante conjunto de hiptesis al mismo tiempo que se renen otros materiales con propsitos exploratorios. Esto tiene la ventaja de proteger al estudio del fracaso total en aquellos casos en que no se encuentran resultados concluyentes respecto de las hiptesis. Los materiales exploratorios se convierten entonces en el factor de seguridad. La desventaja de esta solucin de compromiso reside en que trata de combinar dos estudios en una investigacin, a veces en perjuicio de ambos. Aun el estudio exploratorio deber disearse de modo que proporcione una informacin tan definida como sea posible para un conjunto de objetivos de investigacin. Existen estudios exploratorios de, por lo menos, dos niveles. En el primer nivel se busca el descubrimiento de variables significativas de la situacin; en el segundo el objetivo Os descubrir las relaciones entre variables. Ya en el primer nivel es importante delimitar el rea que se estudiar e introducir controles en el proceso de recoleccin de datos. Los estudios exploratorios que no establecen sus propios lmites resultan de todos modos limitados por circunstancias prcticas, algunas de las cuales no son percibidas por los investigadores. En el estudio exploratorio dirigido al descubrimiento de variables antes que al de relaciones, a menudo se considera el anlisis factorial como el mejor mtodo para descubrir los factores unitarios e independientes de la situacin. Desde el punto de vista del diseo, se sabe mucho ms acerca de los supuestos del anlisis factorial para el tratamiento estadstico de los materiales que sobre los supuestos que operan en el proceso de recoleccin de datos. La aplicacin del anlisis fae-

tonal al estudio del marco social muestra la tendencia a rendir todo de mediciones de diversos grados de precisin y validez en el cerco tipo del anlisis factorial y a apoyarse en el refinamiento de la manipulacin estadstic a para obtener entidades significativas. En general se descuidan los controles en la recoleccin de datos, tales como la medicin en . condiciones estandarizadas y el muestreo adecuado de las situaciones. Aunque el anlisis factorial es un poderoso instrumento para manejar materiales estadsticos, su uso es muy limitado en los estudios de campo, a menos que las mediciones empleadas en primera instancia sean correctas. El principal requerimiento, entonces, en el diseo del estudio de campo exploratorio radica en la previsin de controles en la observac in de la conducta y en el registro de las ideas, percepciones, actitudes, elecciones sociomtricas, etc., de los informantes. Estos controles ataen a las condiciones comparables estandarizadas en que se realizan las observaciones y las entrevistas y tambin a las medidas de confiabilidad establecidas para la recoleccin de los datos (vase captulo 6). Esto exige especificar claramente las claves que el investigador usar para codificar la conducta observada y un cierto grado de estructuracin de la situacin de entrevista. La libertad de la fase de exploracin ha cesado y ahora es indispensable la medicin de los factores que se consideran importantes en el rea del estudio. Otro requisito importante en este primer nivel del estudio exploratorio es una representacin adecuada de las variables significativas para la situacin. Esto exige examinar con cuidado y amplitud los muchos aspectos de la conducta que parecen relacionarse con el principal problema a investigar. Slo en estas condiciones el anlisis factorial u otra tcnica similar podr descubrir realmente los factores unitarios significativos. En el segundo tipo de estudio exploratorio, cuyo objetivo es descubrir relaciones, la preocupacin por abarcar toda la conducta es menor y tambin es menor el inters en usar el anlisis factorial. De este modo, s parece a la verificacin de hiptesis al apoyar su argumentacin sobre las relaciones descubiertas antes que sobre el uso preciso de tcnicas matemticas. La principal diferencia existente entre este estudio exploratorio y la investigacin que tiende a la verificacin de hiptesis reside en que en el primero no se efectan predicciones especficas de relaciones sobre la base de deducciones tericas. Los investigadores tienen hiptesis en sus mentes, pero stas no se formulan con precisin. Por ejemplo, en un estudio sobre la estructura de clases de una comunidad podemos comenzar con el supuesto general de que un factor motivacional significativo en la identificacin con la clase proviene del rol econmico que desempea el individuo. Pero es posible que no estemos preparados para especificar qu queremos decir con rol econmico, o qu otros roles pueden explicar igualmente bien la identificacin psicolgica con la clase. Por lo tanto, planeamos nuestra investigacin de modo de estudiar los muchos tipos posibles de rol econmico, incluso el papel que

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desempea el individuo en el consumo, en los aspectos tcnicos de produccin, en los aspectos sociales de la produccin, etc. Dentro del amplio marco de referencia fijado por los objetivos de nuestra invest) gacin, esperamos encontrar algunas relaciones significativas. parad. dar otro ejemplo en un estudio sobre la moral del trabajo industrial podemos interesarnos por los factores que operan dentro de la fbrica y que relacionan con la satisfaccin de los obreros. Incluiremos entonces todos se los aspectos importantes que se refieren a la tarea y a la planta ind trial desde el salario y condiciones de trabajo hasta el tipo de supervisin inmediata y la medida en que congenian los compaeros de trabajo . Luego, al realizar el anlisis, tendremos la esperanza de encontrar reta ciones significativas entre la satisfaccin del obrero y algunos de los factores internos de la fbrica. En este tipo de estudio exploratorio debe construirse el diseo de modo tal que se obtengan medidas para todas las dimensiones s ignificativas del rea e investigar, pero el estudio debe restringirse a un tipo limitado de problema. Puede suceder que todo un conjunto de variables, omitidas por no pertenecer al rea investigada, est en una relacin ms directa con la variable dependiente que los factores que han sido estudiados. Por ejemplo, puede concebirse que el rol econmico no sea tan importante en la identificacin de clase como las preferencias sociomtricas personales, o el tiempo de residencia de la familia en la comunidad o la cantidad de antepasados que lucharon en la guerra de la independencia. Pero es un error suponer que un estudio podr dar cuenta de todas las variaciones de un fenmeno social complejo, Tomar un conjunto central de variables y estudiarlas en la forma ms completa posible es mucho ms efectivo que tratar de estudiar el universo en una sola investigacin. En general, los investigadores aceptan este principio, salvo cuando evalan las investigaciones de otros. De este modo, con frecuencia se hacen objeciones a ciertos estudios porque omiten muchos determinantes causales significativos. As, por ejemplo, en la medida en que los estudios de California sobre el prejuicio se interesaron por la relacin de la dinmica de la personalidad con las actitudes discriminatorias, no es lcito criticar este objetivo porque no se investig la pertenencia a grupos, el inters econmico, etctera. La ciencia no adelanta tratando de resolver todos los problemas de una vez, sino atacando cada uno de ellos a su debido tiempo. La mejor oportunidad para el uso del diseo de verificacin de hiptesis se encuentra en el "experimento natural". La dificultad que supone el uso de hiptesis en estudios de campo reside en la imposibilidad de determinar relaciones causales con alguna precisin, puesto que no tomamos la mayor parte de nuestras mediciones en relacin con cambios sistemticos producidos en alguna variable independiente determinada. Ahora bien, un experimento natural es un cambio de gran importancia producido por los agentes polticos y los tcnicos y no por cientficos sociales. Es experimental desde el punto de vista del cientfico

el' ingeniero social. Pero puede proporcionar oportunidades el efecto del cambio a partir del supuesto de que ste es rstico que no hay problemas para su identificacin como dependiente, por lo menos en una primera aproximacin. elemplo, durante la Segunda Guerra Mundial muchos japone an residentes permanentes de la costa norteamericana del 'r -ae m ltieron sacados de sus casas y comunidades y asignados a camde guerra. En su libro The Governing of Men, Alex be con gran profundidad los efectos de este desarraig rn:mb c sirin ae se pd io ce 'en mempo especfico. Aunque no se hicieron mediciones, las obserLeighton muestran una significativa inversin de roles en oenes cizimt d ~a de la familia japonesa-norteamericana. Cuando el grupo 09:1e la sociedad norteamericana, los japoneses nacidos en los .d:47 os de Norteamrica asumieron la posicin dominante dentta tfulanais a ad 11.50dgea y de la comunidad por sobre los miembros ms viejos de r :acidos en Japn, lo cual significaba una verdadera desvaicin japonesa. Con el desarraigo y el rechazo por parte dominante, la funcin del liderazgo volvi a las personas a a jr a t 1 11 en s in o ed. d tdra : zedad. : r:Ni il: :car 11i mejor el conocimiento de los efectos del contacto y la comuprejuicio racial proviene de los experimentos naturasobre el ejrcito rcito durante la Segunda Guerra Mundial cuando se abolieron las prcticas de segregacin racial en ciertas unidades de combate. 0 La Rama de Investigacin del Departamento de Guerra pudo. medir algunos de los efectos del contacto en estas condiciones de supervivencia del grupo, aunque el estudio no constituy un experimento natural, pues sus mediciones se tomaron despus de producido el hechos De todos modos, cuando sc conoce un cambio planeado, es posible formular hiptesis por adelantado y realizar mediciones y observaciones constantes del proceso de cambio. Todava deben explotarse todas las ventajas del experimento natural. Por supuesto, es verdad que en la medida en que se permite a los psiclogos participar en un cambio planificado, proporcionndoles informacin completa y permitindoles tomar mediciones detalladas, queda abierto para ellos el camino para influir sobre la planificacin del cambio. De este modo, encontramos un puente entre el experimento natural y el experimento de campo. Un interesante ejemplo de las posibilidades de ello se encuentra en el estudio de Curle y Trist sobre la rehabilitacin de prisioneros de guerra britnicos despus de su retorno' Muchos de estos hombres tenan verdaderas dificultades para readaptarse a sus antiguos roles dentro de la familia y de la comunidad. Por lo tanto, se establecieron campamentos en los cuales un gnipo de hombres poda vivir durante un perodo y mantener parte de las normas yuraollm ti esen y eeha se eb sta bldesarrollado como prisioneros de guerra. Pero graae n establecieron contactos con el mundo exterior para failitar la adaptacin a la vida civil. Este experimento natural se estudi

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muy cuidadosamente y en alguna medida se efectu con el asesoramien. to de psiquiatras y psiclogos. La principal ventaja del experimento natural sobre el de laboratorio o sobre el experimento de campo planeado reside en que deja mayo. res posibilidades de manejar las variables. El mundo real puede producir y produce inversiones de rol, drsticos cambios en las normas del grupo revoluciones institucionales y conflictos de grupo en una forma que resulta imposible en el laboratorio. Sin embargo, las dificultades en el diseo del experimento natural son mucho mayores que en el experimento de laboratorio. En general no se dispone de un grupo de control cuya comparabilidad con el grupo experimental est asegurada. Por lo tanto, el diseo debe prever los medios para obtener mediciones en un grupo de control tan perfectamente homogeneizado como sea posible. Esto no garantiza que los grupos experimental y de control hayan sido en verdad homogeneizados en todos los aspectos, con excepcin de la variable independiente. Sin embargo, eso aumenta las posibilidades de que las predicciones, si se confirman por los hechos, sean vlidas. Una segunda disposicin a tomar es la medicin detallada del grado en que la variable independiente se manifiesta en los subgrupos estudiados. Por ejemplo, si en los experimentos en el ejrcito estudiamos el efecto del contacto, necesitaramos conocer cuntos negros entraron realmente en una unidad de combate determinada. En otras palabras, necesitamos una medicin del grado de la variable independiente adems de la medicin de sus efectos. Una tercera disposicin debe permitir que se realicen observaciones constantes durante el curso del proceso de cambio. Tales observaciones pueden ayudar a interpretar los resultados puesto que pueden revelar muchos procesos que intervienen entre el cambio inicial y el resultado final. La cuarta disposicin y con seguridad la ms importante para verificar hiptesis en un estudio de campo es el grado de elaboracin y especificidad de las predicciones formuladas de antemano sobre la base de la expectativa terica. Cuando realizamos un estudio exploratorio, nos encontramos en una situacin desventajosa para interpretar las relaciones que aparecen en nuestro anlisis ex post facto. A menudo es posible interpretar de muchas maneras la direccin y el significado de tales relaciones. Pero en el diseo de verificacin de hiptesis, cuando se han especificado clara y detalladamente las relaciones que esperamos encontrar, tenemos una garanta contra los controles inadecuados y las formas de medicin poco precisas que hayamos tenido que emplear. La garanta se aplica solamente a las comprobaciones claramente positivas o negativas, no a la falta de correlacin. Si nuestras predicciones se confirman con seguridad, entonces las relaciones descubiertas no son una funcin de mediciones espreas o de interpretaciones errneas, sino que, con toda probabilidad, constituyen una verdadera descripcin de conexiones causales. Pero si nuestras predicciones no son probadas o refutadas claramente, entonces poco podemos decir acerca

de la ausencia de relaciones, pues es probable que ella sea la consecuencia de deficiencias metodolgicas. Los resultados positivos son ms convincentes cuando las hiptesis se elaboran como un conjunto de proposiciones interdependientes. Adems, las probabilidades de confirmacin son mayores cuando se han establecido predicciones detalladas para dar cuenta de la diferente conducta de los diversos subgrupos y de los diversos tipos de gente sometidos a diferentes condiciones. Por -supuesto, el diseo del estudio debe proyectarse en forma de obtener medidas de tales factores. En los estudios que tratan de medir relaciones, un excelente control para la etapa de diseo de la investigacin consiste en establecer tablas al' mismo tiempo que se elabora el diseo. En especial, si el estudio pretende verificar algunas hiptesis, es aconsejable tratar de anticipar las tabulaciones o correlaciones necesarias para confirmar las hiptesis. A travs de la mecnica de la tabulacin, los investigadores estn obligados a descubrir las complejidades de una variable que necesita una medicin ms detallada y a calificar las hiptesis en relacin a condiciones especficas. Cuanto menor es la intencin del estudio de hacer predicciones especficas, menos detallado necesita ser el esbozo preliminar de las tablas. Con prescindencia del grado en que el estudio de campo pretende verificar hiptesis, el diseo deber aprovechar por completo tres ventajas naturales de tales investigaciones. La primera ventaja consiste en que el estudio de campo tiende a prolongarse durante un perodo de tiempo, de tal modo que es posible mantener una observacin continuada. De este modo se puede establecer la distribucin en el tiempo de determinadas variables. Poco podemos hacer en el anlisis ex post facto cuando nos ocupamos de variables respecto de las cuales no se consider el factor tiempo. Si en una industria descubrimos que los supervisores que siguen una pauta democrtica en sus relaciones humanas tienen secciones de mayor productividad, no podemos conocer con certeza cul es la causa y cul el efecto. A partir del conocimiento psicolgico general podemos suponer que es ms probable que el comportamiento democrtico no es el efecto de la mayor productividad, pero adelantaremos mucho ms desde un punto de vista cientfico si podemos determinar la aparicin en el tiempo de estas dos variables. En este caso ello podra significar seguir a determinados supervisores cuando se los translada de una a otra seccin. Aun cuando la duracin de un estudio de campo no es en s misma muy extensa, puede proporcionar oportunidades para controlar la distribucin de los factores en el tiempo mediante la consulta de registros y el uso de los recuerdos de una cantidad de entrevistados. A menos que el diseo especifique claramente los tipos de mediciones que se usarn para considerar la ubicacin temporal de las variables, ser difcil determinar tal informacin en anlisis posteriores. Una segunda ventaja, que conviene utilizar, del estudio de campo es que brinda la oportunidad para observar directamente la interac-

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cin y las relaciones sociales. A partir de las encuestas se pueden hacer inferencias sobre los procesos sociales y la estructura social, pero en el estudio de campo pueden observarse estos factores en forma ms directa. Si en nuestro estudio de la comunidad del college nos preocu. paraos por los efectos de la pertenencia al grupo en diversas organiza. ciones, no debemos contentarnos con obtener las actitudes de estos miembros de grupos cuando se encuentran aislados. Es necesario tener observadores en las reuniones de los grupos para informar cmo se conduce realmente la gente en la situacin de grupo. Una tercera ventaja del estudio de campo reside en la posibilidad de ir ms all de las mediciones obtenidas mediante un nico instrumento. Las correlaciones obtenidas de un nico instrumento de medicin pueden estar influidas por algn efecto de halo propio de la aplicacin del instrumento. Los lderes que declaran tener buena comunicacin con sus subordinados pueden tambin ser los que declaran buena comunicacin con sus superiores. Esto puede significar no una verdadera generalidad con respecto a la forma de relacionarse con los dems dentro de la organizacin, sino tan slo optimismo o convencionalismo en las respuestas dadas al entrevistador. Un estudio de campo permite verificar las percepciones recprocas y reacciones interdependientes de distintos grupos de personas cuya conducta se interrelaciona conformando una estructura social. El acuerdo en la percepcin entre personas que ocupan diversos lugares en la jerarqua permite depositar mayor confianza en la validez del informe. Por ejemplo, cuando obreros, capataces y encargados del departamento de una fbrica estn de acuerdo acerca de si es el capataz o el encargado el que tiene mayor poder dentro de ese departamento, poseemos un fundamento mucho ms seguro que si solamente dispusisemos del informe de los capataces o de los encargados. Esto no slo es importante para nuestro conocimiento acerca de esta variable diferencial de poder en s misma, sino por su relacin con otras respuestas de capataces y obreros. Ms an, las discrepancias en las percepciones pueden ser en s mismas factores psicolgicos significativos, porque permiten medir la distorsin en la percepcin que la gente tiene respecto de algn grupo competitivo o de sus lderes en la medida en que se relacionan con sentimientos de hostilidad, falta de comunicacin, identificacin con el propio grupo, etctera. Por ltimo, es posible integrar las percepciones recprocas para proporcionar una imagen de la estructura total cuya complejidad no podra captarse de otro modo. El uso de mediciones independientes en el estudio de campo no debe limitarse a entrevistas con diferentes suhgrupos o tipos de personas. Debe ampliarse para incluir la observacin de la conducta y los registros objetivos existentes. Una vez ms, las relaciones que se encuentran entre medidas obtenidas en estas diferentes formas son ms convincentes que si todas ellas derivaran del uso de un instrumento nico. Aqu no se trata tanto de dar validez a las respuestas a entrevistas

mediante la confrontacin con la conducta observada corno de asegurar que existen relaciones reales entre los factores medidos. En un estudio de los efectos del bombardeo estratgico sobre la moral de la poblacin civil alemana durante la ltima guerra, fue posible obtener una medida de la exposicin al bombardeo con independencia del propio informe del entrevistad o acerca de sus experiencias de guerra.'` 21 Se dispona de dos fuentes de informacin objetiva sobre la exposicin al bombardeo: los registros de la Fuerza Area acerca de las toneladas de bombas que se arrojaron sobre la ciudad en cuestin y el porcentaje de las casas destruida s en la ciudad del entrevistado segn lo determin el investigador de campo. De este modo, la entrevista poda tratar los diversos problemas de la moral durante la guerra, tales como la confianza en el liderazg o , la igualdad del sacrificio, etc., sin que el entrevistado llegase a comprender el principal objetivo de la entrevista. En esta forma las relaciones entre moral y grado de exposicin al bombardeo no podan atribuirse al efecto de halo del instrumento de la entrevista. Si al disear un estudio de campo nos limitarnos a las respuestas provenientes de la entrevista para todas las mediciones de las variables independientes y dependientes, descuidaremos las potencialidades excepcionales que para el avance metodolgico proporciona el enfoque de campo. Prueba previa de los instrumentos y procedimientos de investigacin La elaboracin del diseo de investigacin del estudio debe espeficar las medidas que se requieren. Estas medidas exigen instrumentos tales como inventarios de entrevistas, cuestionarios, escalas de comportamiento y formularios para la recoleccin de informacin. Cuando lo permiten los objetivos de la investigacin, deben emplearse instrumentos ya estandarizados en otros estudios. El uso de instrumentos comunes facilitar la comparacin de los descubrimientos de distintos estudios. No obstante, es un hecho que la mayor parte de las investigaciones, a realizarse en el futuro inmediato, debern desarrollar muchos instrumentos nuevos adecuados a los objetivos del estudio. Es esencial probar todo nuevo instrumento antes de emprender la operacin de campo en gran escala. Esta prueba tiene tres propsitos: 1) desarrollar los procedimientos para aplicar el instrumento de investigacin de modo tal que, por ejemplo, pueda usarse efectivamente la escala o el formulario considerando el tiempo necesario para su administracin; 2) probar la formulacin de las preguntas de manera que se adapten a la comprensin del pblico, y 3) asegurar, en la medida en que resulte prctico, que las preguntas u observaciones especficas alcanzan realmente a la variable que se quiere medir. La prueba de los instrumentos se limita a los dos primeros objetivos, puesto que ellos plantean problemas de fcil solucin. Siempre existe un verdadero peli-

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gro de que se descuide el tercer objetivo en favor de la pregunta interesante, la observacin fcil de realizar y la facilidad general de a dministrar el estudio. El novicio se desanima rpidamente ante la variable difcil de medir; como consecuencia se desva del objetivo de la i nvestigacin hacia los datos fciles de obtener, a menudo sin comprender el alcance de su cambio. Otra dificultad que enfrenta la tarea de desarrollar medidas de la variable sealada en el diseo es la falta de un buen criterio para decidir cundo se cuenta con una buena medida. Cuando no es posible probar la validez de una medida confrontndola con un criterio objetivo, se recomienda el siguiente procedimiento. Probar el instrumento en una cantidad de casos y hacer codificar ]os materiales obtenidos por un nmero de jueces. Se instruye a los jueces acerca del significado de las variables y su tarea consiste en hacer asignaciones independientes de las entrevistas o registros de la conducta observada segn categoras ordenadas que expresen grados de la variable. O bien una cantidad de observadores pueden utilizar una escala de conductas en una situacin real y luego controlar si pueden obtener los datos necesarios y si estn de acuerdo en la forma en que los registran. Cuando se recurre a este tipo de procedimiento, pronto se descubre si la pregunta o el mecanismo sirve o no para obtener un material que pueda codificarse con confianza como representativo de la variable. Por supuesto, no se trata de un verdadero control de la validez, pero sirve para crear un supues- to de validez y ayuda mucho a desarrollar el tipo de medidas necesarias para el estudio. As es posible elaborar durante esta etapa de prueba los cdigos principales para categorizar los materiales de la entrevista y de la observacin. En el proceso final de la codificacin slo deben hacerse pequeos agregados y revisiones de estas categoras principales. En la mayor parte de las encuestas y estudios de campo el tiempo y la atencin dedicados a esta forma de prueba son inadecuados. Sin embargo, en la medida en que se trata de descubrir relaciones, no hay ningn punto de mayor significacin crtica que la traduccin de los objetivos de la investigacin a medidas operacionales. La teora ms brillante no dar resultados y los anlisis estadsticos ms refinados constituirn un derroche de tiempo si se fracasa en el desarrollo de las medidas operacionales de las variables que nos interesan. Por desgracia, a menudo se dedica menos tiempo y esfuerzo a la solucin de este problema que a casi todas las dems fases del proceso de investigacin. Es importante realizar las pruebas de las medidas y procedimientos sobre una poblacin tan similar como sea posible a la que ser objeto de estudio. Si el estudio de campo se ocupa de un grupo numeroso o una comunidad, es posible probar los instrumentos sin influir en forma indebida sobre lds resultados del estudio definitivo. En una situacin en que la poblacin es muy numerosa, es aconsejable seleccionar la muestra de antemano de modo tal que la prueba se lleve a cabo fuera de la muestra que se usar despus.

En la prueba de los instrumentos y procedimientos no es esencial obtener una muestra representativa de los sujetos, pero s es importante tratar de incluir algunos de los principales tipos de personas que participarn del estudio final. Una prueba de los instrumentos sobre unos pocos sujetos slo de la categora educacional ms alta no anticipar los problema s que se encontrarn entre aqullos con un mnimo de escolaridad. Por supuesto, eso se aplica ms a las ltimas etapas de la eba. Es frecuente que, cuando tratamos de desarrollar una medida, prueba nos interese menos la reproduccin de la situacin de campo final que la comprensin del carcter fundamental de una variable determinada. Es necesario probar las medidas en poblaciones muy similares a las que se utilizarn en el estudio definitivo para determinar tanto la forma especfica de las preguntas y de los cdigos de observacin como los tipos de medidas aplicables a grupos especficos de personas. Se ha demostrado que el cuestionario escrito tiene una aplicacin mucho mayor de lo que se crey anteriormente. Respecto de la entrevista personal tiene la gran ventaja del anonimato, que en algunos casos puede compensar el conocimiento que se obtiene mediante el contacto personal con el entrevistado. Adems, el uso del cuestionario escrito representa grandes economas en relacin con la entrevista. Sin embargo, es verdad que las formas escritas se adaptan mejor a los grupos de alto nivel de educacin. Entre los obreros de bajo nivel de capacitacin no slo es posible encontrar personas con poca escolaridad formal, sino que en general han dedicado poco tiempo a trabajar con papel y lpiz desde que dejaron la escuela. Para ellos es ms natural expresar sus ideas en forma oral que por escrito. La lnea exacta que divide el campo de aplicacin de cuestionarios escritos y de entrevistas puede determinarse mediante la prueba de los instrumentos. Cuando se emplean formularios escritos en gran escala, a menudo resulta ventajoso obtener una submuestra de informantes para realizar entrevistas personales. De este modo, la deformacin en uno de los mtodos puede controlarse por medio del otro. La operacin de campo en gran escala En un plano ideal, casi todos los problemas de investigacin se resuelven antes de salir al campo; sin embargo, por desgracia, estos problemas vuelven a plantearse durante las operaciones reales en el campo. El contenido de un instrumento de investigacin, probado con anterioridad, toma un nuevo significado por su relacin con hechos que cambiaron en forma sbita. Las escalas construidas de antemano para observar la conducta no sirven para detectar los puntos crticos en las reuniones de los grupos que se estudian. Por lo tanto, es conveniente que el equipo de campo posea algn equilibrio entre capacidad inventiva y solidez de juicio. En muchos casos es preciso improvisar y cambiar los procedimientos en el curso del trabajo de campo. Pero si el

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ingenio para enfrentar nuevas situaciones se aplica sin ningn control. el equipo perder de vista los objetivos originales de su investigacin: En la situacin de campo concreta, hay una fuerte presin favorable a la resolucin de las necesidades prcticas del momento a expensas de los planes de investigacin de largo alcance. Las habilidades y el personal necesarios para el trabajo de campo difieren considerablemente de los requeridos por una encuesta en gran escala. Las tareas del trabajador de campo son ms variadas y a menudo ms difciles que las que corresponden al entrevistador en la encuesta. El trabajador de campo no slo debe ser capaz de obtener la cooperacin de todos los grupos de la comunidad, sino que adems debe realizar gran parte de sus entrevistas con los lderes mximos y los funcionarios de jerarqua." En el Programa de Relaciones I lum nas del Survey Rcscarch Center, que estudi las organizaciones industriales y gubernamentales, se comprob que el personal de entrevistadores para las encuestas nacionales no estaba preparado para tratar con los niveles de liderazgo que importaban para la investigacin. Los trabajadores de campo necesitaban alguna experiencia y conocimiento de los problemas de organizacin y administrativos. Los individuos que haban tenido mucho entrenamiento despus de graduados en psicologa y ciencias sociales y bastante experiencia en la industria y la administracin pblica mostraron ser los trabajadores ms efectivos. Por otra parte, los estudios de campo de este tipo necesitan diferenciar las capacidades de los trabajadores del equipo y deben incluir a unas pocas personas capaces de tratar con los lderes ms destacados en un pie de igualdad. Puesto que la mayor parte de los estudios de campo se extienden en el tiempo, deben establecerse controles para asegurar la comparabilidad de la informacin obtenida durante diferentes perodos del estudio. Las personas entrevistadas en un perodo posterior del estudio pueden haber sido afectadas por acontecimientos sociales naturales que ocurrieron al comenzar el estudio o por informes e interaccin con los entrevistados anteriormente. Estos dos tipos de efectos requieren diferentes procedimientos. Los efectos provocados por el mismo estudio sugieren que la medicin de todo un grupo se haga con la mayor rapidez posible y luego se pase a otro grupo. Ese es tambin el mtodo ms econmico. Pero los efectos de acontecimientos ajenos al estudio sugieren la necesidad de no entrevistar a todos los informantes de un tipo dado en un solo perodo de tiempo. En ese caso la diferencia entre los grupos entrevistados en distintos momentos puede resultar una diferencia entre personas entrevistadas antes y despus de un acontecimiento. Este conflicto puede resolverse concentrndose de manera especial en un grupo en un momento dado, pero asegurando pequeas submuestras de todos los grupos para los principales perodos del estudio, aun cuando ello signifique repetir algunas observaciones de las personas estudiadas en un principio.

El estudio de campo debe enfrentar los importantes problemas de obtener cooperacin de muchos individuos y subgrupos en la estructura a investigar. En la encuesta, en general no es necesario dedicar mucho ti empo o esfuerzo a obtener la cooperacin de los entrevistados, pues la mayor parte de los individuos dedicarn una hora o ms al entrevistador si ste llega en una hora conveniente para ellos. Pero en el estudio de campo donde los investigadores pueden pasar semanas y aun meses en la misma localidad, donde tal vez deban entrevistar varias veces a los mismos sujetos, buscar acceso a la informacin privilegiada y concurrir a todo tipo de reuniones, el problema de obtener apoyo de la comunidad o grupo adquiere una importancia desusada." Al respecto, consideramos que merecen consideracin los siguientes procedimientos. La prctica de dirigirse al tope de las estructuras en estudio para obtener la cooperacin de los lderes de alto rango constituye una verdadera economa. Esto adquiere especial importancia si se trata de estructura s jerrquicas, corno una fbrica, donde los niveles inferiores siempre dependen de sus superiores y se hallan demasiado inseguros como para arriesgarse a ciar la bienvenida a observadores del exterior. Es muy probable que el problema de la cooperacin tarde o temprano deba transladarse a las jerarquas superiores, y hay muchas mayores posibilidades de lograr una decisin favorable si se consulta a los lderes desde un principio. Adems, a menudo los lderes de mxima jerarqua comprenden en mayor medida el significado de la investigacin y ofrecen menos resistencia a la persuasin. La mayor resistencia se encuentra, con frecuencia, entre los empleados subordinados, no slo a causa de su inseguridad, sino por sus limitaciones generales. Debe evitarse el ingreso ms fcil a una comunidad o estructura social; es decir, llegar como aliado de los individuos o grupos que tienen un inters especial a explotar y ven la investigacin corno un medio para sus fines. De este modo, los partidarios de una reforma especfica en una comunidad o el vicepresidente ejecutivo de una empresa industrial que buscan informacin sobre las faltas de sus subordinados pueden dar la bienvenida al investigador y ofrecerle apoyo. La alianza con personas que plantean pedidos especiales no es tica ni sensata. El fin del investigador debe ser entrar en la situacin en favor del inters comn de todas las partes y sus descubrimientos deben estar a disposicin de todos los grupos e individuos. La cooperacin ofrecida por una de las partes tiene dos desventajas. Puede provocar la falta de cooperacin del resto de la gente y puede ejercer una influencia indebida sobre los objetivos de la investigacin. Por supuesto, es posible que este ideal sea demasiado difcil de alcanzar en la prctica, puesto que el investigador a veces puede verse obligado a aceptar toda la ayuda que pueda encontrar. Pero cuanto ms amplias sean las bases que lo apoyan, cuanto ms comprendan todos los grupos de la comunidad que las ciencias sociales pueden ayudar a todos los que quieran aprovechar sus descubrimientos, ms

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efectivos podrn ser nuestros trabajos. Para lograr este tipo de apoyo general de la comunidad, a menudo es aconsejable establecer una junta consultiva patrocinadora que represente los diversos intereses de la comunidad. Es conveniente proporcionar a los miembros de la comunidad, y a los lderes, toda la informacin sobre el estudio y sus propsitos bsicos que pueda revelarse sin perjudicar los resultados de la i nvestigacin. El problema de la cantidad de informacin que es aconsejable proporcionar constituye uno de los verdaderos obstculos en la investigacin y experimentacin de campo. Si el estudio tiene una amplitud considerable y se extiende ms all de unos pocos das, es imposible mantener una conspiracin del silencio. Cualquier intento para preservar el secreto meramente incrementa la expansin y violencia de los rumores. Sin embargo, el investigador no quiere que sus potenciales sujetos conozcan demasiado sobre sus hiptesis y objetivos especficos. Una solucin comn consiste en presentar una declaracin explcita en un nivel bastante general, con uno o dos ejemplos de tems que no sean fundamentales para el estudio total. Al presentar una explicacin del estudio, es bueno utilizar los canales aceptados de comunicacin en los diversos grupos de la comunidad. Si la informacin se limita a un nico canal, el estudio puede llegar a ser identificado con los intereses asociados a ese canal. En los estudios en las industrias, el informe sobre la marcha de la investigacin debe aparecer tanto en el rgano noticioso de la empresa como en el peridico del sindicato. Es necesario reconocer que todo estudio de campo supone algunos riesgos. Es posible que no todos los grupos acepten gustosos la introduccin de observadores que curioseen diversos aspectos de la vida de la comunidad. Determinadas preguntas pueden resultar ofensivas para algunas personas. A veces el clima de opinin puede ser tal que la gente no coopere en la puesta en marcha del estudio ni permita que se la entreviste. Los riesgos deben ser previstos en la etapa exploratoria y calculados de antemano. Sin embargo, en general estos riesgos son exagerados en las sociedades democrticas. A la gente, en general, le gusta ser entrevistada y es receptiva a la idea de cooperar con el investigador social. La experiencia indica que los obstculos prcticos habituales para obtener informacin, que obsesionan al crtico de gabinete, no son tan difciles de superar como los problemas del diseo de la investigacin. Otro aspecto de la cooperacin a largo plazo es la norma tica del investigador que lo obliga a hacer honor a la confianza de las personas que lo ayudaron. Esto implica preservar religiosamente el anonimato del informante y respetar, de manera absoluta, el espritu y la letra de las obligaciones contradas en el transcurso del estudio. Deben tomarse todas las disposiciones necesarias para proteger la identidad del entrevistado. El anlisis de los materiales no deber llegar hasta

punto de permitir la identificacin de los sujetos y el material de visos no deber citarse para evitar tal identificacin. Si se dice a la gente que las seales de identificacin de los cuestionarios sern eliminadas debe hacerse as. Los investigadores, con justicia, han convertido en un fetiche el resguardo del anonimato de los informantes, y el supuesto es que la regla obliga excepto cuando existe un acuerdo previo explcito y buena disposicin de parte del sujeto para llegar a ser
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iroo problema ms sutil concierne a la especificidad de la inforciltd relativa a grupos o subgrupos particulares. Aun cuando no se cioancoiO n identifiq ue a los individuos, el informe de los resultados relativos a subgrupos puede colocar a stos en una posicin ventajosa o desventajosa. La norma general en este caso, consiste en presentar las tabulaciones de tal manera que muestren fundamentalmente las relaciones general es y no la incidencia de tipos de valores y conductas en pequeos subgrupos. Esos resultados generales deben ponerse a disposicin de todos. Por supuesto, el investigador no puede controlar los usos que se den a los resultados, pero s debe tratar de que todos los grupos tengan acceso por igual a sus resultados generales.
El anlisis de los materiales

En un estudio correctamente planeado, cuyo principal objetivo sea verificar hiptesis, los principales cdigos deben quedar establecidos en el transcurso de la prueba previa de los instrumentos. En un estudio exploratorio, en cambio, muchos de los cdigos pueden completarse despus o durante el perodo de recoleccin de datos. Aun cuando el estudio sea exploratorio, es importante que los cdigos alcancen algn grado de conceptualizacin y no se limiten a codificar cada una de las variantes fenotpicas de respuesta (vase captulo 10). El principal error del novicio consiste en su temor a perder algo de la riqueza de sus materiales si no abarca todos los detalles fenotpicos. En general, cuanto ms compleja y detallada es la codificacin, menos til resulta en el anlisis. Para realizar los objetivos del anlisis es preciso reagrupar los datos y dejar a un lado las observaciones de detalle. lin primer paso del anlisis consiste en obtener distribuciones de frecuencias para todas las medidas. Estas tablas de frecuencia tienen varios propsitos. En primer lugar, permiten controlar los errores que se producen en el proceso mecnico le transladar los datos a las tarjetas llollerith (es posible controlar todos los totales y subtotales, proceso conocido como "depuracin de las tarjetas"-cleaning). Un segundo propsito es obtener ms informacin acerca de los fraccionamientos cruzados (cross-breaks) que deben efectuarse. Si una tabla de frecuencias determinada no muestra una distribucin real de las respuestas, no hay ninguna razn para tratar de correlacionarla con otra variable. Por ejemplo, si nuestras observaciones codificadas del grado de hostilidad

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dirigido contra los miembros del endogrupo muestran que el 90 % de los individuos tienen un puntaje cero de hostilidad, evidentemente evidentemente eran escasas nuestras posibilidades de obtener relaciones con otras variasern Si la cantidad total de casos es muy grande, es posible trabajar con bles distribuciones no diferenciadas. El analista tambin debe con es as. siderar el tamao de los casilleros quo tendr en su tabla de correlaciones antes de pasar a establecer los fraccionamientos cruzados. Mediante el men de las tablas de frecuencias pueden adoptarse decisiones sobreexala combinacin de grados dentro de una categora y aun sobre la co mbi nacin de categoras que comprender el ndice. Por ejemplo, es posible que el cdigo se haya refinado demasiado para la cantidad de casos y la tabla de frecuencias indicar que los siete grados de aprobacin deben reducirse a cinco o a tres. O bien puede ser necesario combinar en un solo ndice cierta cantidad de medirlas diferentes de participacin en actividades de grupo. Por ltimo, es necesario examinar la distribucin de frecuencias en relacin con la medida de correlacin que se utilizar, para que la correlacin presente propiedades definidas con respecto a la distribucin de las medidas que deben correlacionarse. La decisin acerca de qu fraccionamientos cruzados han de emplearse debe tomarse ya en la etapa de puesta a prueba de la hiptesis. En el estudio exploratorio, es prudente no tratar de correlacionar cada variable con todas las otras, sin decidir sobre la base de toda la informacin disnonible, cules son las relaciones que probablemente resulten ms fecundas. En general, el material obtenido de observaciones y respuestas a entrevistas en un estudio de campo o en una encuesta lleva ms fcilmente al anlisis de las correlaciones que al anlisis de la variancia. Este anlisis se adapta mejor a los estudios experimentales donde se dispone de grupos aproximadamente iguales asignados a valores conocidos de la variable experimental. El procedimiento de fraccionamiento o de los fraccionamientos cruzados es un procedimiento de correlacin y toda tabla que registre un fraccionamiento cruzado es una tabla de correlacin. Es frecuente dejar de computar las correlaciones, puesto que la sola comparacin de los agrupamientos dentro de la tabla puede mostrar la relacin, mientras que determinar el grado preciso de la relacin exige un clculo de la correlacin. Aunque la posibilidad de determinar el grado de la relacin para toda la tabla mediante un nico coeficiente de correlacin representa una gran ventaja, en muchos casos no existe un fundamento estadstico para este procedimiento. Las correlaciones se fundan en supuestos que los datos pueden no justificar, mientras que la comparacin de la significacin de la diferencia entre dos subgrupos en la tabla, exige menos supuestos sobre la naturaleza de los datos. El estudio exploratorio exige un anlisis ex post facto en el cual nos proponemos obtener la interpretacin ms verosmil de nuestras comprobaciones, aun cuando la interpretacin nunca puede ser defi-

dtiva: En este caso el procedimiento habitual consiste en tratar de d esarrollar una relacin o comprobar su carcter espurio manteniendo instantes ciertos factores mediante el uso del fraccionamiento triple. ms ingenioso y sistemtico de este mtodo lo encontramos en la El uso P. Lazarsfeld, quien, con P. Kendall, present una codificacin de tales procedimientos de anlisis en Continuities in Social Research." Se describen all tres tipos principales de elaboracin que no difieren el mtodo esencial como en el hecho de que dan al analista tant o marco de referencia para reflexionar sobre las relaciones entre sus Un tipo de elaboracin consiste en controlar los factores espdualttos. n rios. El caso se presenta cuando se ha descubierto una relacin entre dos variables, pero se desea tener la certeza, dentro de los lmites de los datos obtenidos, de que la relacin no es una funcin de un tercer factor que pudiera explicarse por una accin extrnseca. Por ejemplo, si se descubre una relacin entre la satisfaccin en el empleo y el nivel de capacitaci n en l, podra suponerse que aqulla se debe a que los trabajos de mayor capacitacin son mejores pagados. El fraccionamiento simple permitir entonces mantener constantes los salarios para diferentes niveles de capacitacin en relacin con las satisfacciones en el Enf trabajo. riab ta g 6n lugar de tratar de explicar nuestros resultados en razn de factor espurio, podemos desear mostrar que algn otro factor, cuya situacin en el tiempo podemos determinar, ha intervenido para producir la relacin. De este modo, en los estudios de la Rama de Investigaci n del Ejrcito se mostr que los hombres menos educados, aunque en general eran menos crticos, tenan mayor tendencia que los ms educados a sentir que se los haba postergado." Lazarsfeld plante la hiptesis de que entre el factor educacin y el sentimiento de postergacin poda haber intervenido otra variable que sera la verdadera razn de la relacin, especficamente, el factor de la "carencia relativa". Se supuso que los hombres menos educados provenan de grupos donde las postergaciones eran mayores que entre los mejor educados. Si en el estudio se dispusiera de datos sobre la tasa de postergacin y si, en los fraccionamientos triples se comprobara realmente la correlacin con dicha .tasa, entonces la interpretacin de la relacin resultara plausible. El punto esencial en este tipo de elaboracin es que el factor de prueba puede relacionarse en el tiempo con alguna variable concreta que haya intervenido. Un tercer tipo de elaboracin es la especificacin; es decir, tratar de encontrar las condiciones en que se acentuar una relacin. Por ejemplo, en el estudio de la industria podemos hallar una relacin positiva, aunque pequea, entre la capacidad del capataz para lograr "buenas" relaciones humanas y la moral de los obreros. Tenemos razones tericas para esperar que la relacin sea ms alta y, por lo tanto, tratamos de determinar las condiciones en que debera incrementarse la correlacin. Por ende, postulamos que en departamentos donde los

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capataces tengan una buena relacin con sus superiores la moral de los obreros ser alta, puesto que, adems de comprender a sus hom. bres, ellos podrn hacer gestiones en su favor. Mediante un fraccionamiento triple en el cual comparamos la moral de los obreros que dependen de capataces con buenas prcticas de relaciones humanas con la moral de obreros que dependen de capataces menos eficaces en este aspecto, para diferentes grados de buenas relaciones de los capataces con sus superiores, podernos documentar nuestras especificaciones sobre la naturaleza de la relacin. Estos tres tipos de elaboracin son formas convenientes en las cuales el investigador puede utilizar el anlisis post !zoo para dar a sus datos mayor significacin. En este proceso, se usan los resultados para sugerir hiptesis, las que luego se examinan y prueban mediante una manipulacin adicional de los datos. En los tres tipos, la forma de la manipulacin estadstica es la misma, pero las deducciones lgicas y tericas difieren. Por supuesto, es verdad que este tipo de verificacin de hiptesis despus del hecho est limitado por los datos ya reunidos y, por ello, no constituye un sustituto del experimento controlado. No obstante, tales anlisis pueden aumentar en grado sumo las probabilidades de lograr una interpretacin correcta de los datos. No debe especularse acerca del significado de los datos cuando es posible verificar las especulaciones confrontndoles los mismos datos. En muchos casos el investigador puede confrontar con sus propios datos los enunciados que establece como interpretacin, recurriendo al fraccionamiento triple y manteniendo ciertos factores constantes. Si los enunciados resultan confirmados, pueden establecerse no ya como especulacin, sino como un resultado dentro de las limitaciones del estudio. Los estudios de campo plantean frecuentemente el problema de la cantidad N apropiada que debe usarse para computar la significacin estadstica de una diferencia. Es comn usar el nmero de individuos en un subgrupo corno N, sin considerar los posibles efectos de la formacin de conglomerados (clusters). Cuando tratamos con agregados, la N apropiada para usar en el cmputo de la significacin estadstica es el nmero de conglomerados, y no el de los individuos. Supongamos, por ejemplo, que estudiamos los efectos de diferentes tipos de prcticas en la educacin de adultos para lograr la aceptacin y el uso de las clnicas locales de salud pblica. Hay , tres grupos de discusin de 12 miembros cada uno a los cuales se aplic un mtodo de participacin y tres grupos de 50 miembros a los cuales se aplic un mtodo de conferencias. Al comparar la eficacia de estos mtodos, no es lgico que consideremos a 36 y 150 como nuestras respectivas cantidades N. No tenemos 26 manifestaciones separadas e independientes del mtodo de la discusin, puesto que en cada uno de los grupos el uso del mtodo depende del director de debate y de la composicin del grupo. Por lo tanto, en este caso la verdadera cantidad N es 3. Del mismo

modo, en el mtodo de las conferencias no tenemos 150 efectos diferentes del mtodo, sino ms bien tres aplicaciones principales. Debe recorda rse que el error probable de la diferencia se basa en las cantidade s N que son medidas independientes del efecto tratado. El estudio de campo es particularmente susceptible a los efectos de la agregacin. En el laboratorio podemos preparar nuestros experimentos en forma de protegernos contra esta dificultad. En las encuest as podemos sacar muestras al azar para evitar los conglomerados. Pero en el estudio de campo de una comunidad o de un grupo, los casos son incluidos en subgrupos homogneos, de modo tal que es necesario considerar cuidadosamente el efecto de la agregacin.
EL LUGAR DE LOS ESTUDIOS DE CAMPO EN LA INVESTIGACION PROGRAMATICA

Al construir la ciencia de la psicologa social es aconsejable aprovechar los diferentes contextos en que se presentan nuestros fenmenos as como los enfoques que utilizan las ventajas particulares de una situacin determinada. El estudio de campo es el nico que nos permite observar y medir los procesos sociales en su situacin natural. Por una parte, permite profundizar la comprensin de los hallazgos de la encuesta. Por otra, puede proporcionar al investigador percepciones ms ricas e hiptesis para una experimentacin ms rigurosa y tambin impedir que se desarrolle en el laboratorio un sistema de conceptos que guarden escasa relacin con la forma en que la gente realmente se comporta. Al interesarse por los acontecimientos sociales en su marco natural, el estudio de campo debe operar con un sistema abierto de variables interactuantcs, en el cual los llamados factores ajenos pueden influir en el resultado. Pero los lmites de nuestro objeto de estudio todava estn definidos con tal imprecisin que no todos los psiclogos estarn de acuerdo acerca de lo que debe considerarse como factor ajeno. Por lo tanto, en el estado presente de nuestra disciplina mucho puede ganarse trabajando tanto en el laboratorio, donde el modelo estricto de la fsica puede ser el ideal, como en la situacin de campo, donde el prototipo es el modelo ms libre empleado a veces en las ciencias biolgicas. Otra forma de describir la utilidad potencial de los estudios de campo es llamar la atencin sobre la historia de la psicologa de la percepcin. Los primeros trabajos experimentales, al tratar de lograr rigor cientfico, ignoraron las cualidades de totalidad del campo psicolgico y se dedicaron en una forma excesivamente analtica a trabajar con elementos de la conciencia sumamente artificiales. La misma debilidad puede observarse en los primeros trabajos experimentales sobre procesos sociales en el laboratorio en los cuales se puso el acento sobre la facilitacin social. Es importante analizar las complejidades de la inter-

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accin y de las relaciones sociales, pero siempre existe el peligro de que nuestro anlisis pierda de vista las propiedades funcionales significativas y se ocupe de elementos que tienen ms el carcter de artefactos que de unidades funcionales. Los estudios de campo, por su ntimo contacto con los acontecimientos sociales en desarrollo, pueden servir como control de la omisin de variables significativas. En un programa de investigacin de largo alcance, debe mantenerse una doble interaccin entre experimentacin y estudios de campo. Los descubrimientos de los estudios de campo pueden plantear problemas que, para su solucin, requieran los mtodos ms rigurosos del experimento. De manera inversa, los resultados experimentales pueden proporcionar una base para la formulacin de algunos de los objetivos de investigacin del estudio de campo. Si las relaciones que se obtienen en el laboratorio tambin resultan significativas en la situacin de campo, ste es un sntoma de que el laboratorio no se ha orientado en una direccin demasiado artificial. No obstante, entre el estudio de campo y el experimento de laboratorio hay un importante paso intermedio, es decir, la experimentacin en el terreno. El experimento natural, anteriormente discutido, es un cambio social que tiene lugar sin que medie accin alguna del investigador. Este es precisamente un cambio que merece ser medido por el investigador. El experimento en el terreno, por el contrario, es un cambio social provocado por el investigador, quien efecta la manipulacin de un conjunto de variables en una situacin de vida. El experimento en el terreno es la conexin lgica entre el estudio de campo y el experimento de laboratorio. Sigue ms estrictamente los procedimientos del laboratorio, pero, de todos modos, se ocupa de factores que operan en la situacin de campo y as, como en el estudio de campo, se interesa ms por las variables "globales". Los estudios de campo pueden proporcionar la informacin esencial que har posible la realizacin exitosa de un experimento en el terreno. El paso ms natural para seguir las lneas fijadas por un estudio de campo es experimentar en la misma situacin, de modo tal que pueda haber alguna manipulacin real de los factores que aparecieron como determinantes causales en el estudio de campo. Por ello, dedicaremos el siguiente captulo a la experimentacin en el terreno.
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CAPTULO

LA LIEUNION DE DATOS MEDIANTE ENTREVISTAS


Charles E. Calmen y Robert L. Kahn

validez requiere que la medicin est significativamente relacionada objetivos de la investigacin; es decir, que se mida lo que se ir. med quiere criterios no slo se aplican al instrumento destinado a reunir . Ambos sbo Cr n om datos, sino tambin a la tcnica y al procedimiento especificados para el instrumento. La confiabilidad y la validez de los datos sociales no slo dependen del diseo del cuestionario o del formulario de la entrevista, sino tambin de la forma de administracin del instrumento, la tcnic a de la entrevista. Las tcnicas tratadas en este captulo de formulacin de preguntas, elaboracin de cuestionarios y realizacin de entrevist as constituyen intentos destinados a ayudar al investigador a aproximarse a las metas gemelas de la confiabilidad y la validez al reunir los datos.

c:u

todo campo del pensamiento humano es posible observar sntomas del laborioso ascenso desde la supersticin y el misticismo al dato cientfico. Tales observaciones revelan que el p er feccionamiento de la reunin sistemtica de datos es una importante caracterstica del mtodo cientfico. Los instrumentos y las tcnicas de las ciencias naturales establecidas desde hace mucho tiempo se hallan bien desarrollados; en las ciencias sociales slo en los ltimos tiempos el desarrollo de tcnicas de medicin y cuantificacin se convirti en un foco de esfuerzo y atencin. En alguna medida es posible satisfacer las necesidades de datos en las ciencias sociales mediante tcnicas de observacin y medicin fsicas. No obstante, cada vez en mayor medida la ciencia social requiere datos que los individuos deben comunicar a partir de su propia experiencia. El economista, el socilogo, el psiclogo y el antroplogo slo tienen acceso a las actitudes, percepciones, expectativas y conducta anticipada mediante tal comunicacin directa. Por supuesto, en un sentido los cientficos sociales siempre se "comunicaron" con las personas e intuyeron su experiencia a partir de esa comunicacin. El problema de la ciencia social es transformar el proceso altamente subjetivo de "intuir" en un mtodo sistemtico de reunir datos sociales. Analizaremos en este captulo algunos de los principios y tcnicas mediante las cuales puede lograrse que el proceso de la entrevista se aproxime a los criterios de la medicin cientfica. Criterios para la reunin cientfica de datos La adecuacin de una tcnica para reunir datos habitualmente se juzga en trminos de los criterios de confiabilidad y validez, tratados con amplitud en el captulo 3. La confiabilidad requiere que la repeticin de las mediciones proporcione resultados idnticos o ubicados dentro de lmites estrechos y predecibles de variabilidad. El criterio de

EN CASI

Potencialidades de la entrevista Nos ocuparemos aqu de la entrevista como un mecanismo cuya finalid ad es reunir datos requeridos para la verificacin de hiptesis en la investigac in social. No obstante, los principios que gobiernan el diseo del cuestionario, la realizacin de la entrevista y la preparacin de los entrevistadores son significativos para la mayora de las situaciones en las cuales se trata de obtener informacin de un sujeto. De esta manera, el abogado debe entrevistar a su cliente para representarlo o defenderlo; el mdico debe apoyar su diagnstico en la entrevista mdica tanto como en el examen; el periodista, el encargado de personal, el asistente social, todos dependen en alguna medida de sus capacidades como entrevistadores requeridas por sus profesiones. La amplia difusin del uso de la entrevista no significa que represente el mejor mtodo para reunir datos sociales en todas las circunstancias. El cientfico social debe realizar una eleccin entre los diversos mtodos ele obtencin de datos. Uno de los criterios importantes es la relativa capacidad de los distintos mtodos para reunir los datos requeridos. La fuente y la distribucin del ingreso familiar proporcionan un ejemplo de datos que en la actualidad resultan prcticamente inaccesibles para fuentes que no sean la entrevista personal. Supongamos, por ejemplo, que el objetivo de nuestra investigacin es comprobar algunas hiptesis acerca de la relacin existente entre la fuente y el monto del ingreso familiar y la pauta de ahorro y gastos. Este objetivo nos exige reunir datos sobre ingresos y gastos para familias individuales. Aunque los gastos brutos en diferentes bienes pueden estimarse a partir de los datos proporcionados por los establecimientos manufactureros o comerciales, y el volumen de los ahorros podra determinarse a partir de los bancos, los patrones de ingreso y gasto de las unidades familiares no puede reconstruirse a partir de fuentes externas. Slo podemos obtener tal informacin mediante entrevistas a una muestra de unidades familiares.

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Por otra parte, muchos datos vinculados con el ingreso pueden determinarse con precisin y economa si se recurrey ael diferentes de la encuesta mediante entrevistas. Por ejemplo, es m e d ios po sible que queramos comprobar la hiptesis de que las ventas de bonos del gobierno a travs del descuento en la planilla de pagos tiende a aume-, tar despus de un ajuste de salarios en toda la fbrica. Si tal es el b."o Je. tivo de nuestra investigacin, es probable que los registros de la empre sa, quizs en combinacin con los del Departamento del Tesoro, Puedi. responder mejor a nuestra necesidad de datos. En luecgoomipnaterarre alternativa de entrevistar cantidades relativamente grandes de persona; para identificar unos pocos compradores de bonos y oignarloIn 's1 respecto de su ritmo de compra y de las recientes f luctuaciones de sus ingresos es costosa y compleja. Otro tipo de datos que puede reunirse provechosamente por medio de la entrevista y los cuestionarios administrados perso nalmente se vincula con las actitudes, percepciones y conducta de las personas er, situaciones de trabajo. Por ejemplo, podramos estudiar la hiptesis de que la motivacin de un trabajador para producir se relacionar con la satisfaccin intrnseca que extraiga de su tarea. Tambin p odramos plantear la hiptesis de que la productividad del trabajador depende de las percepciones individuales de las consecuencias de la alta baja productividad, y la medida en que estas consecuencias representan ' metas personales. Cualquiera. de estas hiptesis requiere datos que se hallan "dentro del individuo" y que slo l puede comunicar. Cualquier otro enfoque destinado a estimar la satisfaccin individual de la tarea casi con seguridad supondra un riesgoso proceso de deduccin e inferencia. Aun cuando los objetivos de la investigacin requieran datos que el individuo no puede proporcionar en forma directa, a menudo la entrevista es un medio efectivo de obtener los datos buscados. Los estudios del prejuicio y el etnocentrismo efectuados por Adorno y sus colaboradores constituyen un ejemplo de este tipo de investigacin.' El diseo de investigacin requera la evaluacin de los individuos de acuerdo con una cantidad de dimensiones, incluso el antisemitismo y otras caractersticas etnocntricas, el conservadorismo poltico-econmico y algunos aspectos de la organizacin de la personalidad.* La parcialidad y la falta de preparacin no permitan que un individuo proporcionase en forma directa y vlida una informacin tan ntima acerca de s mismo, aun cuando tuviese motivaciones para mostrarse profundamente sincero. Pero slo l poda proporcionar datos acerca de sus actitudes hacia sus padres, colegas y miembros de grupos minoritarios, de los cuales podan inferirse algunas de sus caractersticas ms profundas.
* En esta serie de estudios se usaron las entrevistas con propsitos exploratorios, para el desarrollo de hiptesis e instrumentos y para la validacin de los datos obtenidos mediante cuestionarios escritos.

ti resumen, si los datos fundamentales de un proyecto de investio:son las actitudes y las percepciones de los individuos, el enfoque 'direct o y con frecuencia el ms fructfero es preguntar a los indi05,-mism os. Como sealan Jahoda, Deutsch y Cook,'" los mtodos "observacin tienen un valor primordial para describir y estudiar la unta que tiene lugar en una situacin controlada y en respuesta a onulos conocidos. Es menos probable que los mtodos de observan resulten tiles para la medicin de actitudes y percepciones y .onternente no sirven para sondear el pasado y determinar las intenn' es del individuo para el futuro. Criterios de economa y de acceso Cto a la informacin as como la capacidad de la entrevista para ir datos sobre creencias, sentimientos, experiencias pasadas e intenh-ones futuras, han ampliado su gama de aplicacin. No obstante, la ntrevista no deja de tener sus limitaciones.
ititacione s de la entrevista

l ,1, :. Una de las limitaciones de la entrevista reside en que el sujeto se siente implicado por los datos sobre los que informa y puede en consediencia ser parcial. Aun cuando supongamos que el individuo conoce 1brininados datos, l puede ocultarlos o distorsionarlos cuando su talifestacin encierra peligro o es de alguna manera destructiva para o. De este modo, las opiniones y la conduca extremadamente disiVi entes, as como los datos muy personales, son siempre sospechosos Cuando se los obtiene mediante la entrevista personal. No obstante, muchas experiencias de los ltimos aos indican que no deben darse por Sentadas con excesiva rigidez tales limitaciones en lo que concierne al asunto de la entrevista. Otra limitacin del alcance de la entrevista se encuentra en la incapacidad del entrevistado para proporcionar determinados tipos de inforMacin. Por ejemplo, la hiptesis de que las tendencias paranoides se vinculan con una incapacidad para trabajar en grupos requiere alguna medicin de la estructura de la personalidad del entrevistado. Aunque el sujeto puede hallarse completamente incapacitado para hacer un juicio directo sobre tales caractersticas de s mismo, slo l puede proporcionar alguna informacin personal a partir de la cual un experto puede hacer un diagnstico. De este modo, la incapacidad del sujeto para proporcionar determinados datos puede hacer preferible el uso de otro medio de reunin de datos; tambin es posible que deba elaborarse la entrevista en forma de que el sujeto proporcione datos "groseros" o no elaborados que son relativamente alcanzables y no amenazadores para l, para que los expertos luego puedan interpretar sus respuestas proporcionar la informacin requerida por los objetivos de la invesyi prcksn tga La parcialidad de la memoria es otro factor que no permite al sujeto proporcionar informacin precisa. A menudo, la nica forma clara de

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soslayar el problema del recuerdo consiste en disponer de la cap acid de previsin y de los medios necesarios para llevar a cabo un diseo investigacin durante un perodo de tiempo, aplicando mediciones apto piadas en los intervalos de tiempo indicados por los ob jetivos de la investigacin.
Resumen

En sntesis, la entrevista y el cuestionario parecen poderosos in strumentos para la investigacin social, y la gama de su utilidad se ampla f irmemente. Prcticamente no hay otros medios que per minar las experiencias pasadas y la conducta futura del in mitan dote; percepciones, las actitudes y las opiniones, que no puccil_Irmdividuo . La; in(i ip t ca'rle irssepldoe. la observacin, son accesibles para las entrevistas. Los blemas de la entrevista parten de la incapacidad O de h eresadsistio sicin del individuo para co municarse. Como vimos, laa>falctiit vd )ori mas de superar total o parcialmente estos problemas. Las cap y la tcnica del entrevistador, el ingenio del instrumento d acidades estinado a reunir datos y el conocimiento del analista pueden co mpensar en alguna medida las parcialidades, los errores de la memoria y la falta de pericia del entrevistado.
LOS FUNDAMENTOS

P SICOLOCICOS DE LA ENTREVISTA

Al analizar el proceso de reunin de datos sociales, supusimos que el cuestionario es un instrumento o recurso de medicin utilizado por el cientfico social en gran medida de la misma manera en que se usan i nstrumentos especializados de medicin en otros campos. El entrevis tados es un tcnico que manipula el instrumento, realiza las lecturas apropiadas y registra los resultados. En este sentido, la funcin del entrevistador es similar a la de los tcnicos cientficos de otros campos. Primero, debe disponer de un cuestionario apropiado para los objetivos de la investigacin. En segundo lugar, debe hacer las preguntas y registrar las respuestas en una forma estandarizada. La consideracin del entrevistador como un tcnico cientfico y del proceso de la entrevista como una tcnica cientfica supone que podemos, mediante la aplicacin de un instrumento especfico en una forma particular, lograr resultados idnticos en situaciones determinadas. Ello implica tambin la posibilidad de especificar explcitamente cada paso que debe realizar el tcnico al usar el instrumento. Entre el tcnico cientfico y el entrevistador hay suficientes parecidos como para que la analoga resulte atractiva; no obstante, sta no es total. Si el entrevistador debiera limitarse a plantear una pregunta especfica en una forma estndar, no lograra obtener respuestas de diferentes sujetos que reflejasen el mismo grado de franqueza, que fue-

n completas, etc. En resumen, el entrevistador no puede aplicar naciones un conjunto particular de tcnicas pues se enfrenta con ri abilceo. variable. une por ms compleja que sea la sustancia que debe " : ' l inr, no se enfrenta con la necesidad de tener en cuenta las defensas, bs.:variables motivaciones y las diversas percepciones de la sustancia de la cual se ocupa. El entrevistador, en cambio, debe considerar ese e manifestaciones sociopsicolgicas, y la medida de su xito como tar . --htevistador depende en gran parte del grado de su penetraci(n) y :ficacia en la tarea de reconocer y tratar los fenmenos psicosociolg,-icos del proceso de la entrevista. La ciencia social contempornea no proporciona al entrevistador mtodos adecuados para tratar todas las variables que influyen en la entrevista. Podra pensarse que esto refleja en alguna medida la inadecuacin juvenil de la ciencia social en general y de la psicologa social en particular. No obstante, en un sentido considerable es una funcin de la desacostumbrada complejidad del objeto al cual el entrevistador, .como tcnico cientfico, aplica sus tcnicas. Gran parte de la bibliografa existente est compuesta por reglas emprica s , presentadas como listas de "hacer" y "no hacer", para el entrevistad or y para quien disea el cuestionario. Estas indicaciones son esencialmente compilaciones no sistemticas de la experiencia desarrollada al realizar entrevistas en una variedad de situaciones y en un considerab le perodo de tiempo. Podra considerrselas corno el "folklore",de la entrevista, basado en la experiencia y, por ello, con una buena doSis de utilidad pragmtica. A menudo representan prcticas que lograron cierto xito en una variedad de situaciones. No obstante, tienen la desventaja de enfocar en forma algo no sistemtica el proceso de la entrevista. Hay pocos estudios cientficos que comprueben estas suposiciones de sentido comn, y uno debe aceptar o rechazar, sin pruebas, la mayor parte de estos principios de la entrevista que otras personas juzgaron eficaces. Una ltima desventaja de las normas de sentido comn para las entrevistas es que, en el mejor de los casos, representan una descripcin superficial de procedimientos de entrevista que dieron buenos resultados. No nos ayudan a comprender las relaciones interpersonales entre el entrevistador y el sujeto. No nos dicen por qu una prctica especfica hace fracasar o no una entrevista, o en qu gama de situaciones es aconsejable o no una prctica particular. pro- Hasta que tengamos fundamentos tericos para comprender el ceso de la entrevista y hasta que hayamos comprobado empricamente algo del folklore de la entrevista que con frecuencia ciamos por sentado, es improbable que adelante en un sentido fundamental nuestro conocimiento y prctica de los procedimientos de la entrevista. En otras palabras, tenemos todas las razones para sospechar que poseemos un poderoso instrumento para reunir datos de investigacin, pero todava no conocemos todas sus potencialidades y limitaciones.

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Por desgracia, la ciencia social no ha logrado todava una abarcadora e integrada que nos permita comprender completa t eor a proceso de comunicacin y la interaccin entre el e ntrevistador ymente el su ie e to. No obstante, podemos tratar de pensar en el proceso de la entrevis't-y de identificar algunas de sus principales dimensiones p sicolgicas Ea parte, debemos apoyarnos en la experiencia; en alguna medida podemos tomar elementos de los trabajos recientes efectuados en el c ampo de la teora de las comunicaciones y la consulta. De esta manera, po explicitar los fundamentos de las tcnicas que describiremos endemos este captulo. Por otra parte, todos los esfuerzos destinados a reducir a con_ ceptos las variables que actan en la situacin de la entrevista co ntribuirn al desarrollo de la teora que nos falta.

Motivacin del sujeto


En primer lugar, por qu el sujeto acepta ser entrevistado? r . Cu les son las metas y las motivaciones del entrevistado? Partimos . del supuesto de que la conducta humana est orientada hacia metas- es decir, que un individuo se comporta en una forma particular o realiza un acto determinado porque percibe que tal conducta es c oherente con determinadas metas que desea alcanzar. En relacin con la entrevista parecen significativas algunas motivaciones. Un sujete puede ser lleva: do a participar en una entrevista vinculada con un experimento de laboratorio porque se le paga por hacerlo, porque su propio inters cientfico lo impulsa a ofrecer sus servicios o porque es influido por el prestigio del entrevistador. No obstante, en los ltimos aos se reuni una cantidad de datos de investigacin cada vez mayor con individuos que no tenan estas motivaciones, sino que furon elegidos sobre la base de un muestreo para representar una poblacin mayor. En tales estudios pueden esperarse diversas motivaciones. De esta manera, a menudo el entrevistador se aproxima a un sujeto que tena poca o ninguna informacin nrevia sobre la investigacin y que no est altamente motivado para realizar ningn esfuerzo con el fin de convertirse en parte de esa labor. El problema de lograr en el sujeto una motivacin inicial suficiente como para permitir que el entrevistador acte es indudablemente mayor en los casos en que el entrevistador debe aproximarse a un sujeto sin conocimientos previos del proyecto y que no posee motivaciones tales como la remuneracin financiera o el inters cientfico. En tales situaciones, la primera reaccin del sujeto ante la solicitud para efectuar una entrevista es un complejo de curiosidad y conformidad con la norma social de una mnima educacin. Este nivel de motivacin, aunque insuficiente para una entrevista adecuada, por lo menos permite al entrevistador describir el proyecto y dar los primeros pasos para lograr una motivacin suficiente corno para realizar la entrevista. Las reacciones iniciales de los sujetos varan considerablemente en los distintos sectores de la poblacin, y estas variaciones se reflejan en

las distint as proporciones de rechazos registradas por diversos organismos dedicados a la realizacin de encuestas. Por ejemplo, la mayor de rechazos iniciales hallada en reas urbanas ilustra una proporcin entre las poblaciones rural y urbana respecto de las actitudes ferencia di ante el visitante casual y la conducta que debe manifestarse ante l. En algunas partes de la poblacin, la reaccin inicial ante el entrevistador puede determinarse en gran medida por la manera habitual de reaccionar ante una figura de autoridad. De este modo, el entrevistador p uede lograr el acceso a un sujeto porque es percibido como un. indi iduo o corno un representante de un organismo que posee autoridad y dominio respecto del sujeto. Por ejemplo, un sujeto puede reaccionar favorablem ente ante el entrevistador porque ste representa una organizaci n de investigaciones, universidad u organismo gubernamental entrevistador necesariamente acepta estos motivos corno bases o is. ev ti.d nc eo muy E clon para el comienzo de la comunicacin con el sujeto. No obstante, inmediatamente comienza a definir la situacin en forma de relacionar la entrevista con determinadas metas que, segn se supone, busca el entrevistado y, en consecuencia, da a la entrevista una valencia positiva para estudios, el desarrollo de una relacin entre la entrevista metas t. as del sujeto puede iniciarse antes de la entrevista misma meejto cartas, anuncios radiales o en los diarios. La presentacin del snustE la dia ye: entrevistador y su explicacin del propsito de la investigacin tienen tambin corno finalidad hacer que la entrevista parezca compatible con alguna meta del sujeto, o incluso una forma de alcanzarla. Tras la aceptacin inicial del sujeto, la entrevista comienza con preguntas destinadas a desarrollar un inters activo por parte del sujeto. Con frecuencia, se llama a estos tems "constructores del rapport". El propsito de estas preguntas es motivar al sujeto asegurndole que la entrevista ser interesante; es decir, que su contenido se relaciona con los intereses o metas del sujeto. Otro propsito de estas preguntas introductorias es aliviar las ansiedades posibles del entrevistado en relacin con su propia capacidad para desempear eficazmente su papel. Para ello se le explica, o se le aclara, qu tipo de respuesta se espera, y se le demuestra al mismo tiempo su capacidad para desempear el rol prescripto. Si la fase inicial de la entrevista es exitosa, llega el momento en que puede desarrollarse uno de los dos tipos principales de motivacin, para asegurar as la cooperacin estable del sujeto. Trabajos recientes sobre comunicaciones en pequeos grupos han dado lugar a descubrimientos que parecen significativos para comprender la comunicacin entre un entrevistador y un sujeto. Uno de los motivos de la comunicacin es el deseo de influir de alguna manera sobre la persona a la cual se dirige la comunicacin. Es decir, una persona se comunicar en una situacin determinada si cree que tal comu-

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nicacin dar lugar a un cambio o provocar una accin que considera deseable. En la situacin de entrevista ello significa que el entrevistador ser visto como una persona que puede provocar directamente 1 cambio o que se considerar la entrevista como un vehculo posible para la realizacin indirecta de un cambio buscado. Con frecuenciaP e] clogo clnico, el asistente social o el mdico es percibido por el acie )Si o cliente como un agente directo de cambio. Es probable que el ith sujete sienta que obtendr un beneficio directo al comunicar sus sntomas o sus() dificultades financieras al profesional. Un ejemplo de una rel acin me nos directa entre el entrevistador y la nieta del sujeto lo prop orciona htpica encuesta de mercado, donde el sujeto cree que al e xpresar su ' preferencia por un tipo especfico de envase u otra caracterstica particular de un producto, indirectamente ayuda a perfeccionar el producto en trminos de sus propios deseos o necesidades. Por ej emplo, era comn en la Segunda Guerra Mundial, cuando se efectuaban encuestas relativas a los programas del gobierno, que un sujeto prolongase sus respuestas con un "Diga a esa gente de Washington que yo digo Este tipo de motivacin puede presentarse slo cuando son evidentes para el sujeto las siguientes relaciones: 1) la percepcin del contenido de la entrevista como significativo para un cambio que desea. El sujeto no percibir espontneamente que todos los proyectos de investigacin se relacionan con sus metas e intereses. El investigador debe demostrar esta relacin o sufrir las consecuencias de la menor motivacin del sujeto para responder; 2) la percepcin del entrevistador como una persona que puede provocar un cambio o como representante de una agencia que puede provocarlo. Por ejemplo, el investigador podr obtener con mayor facilidad datos acerca de ingresos personales, a menudo considerados difciles de determinar en encuestas, si el sujeto cree que la informacin suministrada ayudar a los encargados del gobierno a desarrollar polticas que contribuirn al bienestar pblico y del sujeto. Un segundo tipo importante de motivacin depende ms directamente de la relacin personal del entrevistador con el sujeto. Puede definirse del siguiente modo: un individuo es motivado para comunicarse con otro cuando el proceso de comunicacin y la relacin personal le proporciona gratificaciones. A veces se presenta tal motivacin porque la entrevista da al sujeto una oportunidad de hablar acerca de ternas que le interesan, pero respecto de los cuales habitualmente no se expresa en forma adecuada. Ello no significa que el sujeto generalmente obtenga un alivio catrtico en la entrevista de una investigacin (aunque eso ocurre a veces). No obstante, quiere decir que el sujeto obtiene satisfaccin del hecho de hablar con un entrevistador receptivo y comprensivo acerca de algo que le interesa y lo compromete. El lector recordar que ste es uno de los motivos bsicos de los pacientes en la entrevista psicoteraputica. En muchos casos, los entrevistadores se sorprenden al encontrar esta motivacin en la entrevista de una investigacin, donde no parece muy

posible (o deseable) una relacin de tipo teraputico. Sin embargo, la pos/ experiencia demuestra que si la entrevista de una investigacin se efecta adecuadamente. , a menudo est presente esta motivacin. La relacin se parece en muchas formas a la del asesoramiento psicolgico. Los ases ores y los terapeutas encontraron que la libertad de comunicacin (incluso la comunicacin de conflictos profundos de la personalidad) es posible en situaciones apropiadas. Por ejemplo, Rogers iden tific cuatro cualidades que considera caractersticas de la atmsfera de ases oramiento productivo." Tres de estas cuatro cualidades son significativas para la entrevista de investigacin. Este autor caracteriza las cualidad es del siguiente modo, primero, "calidez y receptividad" por parte del asesor que "expresa un genuino inters por el cliente y una aceptacin del mismo como persona". La segunda cualidad es descripta como "permisividad respecto de la expresin de sentimientos. Mediante la aceptaci n de sus afirmaciones por parte del asesor, mediante la completa ausencia de toda actitud moralista o de juicio, mediante la actitud comprensiva que impregna la entrevista de asesoramiento, el cliente llega a reconocer la posibilidad de expresar todos los sentimientos y actitude s. Ninguna actitud es demasiado agresiva, ningn sentimiento demasiad o culpable o vergonzoso para llevarlo a la relacin". Una tercera caracterstica del asesoramiento productivo es la "libertad de cualquier tipo de presin o coercin. El asesor capacitado no permite que sus propios deseos, sus propias reacciones o tendencias interfieran la situacin teraputica". De aplicar estos criterios a la entrevista de investigacin, podemos concluir que la comunicacin ptima tiene lugar cuando el sujeto percibe al investigador como a una persona que probablemente comprenda y acepte su situacin bsica. De esta manera, el entrevistador es percibido como "cerca de uno"; es decir, es visto corno una persona que aceptar las afirmaciones y la experiencia del sujeto. Eso no quiere decir que el sujeto deba percibir al entrevistador como similar a l mismo, pero debe verlo como capaz de comprensin o completamente tolerante ante su punto de vista. Esta percepcin depender mucho ms de la actitud y del tipo de relacin que el entrevistador desarrolle con el sujeto que de factores externos tales eonio la ropa o la apariencia del entrevistador, aunque ellos pueden proporcionar al sujeto algunos indicios iniciales. Por desgracia, una cantidad de factores pueden inhibir la comunicacin o distorsionar el contenido de la informacin proporcionada por el sujeto. Por ejemplo, ste puede no aceptar la meta que el entrevistador describe corno objetivo de la investigacin. De este modo, a algunos sujetos puede no parecerle valiosa la meta de proporcionar al gobierno federal informacin sobre la distribucin de ingresos cuando se los interroga acerca de sus propias finanzas y situacin econmica. Con mayor frecuencia todava, el sujeto puede poseer metas en conflicto con el propsito de la entrevista. Por ejemplo, en un establecirniento

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industrial un trabajador puede estar totalmente de acuerdo con la idea de que debe solicitarse la opinin del empleado y tener la esperanza de que una sincera manifestacin d lugar a la mejora de determinadas situaciones. No obstante, posiblemente tambin piense que la mn ) es de opiniones crticas puede ser peligrosa y causa de r epresaliasexp o minacin. Incluso puede preocuparse por la prdida del trabaj o d e'a eascensos. Tal actitud no da lugar a un rechazo de la entre vist a:e i ro limita las reas de contenido respecto de las cuales el trabajadorp libremente. Podra tratar las condiciones fsicas de trabajo, la habla de salarios y aspectos similares con bastante sinceridad, pero m anto nerse extremadamente alerta y reticente cuando se tratan as pectos d' su tarea que podran interpretarse como crticas a sus superiores inme- diatos. Del mismo modo que un sujeto puede negarse a desarrollar la comunicacin o distorsionar su informacin porque rechaza las metas de investigacin del proceso de la encuesta, tambin puede negar o limitar la comunicacin porque la relacin personal con el entrevistador hace imposible una comunicacin y comprensin verdaderas. Este tipo de reaccin del sujeto puede presentarse como consecuencia de un juicio estereotipado respecto del entrevistador. De este modo, si el sujeto percibe una diferencia en educacin o en posicin econmica entre l y el entrevistador, puede decidir que el segundo es incapaz de comprender sus circunstancias familiares o de sentir con verdadera simpata sus dificultades. Es muy probable que surja este problema de comunicacin cuando los sujetos se perciben de alguna manera a s mismos como disidentes en el rea de contenido de la entrevista. Por ejemplo, un sujeto de opiniones polticas extremistas podra pensar que el entrevistador tiene opiniones tan diferentes de las suyas que la tolerancia resulta imposible. En tales casos, el sujeto efectivamente concluye que el entrevistador se halla fuera del mbito de comunicacin posible sobre el tema tratado. Por lo tanto, la posibilidad de una entrevista completa y vlida resulta remota. No obstante, la relacin entre el entrevistador y el sujeto y la naturaleza de la informacin comunicada no depende exclusivamente de los estereotipos del segundo. Hay, una cantidad de estudios que demuestran la importancia de las actitudes y las tendencias del entrevistador para la determinacin de los resultados de la entrevista. Sin embargo, pareciera que puede suponerse con seguridad que, a pesar de que muchas de estas situaciones pueden reflejar la incapacidad del entrevistador para usar las tcnicas prescriptas, algunas de ellas pueden ser la consecuencia de una falla de las relaciones interpersonales entre el entrevistador y el sujeto. As como el entrevistado puede comportarse de acuerdo con sus juicios estereotipados acerca del entrevistador, ste puede guiarse por sus propios estereotipos antes que por las caractersticas objetivas del sujeto. Por ejemplo, el entrevistador puede establecer una hiptesis de trabajo inexacta respecto de la forma en que contestar

l sujeto y luego, sin percatarse, guiar o distorsionar las respuestas en f eorma de que se adapten a los canales anticipados." En los dos siguientes apartados de este captulo trataremos los nri neipios de la construccin del cuestionario y , de la tcnica de la entrea qa la luz de la experiencia actual, es ms probable que eleven mo la motivacin del sujeto para comunicarse y que ayuden al uixiimo aun mx a evitar los tipos de factores de inhibicin o distorsin que n acabamos d describir.

DISESO DEL CUESTIONARIO

Doble propsito del cuestionario El cuestionario, o formulario de la entrevista, tiene dos propsitos principales. Primero, debe traducir los objetivos de la investigacin en preguntas especficas cuyas respuestas proporcionarn los datos necesarios para comprobar las hiptesis o indagar el rea determinada por los objetivos de la investigacin. Para ello, cada pregunta debe cornunicar al sujeto la idea o grupo de ideas requerirla por los objetivos de la investigacin para dar lugar a una respuesta que pueda analizarse en forma de que los resultados satisfagan la meta del estudio. Por otra parte, la pregunta debe cumplir estas dos funciones con una distorsin mnima de la respuesta que provoca. Es decir, al hacer una pregunta al sujeto, suponemos que ste posee una actitud, una opinin o un conocimiento. Por lo tanto, debe formularse cada pregunta de modo que provoque una respuesta que refleje precisa y completamente la posicin de cada sujeto. La segunda funcin del cuestionario es ayudar al entrevistador en la tarea de motivar al sujeto para que comunique la informacin requerida. Como ya vimos, hay muchos factores que determinan la disposicin del sujeto para participar en una entrevista. Por supuesto, las capacidades del entrevistador tienen gran importancia para la tarea de motivar al sujeto, pero el mismo cuestionario determina en gran medida el carcter de la relacin entrevistador-sujeto y, en consecuencia; la cantidad y la calidad de los datos reunidos. Puesto que el cuestionario se construye sobre la base de los objetivos de investigacin, es evidente que su elaboracin no puede ser el primer paso de la realizacin de un proyecto de investigacin. La formulacin de los objetivos de investigacin y la especificidad de los datos requeridos para satisfacerlos deben preceder a la elaboracin del cuestionario. En los captulos 1 y 2 se analiza con algn detalle la secuencia de los pasos de la planificacin de un proyecto de investigacin. Aqu bastar con proporcionar un ejemplo del proceso mediante eu C l ec sityo llna urn a hiptesis de investigacin determina el contenido de un io.

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Supongamos que, como parte de un estudio de la forma n qu e la conducta es influida por la persuasin masiva, sostenemos laehipt de que la cantidad de bonos de ahorro del gobierno com prados, esis se re,a, ciona directamente con el monto de la presentacin de pedidos per sodirectos a los posibles compradores. Qu datos son necesarios para comprobar esta hiptesis? Qu preguntas deben plantearse para obtener estos datos? En este ejemplo los investigadores decidieron que deban emplear" se dos enfoques, uno directo y otro indirecto. El enfoque directo consis fi en preguntar a ]os recientes compradmes de bonos qu f actores los haban llevado a hacer las compras. El enfoque indirecto llev a h inclusin, en la parte posterior de la misma entrevista, de una cantidad de preguntas relativas a la reciente exposicin del sujeto a influencias tales como avisos de diarios, radiales, otras apelaciones grupales v solicitud individual. Al analizar los datos, ]os investigadores distribuyeron a los sujetos, comparables en relacin con el ingreso y otras caractersticas demogrficas, en grupos de acuerdo con la frecuencia y el tipo de solicitud que haban recibido. Luego se estudi la conducta adquisitiva de esos grupos, y se encontr que esta conducta estaba ntimamente relacionada con la presencia o ausencia de solicitudes personales.? En este ejemplo puede verse cmo el diseo del cuestionario surge lgicamente de los objetivos especificados de la investigacin y debe anticipar el anlisis de los datos. De este modo, la elaboracin del cuestionario es un paso integrado en la tarea de poner en ejecucin un proyecto de investigacin. Corno sealamos, la segunda funcin que debe realizar el cuestionario es colaborar para la creacin de las condiciones en que el sujeto se comunicar en forma completa y libre. Quienes trabajan cli investigaciones no estn en absoluto de acuerdo respecto de cules son las mejores tcnicas para alcanzar este objetivo Ultimamente el Centro Nacional de Investigacin de la Opinin termin una investigacin metodolgica sistemtica de la relacin entrevistador-sujeto, y en estos momentos el informe definitivo se halla en proceso de impresin." La experiencia de los autores de este captulo indica que para maximizar la comunicacin tiene suma importancia la caracterstica de la "orientacin cid sujeto". Este concepto como caracterstica del cuestionario tiene una evidente analoga con el concepto clnico de la terapia centrada en el paciente." La comparacin no es slo superficial. El cuestionario usa algunas de las tcnicas y en una pequea medida desempea algunas de las funciones de la terapia centrada en el paciente. Por supuesto, la entrevista de investigacin y la teraputica tienen muchas diferencias. En la entrevista de investigacin, el contenido es determinado en primer lugar por los objetivos de la investigacin antes que por las necesidades del sujeto; del mismo modo, el ritmo y la secuencia de las pre guntas en su mayor parte se hallan fuera del control del sujeto o del entrevistador. Incluso la decisin de participar en una entrevista no

depende totalmente de la voluntad del sujeto. Pese a estas limitaciones, la entrevi sta puede orientarse hacia el sujeto en una cantidad de sentidos, y es posible elaborar el cuestionario en forma de considerar las necesidades y reacciones del sujeto. En las pginas anteriores hemos expuesto los principales criterios de acuerd o con los cuales es posible juzgar un cuestionario. Por ms vlidos que sean estos criterios, no resuelven los problemas especficos d e la formulacin y secuencia de las preguntas enfrentados por todo cientfico social que usa la entrevista. Dedicaremos el resto de esta parte al tratamiento de tales problemas especficos y trataremos de desarrollar las "recetas" de la elaboracin de cuestionarios a partir de los principales propsitos a que stos responden. Los temas incluidos no agotan de ninguna manera el tema. Tratamientos ms detallados pueden encontrarse en Payne," Parten," Cantri1, 6 Blankenship 5 y otros. Analizaremos los problemas que parecen ms importantes en trminos de los criterios citados y, por lo tanto, ms significativos para la creacin de un instrumento adecuado para reunir datos sociales mediante entrevistas. Lenguaje Al elaborar un cuestionario, el principal criterio para la eleccin del lenguaje es que el vocabulario y la sintaxis proporcionen el mximo de oportunidades para una comunicacin completa y precisa de las ideas entre el entrevistador y el sujeto. No slo deben elegirse palabras que se hallen dentro del vocabulario del sujeto, sino que es tambin preciso, en lo que concierne a sus expresiones coloquiales y clichs, o bien conocerlos y usarlos significativamente, o bien omitirlos por completo. Para decirlo en una forma ms simple, el lenguaje del cuestionario debe aproximarse al del sujeto. En la mayora de las encuestas de secciones transversales de la poblacin se busca la simplicidad, y con razn. No obstante, para un estudio de mdicos o abogados seran ms apropiados vocabularios diferentes y especializados. Siempre que la poblacin de sujetos es heterognea, resulta inevitable recurrir a una solucin de compromiso. En tales casos, la solucin consiste en usar un lenguaje que comunique eficazmente los contenidos a los miembros menos educados de la poblacin, sin por eso caer en la excesiva simplificacin. Marco de referencia Decir que un cuestionario debe formularse con el lenguaje del entrevistado es algo inequvoco y directo. Sin embargo, igualmente importante, y mucho ms difcil, es formular preguntas que tengan en cuenta el marco de referencia en el cual el sujeto considera el tema tratado. No obstante, el cuestionario debe presentar cada tema en forma de vincularlo con las percepciones del sujeto y de que sea coherente

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con las nociones de ste acerca de lo que es significativo y lo que no es para el problema en cuestin. El desarrollo de un tema de una le: otra pregunta no slo debe satisfacer los criterios de razonamiento lgica del investigador, tambin debe satisfacer los del entre este modo, el marco de referencia se convierte en otra dim vistado . D e ensin en cual el investigador debe partir del "punto donde est el sujeto sujeto", debe orientarse hacia el sujeto. Bancroft y Welch 2 presentan un ejemplo del efecto del marco de referencia del sujeto sobre sus respuestas. Los autores en contraron qu e las series de preguntas usadas por la Oficina del Censo para det la cantidad de personas del mercado de trabajo subestimaban erminar ticamente el nmero de personas empleadas. Cuando se pla si stemnteaba la pregunta "Realiz alguna tarea por paga o beneficio la semana pasada?", los sujetos informaban sobre la que consideraban su pri ncipal actividad. Los jvenes que concurran al college se consideraban estudiantes, aun cuando tambin tuviesen empleos de medio turno. Las mujeres que cocinaban, limpiaban la casa y cuidaban sus hijos se referan a s mismas como a amas de casa, aun cuando realizasen algn trabajo pago fuera de la casa. El marco de referencia del sujeto haca clasificar como no trabajadoras a muchos miles de personas que s atisfacan la definicin de trabajador del censo. La solucin supuso una revisin de la secuencia de las preguntas de la entrevista, que co menzaba con la aceptacin de la clasificacin que se aplicaba a s mismo el sujeto. De este modo, se pregunt primero cul era la principal ocupacin de los sujetos. Luego se pregunt a las personas que respondan corno "no trabajadoras" si, adems de concurrir a la escuela o cuidar la casa, realizaban algn trabajo asalariado. Este cambio elev la estimacin oficial en ms de un milln de personas. El marco de referencia del sujeto tambin puede ser importante para determinar si estar dispuesto a comunicar un tipo ciado de informacin. El sujeto puede resistirse a comunicar una informacin si no ve la relacin entre una pregunta y su percepcin de los objetivos de la investigacin. De este modo, el sujeto de una encuesta que habl libremente sobre poltica exterior puede interrumpirse de pronto cuando se le pregunta su edad o educacin. Aunque es improbable que estas preguntas parezcan amenazadoras, no se ajustan a su percepcin de las necesidades de la investigacin. La reunin de datos sobre ingresos familiares, ya citada en este captulo, proporciona otro ejemplo de la medida en que la conducta del sujeto puede depender de su percepcin de lo que es significativo. La reunin de datos detallados sobre el ingreso personal, intentada sin resultados en muchos estudios tempranos, se alcanz mediante la introduccin del pedido de datos sobre ingresos como parte de un programa destinado a estimar, y quizs en ltimo trmino a resolver, problemas de crditos de consumo, gastos y ahorro. En el contexto del tratamiento de los ahorros, los planes de compra de artculos de consumo y las actitudes y expectativas relativas al status

econmi co y financiero personal, la pregunta acerca del ingreso familiar le parece al sujeto razonable y significativa.
Nivel de informacin

Las preguntas deben formularse en forma de que se vinculen significativamente con el nivel de informacin del sujeto en ese momento. No debe partirse de supuestos no realistas respecto de la capacidad del sujeto o de la informacin que posee. La importancia de esta norma para la elaboracin del cuestionario reside en que cuando el entrevistador, con la autoridad de su rol, plantea una pregunta al sujeto, se supone que ste posee una respuesta adecuada y que si no puede responder queda de alguna manera desacreditado. Por ejemplo, si en un cuestionar io que se ocupa de las actitudes pblicas hacia problemas de la energa atmica, un entrevistador pregunta a un sujeto: "Qu precaucion es son adecuadas para que un tcnico maneje isotopos radiactivos?", la reaccin inmediata y muy comn del sujeto ser la incomodidad y el resentimiento porque se le hace una pregunta a la que no puede responder. El investigador no slo habr perdido la respuesta a una pregunta, sino que deber pagar un alto precio en trminos de una menor motivacin para comunicarse en el sujeto. Por supuesto, existe la posibilidad de que el entrevistado, al sentirse obligado a demostrar su conocimiento, presuma conocimientos que no posee. La importancia de plantear preguntas adecuadas para el nivel de informacin del sujeto y que no sean causa de incomodidad, no necesariamente nos limita a hacer slo preguntas cuya respuesta conozca todo entrevistado. No obstante, ello significa que las preguntas deben formularse con cautela cuando se prev que una proporcin considerable de los sujetos no conocer la respuesta. Por ejemplo, la pregunta ya citada puede ser precedida por una afirmacin como la siguiente: "Muchas personas no tuvieron oportunidad de aprender mucho acerca de los problemas tcnicos del manejo del material atmico, pero algunos reunieron alguna informacin sobre este tema Sabe usted ... ?". A veces se llama a este problema error de pericia; es decir, el error de adscribir al sujeto un grado de pericia en un campo particular que en realidad no posee. Estas preguntas "para peritos" pueden exigir al sujeto que se dedique a un incmodo autoanlisis, que verbalice material no analizado ni verbalizado y que por lo tanto, no es consciente. Supongamos que se pregunta a un empleado industrial, "Cul es su estado de nimo y por qu se siente as?" Sera corno si un mdico preguntase a su paciente cl nombre y la causa de su enfermedad antes que los sintomas a. partir de los cuales es posible inferir la naturaleza de la enferined

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Aceptacin social
Otra caracterstica del cuestionario centrado en el sujeto cons en subrayar la ac eptabilidad de una amplia gama de iste, resp uestas . :Ninguna pregunta debe enfrentar al sujeto con la necesidad de dar mr: respuesta s ocialmente inaceptable. Si esperamos que el sujeto contest libre y espon tneamente, debernos ayudarlo a sentir que toda la garnde posibles respuestas es aceptable; no slo aceptable para el entrevist tador, sino tambin para l mismo y de acuerdo con sus propias norma ., Por ejemplo, si despus de una eleccin presidencial qu minar quin vot y quin no dentro de la poblacin, noseremos deter-. enco ntramos en la necesidad de hacer preguntas a los sujetos acerca de una ein en la que pueden percibir una sola alternativa socialmente s ha'. a ceptable. El ciudadano de espritu cvico y responsable vot; por lo tanto, ci sujeto vot, o por lo menos debiera haber votado y no quiere encontrarse en la situacin de decir al entrevistador que dej de ha Esta vacilacin puede superarse, por lo menos en parte, mediante cerlo. la formulacin de la pregunta. Por ejemplo, podra usarse alguna f rmula como la siguiente: "Como usted probablemente sabe, en la ltima elcerca eccin vot cerca de la mitad de los electores inscriptos en el padrn y de la mitad no pudo hacerlo; vot usted?" Para proporcionar una gama de respuestas que satisfaga los criterios de a ceptabilidad social del sujeto es necesario formular bien las preguntas. En un sentido ms amplio podra decirse que las preguntas nunca deben constituir una amenaza para el yo del sujeto. Tal amenaza puede presentarse si se le pide que d respuesta que siente socialmente i naceptable, o si se lo coloca en una una posicin en que se siente menos informado de lo que debera estar.

Preguntas que sugieren la respuesta


Las preguntas deben formularse en forma de que no contengan ninguna sugerencia respecto de la forma ms apropiada de contestarlas. Por ejemplo, una pregunta destinada a revelar actitudes generales hacia el control de rentas podra ser la siguiente: "Qu opina usted del control de rentas?" Una formulacin de la misma pregunta evidentemente tendenciosa sera: "Dira usted que est a favor del control de renta, no es as?" Este tipo de parcialidad es tan fcil de reconocer que la evitamos sin inconveniente. Una forma ms sutil de formulacin tendenciosa sera: "Dira usted que est a favor del control de renta?" Esta pregunta hace que para el sujeto sea ms fcil contestar "s" que "no". Al decir "s" meramente se muestra de acuerdo con la pregunta as formulada. Ms difcil es responder: "Estoy en desacuerdo", ya que esta respuesta parece contradecir al entrevistador, o por lo menos se opone a las ideas de la persona que formul la pregunta.

,E1 uso de palabras con "carga" emocional, tanto favorable como vorable, es otra forma en que una pregunta puede sugerir una spuesta positiva o negativa. En nuestra cultura hay palabras tan carali s afectivamente que es prcticamente imposible esperar que un j(4o conteste al concepto que se halla detrs de esas palabras. Por emplo, antes de la Segunda Guerra Mundial, "nazi" ya era una palabra contenido emocional. En consecuencia, se obtenan respuestas muy ffercntes a una pregunta que se refera a la "Alemania nazi" y no simTiente a "Alemania". Una pregunta puede estimular una respuesta particular mediante 'asociacin de una de las posibles contestaciones con una meta tan escable que difcilmente pueda negrsela. De este modo, la pregunta: Est usted a favor o en contra de los aumentos de impuestos destiados a prepararse para los peligros de la guerra?" asocia los aumentos impuestos con la defensa contra un posible ataque y supone que una impuesta negativa refleja una indiferencia ante la amenaza de ataque. Un cuando al sujeto se permita una respuesta no estructurada, la preUnta influye en gran medida sobre su respuesta. Si slo se le da la lternativa de la aceptacin o el rechazo, como ocurre en la mayora las compulsas de la opinin pblica, el efecto de la pregunta es 5::lava ms grave. , Una pregunta "cargada" no es necesariamente desaconsejable y a do ocupa un genuino lugar en un cuestionario. El problema con'menu ' ::1te en evitar la carga emocional si se desea una respuesta no distor",onada. La siguiente pregunta es un ejemplo del uso deliberado ele 1An formulacin emocionalmente cargada en un estudio: "Estara -',USted a favor del envo de alimentos a ultramar para ayudar a las persOnas que mueren de hambre en la India?" En este caso, la pregunta : 'segua a una serie de preguntas no cargadas y se la us para determinar -.- la cantidad de personas que estaban tan en contra del envo de ab. mentos corno para rechazar la idea a pesar del contexto emocional de las "personas que mueren de hambre".

La idea nica
Las preguntas deben limitarse a una nica idea o a una nica referencia. Los problemas encontrarlos en esta rea estn ejemplificados en la siguiente pregunta: "Est usted a favor o en contra del seguro para desocupados y los planes de pensiones?" Muchas respuestas no permitiran al investigador determinar si el entrevistado responde a uno o a ambos tems mencionados en la pregunta. La formulacin ms aceptable de una pregunta en este sentido dependera de la medida de especificidad de los objetivos de la investigacin. Si el propsito es determinar la actitud del sujeto hacia las pensiones y el seguro por desocupacin en forma especfica, sera necesario plantear dos preguntas, cada una relacionada con una de las dos proposiciones. Por otra parte, si el pro-

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psito de la pregunta es obtener alguna idea acerca de la actitud ral del entrevistado en el rea de los beneficios para trabajadores ene: posible plantear una pregunta global corno la sig uiente: "E sena a favor o en contra de beneficios para trabajadores tales como elst' susted os p ara desocu p ad, lo s pl anes de pensiones, etctera?" debe recordarse que, si se plantea una pregunta global No obse 1. tipo, la interpretacin debe ser muy cautelosa. En Otras del sog a pala bras dej considerarse que una respuesta positiva a una pregunta globa>1 indica una posicin favorable en el rea general y no puede int erpre tarso que indica el apoyo del sujeto a cualquiera de los' ejemplos citados-. Secuencia de las preguntas Independientemente de la formulacin de las p reguntas en pa rticular, el investigador debe considerar su distribucin en el cuesti onario, En varios puntos de este captulo tratamos el concepto de la orie ntacin hacia el sujeto, que es tambin importante para la consideracin di, secuencia de las preguntas. De esta manera, las preguntas deben orde narse en forma de tener todo el sentido posible para el sujete; e la la secuencia de preguntas de un cuestionario debe seguir la lgica del sujeto. Es posible que las preguntas vinculadas segn el punto de vista del analista estn muy separadas dentro del cuestionario. La se cuencia de las preguntas debe determinarse principalmente de acuerdo con el proceso de la entrevista y no por el proceso de la in vestigacin. u0 cuestionario bien diseado facilita el pasaje fluido del sujeto de uno a otro tem y a menudo lo lleva a anticipar la pregunta siguiente, guindose por lo que le parece la lgica intrnseca del tema. La secuencia de las preguntas tambin puede determinarse por lo que se llam el "enfoque de embudo". Ello se refiere al procedimiento de plantear primero las preguntas ms generales o menos restringidas seguir luego con tems ms limitados. De este modo, en una secuencia de preguntas se estrecha gradualmente el marco de referencia al hacer preguntas cada vez ms especficas. El propsito de la secuencia en embudo es evitar que las primeras preguntas condicionen las posteriores y desde las primeras preguntas abiertas determinen en alguna medida el marco de referencia del sujeto. La siguiente serie de preguntas es un ejemplo del enfoque de embudo: Pregunta 1: Cmo considera usted que maneja Estados Unidos sus relaciones con los dems pases? Pregunta 2: Cmo considera usted que llevamos nuestras relaciones con Rusia? Pregunta 3: Piensa usted que debemos tratar con Rusia en una forma diferente de la usada hasta ahora?

Qu hay que modipregunta 4: (Si contest afirmativamente) ficar? pre gunta 5: Algunas personas dicen que los Estados Unidos deben ser ms duros con Rusia y otros piensan que ya somos demasiado duros: cul es su opinin? El lector observar que la primera pregunta tiene un enfoque muy general. No establece un marco de referencia una tendencia de pensamiento respecto del pas tratado en trminos de relaciones d iploo econmicas. Da al sujeto una mayor libertad para tratar el tica sA partir de su respuesta a esta pregunta, quiz podamos inferir rema. marco de referencia del sujeto. En la segunda pregunta se restrinrea a un slo pas, Rusia. La tercera pregunta tiende a d eterg e i6 el la opinin del sujeto respecto de la forma en que los Estados -minar Unidos de Norteamrica deben tratar con Rusia y la quinta se torna muy especfica al preguntar si debe ejercer una mayor presin o ser ms indulgente. Por ejemplo, si la pregunta 5 se hubiera plantead o en cualquier otro lugar anterior de la secuencia, es muy probable que hubiera condicionado las respuestas a otras preguntas. Por lo tanto, la tcnica del embudo es a menudo muy til para evitar que una pregunta sea distorsionada por las precedentes. As nos permite analizar el marco de referencia que progresivamente adopta el sujeto y obtener una respuesta afectiva general antes de plantear a las personas puntos ms especrfn muchos casos, las primeras dos o tres preguntas de un cuestionario tienen una doble funcin. Por una parte, se las incluye para obtener informacin respecto de objetivos especficos de la investigacin, pero tambin ayudan a preparar y motivar al sujeto. En muchos casos, es posible que el sujeto no conozca el tipo de respuestas que se esperan de l; es decir, si bastar que conteste con una palabra o si se le pide que trate el tema en detalle. Puede preguntarse si se tratar de un interrogatorio apremiante o hallarse simplemente confundido respecto de las demandas de la entrevista a pesar de las instrucciones iniciales. Durante las primeras dos o tres preguntas, el entrevistador, mediante sus sondeos, sus reacciones ante las respuestas y su conducta general ante el sujeto, lo prepara para el papel que se espera que desempee en la entrevista. Adems de su propsito de orientacin o preparacin, las primeras preguntas sirven tambin para motivar al sujeto a participar ms completamente, comprometindose en el tema tratado. De hecho, las primeras preguntas pueden establecer el tono de toda la entrevista. A menudo un cuestionario abarca ms de un tema general. Eso puede provocar dificultades en la entrevista, pues debe ayudarse al sujeto para que cambie su marco de referencia de un tema al siguiente. Una forma eficaz de ayudarlo a orientarse en el tratamiento de una

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nueva rea son las afirmaciones o preguntas de transicin. Una afir 'nacin de ese tipo podra ser: "Bueno, hasta ahora tratamos las relaciones con el Lejano Oriente; ahora hablaremos un poco acerca deEuropa. Qu piensa usted acerca de nuestras relaciones con los paises de Europa?" Las observaciones de este tipo ayudan al sujeto a ean biar de direccin y a trasladar su atencin a una nueva rea.
La forma de la pregunta

Hasta ahora consideramos el problema de la formulacin de las preguntas sin considerar e] problema de la forma de la r espuesta; es decir, si el sujeto debe contestar con sus propias palabras o si debe seleccionar entre una serie de categoras preestablecidas la respuesta que ms se acerca a su opinin. Las preguntas del primer tipo se llaman "abiertas" o "sin limitaciones"; el segundo tipo de pregunta es el "limitado" o "cerrado". La pregunta abierta es aquella en que se estructura el terna para el sujeto, pero se deja a su cargo la tarea de responder con sus propias palabras, con libertad para estructurar la respuesta segn le parezca conveniente y hablar todo lo que desee. Un ejemplo de pregunta abierta es el siguiente: "Cul es su opinin ante la posibilidad de que en esta fbrica trabajen juntos los negros y los blancos?" La pregunta cerrada contiene en ella las posibles respuestas en forma de que el sujeto debe limitarse a seleccionar la categora que ms se aproxime a su posicin. Un ejemplo de pregunta cerrada es el siguiente: "Piensa usted que su ingreso de este ao ser mayor, menor o aproximadamente igual al del- ao pasado?" En trminos generales, la pregunta cerrada se adapta bien a situaciones en que 1) hay slo un mareo de referencia a partir del cual el sujeto puede contestar a la pregunta; 2) dentro de este nico marco de referencia hay una gama conocida de posibles respuestas, y 3) dentro de esta gama hay puntos de eleccin claramente definidos que representan con precisin la posicin de cada sujeto. Dos ejemplos ayudarn a aclarar estas observaciones. El primero es la clasificacin de los sujetos de acuerdo con su status conyugal. En este caso hay una gama conocida de posibles respuestas: una persona puede ser soltera, casada, divorciada, separada o viuda. Dentro de esta gama las respuestas son claras y la pregunta no tiene ms de un marco de referencia para todos los sujetos. En este caso es aconsejable la pregunta cerrada y puede formulrsela del siguiente modo: "Es usted soltero, casado, divorciado, separado o viudo?" El sujeto slo debe seleccionar la respuesta que defina su status conyugal. Otro ejemplo del tipo cerrado es la pregunta: "Podra decir usted si su ingreso actual fue mayor, menor o aproximadamente igual al del ao pasado?" En esta pregunta se pide al sujeto que compare dos hechos que conoce. El marco de referencia est limitado a la comparacin de los ingresos de dos aos, y las opciones son claras.

Crutchfield y Gordon presentaron un excelente ejemplo de las conencias del uso incorrecto de la pregunta cerrada. 8 En una encuesta ] se plante la siguiente pregunta: "Le gustara a usted que na'dona despus de la guerra se hiciesen muchos cambios o reformas en los Estados Unidos de Norteamrica o preferira que el pas permaneciese en gran medida igual a lo que era antes de la guerra?" Las respuestas indicaron que la mayora de las personas prefera que las cosas permaneciese n como antes de la guerra. Se realiz una repeticin de la encues ta en la cual se plante la misma pregunta y luego se usaron sondeos no dirigidos para determinar en qu pensaban los sujetos al dar su respuesta. Las respuestas demostraron que los sujetos contestaban de acuerdo con siete marcos de referencias. Algunos pensaban en problem as nacionales (condiciones de empleo, estndar de vida, etctera), algunos en mejoras tcnicas (transporte y comunicaciones mejores, etctera), otros en asuntos polticos, etctera. Puesto que el primer investigad or no tena conciencia de la variacin de los marcos de referencia, su interpretacin de los hallazgos fue totalmente equivocada. Este caso ilustra el peligro de usar preguntas cerradas cuando puede - presentarse ms de un marco de referencia. Consideremos otro ejemplo: "Piensa usted que en la actualidad los impuestos a los rditos son demasiado altos, demasiado bajos o aproximadamente justos?" I,as alternativas presentadas por la pregunta son incompletas y no toman en cuenta a la persona que piense que los impuestos a los rditos son justos para determinados niveles de ingresos, pero injustos para otros. Tampoco deja lugar para la persona que siente que los impuestos son demasiado altos debido a los altos gastos del gobierno, pero que, si los gastos continan, entonces los impuestos deben seguir altos. De este modo, las alternativas presentadas no incluyen puntos de opcin aproximados a las actitudes de muchas personas. Tales personas se ven obligadas a tratar ms completamente el tema con el entrevistador o a seleccionar una categora que representa una pobre aproximacin a su postura. Las preguntas abiertas tienen muchas ventajas, que resultan del hecho de estimular al sujeto para que estructure su respuesta como desee. La tcnica proporciona un medio de obtener informacin que no puede lograrse adecuadamente mediante el uso de preguntas cerradas. Por ejemplo, permite que el sujeto establezca su propio marco de referencia cuando ello es preferible. Lazarsfeld investig ingeniosamente las potencialidades de la pregunta abierta para el descubrimiento de motivaciones." Otra ventaja de la pregunta abierta consiste en que proporciona informacin respecto del nivel de conocimiento o grado de pericia del sujeto. Si se lleva al sujeto a exponer sus opiniones sobre la Carta del Atlntico, es posible analizar no slo su actitud sino tambin su nivel de informacin.

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El intercambio relativamente libre entre el en trevistador v , .are, to, que es caracterstico de la pregunta abierta, permite al investigad descubrir si el sujeto comprende con claridad la pregunta 1. En cambio, una vez que el sujeto seleccion una de las pla nteada. altern ativas presentadas en una pregunta cerrada, el entrevistador slo pued e su n que el sujeto comprendi la pregunta y eligi la alter nativa que P. ms se aproximaba a su posicin. Otra diferencia entre la pregunta abierta y la cerrada se enccateuentra en la codificacin de las respuestas. En ambos tipos es necesario gorizar la actitud o percepcin del sujeto. Si la pregunta es cerra da, la categorizacin es efectuada por el sujeto o el entrevistador. Si es a bierta, el entrevistador puede realizar la categorizacin; no obs tante, con frecuencia se considera preferible que la codificacin de las respuestas se efecte en algn lugar central por personas preparadas para este trabajo. Cada uno de estos procedimientos de codificacin tiene ventajas y desventajas, tratadas y evaluadas en el captulo 10. Un a nlisis ms detallado de las preguntas abiertas y cerradas y de sus respectivos usos se encuentra en Lazarsfeld. 13 Este autor sostiene que ambos mtodos pueden combinarse eficazmente si se usa la pregunta abierta en una prueba previa bastante complicada, despus se usan preguntas cerradas en el estudio principal y, por ltimo, se efecta una repeticin con preguntas abiertas para casos crticos. La prueba previa Independientemente riel ingenio del investigador para formular sus preguntas y disear su cuestionario, necesita probarlos con sujetos antes de iniciar los trabajos de campo concretos. En un sentido, la prueba previa es en s misma un estudio en miniatura. Su primera funcin es probar el cuestionario desde la perspectiva de la investigacin. Deben analizarse las entrevistas para ver si las respuestas satisfacen los objetivos de la investigacin. A menudo algunas de las "mejores preguntas" del investigador no logran provocar el tipo de respuesta que satisface los objetivos del estudio. Habr mayores probabilidades de alcanzar las metas de la investigacin cuando se analizan estas entrevistas de ensayo de acuerdo con ellos. A menudo la prueba previa requiere importantes revisiones de las preguntas, y es necesario efectuar varias pruebas de este tipo antes de hallar un cuestionario aplicable. Un segundo objetivo de la prueba previa es determinar la medida en que el cuestionario satisface el criterio de Orientacin hacia el sujeto en todos sus aspectos. Favorece el cuestionario la relacin apropiada con los sujetos? Comprenden stos las preguntas? Pueden plantearse las preguntas sin necesidad de explicarlas o volver a formularlas? No hay pruebas exactas para estas caractersticas. En este punto, es sumamente til la ayuda de entrevistadores experimentados para obtener evaluaciones subjetivas del cuestionario.

IOS DE LA ENTREVISTA 1 apartado anterior se ocup de los instrumentos de la reunin Matos. En ste trataremos las tcnicas especficas que utiliza el uevistador en la investigacin. Las tcnicas propuestas constituyen 'Conjunto sistemtico y bien probado de procedimientos coherentes naos principios de la comunicacin ya tratados en este captulo.

Iiitroducein a la entrevista
es en el contacto inicial debe motivarse al sujeto para que permita fa realizacin de la entrevista. Habitualmente el entrevistador seguir Mia secuencia de procedimientos que ms o menos es la siguiente:

El paso ms difcil para el entrevistador es a menudo el primero,

Explica el propsito y los objetivos de la investigacin. Describe el mtodo por el cual se seleccion al sujeto. Identifica al patrocinador o a la agencia que efecta la investigacin. Comunica la naturaleza annima o confidencial de la entrevista. En las primeras fases el entrevistador desempea uno de sus roles ms importantes y ms autnomos. Es difcil describir con precisin los actos que debe realizar un entrevistador con el fin de proporcionar bases motivacionales adecuadas para que el sujeto comunique la informacin que busca. Evidentemente el establecimiento del rapport no es un procedimiento cientfico en el sentido de ser susceptible de una determinacin objetiva. Antes bien representa una capacidad que depende en primer lugar de la habilidad para desenvolverse, la experiencia y la sensibilidad del entrevistador. Esta funcin del entrevistador requiere una buena dosis de las cualidades que son tpicas de la penetracin e intuicin clnicas. Ya nos referimos a que las fuerzas que llevan a un sujeto a comunicarse pueden considerarse en trminos de una secuencia de medios a fines o de vas a metas en la cual el sujeto proporciona la informacin porque ve el proceso de proporcionar informacin como un medio de lograr alguna meta que considera deseable. En segundo lugar, el sujeto es motivado para proporcionar informacin precisa y completa como un medio de extraer alguna satisfaccin de su relacin con el entrevistador. En tercer lugar, el sujeto se comunica en la situacin de entrevista slo en ausencia de determinados tipos de barreras para la comunicacin. Cuando el entrevistador se encuentra por primera vez con el sujeto, se encuentra con una situacin ya algo estructurada antes de que se

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diga la primera palabra. Por una parte, es posible que el s ujeto sea lo bastante educado como para dejarlo hablar; por otra parte, p ueden existir ya determinadas barreras que deben superarse. Por ejemplo los sujetos a menudo confunden al entrevistador de estudios de opinin pblica con un vendedor. Otra barrera para la comu nicacin surge dei hecho de que el sujeto percibe que al conceder una entrevista de gua manera se har ms vulnerable. En ese caso, el problema es ese ncialmente tranquilizar al sujeto respecto de la naturaleza annima o ennfi ciencia] de la entrevista. Una tercera barrera proviene de la percepcin bastante frecuente en los sujetos de que el entrevistador pued e querer, de alguna manera sutil, controlarlo a l o a sus actividades. La slo .: cin de este tipo de problema exige que el entrevistador explique convincentemente el propsito del estudio y, en particular, el mtodo mediante el cual se seleccion al sujeto. La motivacin positiva en trminos de las metas del sujeto es el resultado de una cuidadosa explicacin del propsito de la investiga_ cin. El entrevistador trata de detectar los deseos o metas del sujeto respecto del proceso de la entrevista y, tras estimarlos, explicarle cmo la entrevista sc relaciona con ellos. Por ejemplo, un entrevistador que trabaja en un estudio de las actitudes pblicas hacia problemas contemporneos de la poltica exterior puede encontrarse con un sujeto que, despus de or el propsito de la encuesta, le dice: "Usted no quiere hablar conmigo acerca de poltica exterior. Lo que yo pienso acerca de esos tipos del Departamento de Estado les pondra los pelos de punta. Mejor es que busque a alguien que est ms de acuerdo". El entrevistador entonces debe asegurar al sujeto que el propsito de ese estudio no es simplemente encontrar opiniones de personas que apoyen las medidas polticas del momento. Debe subrayar que la entrevista proporciona al sujeto una oportunidad de hacer or sus crticas en un lugar donde podran tener algn efecto favorable sobre los funcionarios oficiales que quieren conocer sinceramente las actitudes del pblico en general, sean stas adversas o favorables. En algunas investigaciones es probable percibir con bastante claridad la meta del sujeto, como en el caso del trabajador al cual se pide que participe en un estudio que puede dar lugar a mejores condiciones de trabajo o a ms altos salarios. En otros estudios, la meta del sujeto resulta ms oscura. Por ejemplo, en un problema de investigacin de laboratorio, el sujeto puede ganar slo el prestigio derivado de la participacin en un esfuerzo cientfico u oficial. Otra motivacin que necesita considerar el entrevistador proviene de la relacin personal que debe construir con el sujeto. En parte, esta relacin depende de que el entrevistador sea percibido como un agente deseado de comunicacin o cambio. No obstante, igual que en la entrevista teraputica, las cualidades de aceptacin, comprensin y receptividad parecen tener valores intrnsecos para el sujeto. El Centro de Investigacin de Encuestas obtuvo algunas pruebas de la importancia

de la relacin entrevistador-sujeto cuando se sonde por correo acere, de las reacciones ante una entrevista a sujetos a los que se haba entrevistado respecto de sus ingresos, ahorros y planes de compra. Muy a menudo sus respuestas fueron expresadas en trminos de la relacin personal y de las cualidades individuales del entrevistador antes que s egn el contenido del estudio o el propsito manifiesto de la investigacin. Comentarios tpicos subrayaban el hecho de que el entrevistador era una persona muy comprensiva o que posea una hbil comprensin de la situacin del sujeto. A menudo se llama "rapport" al aporte que hace el entrevistador para motivar al sujeto. La expresin es de uso comn y expresa una creciente sensibilidad por parte de los investigadores respecto de la importan cia de la relacin entrevistador-sujeto. A veces el uso de la palabra sugiere un enfoque superficial de la motivacin del sujeto. De este modo, se habla del rapport como si fuera una cantidad tangible o tarea especfica que debe efectuarse al principio de la entrevista como un prembulo para seguir con la principal tarea de reunir los datos. Se sup one que despus de que el entrevistador dijo "Buenos das" y pregunt por el estado de salud de la familia del sujeto con el tono solcito apropiado, puede ya ignorar la relacin con la persona que le proporciona los datos. Contrariamente a los supuestos de este enfoque, el rapport no es algo que pueda "enchufarse" al comienzo de la entrevista con la finalidad de empezar bien. El rapport se refiere a la atmsfera o clima de la totalidad de la relacin entre el sujeto y el entrevistador. Aunque el rapport, o clima de la relacin entrevistador-sujeto, resta todava por ser reducido a factores cuantificables, podemos distinguir las situaciones de entrevista de acuerdo con la "dosis" de rapport que requieren. De este modo, un entrevistador podra realizar una tarea aceptable al hacer dos o tres preguntas de carcter demogrfico como las que pueden encontrarse en el tpico censo escolar sin haber establecido con el sujeto otra relacin que la implcita en un educado "Buenos das" y la presentacin de credenciales. En cambio, si la tarea del entrevistador es obtener alguna informacin respecto cle los hbitos del sujeto por ejemplo, relaciones conyugales le resultar necesario establecer un tipo ms profundo de relacin personal con el sujeto. En general, podemos decir que cuanto ms ntimo, emocionalmente cargado o comprometido para el yo es el tema de la entrevista, ms delicada es la tarea de establecer la relacin con el sujeto y ms profunda debe ser la relacin personal. Cuando decimos que una relacin ms profunda y ms ntima es apropiada para determinados tipos de entrevistas, estamos pensando en las cosas que se asocian con palabras tales como calidez, aceptacin, comprensin, tolerancia, etctera. No sugerimos que el entrevistador pueda hacer mejor su tarea si se compromete ntimamente con las actividades del sujeto. Por ejemplo, no queremos decir que un amigo ntimo o un amigo cercano sean el entrevistador ideal; por el contrario, parece

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que la relacin ideal entre el entrevistador y el sujeto es aq en q u e el primero logra un grado considerable de intimidad en uella t rminos ` -comprensin y aceptacin, pero mantiene al mismo tiempo g o la objetividad que asociamos con la relacin profesion el desapede al-cliente , - Formulacin de las preguntas
La tarea del entrevistador de hacer preguntas del cuestionario comparable al papel del tcnico cientfico que aplica un instr umento e de medicin en forma estandarizada. Logramos la estan darizacin d la entrevista mediante el uso de preguntas cuidadosamente fo e rmuladas y transmitidas palabra por palabra al sujeto. El principal objetivo para formular preguntas a una variedad de sujetos es poseer preguntas formuladas en forma de que su valor psicolgico sea equivalente para cada sujeto. Entre los sujetos hay in finitas a n un diferencias, y no es posible cambiar las preguntas para que idntico impacto psicolgico para cada uno de ellos. Por lo tanto, puesto que no podemos hacer las preguntas a la medida de cada sujeto, la mejor aproximacin a un estmulo estndar es redactar la pregunta en un nivel comprensible para todos los sujetos y luego hacer la pregunta a cada uno de ellos en forma idntica. Esa es entonces la funcin del entrevistador al usar el cuestionario corno estmulo. El nico caso en que se permite al entrevistador variar este procedimiento es aquel en que el sujeto no puede entender la pregunta segn est formulada. Aun en tales casos, se estimula al investigador para que repita la pregunta palabra por palabra antes de explicarla. En muchos casos, la falta manifiesta de comprensin se debe a fluctuaciones de la atencin ms que a la incapacidad para entender el significado de una pregunta. En tales casos, bastar con limitarse a repetir la pregunta. Con excepcin de estas variaciones menores, el rol del entrevistador ante el cuestionario consiste en tratarlo como un instrumento cientfico destinado a administrar un estmulo estable a una poblacin de sujetos. Esta tcnica es indispensable cuando se desean datos cuantificables. En algunas investigaciones de carcter exploratorio, o donde se considere la posibilidad de anlisis subjetivo, al entrevistador se le puede permitir mucha mayor libertad en el uso del cuestionario. En algunas investigaciones puede adaptar sus preguntas a cada sujeto, mientras el investigador se limita a sealar las reas que deben investigarse. No obstante, cuando se necesitan datos cuantificables, parece necesario el uso ms rgido del cuestionario.

o- n. Por otra parte, debe lograrlo sin sacrificar la estandarizacin. .Ej l emplo, si planteamos una pregunta a todos los sujetos, podemos, la ese momento, hacer comparaciones. Si en ese instante cada entretador plantea una subpregunta diferente formulada espontneamente, ,respuestas ya no contestarn a la pregunta originaria sino que varia'de entrevistador a entrevistador de acuerdo con la subpregunta rateada. Ello impide alcanzar el objetivo de la estandarizacin. :Especficamente, el entrevistador necesita tcnicas para manejar osiguientes tipos de situaciones: 1) obtener informacin adicional del cuando resulta necesario para los objetivos de la investigacin, ije to 2) aclarar o especificar la informacin que el sujeto ya comunic. s '?lodo ello debe hacerse sin cambiar o introducir parcialidad en los
,tos.

Estimulacin de respuestas completas En muchos casos, el uso de la pregunta da lugar a una respuesta incompleta o poco clara. El entrevistador debe disponer de alguna tcnica que le permita estimular al sujeto para que complete la verba-

Las tcnicas de "sondeo" tiles en esos casos pueden clasificarse como "no directivas". Ellas permiten que el entrevistador mete como catalizador; es decir, que provoque una reaccin sin convertirse en parte de ella. La consecuencia de tal sondeo es aumentar la capacidad de "obtencin de respuestas" de la pregunta estmulo sin Cambi ar su contenido o estructura. De este modo, para obtener mayor informacin el entrevistador recurre a observaciones tales como: "Podra decirme algo ms acerca de, so?"; "Me interesa lo que dice: podra ampliarlo un poco?" o "Veo lo que quiere decir: podra decir algo ms acerca de su opinin al respecto?" Estas observaciones expresan inters por parte del entrevistador, comprensin de lo que dice el sujeto, y plantean un pedido directo de mayor informacin. Para realizar la segunda tarea, aclarar la informacin ya recibida, el investigador puede usar recursos de sondeo tales corno: "Ahora permtame ver si he comprendido bien. Segn entiendo, usted cree ..." y luego sintetizar lo dicho por el sujeto. Tambin podra decir, "Me gustara leerle mis notas para ver si he comprendido bien su punto de vista". Mediante el uso de tales sondeos no directivos, el entrevistador puede influir para desarrollar la atmsfera de libertad y calidez tan importante para la entrevista. El lector familiarizado con la literatura de la consulta centrada en el cliente recordar el acento puesto sobre la atmsfera de libertad como fundamento para permitir que este ltimo examine sus propias actitudes. Tal atmsfera permite al cliente verbalizar las actitudes ms profundas que habitualmente se ocultan a los extraos. En gran parte la misma atmsfera est presente en un nivel ms superficial en la entrevista de investigacin, tanto cuando se trata de actitudes personales como de datos empricos. Consideremos algunos ejemplos de sondeos hbiles.
fin, general

E: Que opina usted respecto del envo de dinero y ayuda a otros pases? S: Bueno, no s. A veces pienso que vamos demasiado lejos.

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E: Ya veo. Puede decirme algo ms acerca de lo que piensa? S: Bueno, quiz debamos proporcionar alguna ayuda, pero, ca_ tumba!, cuando veo que el dinero de nuestros im pu estos va para ayudar a esos pases que no hacen mucho por nos otros, a veces pienso que sera mejor suspender la ayuda. E: A veces siente que no deberamos ayudarlos. S: As es! Pienso que sera mejor dejarlos seguir su propio camino. Y al diablo con ellos! En este ejemplo, el sujeto hace inicialmente una crtica suave. El entrevistador reacciona en forma de no valorar y, sin embargo, aceptar. No critica al sujeto ni se muestra de acuerdo con l meramente mani. fiesta una aceptacin general de su afirmacin. El resultado es una afirmacin algo ms marcadamente crtica. La aceptacin no valorativa del entrevistador permite al sujeto dar su respuesta definitiva y ms dura sin sentir la necesidad de defenderla o modificarla. Tomamos el siguiente ejemplo de una entrevista con un agricultor. La entrevista se relacionaba casi exclusivamente con los problemas de la produccin agrcola. E: Cuntos bushels de trigo recogi este ao? S: Caramba, este fue un ao terrible! Cuando tenamos que plantar, la primavera pasada, llovi todo el tiempo, y despus hubo sequa y todo se quem. No sacamos ms de 300 bushels! E: Ya veo. Bien, dice que no sac ms de 300 bushels. Podra darme una estimacin algo ms precisa? S: Bueno, como dije, fue un mal ao aqu, pero creo que sacamos algo ms de 300... en realidad supongo que entre 350 y E: De 350 a 400 dice usted. Qu cifra estara ms cerca 400. de la real? S: Oh, creo que lo exacto sera alrededor de 400 bushels. Obsrvese que el entrevistador comienza una vez ms con una observacin no valorativa: lo que fundamentalmente hace es repetir la primera afirmacin del sujeto. La consecuencia de ello fue que el sujeto revis su estimacin del trigo recogido. Parece evidente que en la primera respuesta el sujeto estaba ms interesado por las desgracias de la cosecha que por hacer una estimacin precisa de ella. El entrevistador ignor la actitud y centr su atencin en la parte emprica de la respuesta. En c onsecuencia, la estimacin de 300 bushels, que haba servicio para hacer la observacin, fue abandonada. Casi con seguridad, la respuesta final de 400 bushels era ms aproximada a la realidad. Como ya sealamos en este captulo, el efecto general de este tipo de relacin interpersonal es agradable para el sujeto, pues le permite hablar con un entrevistador capaz. Reacciona ante la atmsfera permisiva, de aceptacin, comunicndose de buena gana con el entrevistador.

Registr o de las respuestas El entrevistador debe realizar todava una ltima tarea; realizar un fiel y preciso registro de las respuestas. La experiencia ha demostrado que la nica forma de lograr un registro preciso de las respuestas consi ste en realizarlo durante la entrevista, mediante un mtodo mecnico o haciendo que el investigador tome amplias notas. Casi con seguridad se perder una buena parte de informacin significativa si se deja el registro para el final de la entrevista. El anlisis de los diversos tipos de mtodos de registro se halla fuera del mbito de este captulo. No obstante, cualquiera sea el mtodo, el entrevistador debe estar preparad o para su aplicacin y debe realizarlo fielmente durante el proceso de la entrevista.
EJEMP LO DE ENTREVISTA

Para ilustrar algunas de las tcnicas tratadas en este captulo, incluimos una breve muestra de una entrevista destinada a reunir datos y efectuada en una planta industrial de fabricacin de tractores. El sujeto era un capataz. El ejemplo es un fragmento de una entrevista grabada. En algunas partes la modificamos ligeramente para hacerla ms comprensible. Las preguntas del entrevistador precedidas por un asterisco estaban incluidas en el cuestionario. Las restantes son sondeos del entrevistad or. No seleccionamos este ejemplo como una entrevista ideal, sino meramente para ilustrar las tcnicas usadas por un entrevistador experimentado.
1.

E: * Cul es su tarea? 1. El objetivo es obtener una visin de conjunto del tipo de trabajo y responsabilidades. La pregunta fue planteada palabra por palabra segn apareca en el cuestionario. S: Bueno, soy un capataz de bandas de rodamientos; es decir, estoy a cargo de los hombres que colocan esas bandas de metal, vio?, sobre las que andan los tractores.

2. E: Sobre las que andan los tractores, dice usted? 2. Desgraciadamente, una transcripcin no refleja las inflexiones y nfasis. En este caso, la pregunta del entrevistador tiene una leve inflexin ascendente hacia el final, que indica un tibio "No lo comprendo totalmente", de sondeo. En realidad, este sondeo no conduce en la direccin del objetivo de la pregunta, pero proporciona al entrevistador un mejor punto de partida para posteriores preguntas al proporcionarle informacin acerca del trabajo del sujeto.

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fi,

S: S, estos tractores pesados y grandes andan sobre una oruga de acero como los tanques y, bueno, despus de montar el debemos colocar una de estas bandas de acero de cada tra cto l ado. r' 3. E: Ya veo. 3. Este comentario breve, permisivo y estimulante apa rece frecuentemente durante toda la entrevista. Este tipo de comentario con un asentimiento de la cabeza, irsdi, al car y estimular comentarios, constituye la "tcnica" ms frecuentemente usada por el entrevistador. En la .r eproduccin de este registro se perdieron muchos de ellos. S: Yo estoy a cargo del personal que hace eso. 4. E: Bueno, podra hablarme un poco ms acerca de su e ta . dice usted que est a cargo del personal qu es trxaabcajo, mente lo que usted hace? 4. Esta pregunta sirve para traer nuevamente el sujeto al objetivo de la pregunta. El lector notar que se hace una breve sntesis de la informacin pertinente ya obtenida y luego una repeticin casi palabra por palabra de la pregunta originaria. S: Bueno, la banda llega por la cinta de montaje y el tractor viene por la cinta de montaje y lo ltimo que hacemos es colocarle estas bandas de acero para que puedan llevrselo y, bueno, tenemos una gra elctrica que levanta las bandas y las coloca; nosotros los ponemos en su lugar y despus, bueno, algunos de los hombres trabajan sobre la banda afianzndola y otros trabajan abajo, y, bueno, yo los vigilo para que lo hagan bien y si se presentan problemas los ayudo (Pausa) . . . no pierdo de vista nuestra produccin. 5. E: As, una de sus tareas como capataz es vigilar que los hombres hagan bien su tarea como usted les indica y ... , no perder d vista la produccin. 5. Esta observacin es un ejemplo del uso de una sntesis del contenido como tcnica de sondeo. El entrevistador se limita a resumir las observaciones hechas. Este recurso es particularmente efectivo despus de una afirmacin vaga, incoherente. La sntesis sirve para centrar la atencin sobre el contenido central de lo dicho. Adems, seala al sujeto que ha comunicado ideas y que el entrevistador acept las ideas. Habitualmente, la sntesis estimula posteriores respuestas, sean nuevos datos o aclaraciones de lo ya dicho. S: S, as es. (Pausa) y adems todos los das me envan un informe sobre la calidad de nuestro trabajo del da anterior, cunto trabajo hicimos y cunto estaba mal y, bueno, ... yo debo vigilar

para que la cantidad de trabajo sea buena y no se cometan muchoserror s. E: Ya veo, bien, hay otras cosas que le correspondan en su trabajo? 6. Este es un pedido muy directo de ms informacin. El acentuamiento de la palabra "otras" es directivo y solicita del sujeto un cambio en el marco de referencia. S: Bueno, este, yo me encargo del control de tiempo y, este, de calcular cundo los obreros pueden salir de vacaciones sin que se arruine el programa de trabajo, y, bueno, si un obrero lleva aqu un tiempo y est en condiciones de tener un aumento en la tarea que hace, bueno, me corresponde proponerlo, y, este, si ellos quieren ascender a un operario a un puesto ms alto, bueno, lo hacen con mi opinin ... 7. E: Aj!, bien ... ,* cunto hace que est en este trabajo? S: Un par de aos. 8. E: Hace un par de aos que est en este trabajo? 8. Esta repeticin de la respuesta hace que el sujeto d mayores aclaraciones. S: Bueno, no tanto ... hem ... veamos, pas a este trabajo despus que lo dej Joe, y haca un ao para Navidad ... hace alrededor de un ao y medio, en realidad. 9, E: Un ao y medio, muy bien.* Qu haca antes? S: Colocaba bandas. 10. E: Para la misma empresa, quiere decir? 10. Parte del objetivo de la pregunta en 9 era determinar si el trabajo anterior del sujeto era en la misma empresa. Aqu el entrevistador usa una pregunta directa para determinar la informacin. S: S, aqu. 11. E: Ya veo. Bueno, eso me da una idea de cul es su trabajo y cunto tiempo hace que est en l. Ahora dgame, cmo se siente en el trabajo que tiene ahora? 11. Esta es una breve observacin de transicin. Mediante sus observaciones el entrevistador indica que ha terminado un sector del cuestionario y que pasa a otro.* Esta tcnica es til para ayudar al sujeto a que cambie de marco de referencia para el nuevo tema. S: Bueno, es mejor que cuando estaba en la cinta de montaje. 12. E: Cmo es eso? 12. Otro sondeo que se usa cuando se quiere una aclara-

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cin. La inflexin expresa, "No estoy bien seguro de Com_ prenderlo. Quisiera ampliar esa afirmacin?" S: Bueno, para empezar, el sueldo de capataz es mayor y tan )}xerl . ms regular ... es estable, no es por hora. E: Aj! S: Y, bueno, adems de eso, me gusta ms el tipo de trabajo. E: Aj! ...muy bien, usted dice que el trabajo le gusta ms qu e el que tena antes, no? Bueno, considerado, en con junto, cmo se siente en su trabajo? Hasta este momento el sujeto respondi siempre .refirindose a las caractersticas de su trabajo. El ob jetivo de la pregunta es detectar su actitud afectiva global. El entrevistador trata de comunicar este marco de referencia repitiendo la pregunta y subrayando los aspectos generales. S: Bueno, supongo que me gusta mucho ... tiene sus dolores de cabeza como todos los Inicuos trabajos, supongo, .15. E: Bien, sobre eso queremos hablar ... , usted me dio alguna informacin acerca de las cosas que le gustan de su trabajo, pero voy a preguntarle, este ... , cules son algunas de las cosas que ms le gustan del trabajo que tiene ahora? Uno de los problemas de un entrevistador es cmo plantear una pregunta a la cual el sujeto ya ha contestado parcialmente en otras preguntas. Este caso ilustra una tcnica para el manejo de este problema. El entrevistador reconoci que el sujeto ya haba tocado el tema en la pregunta anterior; luego plantea la nueva pregunta. As se evita que el sujeto crea que el entrevistador no prest atencin a .sus anteriores observaciones, y la pregunta sirve para obtener nuevo material. S: Bien, me parece ... que ... lo que ms me gusta es, como ya deca antes, la paga ms alta, y, ... bueno, la seguridad de tener un trabajo en la direccin de la empresa. E: Aj... ...usted mencion la mayor paga y la seguridad del trabajo ... se le ocurre alguna otra cosa? 16. Ya hemos comentado este tipo de sondeo: sntesis de la conversacin, pedido de otras respuestas. S: Bueno, creo que me gusta el trabajo de supervisor. E: Aj! S: Da una oportunidad de trabajar con los operarios y al mismo tiempo ... (interrupcin). 18. E: Usted dice que le gusta el trabajo de supervisin. Podra decirme algo ms acerca de eso?

18. El entrevistador sinti que el sujeto no haba dado suficiente informacin sobre el trabajo de supervisin. Por ello realiz el sondeo, que orient al sujeto hacia ese tema. No obstante, el entrevistador no permiti al sujeto expresar todas sus actitudes ante el rol de capataz. Lo interrumpi y volvi a un tema mencionado antes por el sujeto. Es un error, pues el entrevistador perdi un material relativo al trabajo con los obreros, que hubiera sido 'In u y significativo. S: Bueno, me refiero a trabajar con personas ... ahora, eh, recuerdo algunas cosas que me parecan buenas o malas mientras estaba en la cinta de montaje, y as al ser capataz tengo una oportunidad para hacer que las cosas vayan mejor para el resto hapcl:low.s.. . de lposormiem e u oportunidad de ayudar a los obreros. E: Tiene Esta es una afirmacin ms que una pregunta. Sirve para sintetizar respuestas anteriores y estimular otras. S: S, recuerdo cmo eran las cosas cuando yo estaba en la cinta, y pienso que puedo hacer las cosas mejor.

0.

Este sondeo equivale a "En qu piensa concretamente?" S: Bueno, cmo hacer que tengan a mano las herramientas que necesitan y organizar el trabajo para que no tengan que matarse unas veces y estar con la boca abierta otras ... cosas como sas. E: Ya veo. Bien, ahora consideremos el otro aspecto de la cuestin por un minuto, eh? . .* Qu cosas no le gustan de su trabajo? S: Oh!, en realidad no s qu contestar a eso. E: Aj! ... S: Yo, bueno, no me gusta quejarme, usted sabe, ac han sido muy buenos conmigo. E: Por supuesto, comprendo eso ... , nosotros pensbamos en que, bueno, en la mayora de los trabajos, hay algunas cosas que pueden no gustar tanto como otras, algunas que pueden disgustar realmente. Estamos tratando de tener una visin general de, bueno, en la mayora de los trabajos hay algunas cosas que pue23. Este sondeo es una consecuencia de la resistencia manifestada en la observacin previa del sujeto. Es una reestructuracin general y apoya al sujeto en la medida en que reconoce su resistencia a hacer crticas y trata de lograr que acepte interiormente la expresin de sus sentimientos negativos.

23.

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S: Bueno, podra decir que una de las cosas que andan mal en este trabajo es la forma en que recibimos las cosas. 24. E: A qu se refiere? S: Bueno, quiero decir que, estos pernos que tenernos que pone en las bandas, nosotros los atornillamos, y ms all hay t r cin donde hacen los agujeros para que nosotros pon o ra se c. gamoslos los tornillos, pero la mitad de las veces ellos hacen un traba' descuidado que cuando nosotros tratarnos de ubicar los tor nillos en su lugar vemos que no entran y perdemos tiempo ensanchando los agujeros, y cuando tenemos que hacer eso, disminuye produccin y el capataz general viene por ac y se me queja a m. 25. E: Aj! S: Y, bueno, me parece que si las cosas estuvieran mejor orga. nizadas, eso no pasara. No tenemos oportunidad de hablar de eso. 26. E: Ya veo, bueno usted... este... usted dijo una cosa, que la forma en que reciben las cosas, bueno, perjudica el trabajo de ustedes. Bien, qu ms puede decir al respecto? 26. Este sondeo fue inoportuno. El sujeto hablaba de sus problemas de supervisin en un nivel que dara una verdadera comprensin de su rol de capataz y de sus problemas. El entrevistador prefiri llevar al sujeto a un tenia nuevo en vez de insistir en los problemas fundamentales. S: Oh!, creo que no tengo otra cosa que decir. 27. E: Me interesa lo que usted piensa acerca de ello. 27. Una vez ms el sujeto muestra alguna resistencia. En este caso el entrevistador se limita a pedir que hable de esas resistencias. Al responder, el sujeto se refiere a un sector de problemas. Probablemente esa tcnica fue ms eficaz que la de hacer una observacin que le ofreciera mayor apoyo. S: Bueno, aqu tienen programas de produccin terriblemente estrictos. 28. E: Aj! ... , y eso lo afecta a usted. 28. Este comentario desarrolla el del sujeto. Aqu el entrevistador reconoce las actitudes implcitas en la respuesta. Se trata ms de una afirmacin que de una pregunta. S: El ... , capataz general responsabiliza a nuestra seccin de que todos los das salga determinada cantidad de bandas. Pareciera que no se conforma si no es el 100 por ciento cada vez. 29. E: Eso le trae problemas, supongo. 29. Una vez 111Z18 el entrevistador reconoce la actitud implcita en la observacin. Obsrvese que la respuesta se

da en trminos de actitud y no de contenido. La verdadera actitud se manifiesta en la respuesta a la Pregunta 30. Los lectores familiarizados con el principio de la terapia centrada en el cliente reconocern la tcnica. Por primera vez en la entrevista las respuestas tienen aqu un verdadero contenido emocional. La captacin de este contenido emocional ayuda a que la entrevista se site en el nivel del tratamiento de las actitudes en vez de transformarse en una conversacin al nivel de los sntomas. S: Ya lo creo que s! ... sobre todo cuando; corno le dije, las piezas que recibimos no estn bien hechas. e ya veo. que la gente de arriba, de la direccin, tendra /v Sl que conocer mejor lo que pasa aqu. E: Usted piensa que si los de arriba conociesen mejor acerca de su tarea, sta le resultara ms fcil? 31. Una vez ms, esta breve sntesis favorece la atmsfera permisiva general. S: S, ellos no bajan para enterarse de lo que pasa realmente ... slo les interesa el 100 por ciento de la produccin o ms! 32. E: S, ya veo. Bueno, veamos un momento otra cosa ... eh?. ..* Hay en su seccin un delegado gremial? 32. Al plantear esta pregunta en, este momento, el entrevistador clausura un sector fecundo de actitudes. Es interesante observar que en este punto el sujeto muestra reacciones negativas. No entiende la pregunta del entrevistador y juega con las palabras. Es posible que exprese as su resentimiento por la interrupcin. S: Se refiere usted, este ... , al del sindicato? 33. E: S, me refiero a un delegado gremial de un sindicato. 33. El comentario aclara la pregunta. No la cambia, sino que se limita a definir su significado. S: S, los tenemos. E: Bueno ... , este...* cmo se lleva con el delegado gremial? S: Oh!, muy bien, creo. No comprendo lo que quiere decir con "llevarse". E: Bueno, nos interesa saber cmo actan los delegados, y cmo se entienden con los dems en las fbricas donde trabajan obreros agremiados, cmo son las relaciones en esos casos ... qu opina al respecto? 35. El entrevistador parece desconcertarse por la pregunta del sujeto. No est seguro de si el sujeto se resiste o si

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no tiene claro lo que se le pregunta. Por eso co ntesta remitindose a los objetivos de la pregunta. S: Bueno, en general no tenemos problemas entre noso tros, y trato de cuidar mi trabajo y l el suyo. Por su puesto, a vece s I. diferencias que es necesario zanjar. E: Qu hace usted cuando surgen esas diferencias? 36. Esta es una pregunta directa que est de a cuerdo con el objetivo del tem del cuestionario. S: Bueno, supongamos que un operario considera que el ritmo asignado a su trabajo es excesivo. Si quiere puede decrmelo directamente a m, o si no puede ir al delegado gr emial. Ahora bien, cuando el delegado se entera, puede verme para que hable mos del asunto, o, si quiere hacer problemas, puede pres entar un reclamo formal. E: Ya veo. Cmo resuelve usted esos casos en su seccin? S: Oh!, habitualmente l viene y me dice lo que piensa, y si podemos arreglarlo juntos, bueno, no vamos a plantear una queja por eso... los reclamos son malos para el sindicato y malos para nosotros. E: Aj ... , quiere decir que en muchos casos pueden arreglar las cosas entre ustedes. S: S, l es razonable. A veces es muy terco en el asunto del estudio de tiempos. Qu diablos!, tampoco es cosa ma el estudio de tiempos. Estoy en el mismo brete que l. E: S, claro. Bueno, esas eran todas las preguntas que quera hacerle. Ahora, hay algunos datos personales que pedimos en todas las entrevistas... este ... ,* Cuntos aos tiene usted? 39. A esta altura, el entrevistador puede pasar a la informacin sobre datos personales. Reestructura la situacin antes de preguntar acerca de esos datos. S: Pensaba que, este ... , esto iba a ser annimo y a nadie le iba a importar quin daba la informacin. 40. E: Efectivamente, pero permtame explicarle algo ms sobre nuestro trabajo. Como ya le dije antes, antes de empezar la entrevista, no tomamos los nombres de las personas entrevistadas; no nos interesa identificarlos en absoluto. Pero necesitamos algunos datos sobre las personas con las cuales hablamos, porque, por ejemplo, las personas de ms edad que llevan ms tiempo en la empresa tendrn diferentes opiniones que las personas ms nuevas, y los ms jvenes piensan diferente de los mayores, y otras cosas por el estilo. De ninguna manera nos interesa identificarlo a usted. Por eso, slo debo hacerle unas pocas preguntas de este tipo. Podra decirme su edad?... 43.

40. Al encontrar resistencia, el entrevistador tuvo que ampliar los motivos del pedido de datos personales. En la entrevista es comn encontrar resistencias a estas preguntas, vinculadas con la identificacin personal. Habitualmente los entrevistadores usan la tcnica ilustrada en este caso. Hacen una breve observacin y plantean la primera pregunta. Si encuentran resistencia, dan una explicacin ms completa de los propsitos. S: Bueno, tengo 33. E: * Hasta qu grado fue a la escuela? S: Bueno, nunca tuve oportunidad de ir mucho a la escuela. E: Aj!, hasta dnde lleg? S: Octavo grado. E: Octavo grado. S: Tuve que ir a trabajar. ... Cul ser el ingreso total 44, E: Comprendo. Ahora la de este aj() para usted y para su familia inmediata? S: No veo qu importancia tiene eso. 45 E: Bueno, ste es uno de esos tems de los que le hablaba ... , las personas con diferentes pagos y salarios pueden opinar diferentemente sobre algunas o sobre una serie de estas preguntas que hacemos nosotros... por ejemplo, recuerda que hace poco hablbamos sobre lo que usted piensa de su sueldo. Bueno, es posible que una persona que tuviese un sueldo mayor opine distinto que otra con un sueldo diferente. Eso nos permite hacer un anlisis de tipo estadstico. 45. Una vez ms result necesario aclarar los fines de la entrevista. En este punto el entrevistador novicio tiende a ponerse a la defensiva y a suscitar en el sujeto una resistencia a responder. En la mayora de los casos basta una explicacin serena para superar este inconveniente. Este sujeto mostr una resistencia mayor de la comn ante estos tems. La razn puede encontrarse en que haba dacio muchas informaciones crticas durante la entrevista. (Gran parte de ella no figura en este fragmento.) Estaba preocupado por la posibilidad de que sus respuestas llegaran a odos de la empresa y lo identificasen. S: Bueno, recibo setenta y tres dlares por semana. 46. E: Setenta y tres dlares por semana, muy bien.

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ALGUNOS PRINCIPIOS DE LA CAPACITACION DE ENTREVISTADORES

Hasta aqu hemos subrayado el hecho de que-la reunin mediante entrevistas personales es un trabajo tcnico suma m ente com_ piojo que plantea muchas exigencias al entrevistador. Es evidente para que resulten eficaces las tcnicas aqu d escriptas, es preparar cuidadosamente a los entrevistadores. Gran parte de la necesario validez g rd ez de los datos obtenidos depende de la capacidad de las p ersonas qu e aplican las tcnicas, lo cual a su vez depende de la buena preparacin del entrevistador. En este apartado presentamos algunos principios g paracin que demostraron ser eficaces. El programaenerales de pr de pre. eparaci pone el acento sobre tres aspectos. El primero es aclarar la meta de la entrevista. En muchos programas de preparacin para otros tipos de especialidades las metas son claras y, por lo tanto, no es necesario Preocuparse mucho por este aspecto. Por ejemplo, si prepararnos a una persona para que maneje eficazmente una mquina de escribir, es evidente que su tarea supone un dominio rpido y sin errores de la mquina de escribir. Para el tornero, el mismo objetivo es evidente. El objetivo del entrevistador no es tan manifiesto. La mayora de las personas ha tenido alguna experiencia en la realizacin de entrevistas, sean formales o no. En nuestra vida cotidiana a menudo hacemos preguntas a los sujetos para obtener informacin de un tipo u otro. Por lo tanto, al entrevistador novel, el objetivo de la preparacin le parece evidente y simple; es decir, saber cmo hacer preguntas a los sujetos y obtener informacin de ellos. Lo que falta en ese caso es una comprensin de las caractersticas de una buena entrevista; es decir, los requisitos que deben cumplirse para que una entrevista sea eficaz. Cules son los principios de la estandarizacin, la validez, etctera, que tratamos de realizar? Un modo de hacer que el entrevistador comprenda el objetivo de la entrevista consiste en ayudarlo a comprender el proceso total de la investigacin y el rol que le cabe en el proceso. El entrevistador debe saber cmo se disea un estudio, conocer los principios generales del muestreo y cmo deben analizarse los datos. Esta informacin le servir de base para comprender la entrevista en relacin con la totalidad del proceso de investigacin. Estos principios de la investigacin establecen los fundamentos de la tarea del entrevistador. Si esta orientacin es eficaz, el entrevistador comprender qu es lo que se pretende lograr en su entrenamiento. Por otra parte, el conocimiento le proporciona una comprensin bsica que le permite ver por qu se lo entrena en determinadas tcnicas. El segundo objetivo de la preparacin es motivar al entrevistador. Al analizar las "metas" supusimos que el entrevistador tiene alguna

genuina para querer alcanzar esas metas. No obstante, sera suponer que, con slo sealarle la meta, el entrevistador queto .gnsa muy motivado para alcanzarla. El entrevistador debe sentir que su es importante y significativa, debe sentir entusiasmo por su tra sta sea una parte habitual de los programas de prepabalo es necesario sealar la importancia de insistir en los aspectos racin, por ejemplo, sealar al nuevo entrevistador las razones por dp, la importanc ia del estudio que va a realizar, cul es su funcin, Otro factor reunir los datos con precisin, etctera. o at-/ es necesari lotivacional comn entre los entrevistadores es el sentido de la profesin; es decir, la satisfaccin por la entrevista bien hecha. en particular cuando la situacin es dificultosa. Nos hemos referido ya a la necesidad de motivar al sujeto para que conteste. Es evidente que, si el jilismo entrevistador no est motivado, le resultar difcil motivar al sujeto. El tercer aspecto es el entrenamiento en las capacidades propias jo de realizar entrevistas, esto es ensear al entrevistador los mtodosa las tcnicas especficas que lo capacitarn. Creemos que ys programas para la preparacin de entrevistadores se dan lo demasiada s instrucciones en trminos de "normas" e indicaciones especficas; es decir, en trminos de "Lo primero que hay que hacer es sto"; "La segunda cosa que debe hacer es aqulla", "Cuando se encuentra con una pregunta de este tipo, debe manejarla de esta forma", etctera. Se presenta al entrevistador una larga lista de tcnicas especficas que debe usar, pero stas no llegan a constituir un sistema general, e integrado, no se logra concebir el concepto general de la entrevista. En la mayor parte de los casos se puede desarrollar este proceso de reduccin a conceptos mediante un anlisis del proceso de investigacin y del papel que en l desempean las entrevistas, demostrando cmo las dems partes del proceso dependen de la entrevista y cmo el hecho de no seguir estos principios conduce a errores o a resultados sin validez. Despus de ello, debe realizarse la preparacin sobre los aspectos especficos. Bavelas 3 sintetiz los mtodos de preparacin en la siguiente observacin: "El mtodo ms eficaz para la preparacin parece ser el sentido comn; mirar a los otros, mirarse a s mismo, analizar y evaluar las diferencias y ensayar de nuevo". Ello supone recurrir a las tcnicas de discusin y la prctica del tratamiento en grupos informales y a la prctica antes que a las conferencias o al material escrito. Una forma de transmitir experiencia consiste en hacer que el entrevistador lleve a cabo entrevistas concretas. No obstante, la desventaja de este sistema reside en que el instructor slo dispone de un informe de segunda mano de lo sucedido durante la entrevista, ya que l no estaba presente en ese momento. El mtodo ideal es realizar una entrevista en presencia de todos los futuros entrevistadores para que todos observen y analicen. Una tcnica que logra este objetivo y tiene otras ventajas es la de la "representacin de roles" o de la "prctica en la realiTi
otivac ionales;

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dad". Ha sido adoptada para emplearla en las habilidades relacionad con las ciencias de la conducta, en especial las habilidadesnnn u elcieesianrsil:s para las relaciones interpersonales. Cuando se usa la tcnica de representacin de roles, del grupo desempea el rol del entrevistado, identificndose coni,z:tlad gun ora: persona que conoce y respondiendo al entrevistador de a cuerdo con el rol que representa. Otra persona desempea el rol del entrevistad Los restantes miembros del grupo actan como observadores. cuando termina la sesin de dramatizacin de roles, se lleva a cabo un anlisis general de las tcnicas empleadas por el entrevistador. Muchas veces los alumnos aprenden por igual en el rol de sujetos como en el de entrevistadores. Al desempear el rol de sujeto, el "sujeto" puede percibir en qu casos el entrevistador no logra obtener la informacin y emplea tcnicas irritantes o embarazosas. Al analizar sus propias reacciones ante el hecho de ser entrevistado, a la vez que experimenta los efectos de las tcnicas del entrevistador, puede sensibilizarse ante las posibles reacciones de los que tendr como sujetos. Los observadores tienen la oportunidad de ver el desempeo y eliminar los errores en sus propias tcnicas. Barron hace la siguiente observacin acerca del uso del desempeo de rol como recurso para preparar entrevistadores:
Cada vez es ms extendida la conviccin de que el empleo de la representacin de roles o prctica en la realidad es un mtodo eficaz para traducir los principios a mtodos, para ensear el "cmo", para suscitar el sentimiento de que se est haciendo algo real, en una situacin donde no hay una postergacin permanente. En el entrenamiento destinado a mejorar las habilidades relacionadas con las relaciones interpersonales, constituye una forma eficaz de rellenar la grieta existente entre el estudio formal y verbalista de los principios, mtodos y tcnicas y el trabajo concreto con tales mtodos y tcnicas. Proporciona una oportunidad de practicar en un tipo de trabajo como la entrevista, donde la supervisin asidua y el p erfeccionamiento en el ejercicio mismo de la tarea son muy importantes.

la motivac in de sujetos difciles, etctera. En tales sesiones, el des. peo de roles es una tcnica valiosa. Permite que un entrevistador eui con unproblema desempee el rol del sujeto y, de este modo, manifieste las dificultades que se le presentan. Las dificultades habitualmente pueden allanarse mediante sesiones de desempeo de rol, que tambin proporcionan la oportunidad de que los restantes miembros del grupo aprovechen la experiencia de un entrevistador y aprendan junto con l. nEsUMEN El propsito de este captulo es analizar la tcnica de la entrevista ce investigacin, proporcionar un fundamento o marco de referencia terico para la tcnica descripta y poner a la entrevista en perspectiva como uno de los diversos recursos de reunin de datos que se hallan a disposicin de la ciencia. liemos partido del supuesto de que el progreso cientfico depende, en una medida importante, de la reunin sistemtica de datos y de que sta supone: 1) una declaracin de los objetivos especficos de la investigaci n ; 2) una definicin de los datos necesarios para alcanzar tales objetivos; 3) una determinacin de la poblacin a partir de la cual pueden obtenerse esos datos, 4) una seleccin o desarrollo de las tcnicas apropiadas para la obtencin de tales datos, Hemos intentado demostrar que la entrevista, empleada en las ciencias sociales puede aproximarse a estos criterios y que se adapta especialmente a la reunin de datos relativos a actitudes y percepciones, creencias, sentimientos, experiencias pasadas e intenciones para el futuro. Analizamos el problema de la motivacin del sujeto segn dos de sus fuentes principales: 1) la percepcin del sujeto de que al participar en la entrevista puede ayudar a lograr alguna meta o producir algn cambio que considera deseable, y 2) la gratificacin directa o la catarsis que obtiene el sujeto al contestar a una persona comprensiva que acepta sus propias opiniones e ideas. Consideramos que la tarea de disear un cuestionario implica crear un instrumento que debe servir para traducir los objetivos de la investigacin, sin desviarse de los mismos, a trminos comprensibles para el sujeto y que, al mismo tiempo, debe ayudar en vez de obstruir al entrevistador en la tarea de motivar al sujeto para que se comunique. Tambin hemos expuesto los aspectos especficos de la elaboracin del cuestionario, incluso el lenguaje, el marco de referencia, el nivel de informacin, la aceptacin social, la formulacin y la secuencia de las preguntas. liemos reseado las tcnicas particulares que debe emplear el entrevistador para lograr respuestas francas y completas, y nos ocupa-

Adems del uso de la representacin de roles como recurso para desarrollar habilidades son muy tiles los registros fonornagnticos para ilustrar casos tpicos y aspectos diversos de las entrevistas. Sirven para sealar al entrevistador cmo es una entrevista real y cmo maneja una situacin especfica un entrevistador experimentado. Tambin sirven como base para el anlisis en grupo de los mtodos de entrevista. Independientemente de la eficacia de la preparacin, sera irreal suponer que sta puede proporcionar entrevistadores perfectos o que ha de ser igualmente eficaz para todos ellos. Uno de los aspectos esenciales de la preparacin es que debe renovarse peridicamente mientras el entrevistador avanza en su trabajo. A medida que los entrevistad o del-reshacnmxpto,bisenramlodtes proceso de la entrevista. Quieren analizar tipos especficos de sondeo,

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mas especialmente del establecimiento del rapport, del "so ndeo" y registro de las respuestas. Hemos ilustrado esta tcnica m ediant e e un fragmento de entrevista comentada.
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CAPFruLo 9 OBSERVACION DE LA CONDUCTA DE GRUPO

Roger W. Heyns y Alvin F. Zander

de la observacin para estudiar fenmenos sociales ha aumentado notablemente en los ltimos aos. Las experiencias realizadas han demostrado que la observacin directa de la conducta social puede proporcionar datos confiables y conceptualmente significativos, tanto en los estudios de campo como en ]a experimentacin de laboratorio. Este mayor uso de la observacin se ha visto acompaado por un desarrollo de la elaboracin metodolgica de las tcnicas de observacin. Por ejemplo, cada vez se adquiere ms conciencia de determinados problemas tpicos, atingentes al desarrollo de programas de observacin, a la preparacin de observadores y al logro de la confiabilidad. Muchos de estos problemas no han sido todava objeto de investigacin metodolgica, pero se dispone de una buena cantidad de "conocimientos prcticos" en estas reas que, mientras no se realice la investigacin necesaria, ayudarn al investigador a evitar algunos de los peligros latentes ms habituales. En este captulo trataremos dos tipos principales de instrumentos de observacin: los sistemas de categoras y las escalas de evaluacin. Analizaremos los productos finales de ambos tipos y los problemas que supone su elaboracin. Para disponer de un ncleo a partir del cual desarrollar el anlisis, comenzaremos por describir un equipo de observadores en una situacin concreta.
UN EQUIPO DE OBSERVADORES EN ACCION La situacin

EL uso

Supongamos que un equipo de observadores de dos miembros estudia los mtodos de resolucin de problemas en grupos. Supongamos, adems, que en esta fase de la investigacin se observa una gran can-

CAPTULO 10

ANALISIS DEL MATERIAL CUALITATIVO

Dorwin P. Cartwright

las habilidades fundamentales que necesita el psiclogo social es la de analizar el material simblico o "cualitativo". Gran parte de la investigacin sociopsicolgica moderna consiste en clasificar, ordenar, cuantificar e interpretar los productos verbales y otros productos simblicos de individuos y grupos. En este captulo consideraremos algunos de los tipos de material que pueden analizarse sistemticamente, algunos principios importantes de la conversin del "fenmeno" simblico en "dato" cientfico, algunos de los criterios tiles para guiar las decisiones que deben adoptarse al construir el sistema de categorizacn y algunas de las prcticas que se consideran tiles en el proceso de categorizar el material simblico. Los problemas especficos vinculados con la coleccin y registro del comportamiento simblico y con la manipulacin estadstica de los datos se tratan en otros captulos de este volumen. Aunque es conveniente analizar cada uno de estos temas en captulos separados, es importante comprender que, en la prctica, las decisiones relativas al anlisis de estos materiales no pueden adoptarse sin considerar los planes totales para la recoleccin y tratamiento estadstico de los datos. Las diversas formas de recoleccin de datos impondrn estrictas limitaciones al tipo de anlisis que se puede emplear. A su vez el tipo de anlisis que se aplique limitar las formas posibles y eficaces del tratamiento estadstico.
UNA DE

IMPORTANCIA DEL TRATAMIENTO CIENTIFICO DEL MATERIAL SIMBOLICO

Los psiclogos sociales se interesan por el anlisis del material cualitativo por dos razones principales. En gran medida, el objeto formal est dado por la conducta simblica, verbal o de otra naturaleza tal como se da en la sociedad. Por lo tanto, es preciso idear mtodos

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para tratar analticamente esta conducta. Pero los psiclogos no se limitan simplemente a registrar y describir la conducta soc iales sim blica que encuentran en la "vida real"; tambin construyen situaciones cuyo objeto es provocar la conducta simblica en condiciones ms co ntrola das. En cierto sentido, "crean" materiales simblicos que pueden anal zar de acuerdo con los objetivos formulados en el diseo de estas situa. ciones artificiales. El material cualitativo como fenmeno natural Cuando reflexionamos sobre ello, resulta sorprendente a ta qu punto el objeto formal de la psicologa social est co dvertir hasnstituido por conductas verbales. La formacin y transmisin de normas, valores i actitudes y habilidades de grupos se realizan en gran parte por medio de la comunicacin verbal. La educacin en las escuelas, en el hogar,' en las empresas, en el vecindario y a travs de los medios de c omunicacin de masas se realiza mediante la transmisin de inf ormacin y la aplicacin de controles, que se cumplen en gran medida por medio de la palabra escrita o hablada. Si pensamos en los problemas de la organizacin social, encontramos una situacin semejante. La supervisin, administracin, coordinacin y ejercicio de influencias son principalmente cuestiones de interaccin verbal. Los conflictos sociales-y. polticos, aunque a menudo se originan en intereses econmicos y de poder opuestos, no pueden comprenderse totalmente sin estudiar el vocabulario empleado en la interaccin de los grupos en conflicto, y el proceso de mediacin consiste en gran medida en hacer que las partes verbalicen plenamente sus respectivos sentimientos. El trabajo de los hombres y tambin sus diversiones, se realiza en gran parte gracias a la mediacin de las 'conductas simblicas, verbales o de otro tipo. La descripcin sistemtica de estos fenmenos efectuada por el cientfico social comprende el registro de estos productos simblicos en una forma ordenada, su clasificacin o categorizacin y la determinacin de su frecuencia cuantitativa e interrelaciones. Si estos procedimientos se efectan adecuadamente, pueden formularse proposiciones objetivas y generales sobre ellos. Material cualitativo creado por la investigacin sociopsicolgica Muchas de las tcnicas de investigacin desarrolladas por los psiclogos sociales tienen como objeto producir material simblico, verbal o de otro tipo. La entrevista es un ejemplo importante de esta tcnica. En este caso, al plantear preguntas, el investigador estimula la conducta verbal que, segn espera, le proporcionar indicadores de ciertas caractersticas del individuo o de su relacin con los dems. Las variantes de la entrevista, como son los tests proyectivos, la estimulacin de temas, las historias de vida, etctera, son de naturaleza similar. Los

experimentos de laboratorio y de campo tambin proporcionan materia les que deben someterse al anlisis sistemtico. En las investigaciones en las cuales se estimula especficamente la produccin de material simblico, este material se interpreta por lo d significado para n una erevis ti un sujeto amada afirmacin de e porque puede considerarla como indicador de la preel investigad or sencia de cierta actitud, valor, estructura cognitiva, etctera. Por lo tanto, el anlisis cualitativo de tales afirmaciones debe efectuarse de manera que permita describir con claridad a otros cientficos cmo se hizo la conversin de una serie particular de fenmenos cualitativos en un genotipo o constructo hipottico especficos. Categorizacin del material cualitativo Cuando el psiclogo social ha obtenido un conjunto de materiales cualitativos, procedentes de registros de fenmenos sociales naturales o product os estimulados por un proyecto de investigacin, querr clasificar el contenido en categoras apropiadas para describirlo en una forma ordenada. Este proceso de clasificacin en categoras habitualmente es designado como "anlisis de contenido" o "codificacin". La primera expresin se aplica con mayor frecuencia a materiales cualitativos registrados en condiciones naturales; la segunda se aplica en general al anlisis de materiales creados por la investigacin. La palabra "codificacin" se usa en especial para referirse al proceso de categorizacin de las respuestas a entrevistas. No obstante, no ha surgido ningn uso universalmente aceptado para distinguir una expresin de otra. En una excelente exposicin sobre el anlisis de contenido tal como se ha desarrollado en investigaciones sobre la comunicacin, Bcrelson propone la siguiente definicin: "El anlisis de contenido es una tcnica de investigacin cuya finalidad es la descripcin objetiva, sistemtica y cuantitativa del contenido manifiesto de la comunicacin." Esta definicin es satisfactoria si se la interpreta en forma amplia. Debe considerarse comunicacin cualquier expresin lingstica y eliminarse la limitacin al contenido "manifiesto". Con estas modificaciones, tenemos una designacin adecuada de todos los tipos de anlisis de materiales cualitativos que interesan al psiclogo social. En la exposicin que sigue proponemos usar las expresiones "anlisis de contenido" y "codificacin" en forma intercambiable para referirnos a la descripcin objetiva, sistemtica y cuantitativa de cualquier comportamiento simblico.

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Empleos del anlisis de contenido


Berelson 6 realiz la sntesis ms detallada de las muchas ciones del anlisis de contenido. Este autor desarroll un as aplicasi stema clasificacin que dio como resultado una lista de 16 empleos del anj ie sis de contenido de material verbal. Aunque existen diversas f ormasposibles de clasificar el trabajo realizado en este campo, la lista de Berelson es bastante satisfactoria. La reproducirnos aqu, con de los estudios citados por este autor, con el propsito de estanal gunos la terminologa. El lector podr hallar una amplia bibliografa s darizar obre la materia en el libro de Berelson. Este autor seala tres amplios enfoques del anlisis materiales simblicos. En el primero, el investigador se interesa principalmente por las caractersticas del propio contenido. En el segundo, trata de extraer inferencias vlidas a partir de la naturaleza del c ontenido, respecto de las caractersticas de quienes producen el contenido o de las causas de ste. En el tercero, interpreta el contenido con la finalidad de revelar algo sobre la naturaleza de los oyentes a los que se dirige o de sus efectos. Cualquier estudio particular puede adoptar o no uno o varios de estos enfoques. CAnAcihRisTreas DEL CONTENIDO. En el primer enfoque, el investigador, segn cual sea su inters, concentrar su atencin sobre la naturaleza sustantiva o sobre la forma del contenido. Berelson enumera seis usos que se ocupan principalmente de las caractersticas sustantivas de los materiales simblicos. En los dos primeros se hacen comparaciones entre materiales producidos en diferentes momentos. En los dos siguientes se comparan materiales provenientes de distintas fuentes. En el quinto uso la sustancia observada del contenido de la comunicacin se evala en relacin con normas adoptadas por el investigador. Y en el sexto caso Berelson se limita a sealar que los investigadores que estudian reacciones en situaciones controladas analizan en muchos casos las caractersticas sustantivas de la conducta simblica.

tendencias manifestadas en artculos sobre desarrollo infantil aparecidos en tedies Home Journal y Good Housekeeping y pudo demostrar uue esos artculos en la primera mitad del siglo se basaban con mucha 'enor frecuencia en la "autoridad cientfica" que alrededor de 1940. m Otro tipo de estudio de tendencia se encuentra en los trabajos que mi den la opinin pblica mediante encuestas por muestreo. En este caso, en vez de confiar en el registro de fenmenos naturales para revelar tendencias, el cientfico social aplica repetidas veces las mismas preguntas a muestras comparables (a veces idnticas) de poblacin para detectar cambios de opinin. El estudio de Cantril 11 de las actitudes norteamericanas respecto de los asuntos internacionales inmediatamente antes y despus de Pearl Harbor, y la investigacin de Cartwright " sobre las actitudes hacia el programa de control de la inflacin durante la Segunda Guerra Mundial son ejemplos de este uso. Para rastrear el desarrollo de los trabajos cientficos. Este uso del anlisis de contenido es esencialmente igual al anterior. Lo mencionamos separadamente porque se han llevado a cabo un gran nmero de investigaciones con la finalidad de detectar tendencias en las publicaciones universitarias y peridicos cientficos. Un buen ejemplo de este tipo de estudio se encuentra en el trabajo de Allport y Bruner 9 sobre los temas de investigacin en psicologa a lo largo de un perodo de cincuenta aos.

Para detectar diferencias internacionales en el contenido de la comunicacin. Movidos por el creciente inters por los problemas de las

Para describir tendencias en el contenido de la comunicacin. Se han efectuado muchas investigaciones para determinar cambios del contenido a lo largo del tiempo. Si se quiere establecer la naturaleza de las tendencias en el contenido de la comunicacin, es necesario emplear mtodos comparables para obtener muestras del flujo total de la comunicacin en momentos sucesivos y emplear siempre el mismo sistema de clasificacin. Un ejemplo bastante tpico de un estudio de tendencia se encuentra en el anlisis de Yakobson y Lasswel1 52 sobre ]as consignas empleadas en la Unin Sovitica los 1 9 de Mayo. Encontraron, por ejemplo, que esos temas haban cambiado en el transcurso de varios aos, desde el empleo de smbolos "revolucionarios universales" a smbolos "revolucionarios nacionales". Ojemann " estudi un tipo de contenido considerablemente diferente. Este autor registr las

relaciones internacionales, los cientficos sociales se vienen dedicando con mayor frecuencia a estudiar las diferencias sistemticas existentes entre pases en lo referente al contenido de sus principales medios de comunicacin. Pueden citarse dos estudios que comparan Alemania y los Estados Unidos de Norteamrica. Herbert Lewin " categoriz en forma comparable la literatura de la juventud hitlerista y de los hoys scouts norteamericanos en funcin de sus objetivos y justificaciones. McGranahan y Wayne 35 compararon los principales temas de la mayor parte de los dramas populares que aparecieron en Alemania y en los Estados Unidos de Norteamrica en los aos 1927 y 1910. En ambos estudios se encontraron diferencias sustanciales y bastante similares entre ambos pases. Se han llevado a cabo otros estudios que comparan diferentes pases en trminos de medios de comunicacin como la radio, diarios y libros de texto, y en distintos pases se han practicado algunas encuestas mediante entrevistas que admiten ser comparadas. Evidentemente, al realizar tales comparaciones entre pases se presentan muchos difciles problemas de muestreo y de traduccin, pero este tipo de estudios produjo algunos de los datos ms tiles de los que disponemos en la actualidad para comprender las diferencias nacionales. Para comparar medios o "niveles" de comunicacin. Los estudiosos interesados en el anlisis del papel de los medios de comunicacin de

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masa en el proceso de modelar la opinin pblica usaron especialmente este tipo de anlisis de contenido. Por ejemplo, Lazarsfeld, B erelson y Gaudet 80 estudiaron las diferencias en las tomas de posiciones p ncartidarias de diarios, revistas y radios durante la campana presidencial 1940. Encontraron que los tres medios de comunicacin favorecan ' sector republicano, y que las revistas mostraban un espritu partidario ms decidido que los otros dos medios. Millspaugh" analiz el Papel de los diferentes diarios de Baltimore en las relaciones interractaI es es de la ciudad mediante el estudio del tratamiento dado a un negro acusado de asesinato, antes de su proceso, en diferentes diarios. Este autor encontr notables diferencias entre los diarios "blancos" y "negros" en la proporcin de declaraciones "favorables", "desfavorables" o "neutra'? para el acusado. Tambin se compar el tratamiento de muchos otros temas de controversia por parte de los diferentes medios de comu. nicacin. Para construir y aplicar estndares de comunicacin. Muchos estudios han tenido como objeto evaluar las contribuciones sociales de los medios de comunicacin. Tal evaluacin slo puede efectuarse mediante la comparacin del funcionamiento real con algn tipo de pauta establecida. Las crticas que acusan a los medios de comunica. cin de ser tendenciosos, de transmitir contenidos frvolos o balades o simplificar excesivamente algunos problemas, etctera, requieren, por lo menos implcitamente, la existencia de ciertas pautas a las que deberan ajustarse los medios de comunicacin. Si tales pautas pudieran formularse explcitamente y con precisin, sera posible que el anlisis de contenido de las transmisiones reales proporcionara una evaluacin objetiva de los medios de comunicacin. Aun cuando se realice una tarea tcnicamente competente de anlisis de contenido, su aceptacin como evaluacin depender de la aceptacin de las pautas empleadas. Gran parte de la investigacin en este campo se bas en pautas proporcionadas por investigadores que recurren a normas culturales de aceptacin general tales como las de "imparcialidad", "objetividad" o "claridad". De esta manera, Sussman, con el supuesto de que las radios tienen la obligacin de presentar en forma imparcial y equilibrada a todos los grupos sociales importantes, pudo documentar acusaciones de parcialidad mediante un anlisis de contenido de alrededor de treinta programas informativos de las principales cadenas radiales durante una campaa presidencial. Esta autora encontr que "el sindicalismo era presentado como moralmente negativo con una frecuencia cinco veces mayor de lo que se lo presentaba como moralmente positivo; por otra parte, se lo presentaba como fuerte con la misma frecuencia con que se lo presentaba como dbil"." Otro ejemplo de evaluacin de la actuacin real por comparacin con un conjunto de pautas se encuentra en el trabajo de la British Royal Commission of the Press." Este grupo estableci una lista de los principales hechos vinculados con el desarrollo del primer ao de la Cmara Nacional del Carbn. Luego

c ontrol el informe sobre estos "acontecimientos reales" en diversos diarios y revel que se cubra en forma muy deficiente la informacin conside rada socialmente importante. Para colaborar en operaciones de investigacin tcnica. Bajo este rubro, Berelson agrup dos de los usos ms comunes del anlisis de contenido en la investigacin social contempornea: la codificacin de entrevistas con preguntas abiertas y el anlisis de la interaccin entre personas en grupos. Un anlisis completo de los muchos empleos de las encuestas por entrevista se halla en el captulo 1. Los problemas relacionados con el segundo uso se tratan detalladamente en el captulo 9. Los tres usos del anlisis de contenido que enumeramos a continuacin tienen en comn el hecho de centrar la atencin sobre la forma del contenido (en contraste con sus caractersticas intrnsecas). El primero se interesa por el anlisis de la propaganda. El segundo parte de un inters prctico por mejorar la claridad de las comunicaciones escritas. El tercero es ms comn entre quienes se interesan por el estudio de la literatura. Para detectar tcnicas de propaganda. Un objetivo frecuente del anlisis de contenido de la propaganda ha sido poner de manifiesto las formas en que sta trata de influir sobre el pblico. Berelson consigna que se estudiaron dos grandes categoras de tcnicas: los temas o estmulos de la propaganda y las "tretas del oficio". Ejemplos de la primera son un estudio de la propaganda britnica y alemana durante la Primera Guerra Mundial efectuado por Lasswell 26 y un anlisis de \Vhite 48 sobre los valores empleados por IIitler y Roosevelt en sus discursos inmediatamente anteriores a la Segunda Guerra Mundial. Por ejemplo, Lasswell llega a la conclusin de que los britnicos subrayaron los ideales humanitarios mucho ms que los alemanes, y White encontr, entre otras cosas, que el 35 % de las "unidades de nfasis" de Hitler invocaban el valor de la "fuerza" mientras que en los discursos de Roosevelt aparecan slo en una proporcin del 15 %. Un estudio de Lee y Lee " es un ejemplo de investigacin realizada con el segundo tipo de tcnica. En este caso, se determinaron siete "tretas del oficio" en los discursos del Padre Coughlin. Otros estudios investigaron en forma ms especfica la utilizacin del contenido emocional. Waples y Berelson, 47 por ejemplo, construyeron un ndice de la frecuencia de expresiones emocionales en diversos medios de comunicacin durante la campaa presidencial de 1940 y encontraron un contenido significativamente ms emocional en los materiales que se ocupaban de Roosevelt que en los que se ocupaban de Willkie. Para medir la "legibilidad" de los materiales de comunicacin. El inters por la posibilidad de graduar materiales sobre la base de su dificultad de comprensin se manifest inicialmente en los educadores

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deseosos de preparar libros de texto adecuados para la edad y el nivel mental de diferentes grupos de estudiantes. Con este propsito se desarrollaron diversos esquemas. El que goza de mayor popularidad hoy es el de Flesch. 19 Este esquema asla dos principales componentes de lo "legible": facilidad de lectura, que se mide por el nmero de slabas sobre 100 palabras y por la longitud media de las oraciones, e inters humano, medido por el porcentaje de "palabras personales" y "oraciones personales". Se observaron interesantes problemas para la validacin de estas medidas, un crtico demostr que, de acuerdo con uno de estos sistemas de puntajcs, Kurt Koffka era ms fcil de leer que William James. Para descubrir aspectos estilsticos. Las caractersticas estilsticas de distintas obras literarias han sido ampliamente estudiadas mediante el anlisis de contenido. Ejemplos tpicos son los anlisis de Ni nes 37 sobre la proporcin de verbos y sustantivos en la poesa desde el siglo xvr, el estudio realizado por Skinner 43 sobre la aliteracin en los sonetos de Shakespearc y las investigaciones para resolver problemas de la autora literaria y de la cronologa correcta de las obras de un determinado autor. 21. 53 P RODUCTORES O CAUSAS DEL CONTENIDO. El segundo enfoque importante en el anlisis de contenido es la bsqueda de conocimientos sobre el sujeto productor del material o, en un sentido ms general, de las causas del material simblico, estudiadas a partir de las caractersticas del mismo material. En algunas situaciones, en que el investigador slo tiene acceso al material comunicado y no puede estudiar directamente al autor de la comunicacin, se usa este mtodo por razones de conveniencia. En otras situaciones, cuando puede inducirse a una persona a poner en prctica conductas simblicas como respuesta a condiciones estndar, se suelen considerar las caractersticas de tal como un indicio bastante vlido de las caractersticas del propio sujeto. Los cuatro usos siguientes del anlisis de contenido ilustran las diversas formas en que los cientficos sociales han tratado de elaborar una imagen del autor de la comunicacin a partir de sus productos simblicos. Para identificar las intenciones y otras caractersticas de los autores de la comunicacin. En gran nmero de estudios se dedujeron las intenciones y actitudes de los autores de la comunicacin a partir de un anlisis de contenido de sus comunicaciones. Por desgracia, en la mayor parte de estos estudios no se dispuso de una prueba de validez que permitiese una buena estimacin de la medida en que fueron exitosas las inferencias relativas a intenciones. Un ejemplo de este tipo de anlisis de contenido es el estudio de Britt y Lowry, 8 en el cual se analiz el tratamiento del conflicto entre la Federacin Norteamericana del Trabajo (A.F.L.) y el Congreso de Organizaciones Industriales (C.I.O.) en los peridicos sindicales para determinar hasta qu punto los lderes

locales seguan la posicin oficial de los lderes nacionales. Este anlisis revel una posicin predominante de neutralidad por parte de la prensa sindical local, hecho que los autores interpretaron como indicador de una considerable indiferencia en los dirigentes locales en relacin con la ideologa de la organizacin central. Otro estudio, en el cual la validacin es virtualmente imposible, es el de Leites y colaboradores,8:' sobre los discursos pronunciados en 1949 por los miembros de la elite sovitica en celebracin del cumpleaos de Stalin. Estos discursos se analizaron para descubrir las actitudes de los oradores hacia Stalin. Se encontraron notables diferencias en la imagen de Stalin presentada por los bolcheviques y por los otros oradores. Para determinar el estado psicolgico de personas y grupos. Este uso del anlisis de contenido ha sido probablemente de especial utilidad para las personas interesadas en el estudio de la personalidad. Entrevistas clnicas, tests proyectivos, historias de vida, diarios, cartas y otros documentos personales han sido analizados con este propsito. Allport 1 sintetiz acertadamente las diversas tcnicas y objetivos de este tipo de investigacin. Por su parte, Baldwin 3 registr la frecuencia con que ciertos temas aparecan asociados en una muestra de cartas escritas por la misma persona. La agrupacin de temas que se encontr en las cartas se consider como indicador de los principales complejos motivacionales e ideacionales de la personalidad del autor. Otro tipo de anlisis de contenido que tiene como finalidad revelar el tipo de ajuste emocional de un paciente durante el tratamiento es el cociente de inquietud-alivio ideado por Dollard y Mowrer. 17 Este cociente se calcula mediante la divisin de la cantidad total de palabras que reflejan inquietud por la suma de la cantidad de palabras que expresan inquietud y alivio. La observacin de cambios en el valor de este cociente durante cl curso del tratamiento y la comparacin del valor del cociente en distintos pacientes proporcionaron sugestivas conclusiones. Un tipo de investigacin muy diferente fue el de la United States Strategic Bombing Survey: 46 se analiz la correspondencia de civiles alemanes incautada por las fuerzas armadas, para determinar los efectos del bombardeo estratgico sobre la moral de la poblacin civil. Las cartas se codificaron en diversas formas que indicaban pruebas de la existencia de desaliento, problemas de salud y ansiedad. Luego se relacionaron estadsticamente estos sntomas de desmoralizacin con otras caractersticas de los autores de las cartas, tales como sexo, fecha de las cartas, tonelaje de bombas lanzadas sobre la localidad donde se escribi la carta, etctera. Las relaciones as establecidas permitieron extraer algunas conclusiones respecto de los efectos del bombardeo sobre la moral de la poblacin. Por ejemplo, se encontr que los ataques diurnos eran ms desmoralizadores que los nocturnos y que la destruccin de algunas localidades en especial lo era ms que la de otras. En otro ejemplo Sanford y Rosenstock 42 usaron el anlisis de contenido para revelar orientaciones bsicas de la personalidad respecto del liderazgo.

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Estos autores idearon un instrumento proyectivo consistente en ta rjetas con dibujos semejantes a las historietas ilustradas, que puede adrni .ss trarse en entrevistas breves en la puerta de la casa de los s ujetos. 11, autores comprobaron que las respuestas podan codificarse e orma confiable y que los puntajes obtenidos de esta manera se correlaciona: ban bien con una escala de personalidad autoritaria-igualitaria. Para detectar la existencia de propaganda (principalmente: f 7 psitos legales). Durante la Segunda Guerra Mundial, el Dep artamento de Justicia de Estados Unidos, mediante el uso de las tcnicas de anlisis de contenido ideadas por Lasswell 27 present en los procesos por traicin materiales que demostraban notable paralelo entre la propaganda realizada por algunos grupos internos, a la que se atribua orientacin fascista, y la propaganda de los nazis. En el esquema de anlisis elaborado con este propsito, Lasswell someti a los materiales cuestionados a una serie de pruebas. Por ejemplo: hasta qu punto el contenido de un canal determinado era paralelo al de un canal de propaganda bien conocido? El vocabulario empleado es igual en ciertos aspectos caractersticos al usado por el canal de propaganda bien conocido? El material difundido por el canal investigado, distorsiona las aserciones respecto de un tema comn en un sentido favorable a uno de los dos bandos en conflicto? Para obtener informacin poltica y militar. En pocas de crisis internacional, cuando las condiciones militares o polticas erigen una cortina de hierro alrededor de las naciones, la necesidad de informacin sobre los pases enemigos adquiere urgencia prctica. Durante la Segunda Guerra Mundial, y a partir de entonces, se han ideado mtodos mediante los cuales se espera poder prever las intenciones militares y polticas de las naciones mediante el anlisis de las caractersticas del material de comunicacin controlado por cada nacin. El Foreign Broadcast intelligence Service realiz actividades de este tipo durante la ltima guerra. Aunque es extremadamente difcil establecer controles satisfactorios de la validez de estos mtodos, George 2 concluye, a partir de un cuidadoso estudio de la labor de estos investigadores, que las predicciones acertadas duplicaron a las equivocadas. Actualmente no es posible hacer una nueva evaluacin de este mtodo debido a que los cientficos sociales no tienen acceso a gran parte de las investigaciones realizadas en este campo por razones de seguridad militar. Ee Pnico O EFECTOS DEL coNTENreo. En el tercer enfoque importante del anlisis de contenido, el material se toma como base para inferir las caractersticas del pblico al cual se dirige o para determinar los efectos de la comunicacin. Es evidente que hacer inferencias sobre las caractersticas del pblico a partir de las caractersticas del contenido slo es posible si se adoptan determinados supuestos (por ejemplo, que la comunicacin refleja acertadamente los intereses del pblico) acerca de la situacin en que se produce el contenido. Estas

suposiciones tienen, en muchos casos, poca justificacin emprica, y las inferenc ias relativas a la naturaleza del pblico slo merecen tomarse e n cuenta en la medida en que es imposible observar a este ltimo en forma directa. Presentarnos a continuacin tres ejemplos de utilizacin del anlisis de contenido que ilustran este tercer enfoque. Para reflejar actitudes, intereses y valores ("pautas culturales") de grupos de poblacin. En algunos estudios del contenido de los medios masivos de comunicacin se parti de la hiptesis de que el material emitido a travs de estos medios expresa o refleja el pensamiento y las costumb res prevalecientes en la poblacin en un momento dado. liad 22 analiz el contenido de revistas populares en los Estados Unidos durante el perodo que va desde 1900 a 1930, encontrando lo que considera testimon ios de una prdida de ascendencia de la religin y un aumento de la tolerancia de la libertad sexual durante este perodo. 1,a base principa l de estas conclusiones fueron los cambios en el grado de atencin que las revistas prestaban a los temas y la frecuencia de indicadores que revelaban actitudes de aprobacin. Wolfenstein y Leites 5 extrajeron determinadas conclusiones acerca de la cultura norteamericana actual a partir de un anlisis de las principales pelculas contemporneas. En este estudio se supone explcitamente que una pelcula es una especie de "sueo diurno" o fantasa nacional que revela algo de la vida emocional del pblico que va al cine. Uno de los aspectos ms ingeniosos de este estudio es la interpretacin de las relaciones entre los sexos en Estados Unidos basada sobre el predominio de la "muchacha buena-mala" en las pelculas norteamericanas, un tipo no tan comn en las producciones de otros pases. En todos los estudios de este tipo, es difcil determinar por qu los investigadores suponen que el contenido refleja caractersticas del pblico ms que de los productores. A menudo parece suponerse que refleja bastante bien a ambas, o que refleja al pblico porque los productores, por alguna razn (quizs por un tipo de "seleccin natural") armonizan con el pblico. Para detectar el foco de atencin. En un supuesto ligeramente diferente se basan las inferencias sobre el pblico en este tipo de anlisis de contenido. En este caso se supone una correspondencia ms o menos aproximada entre el contenido de los medios masivos de comunicacin y el contenido cognitivo del pblico sometido a la influencia de estos medios (presumiblemente porque los medios de comunicacin producen el contenido cognitivo). Si los medios de difusin en algn lugar y tiempo acentan alguna informacin o tema, se supone que stos ocupan una posicin destacada en el pensamiento de la poblacin. Sin embargo, investigaciones sobre el comportamiento de lectores y oyentes indican que, en el mejor de los casos, este supuesto slo puede constituir una aproximacin y que diversas personas expuestas al mismo contenido a travs de idnticos medios de comunicacin pueden reaccionar en formas muy diferentes. Pueden citarse algunos ejemplos de este

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enfoque. Woodward 51 demostr que el porcentaje de noticias del exte rior en los diarios matutinos norteamericanos en 1927 rar amente exceda del 10 %, lo cual, presumiblemente, indicaba que el pueblo norteamericano tena slo una dbil conciencia de los sucesos del exteriorFestinger, Cartwright, y colaboradores," al estudiar las circunstancias. en que surgi un rumor anticomunista en una localidad, mostraron que en el perodo previo a la aparicin del rumor se haba r egistrado ao un marcado aumento en el nmero de columnas dedicadas al tema del comunismo interno en los diarios ledos por los ciudadanos de esa localidad. Aunque estos diarios no se ocupaban en absoluto del tema espe cfico del rumor local, los autores sostienen que el medio de com unicacin estableci o reflej una atmsfera favorable a la aparicin del rumor. Arnhcim 2 realiz un estudio actualmente clsico respecto de qu tipo de mundo es llevado a la atencin de los oyentes de radioteatro. Por ejemplo, demostr que el mundo de las series diurnas de radio se ocupa predominantemente de temas relacionados con problemas personales y no con asuntos pblicos. De 43 de tales series, por ejemplo, el 49 % se ocupaba de problemas de noviazgo, mientras slo el 26 % trataba cuestiones pblicas. Pura describir respuestas que configuran conductas y actitudes ante las comunicaciones. Berelson seala que el anlisis de contenido ha sido empleado de tres maneras para estudiar los efectos de las comunicaciones. La primera consiste en analizar materiales producidos en respuesta a alguna comunicacin especfica. El estudio de Lerner 33 de las reacciones suscitadas por 'The American Soldier es un buen ejemplo de este tipo de anlisis. El segundo tipo de investigacin trata de mostrar relaciones empricas entre el contenido de una comunicacin y las respuestas a ella. De este modo, Berelson 5 demostr que cuanto mayor era la frecuencia de determinados argumentos polticos en los diversos medios de comunicacin, mayor era la cantidad de personas que podan reconocer la argumentacin. Por otra parte, descubri una relacin mucho ms dbil entre la frecuencia de aparicin del argumento y la aceptacin de ste. Merton 38 tambin intent relacionar las caractersticas del contenido de los medios de comunicacin y las reacciones ante l en su estudio sobre la campaa para la venta de bonos de guerra efectuada por Kate Smith durante la Segunda Guerra Mundial. Este autor observ, entre otras cosas, que la mitad del material de Smith subrayaba el tema del sacrificio y, en entrevistas intensivas con personas que la haban escuchado a Smith, investig el significado personal de este estmulo para los oyentes. En el tercer tipo de anlisis, se hacen inferencias directas del efecto del contenido sin ninguna relacin con los mismos datos de respuesta. En esta forma, Lasswell y Blumenstock 28 analizaron los temas empleados por los comunistas en Chicago en la dcada de 1930 y concluyeron que su propaganda era relativamente ineficaz pues se opona a los valores y costumbres fundamentales de los ciudadanos a los cuales se diriga.

A partir de esta sntesis surge de manera muy clara que el anlisis de contenido ha recibido seria atencin en campos muy diferentes de i nvestigacin. Toda evaluacin de la importancia terica o prctica de esta tcnica debe hacerse, como en el caso de cualquier tcnica, en trminos de los objetivos especficos fijados por la investigacin_ Sin njnguna duda, el trabajo realizado hasta la fecha muestra que la tcnica puede aplicarse provechosamente para la solucin de muchos problemas importantes. Slo el trabajo futuro podr revelar todas sus potencialidades y limitaciones. No obstante, a partir de la experiencia acumulada hasta el momento, es posible establecer ciertas normas que deben satisfacerse en el proceso de anlisis del material simblico. Hagamos ahora un examen ms detallado del proceso mediante el cual se convierten los materiales cualitativos en datos cientficamente aceptables y examinemos algunos de los principios que deben gobernar
esta operacin. CONVERSION DE LOS FENOMENOS A DATOS CIENTIFICOS El registro de materiales simblicos tal como se los encuentra en situaciones de la vida y su estimulacin en situaciones artificiales slo proporciona al analista materias primas. La inspeccin de tales materiales puede llevar a una persona sensible a determinadas intuiciones y conclusiones, y stas pueden ser, en un cierto sentido, "correctas". Pero, a la larga, el progreso cientfico y el prctico requieren algo ms que intuiciones delicadas, aunque, por cierto, ambos pueden hacer buen uso de ellas. Mientras los investigadores no pueden comunicar a los dems la forma en que arribaron a su comprensin, la capacidad para alcanzarla quedar como propiedad privada de los individuos. En el mejor de los casos, estas condiciones produciran expertos pero no un cuerpo de conocimientos. El objetivo del anlisis de contenido es convertir los fenmenos registrados "en bruto" en datos que pueden tratarse esencialmente en forma cientfica de modo que pueda construirse un cuerpo de conocimientos. Ms especficamente, el anlisis de contenido debe realizarse como para: 1) crear datos reproducibles u "objetivos"; que 2) sean susceptibles de medicin y tratamiento cuantitativo; 3) tengan significacin para alguna teora sistemtica, y 4) puedan generalizarse ms all !del conjunto especfico de material analizado.

El problema de la objetividad Supongamos que un investigador ha reunido materiales tales como .discursos pronunciados por un candidato poltico, artculos que aparecieron en el Pravda o el New York Times, deliberaciones del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas o respuestas dadas por sujetos en

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un estudio de entrevistas por muestreo. Cmo puede el investigador elaborar sus proposiciones descriptivas relativas a estos materiales modo que otros analistas puedan verificarlas en forma independiente? Pueden scalarse cuatro aspectos de este problema de la objetividad. L AS VARIABLES Q UE SE EMPLEAR N EN EL PLAN DE AN LISIS. A menos que exista acuerdo entre los investigadores en relacin con los aspectos del material que debe describirse, difcilmente pueda lograrse acuerdo en las descripciones resultantes. Para observar cmo pueden en contrarse muchos atributos diferentes en el mismo material, considjrese la breve cita extrada de una entrevista realizada con un obrero i ndustrial durante la Segunda Guerra Mundial.
Me gustara que despus de la guerra se anulasen todas las barreras al comer. cio. Las materias primas deben ser compartidas all donde se las n ecesita. Es el dinero, las materias priinas y la pobreza lo que caus la mayor parte de esta guerra. Deberamos tratar de que Alemania tenga su merecido esta vez o tendremos otra guerra. Rusia lucha por su forma de vida del mismo modo que nosotros luchamos por la nuestra. Inglaterra lucha junto con nosotros y Rusia para proteger a su pueblo contra el fascismo ... para ser libres, no esclavos. Churchill, Roosevelt y Stalin son grandes hombres. Ellos conocen los sentimientos del pueblo. No podemos seguir ya de nuestro lado del charco. El sindicato me ense eso.

ubicar se en una, y slo en una, de las tres categoras siguientes: 1) alta; 2) baja; 3) no clasificable en ninguna de ellas. No obstante, igualmente se ra posible usar siete categoras: 1) confianza ilimitada; 2) confianza limitad a ; 3) equilibrio de confianza y desconfianza; 4) desconfianza limitada; 5) desconfianza ilimitada; 6) preguntas no formuladas por el entrevistador, y 7) preguntas formuladas, pero respuesta no clasificable en las anteriores categoras. Es evidente que si dos analistas tuvieran que clasificar en forma independiente el mismo material utilizand o uno de ellos el conjunto de categoras y otro el segundo, llegaran a diferentes descripciones de los mismos fenmenos. Tngase bien presente que pueden usarse muchos otros sistemas de categorizacin. La especificacin explcita del sistema de categoras utilizado para cada variable es esencial para reproducir el anlisis. L A DEFINICI N OPERACIONAL PARA CADA CATEGOR A. Dos analistas independientes pueden estar de acuerdo en analizar las entrevistas segn la "confianza en los Aliados" y emplear el sistema de triple categorizacin y, sin embargo, pueden no estar en absoluto de acuerdo con respecto a la codificacin propiamente dicha. Para tener la seguridad de que estarn de acuerdo, necesitan reglas explcitas que especifiquen qu aspectos del contenido deben tomarse como indicacin de que pertenece a una categora antes que a otra. El enunciado de estas reglas constituye la definicin operacional de la categora. Al formular tal definicin operacional, es importante comenzar por establecer las unidades de anlisis que se usarn. Existen bsicamente dos tipos de unidades que deben especificarse. La primera de ellas puede llamarse "unidad de registro" y es el segmento especfico del contenido que se caracteriza por su colocacin en una categora determinada. El segundo tipo de unidad es la "unidad de contexto", que es "la extensin ms amplia de contenido que puede examinarse al caracterizar una unidad de registro". 0 Por ejemplo, el codificador podra contar cada palabra emocionalmente cargada como una unidad de registro, pero tomar como referencia la totalidad de un prrafo para tener la seguridad de que registra su significado correcto. En la codificacin de entrevistas con respuestas abiertas la respuesta a una sola pregunta se considera a menudo como la unidad de registro y el conjunto total de preguntas relacionadas se emplea como unidad de contexto. Sc sigue este procedimiento porque el significado correcto de una respuesta a una pregunta particular a veces slo puede apreciarse en relacin con respuestas anteriores o posteriores. Un segundo aspecto de la definicin operacional de una categora consiste en especificar los indicadores que determinan si una unidad determinada debe caer en esa categora. En el ejemplo anterior, podramos haber adoptado la categora "alta confianza en los Aliados" y considerar como indicador la observacin "Inglaterra lucha junto con nosotros y Rusia para proteger al pueblo contra el fascismo". Si codific-

En este breve pasaje se pueden encontrar, literalmente, docenas de atributos. Veamos algunos: 1) nmero de palabras; 2) porcentaje de pronombres personales; 3) actitud hacia el libre comercio; 4) causa percibida de la guerra; 5) grado de confianza en los Aliados; 6) grado de confianza en los lderes; 7) rasgos atractivos de los hechos; 8) actitudes hacia el aislacionismo; 9) pruebas de aislacionismo previo; 10) fuente de influencia sobre las actitudes; 11) valores implcitos; 12) amplitud de la estructura cognitiva, y 13) grado de aceptacin de los objetivos de los Aliados en la guerra. Es obvio que pueden enumerarse muchos otros atributos de este material y que fcilmente puede surgir un desacuerdo respecto de su verdadera naturaleza. Por lo tanto, la objetividad requiere la especificacin explcita de las variables (llamadas a veces "dimensiones" o "tipos de atributos") en trminos de las cuales se hacen las descripciones. Este es el primer paso para construir el plan de anlisis (o "cdigo"). Volveremos luego al problema de cmo deben seleccionarse estas variables. L AS CATEGORAS PARA CADA VARIABLE. Supongamos ahora que hemos elegido una variable, quizs alguna de la lista anterior: "confianza en los Aliados". Hay muchas maneras de dividir esta variable en categoras. Podramos decidir que codificaremos todas las entrevistas (o cualquier material apropiado) de modo que cada una de ellas deba

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sernos una cantidad muy grande de entrevistas, encontraramos muchas otras afirmaciones que tambin deberan considerarse como indicadoras de la misma categora "alta confianza en los Aliados". De este modo una categora representa una gama de posibles indicadores, todos los cuales reciben el mismo rtulo y, por lo tanto, son manejados en forma ' equivalente en el posterior tratamiento de los datos. Si fuese posible catalogar todas las variaciones de contenido que indican una categora determinada, tal lista proporcionara una definicin operacional completa de la categora. Por desgracia, es imposible definir en la prctica la mayor parte de las categoras usadas por los cientficos sociales mediante una lista exhaustiva de indicadores. En lugar de intentar construir una lista completa, el analista hallar ms efectivo confiar en la habilidad de una persona entrenada para responder a los indicadores en una forma sistemtica. Para responder sistemticamente, el codificador necesita un fundamento para un conjunto dado de indicadores equivalentes. A menudo esto puede hacerse estableciendo el "significado central" o "tipo ideal" de una categora determinada y luego definiendo sus lmites mediante ejemplos de indicadores que se considerarn ubicados a cada lado del lmite.*
DE ANLISIS AL CONTENIDO EMPRICO. El esquema de anlisis ms lgicamente construido y tericamente elegante no proporcionar resultados objetivos si no se "ajusta" en forma eficaz al material que se analizar. Por ejemplo, eso ocurrira si se tratase de adaptar la entrevista ya citada a un sistema de clasificacin destinado a revelar la etapa de desarrollo psicosexual del sujeto. Slo ser posible reproducir una codificacin cuando el sistema de clasificacin se adapte adecuadamente al material que debe codificarse. Lazarsfeld y Barton 26 han recomendado que, al elaborar el plan de anlisis que se usar en entrevistas de preguntas abiertas, se hagan siempre dos adaptaciones al material emprico. La primera es lo que ellos llaman "adaptacin a la estructura de la situacin". De este modo, al analizar las "razones" dadas para determinada conducta, es preferible "construir un modelo o cuadro concreto de la situacin total a la cual se refiere el informe, y luego ubicar el informe particular dentro de este 'esquema estructural'" (ibd., pg. 159). Al hacer un esquema para analizar las razones que dan las mujeres para comprar una marca especfica de cosmticos, deben establecerse variables referidas a cosas tales corno fuentes de informacin, fuentes de asesoramiento, motivos relacionados con el uso de cosmticos, cualidades tcnicas de los cosmticos, ansiedad por sus consecuencias para la salud, consideraciones relaADAPTACIN DEL PLAN

* Cartwright y Festinger u, u' han demostrado que las personas emplean categoras de juicio cuyos lmites pueden variar en precisin, y que las dificultades de categorizacin, tal como se reflejan en el momento de la decisin, aumentan a medida que el material clasificado se mueve desde el "centro" (o ncleo) de la categora hacia Sus lmites.

tivas al costo, etctera. Un ejemplo de este enfoque es el estudio de las preferencias masculinas en materia de trajes, sacos y chaquetas, realizado por la Division of Special Surveys del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos de Norteamrica. 10 Al disear la entrevista y el esquema de anlisis, estos investigadores obtuvieron datos detallados en relacin con tres reas generales: 1) circunstancias que llevaron a la decisin de comprar el ltimo traje adquirido; 2) qu hombres deseaban sus trajes a medida, y 3) los valores que influyen sobre la compra de trajes en los hombres y los medios a travs de los cuales piensan que podran alcanzarlos. En cada una de estas reas se incluyeron algunas variables ms especficas. El segundo tipo de adaptacin al material emprico es la "adaptacin al marco de referencia del sujeto que responde a las preguntas" (ibd., pg. 162). La necesidad de adaptacin surge con evidencia cada vez que se trata de aplicar un esquema de clasificacin que suponga una mayor elaboracin o diferenciacin de la que efectivamente existe en el pensamiento del sujeto. Por ejemplo, Cartwright encontr, al estudiar las opiniones comunes sobre el control de la inflacin en poca de guerra, que las caracterizaciones de los economistas tcnicos no podan usarse para codificar las descripciones que las personas comunes hacan de las finanzas de esa poca. Este requisito de adaptar el diseo del anlisis al marco de referencia del sujeto tiene una importante consecuencia a menudo descuidada. Consideremos sus consecuencias para dos tcnicas diferentes de entrevista: la pregunta abierta y la pregunta cerrada. A partir de la respuesta libre, el investigador obtiene material verbal que debe analizar de acuerdo con su esquema de anlisis. Cuando se plantea sin embargo una pregunta cerrada, este esquema de anlisis est dado con la pregunta, y se pide al sujeto que codifique la respuesta que habra dado si se le hubiera permitido hablar libremente. En estas circunstancias, si el plan de anlisis no se adapta al marco de referencia del sujeto, las nicas alternativas que le quedan a ste son negarse a responder o indicar una categorizacin imprecisa. Crutchfield y Gordon 16 presentaron una convincente documentacin de este peligro haciendo que despus de cada pregunta cerrada siguiese una serie de preguntas abiertas, destinadas a determinar el marco de referencia del sujeto. Las dificultades que plantea la obtencin de un esquema de anlisis a priori que se adapte a los materiales verbales llev a veces a los analistas a abandonar los esfuerzos para construir un plan de anlisis antes de estudiar el contenido del material. El abandono de estas consideraciones a priori suele tener como resultado la construccin de un plan que slo refleja las diferencias y semejanzas superficiales o feriotpicas entre los elementos del contenido. La experiencia sugiere que el mejor procedimiento consiste en empezar con un plan de anlisis y luego adaptarlo en forma consciente y ordenada para que se ajuste al contenido estudiado. En este sentido, es posible examinar sistemtica-

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mente las modificaciones que requiere el esquema a priori. Si estas modificaciones son sustanciales, se podra concluir que el plan original estuvo concebido en forma inadecuada o que, de hecho, el material elegido para el anlisis no fue apropiado. En cualquier caso, el analista modifica sus concepciones originarias en forma consciente y explcita. En este punto debemos considerar los intentos realizados por algunos investigadores de construir un esquema de categoras estndar o "para todo uso" que pueda utilizarse en tipos muy diversos de estudios. Algunos de estos esquemas son sumamente fenotpicos, compuestos por categoras tales como afectividad positiva o negativa. No obstante, otros se desarrollan a partir de esquemas conceptuales ms o menos elaborados. Ejemplos de estos esquemas estndar de anlisis de carcter ms genotpico son las categoras de Bales 4 para analizar las interacciones en grupos de discusin y las categoras de White " para describir los valores empleados en los materiales verbales. La conveniencia de contar con esquemas de anlisis estandarizados que permitan comparar diferentes estudios difcilmente pueda cuestionarse. No obstante, no parece ser accidental que hasta ahora sean relativamente escasos los estudios efectuados por investigadores independientes que usan estos esquemas. Para ser satisfactorios, estos esquemas deben adecuarse fcilmente a un sistema conceptual de aceptacin general y al contenido especfico empleado en cada nueva investigacin. El problema de la cuantificacin Una de las principales razones para desarrollar un esquema de anlisis explcito y objetivo reside en que ste permite la cuantificacin y la medicin ( siempre que se satisfagan determinados requisitos adicionales). Despus de someter el material a un esquema de anlisis que satisfaga los cuatro requisitos de objetividad ya enumerados, es posible determinar frecuencias, establecer relaciones cuantitativas y realizar en general muchas de las operaciones habitualmente consideradas como "medicin". Los aspectos abstractos de la teora de la medicin han sido analizados con mayor detalle en el captulo 6. Limitaremos aqu nuestro anlisis a determinados problemas y procedimientos comunes que aparecen en la mayor parte de los trabajos actuales que emplean el anlisis de contenido.
LA UNIDAD DE ENUMERACIN. El tratamiento cuantitativo de materiales simblicos requiere la especificacin clara de la unidad en trminos de la cual se realiza la cuantificacin; la llamaremos unidad de enumeracin. En nuestro anlisis anterior nos hemos referido a otra unidad es decir, la unidad de registro como el segmento del contenido que queda clasificado cuando el analista codifica el contenido. Es importante sealar que ambos tipos de unidades no son necesariamente iguales. A veces por ejemplo, cuando el analista se limita a contar

la cantidad de unidades de registro que caen en una determinada categorizacin la unidad de registro es exactamente igual a la unidad de enumeracin. Un ejemplo en que ambas unidades coinciden parira ser el anlisis de un discurso pronunciado por un funcionario pblico, para establecer el nmero de veces que la expresin "fuerza militar norteamericana" se emplea como argumento en favor de una determinada poltica exterior. En este caso, un "argumento" se considera al mismo tiempo como unidad de registro y de enumeracin. Pero consideremos un ejemplo en que ambas unidades no son idnticas. Se podra caracterizar en forma global un artculo editorial sobre ayuda exterior como predominantemente favorable o desfavorable y luego, para lograr la cuantificacin, contar el nmero de centmetros de columna del editorial. En este caso, la unidad de enumeracin sera un centmetro de columna, mientras el editorial como un todo sera la unidad de registro. Mediante el uso de diversas unidades de registro y de enumeracin podran obtenerse resultados cuantitativos muy diferentes. En el ltimo ejemplo podra usarse legtimamente la oracin como unidad de registro para poder contar la cantidad de oraciones favorables y desfavorables del editorial. Entonces podramos encontrar que poco ms de la mitad de las unidades de registro de cada uno de los editoriales son favorables. Deberamos luego concluir que el 55 por ciento, digamos, de las oraciones son favorables a la ayuda exterior. Pero si usamos todo el editorial como unidad de registro y el centmetro de columna como unidad de enumeracin, podramos concluir que es favorable el 100 por ciento de los centmetros de columna de los editoriales. La eleccin de las unidades que se emplearn debe determinarse de acuerdo con los propsitos del anlisis total. Al analizar las entrevistas de respuesta libre, es habitual tomar a un 'solo sujeto como unidad de enumeracin. De esta manera, se hacen afirmaciones cuantitativas con respecto al nmero de personas que presentan una determinada caracterstica. No obstante, algunos estudios de entrevistas han empleado la unidad de registro como unidad de enumeracin, con la consecuente confusin. Consideremos un caso en que esta confusin aparece. En una entrevista se permite a cada sujeto dar diversas razones para adoptar una posicin poltica determinada, digamos, para favorecer un candidato particular. El analista toma cada razn como unidad de registro y luego usa sta como unidad de enumeracin. Se informa sobre los resultados en trminos del nmero de veces que aparece una determinada razn en el conjunto total de entrevistas sin establecer ninguna relacin con el nmero de sujetos que mencionan esa razn. Los resultados son entonces confusos. Por ejemplo, supongamos que la cantidad de razones resulta igual a la cantidad de entrevistados en el estudio. Qu conclusiones se pueden sacar de este hecho? Evidentemente muy pocas, porque se poda haber obtenido el mismo resultado si cada sujeto hubiese dado una razn o si la quinta parte de los sujetos hubiesen dado cinco razones cada uno. Esta

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prctica de usar como unidad de enumeracin no al entrevistado sino algn segmento del contenido antes que el entrevistado es defendida a veces con el fundamento de que al analista le interesa medir un "clima de opinin" o "cultura" antes que las caractersticas de los individuos. No obstante, todava no se desarroll una lgica convincente para este procedimiento. EL SISTEMA DE CATECORIZ ACIN. La cuantificacin y la medicin no slo dependen de la unidad de enumeracin, sino tambin de la existencia de ciertas relaciones sistemticas entre las categoras. Para usar el contenido como ayuda en la medicin y emplear determinados tratamientos cuantitativos, las categoras de cada variable deben relacionarse entre s en ciertas formas definidas. Lazarsfeld y Barton,29 en un esclarecedor anlisis de la lgica de la medicin, hacen una til clasificacin de los tipos de sistemas de categorizacin posibles en la codificacin de materiales cualitativos. Estos pueden llamarse: 1) dicotomas; 2) series, y 3) variables. Un sistema de clasificacin que emplea dicotomas esencialmente requiere un juicio sobre la presencia o ausencia del atributo estudiado. Ejemplos de tal esquema son la enumeracin de razones o el recuento de un determinado tipo de palabra, frase, tema o valor. En este caso, el codificador observa cada unidad de registro y nota la presencia o ausencia del atributo en consideracin. Para ser confiable, este tipo de codificacin requiere un juicio explcito acerca de la "presencia o ausencia" del atributo. A veces, debido a la necesidad de realizar un proyecto de investigacin en poco tiempo, el codificador examina rpidamente el material buscando indicadores y registrando su presencia. Sin embargo, la lgica de este tipo de codificacin exige que el codificador considere como inexistente toda unidad de registro en la cual no compruebe la presencia del indicador. En muchos casos suceder que la falta de certeza sobre la presencia de un indicador disminuye la confiabilidad de una codificacin. Al analizar muchos tipos de contenido, es preferible categorizar las unidades en trminos diferentes de la mera ausencia o presencia de atributos. Por ejemplo, puede suceder que se quiera indicar que una afirmacin o actitud tiene cierto grado de intensidad. De este modo, en lugar de categorizar la afirmacin como meramente presente, se podra querer indicar que refleja una intensidad de sentimiento elevada, media o baja. Tal sistema de categoras puede llamarse una serie. Ordena las categoras en forma tal que pueden jerarquizarse los materiales codificados. Eso significa, por ejemplo, que un indicador categorizado como "alto" se encuentra por encima de los categorizados como "medios" o "bajos"; que un indicador codificado como "medio" est por encima de otro codificado como "bajo", y por debajo de otro "alto", y que un indicador codificado como "bajo" se encuentra por debajo de los "medios" y "altos". No se hace ninguna suposicin sobre

colocacin de un punto cero absoluto. La mayor parte de las escalas que se encuentran en los anlisis de contenido actuales son series. Un ejemplo es la escala comn de cinco categoras de grados de satisfaccin, compuesta de 1) "muy satisfecho"; 2) "satisfecho"; 3) "neutral o ambivalente"; 4) "insatisfecho", y 5) "muy insatisfecho". Otro ejemplo sera la escala de cuatro categoras sobre la frecuencia con que una conducta es mencionada en los informes, escala que est compuesta por 1) "siempre"; 2) "habitualmente"; 3) "ocasionalmente", y 4) "nunca". No es necesario que las escalas seriadas tengan siempre la apariencia formal de estar graduadas. Los procedimientos de formacin de escalas, como los desarrollados por Guttman, pueden dar lugar a un sistema de categoras que satisfacen los requisitos para la formacin de escalas sin poseer las caractersticas obvias y manifiestas de una serie graduada. Si un sistema de categoras no slo establece un orden seriado sino que tambin designa intervalos iguales y un cero absoluto, satisface todos los requerimientos de una variable.* Slo unos pocos de los esquemas de codificacin en anlisis de contenido satisfacen todos los requisitos de una verdadera variable. Los ms comunes se dan en trminos de tiempo (tales como edad del sujeto o duracin de un programa de radio), unidades monetarias (tales como ingreso, precios o ahorro) o unidades de longitud fsica (tales como distancia del lugar de vivienda del sujeto a la biblioteca pblica o centmetros de columna de tipografa). Es evidente que estos ejemplos no se refieren a variables psicolgicas, y que el proceso de codificacin apenas va ms all de transcribir las respuestas a las hojas de tabulacin. Si fuese posible emplear verdaderas variables en el anlisis de material psicolgico, podran realizarse con los datos muchas operaciones matemticas que de 'Otra manera resultan imposibles (por ejemplo, tratar diferentes puntos de la escala como proporciones). En el tratamiento cuantitativo de los datos categorizados, la operacin fundamental es el cmputo. Esto es vlido para los tres sistemas de categorizacin, dicotmica, seriada o variable. Una vez categorizados los materiales, el procedimiento usual consiste en tabular las frecuencias obtenidas para cada categora. Si el sistema de categorizacin es una dicotoma, la frecuencia de cualquier categora determinada se calcula generalmente como un porcentaje de alguna frecuencia total posible. De este modo, se anota el porcentaje de todos los entrevistados que mencionan el imperialismo econmico como una causa de la
* El lector notar que en este captulo el trmino "variable" se ha usado en dos sentidos bastante diferentes. Antes de este apartado, se ha referido al tipo de atributo descripto por un conjunto determinado de categoras. El significado ms restringido del trmino se refiere slo a aquellos tipos de atributos que son categorizados por un sistema de categoras que satisface requisitos especficos. Este doble uso del trmino parece inevitable hasta que se adopte un trmino aceptable para el significado ms libre de la palabra.

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guerra o el porcentaje de todos los juicios de valor de un discurso que apela a la fuerza. Si el sistema de categorizacin es una serie o una variable, pueden registrarse las frecuencias para cada categora y calco. larse medidas tales como las de dispersin o tendencia central.
PRINCIPALES RAZONES PARA DETERMINAR RELACIONES CUANTITATIVAS

Bsicamente, al cientfico social le interesa cuantificar el material simblico para poder comparar diferentes conjuntos de material y examinar relaciones en una forma precisa. Diversos propsitos pueden llevarlo a hacer estas cosas. Consideremos brevemente algunos de los ms comunes. En la mayor parte de los estudios descriptivos se plantean dos tipos bsicos de preguntas: 1) Cmo varan los materiales simblicos a travs del tiempo?; 2) De qu modo difieren entre s los materiales procedentes de distintas fuentes? En la anterior revisin de los usos del anlisis de contenido presentamos muchos ejemplos de ambos tipos de relaciones. Al establecer tendencias a travs del tiempo y al comparar distintos tipos de materiales, es esencial usar el mismo sistema de categoras, las mismas definiciones operacionales de las categoras, y las mismas unidades de registro y de enumeracin al cuantificar los materiales que se comparan. A veces es difcil satisfacer este requerimiento cuando los distintos materiales tienen contenidos muy diferentes. Si el marco de referencia de la persona que produce el contenido cambia a travs del tiempo o si los productores del contenido usan distintos marcos de referencia, es posible que el analista quiera cambiar su sistema de categoras para lograr un mejor ajuste. Pero en caso de hacerlo, luego no podr hacer comparaciones cuantitativas estrictamente satisfactorias. Este problema es en particular agudo en las comparaciones que abarcan largos perodos y en la comparacin de culturas muy diferentes, y todava no se elabor para este problema una solucin que satisfaga por completo. Cuando es posible establecer en trminos cuantitativos ciertas normas o tipos ideales, tambin pueden obtenerse a veces medidas cuantitativas del grado de desviacin respecto de estas normas. En el primer apartado del presente captulo mencionamos algunos ejemplos de este tipo de investigacin. Para mostrar el grado de desviacin respecto de una norma, el estudio debe disearse en forma tal que exprese las normas y los materiales codificados en unidades equivalentes. El estudio de los grupos mayoritarios y minoritarios norteamericanos efectuado por Berelson y Salter 7 en historietas populares ilustra una manera de realizar tales comparaciones. Estos investigadores tomaron como norma el porcentaje de la poblacin total norteamericana representado por algunos grupos minoritarios y luego calcularon proporciones similares para la aparicin de diversos grupos minoritarios en ciertas poblaciones de ficcin. Pudieron determinarse luego cuantitativamente las discrepancias observadas.

En algunos estudios de este tipo las normas se establecen en trminos de alguna pauta ideal de los tems codificados. De este modo, en una entrevista podra definirse un ndice de "informacin sobre cuestiones mundiales" como el porcentaje de afirmaciones "correctas" dadas en respuesta a determinadas preguntas. En este caso, el estado ideal sera presumiblemente el 100 %. Luego es posible comparar los subgrupos de la poblacin segn la medida en que se desvan, en promedio, de este ideal. Un enfoque algo similar es ejemplificado por el coeficiente de desequilibrio ideado por Janis y Fadner. 23 Este coeficiente da como resultado un valor de cero si las afirmaciones favorables igualan en nmero a las desfavorables. Por otra parte, mediante el uso del coeficiente se obtiene una medida cuantitativa de la desviacin respecto de tal equilibrio. Si la presentacin equilibrada se establece como ideal (segn se hace a menudo cuando se trabaja con medios de comunicacin masiva y se analizan temas que son objeto de controversias), este coeficiente podra luego servir para medir hasta qu punto cualquier productor determinado de contenido se adapta al ideal. Por supuesto, uno de los objetivos ltimos de la investigacin en ciencias sociales es descubrir relaciones causales. Los problemas fundamentales de la elaboracin y el uso de cualquier mtodo de investigacin se vinculan directa o indirectamente con esta meta. Consideraremos aqu slo unos pocos de los problemas especficos que plantea el uso del anlisis de contenido en la determinacin de relaciones causales. Habitualmente se considera que la covariacin de dos atributos sugiere la posible existencia de una relacin causal entre ellos. Cuando el material simblico ha sido analizado en forma cuantitativa, lleva por s mismo a este tipo de estudio. Debe sealarse que para lograr este objetivo no es necesario que las dos variables estn expresadas en las mismas unidades. Por ejemplo, es posible afirmar que una reduccin del ingreso disminuye el optimismo personal sin medir ambas cosas en unidades similares. En muchos casos se efecta un anlisis causal a travs de la bsqueda de la covariacin de atributos dentro del mismo cuerpo de contenido. Baldwin 3 consider la contigidad de determinados temas en materiales escritos como prueba de interdependencia funcional. Este mtodo es muy comn en el anlisis de entrevistas en encuestas por muestreo. Puede ejemplificarse mediante un estudio indito realizado durante la Segunda Guerra Mundial en el cual se demostr la existencia de una correlacin sustancial entre las expresiones de internacionalismo y las proposiciones que indicaban una ideologa igualitaria. Se consider que este hallazgo sustentaba (pero no probaba) la hiptesis de que una ideologa bsica influye sobre actitudes especficas. A veces es posible demostrar la existencia de covariacin entre aspectos del contenido codificado y alguna variable externa. Este enfoque es muy comn en las encuestas por entrevistas si consideramos que cosas tales como la edad, sexo, estado civil, ingresos, etctera, reflejan

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en forma correcta variables "externas". El ndice depredispo s ic i n Do ltica construido por Lazarsfeld, Berelson y Gaudet " a partir de 1 formacin sobre religin, status socioeconmico y lugar de resi in.dencia ilustran este enfoque. Los investigadores mostraron que deter minadas ene' combinaciones de estas tres caractersticas en los sujetos parecan D disponer e forma significativa sus actitudes hacia los candidatos i ori-:n ticos. Casi todas las encuestas de opinin y actitud usan de una u otra manera este recurso de anlisis. Tambin debe sealarse un enfoque bastante diferente para cubrimiento de la causalidad. En este caso, el supuesto bsico es que sel analista puede en algunos casos discernir relaciones causales :hl:c mente a partir de la naturaleza del contenido. En las encuestas por entrevistas es frecuente pedir a los sujetos que expresen las razones de sus actitudes o conducta. La codificacin de tales razones puede revelar algo de la naturaleza de la relacin causal. Aunque hay suficiente evidencia de que las personas no tienen una correcta comprensin de los determinantes de su conducta, no debe ignorarse esta importante fuente de informacin. En un enfoque ideal del problema de la determinacin de la causalidad correspondera utilizar distintas tcnicas. A menudo es posible combinar en el mismo estudio los dos enfoques mencionados. Por ejemplo, al estudiar el programa de bonos de guerra del gobierno de los Estados Unidos de Norteamrica durante la Segunda Guerra Mundial, Cartwright u pidi a los sujetos que informasen por qu haban comprado bonos durante una campaa especfica. Adems examin las relaciones entre la compra de bonos declarada y los informes acerca de lo sucedido a los entrevistados durante la campaa. Algunas personas informaron que haban comprado bonos porque haban sido objeto de solicitudes personales. El anlisis de las entrevistas mostr tambin que era mucho ms probable que comprasen bonos las personas que informaron que se les haba solicitado personalmente que quienes informaron no haber recibido solicitudes. El acuerdo entre estos dos tipos de evidencia aumenta la confianza en la conclusin de que la solicitud personal fue la causa determinante de la compra de bonos. En las condiciones ms favorables, las relaciones causales se determinarn mediante la manipulacin y medicin por separado de las variables independientes. El estudio ya citado de la desmoralizacin debida a los bombardeos 46 se aproxima a este diseo. En este caso, los sntomas cuantitativos de desmoralizacin en cartas escritas fueron relacionados con la intensidad del bombardeo (medida de acuerdo con el tonelaje de bombas lanzado) en la localidad donde viva el autor de la carta. Incidentalmente, este ejemplo demuestra que no es indispensable que el mismo investigador realice la manipulacin de la variable independiente.

El problema de la significacin
Una de las crticas ms certeras que puede hacerse a gran parte de la investigacin que emplea el anlisis de contenido es que las "comprobaciones" no tienen un significado claro para la teora ni para la p r actica. Al revisar el trabajo realizado en este campo, sorprende la can6dad de estudios que aparentemente se guiaron por la mera fascinacin del cmputo. Por desgracia, es posible que un anlisis de contenido satisfa ga todos los requisitos de objetividad y cuantificacin ya enumerados, sin hacer ninguna contribucin apreciable a la teora o la prctica. Es un error demasiado comn equiparar "cientfico" con "confiable y cuantitativo". A menos que los descubrimientos de un anlisis de conten ido tengan consecuencias para alguna teora, aunque sea vagamente formulada, el estudio puede merecer atencin seria slo por el muy dbil reclamo de que algn da llegar a ser manifiesta la significacin de los hallazgos. Por esta razn, el anlisis de contenido significativo comienza con algn problema sistemtico cuya solucin ser determinada por la naturaleza especfica de los datos resultantes del anlisis. Este problema puede originarse en el deseo de ampliar una teora o modelo conceptual hacia algn nuevo mbito de fenmenos o en una necesidad de controlar o predecir hechos para alguna finalidad prctica. En todo caso, el investigador debe tener una concepcin a priori de las variables significativas para este problema. El propsito del anlisis de contenido es indicar la presencia o ausencia de estas variables en el "mundo real", algo acerca de la magnitud relativa de las variables y algo acerca de las relaciones entre las diferentes variables. Por lo tanto, al preparar el esquema de anlisis, es necesario tomar en cuenta variables que reflejen las variables de la concepcin a priori del investigador. As, cuando Hart 22 quiso usar las historietas para verificar la hiptesis de que la cultura norteamericana cambi durante el prinier cuarto de siglo en una direccin favorable a una mayor tolerancia de la libertad sexual, tuvo que poner en su esquema de anlisis variables que reflejaran el "grado de tolerancia de la libertad sexual". Cuando la Division of Program Surveys 14 realiz un estudio de entrevistas para determinar si los planes de las personas para el uso de sus bonos de guerra las predispona a cambiarlos para comprar artculos de consumo, el plan de anlisis utilizado al codificar las entrevistas deba proporcionar dimensiones para categorizar los "planes para el uso de bonos de guerra". A partir de estos ejemplos debera surgir de manera clara que el valor del anlisis de contenido depender de la cualidad de la conceptualizacin a priori. Tambin depender de que esta conceptualizacin se traduzca en forma adecuada en las variables del plan de anlisis. D epender, por ltimo, de que los datos para analizar sean apropiados

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a las variables del diseo. Si las historietas de Hart no hubieran pre sentado una evidencia cualquiera acerca de la tolerancia de la libertad sexual, el anlisis de contenido nunca hubiera confirmado su hiptesis Del mismo modo, si las entrevistas no hubieran revelado algo acerca de los planes de las personas respecto de sus bonos, el anlisis de entrevistas hubiera resultado intil para los propsitos del estudio. Otra forma de expresar la exigencia de que el anlisis de contenido sea significativo es afirmar que las variables del plan de anlisis deben proporcionar una descripcin genotpica y no fenotpica del material Si el contenido se clasifica simplemente de acuerdo con sus similitude s y diferencias superficiales, poco se descubrir acerca de su significacin para la teora "pura" o la aplicacin "prctica". Sin embargo, insistir en que las variables del plan de anlisis deben proporcionar descripciones genotpicas, no quiere decir que el codifica. dor siempre deba colocar el contenido directamente en categoras genotpicas. Aun cuando se disea una variable para reflejar, por ejemplo, una actitud hacia los negros, el codificador no necesariamente debe evaluar las respuestas de acuerdo con una escala de actitudes que vaya, digamos, desde "muy favorable" hasta "muy desfavorable". Es posible emplear la actitud como una variable y hacer todava que el codificador categorice las respuestas en trminos ms fenotpicos (quiz mediante el registro de la presencia o ausencia de determinadas caracterizaciones estereotipadas de los negros). Si se emplea este ltimo procedimiento, es necesario que el analista disponga de algn procedimiento explcito para situar estos indicadores fenotpicos en la escala de actitudes. El hecho de que uno u otro de estos dos procedimientos d lugar a una clasificacin ms confiable y vlida depender en gran medida de la capacidad y habilidad del codificador. Habitualmente es ms fcil obtener buenas medidas de confiabilidad cuando se usan categoras ms fenotpicas. Tambin es ventajoso poder enumerar explcitamente los indicadores utilizados en la evaluacin de actitudes. No obstante, cuando el contenido es complejo y sutil, a menudo resulta ms econmico utilizar codificadores expertos que puedan interpretar directamente la significacin genotpica del material. El problema de la generalizacin En general, quien realiza el anlisis de contenido no est interesado en limitar sus conclusiones o resultados estrictamente al contenido analizado. Casi invariablemente emprende su anlisis especfico para descubrir algo acerca de un universo de datos ms general que el de los materiales simblicos (producidos en un determinado lugar y tiempo) que trata. No obstante, las generalizaciones de un conjunto limitado de datos a un universo ms amplio no se pueden hacer en forma legitima a menos que se satisfagan ciertas condiciones y se sigan determinados procedimientos.

Al considerar el problema de la generalizacin es conveniente distinguir dos tipos bastante diferentes de inferencia que pueden estar comprendidos en el proceso. El primero se basa en el supuesto de que los materiales analizados constituyen una muestra representativa de algn universo especfico (real o potencial) de materiales. La necesidad de hacer este tipo de inferencia deriva de consideraciones prcticas en la conduccin de la investigacin. Se ahorrar dinero y tiempo si puede considerarse la descripcin de una pequea muestra como una segura descripcin de todo el universo. El segundo tipo de inferencia descansa sobre el supuesto de que las relaciones "descubiertas" entre determinadas condiciones y consecuencias son universalmente verdaderas. En este tipo de generalizacin se afirma que, siempre y dondequiera que se logren las condiciones especificadas, se presentarn las consecuencias especificadas y en ese caso no es necesario hacer ninguna suposicin sobre el hecho de que la incidencia cuantitativa de determinadas condiciones encontradas en la muestra tambin se registrar en el universo.
GARANTAS DE LA REPRESENTATIVIDAD DE LA MUESTRA. En principio, un sistema satisfactorio para el muestreo de materiales en un anlisis de contenido estar compuesto por cuatro elementos: 1) especificacin del universo respecto del cual deben hacerse las generalizaciones; 2) una garanta de que cada unidad del universo tiene una probabilidad conocida de inclusin en la muestra; 3) un procedimiento de muestreo independiente de las correlaciones entre las unidades del universo, y 4) una muestra lo bastante grande como para proporcionar un error al azar de muestreo suficientemente pequeo. En los ltimos aos se ha desarrollado ampliamente la teora y la prctica del muestreo, y remitimos al lector al captulo 5 donde encontrar un anlisis sistemtico del problema general. Aqu limitaremos nuestro anlisis a algunos de los problemas ms especficos encontrados en la aplicacin de la teora del muestreo al anlisis de contenido. Consideremos, primero, el problema de especificar el universo de materiales simblicos respecto del cual deben hacerse las generalizaciones. En cualquier estudio, el universo que debe seleccionarse depender de los propsitos de la investigacin. Por ejemplo, si el propsito es comparar el contenido de los editoriales de un perodo determinado con alguna norma de modo que pueda efectuarse una accin legal (como en la determinacin de la poltica del Eje en los peridicos fascistas norteamericanos durante la Segunda Guerra Mundial), el universo en consideracin debe ser todo el contenido de los editoriales aparecidos en todas las ediciones de ese peridico durante un lapso determinado. En este caso, el problema del muestreo es garantizar que los elementos seleccionados del contenido representen en forma precisa la produccin total del peridico. En cambio, si el propsito del estudio es comparar culturas nacionales mediante el anlisis de la literatura de ficcin de

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las revistas, el universo podra muy bien estar formado por toda la literatura de ese tipo aparecida en todas las revistas de cada pas rante un perodo determinado. Ahora bien, el problema del muestreo consiste en seleccionar una muestra representativa de r evistasas a' como_ una muestra representativa de material de cada revista. Este ltimo ejemplo puede servir para ilustrar un problema larmente difcil en algunos tipos de anlisis de contenido. Si lp du_ tura de ficcin de revistas debe usarse como un "reflejo" de la de una nacin, es preciso ciar a toda la ficcin de todas las revistas ,' s:ta iliti ra una igual ponderacin? Deben ponderarse los artculos en alga cilla ma que refleje la cantidad de lectores de la revista? Deben ponderarse los artculos de una revista determinada de acuerdo con su ubicacin ase en la revista, su longitud?, etctera. Estas preguntas sugieren formas alternativas de definir el universo del estudio. Todos stos p roced. e mientos son tcnicamente posibles. La eleccin debe goherna ise por el esquema conceptual que gua la investigacin, incluyendo, en este ejem plo, cosas tales como la definicin conceptual de "cultura". Dir ejemplo. debe definirse "cultura" slo en trminos de "productos simblic C. COS os " ' 10 su descripcin y medicin debe considerar el nmero y caractersticas de las personas que estn en contacto con estos productos? Si el investigador es capaz de justificar las generalizaciones a partir del contenido que analiz, debe ser capaz de establecer una base lgica para usar un universo dado de contenido y para definirlo con precisin. Una vez seleccionado el universo de una investigacin particular, deben emplearse procedimientos adecuados para extraer una muestra de ese universo. Cada unidad del universo debe tener una probabilidad conocida de inclusin en la muestra, y el procedimiento de seleccin de unidades debe ser independiente de toda correlacin entre las unidades del universo. Estos requisitos se aplican tanto a la seleccin de fuentes, si el universo contiene ms de una fuente (productores de contenido, como entrevistados en una encuesta, peridicos, etctera), como a la seleccin del contenido de cualquier fuente. Ilustremos algunos de los peligros que surgen debido a la correlacin entre unidades del universo. Supngase que hemos seleccionado como fuente un solo peridico, y que vamos a extraer de l una muestra de contenido. Algunos procedimientos que podramos emplear proporcionaran muestras parciales, aun cuando aseguremos que todos los nmeros del peridico tienen igual probabilidad de inclusin en la muestra. Esta posibilidad puede representarse mediante un ejemplo extremo. Supngase que ordenamos los nmeros de acuerdo con su aparicin en el tiempo e incluimos en la muestra uno de cada siete nmeros del peridico y que, mediante algn procedimiento de seleccin al azar, escogemos el domingo como punto de partida. Ahora bien, 1 tota ' la lidad de la muestra estar compuesta por nmeros aparecidos los domingos, y habr un peso desproporcionadamente grande de aspectos

slo aparecen los domingos. Evidentemente, sta sera una mala ostra de la produccin total del peridico. En el contenido extrado de una fuente determinada pueden enntrarse muchos tipos de fluctuaciones ordenadas. Mintz 39 describi tres tipos principales e investig algunos de los problemas de muestreo asociados con cada uno. Al primero de ellos lo llam "tendencias pri,,,a rias". En muchos casos, el tratamiento que los diarios dan a algunos temas revela que durante cierto nmero de das se ha procurado crear t , estado de opinin. Si el procedimiento de muestreo selecciona en fo rma desproporcionada en la -fase inicial o final de esta tendencia, la est imacin de la cantidad de espacio dedicado al tema ser en consecuencia demasiado pequea o demasiado grande. Por supuesto, es evidente que tales tendencias no siempre son lineales. El segundo tipo de fluctuac in ordenada es la "tendencia cclica". Un ejemplo de este tipo es el suplemento semanal de determinados temas en un peridico o el suplement o regular de algunos tipos de programas de radio en ciertas horas del da. Si estos "picos" se incluyen en la muestra en proporciones demasiado grandes o pequeas, se producirn los errores correspondientes en la estimacin del universo total. El tercer tipo de fluctuacin ordenada se presenta cuando hay relaciones compensatorias entre unidades contiguas. Por ejemplo, considrese un diario en el que existe una tendencia a dar mucho espacio a un tema el primer da, pero poco espacio al da siguiente. Si el procedimiento de muestreo consisti en seleccionar nmeros del peridico correspondientes a das alternados, podra dar lugar a errores sistemticos en la estimacin del total del universo. Todos estos peligros pueden reducirse al mnimo si se siguen procedimientos en los cuales la seleccin de cada unidad de muestreo sea independiente de la otra. Entre parntesis, puede sealarse que en determinadas condiciones se lograrn ventajas en la estratificacin del universo. Es decir, siempre que haya razones para creer que determinadas clases de unidades pueden ser ms homogneas que el universo total, se pueden sealar estas clases y establecer el requisito de que la muestra contenga una proporcin adecuada de unidades de cada clase. Por supuesto, en estas circunstancias la seleccin de cada unidad debe hacerse al azar. Un ejemplo de este procedimiento sera aquel en que se establece el requisito de que a cada da de la semana corresponda una sptima parte de la muestra de diarios. Luego, si se emplean mtodos adecuados para obtener la muestra de peridicos para cada da, se puede tener la seguridad de que los das semanales estarn adecuadamente representados en la muestra total.
PROPOSICIONES UNIVERSALES ACERCA DE LAS RELACIONES ENTRE CONDICIONES Y CONSECUENCIAS. La meta ideal del psiclogo social es poder

construir proposiciones universalmente verdaderas acerca de las relaciones entre variables. Aunque su nivel de aspiracin en el trabajo es

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en general ms modesto, su investigacin debe d i searse de pueda aproximarse a este ideal. Los problemas que implica el ed s t aq b le cimiento de leyes cientficas son cuestiones generales relac ionadas el desarrollo de conceptos, la formulacin de hiptesis, el dise- con d, investigacin, etctera, y no pueden discutirse en forma am 1 . n -nexin con este tema. Nuestro anterior anlisis sobre prohjelm:,:erle:p. pa ' edeterminacin de relaciones causales en el anlisis de contenido asp -duccin de resultados significativos trat algunas de las consideracYcary: ms importantes especialmente relacionadas con el anlisis de ma teriales cualitativos. Una vez que se ha formulado a manera de ensayo una proposicin universal, la tarea de la investigacin consiste en rene tir el estudio, buscar las condiciones que limitan y analizar caso s apariencia "excepcionales". En este punto puede resultar til ilustrar la diferencia entre los dos tipos principales de generalizacin por medio de un ejemplo especfico. Lazarsfeld, Berelson y Caudet," en su estudio sobre la conducta electoral en el condado de Erie, Estado de Ohio, en 1940 encontraron que ciertos factores, tales como religin, status s ocioeconmico y residencia urbana o rural, predisponan al lector a votar por un partido antes que por otro. Esta "comprobacin" se bas en una muestra de entrevistas efectuadas en ese distrito. La generalizacin de la comprobacin a todos los residentes del condado de Eric estuvo fundada en el supuesto de que la muestra empleada era representativa de todo el condado. Puesto que un solo condado no puede considerarse como una muestra representativa de todos los condados de los Estados Unidos de Norteamrica, no pueden hacerse generalizaciones vlidas de este hallazgo a todo el pas. Por otra parte, es imposible cualquier generalizacin vlida a elecciones pretritas o futuras del mismo condado si no se dispone de pruebas accesorias de que las condiciones que produjeron esta predisposicin permanecieron o permanecern constantes todo el tiempo. En este estudio tambin se produjo otro tipo de "hallazgo". Se descubri que las personas sometidas simultneamente a la influencia de factores de predisposicin conflictivos (como en el caso de un catlico rnral o un protestante de bajos ingresos) manifestaban diversos sntomas de conflicto al adoptar una decisin poltica. Por ejemplo, necesitaban ms tiempo para tomar una decisin y mostraban mayor vacilacin en sus preferencias partidarias. La teora de que fuerzas conflictivas o presiones opuestas producen tales sntomas de conflicto puede proponerse como una "ley" universal que debera mantenerse dondequiera o comoquiera que se ejerzan tales presiones. La verdad o 'falsedad de esta teora no depende de la representatividad de la muestra empleada en el estudio; cualquier excepcin vlida que se enc9ntrara en cualquier parte bastara para justificar que se modificase la proposicin.

opARACION DEL PLAN DE ANALISIS Acabam os de examinar los principios sistemticos ms importantes comprendidos en el proceso de conversin de los fenmenos en datos ci entficos. No obstante, al realizar la investigacin se necesita algo ms que la comprensin de estos principios fundamentales. El xito de cualquier proyecto depender de la medida en que estos principios se expresen como procedimientos concretos. Consideremos entonces algunos de los procedimientos ms concretos y detallados que se usan al realizar investigaciones que recurren al anlisis de contenido. Cmo se construye especficamente un plan de anlisis? Pueden sealar se seis pasos para lograr un plan de anlisis satisfactorio. Cada uno de estos pasos agrupa un conjunto de decisiones interrelacionadas que debe adoptar el analista. Son puntos en los cuales conviene controlar con los principios generales ya enumerados el esbozo que se va perfilando. 1, Especificacin de los datos necesarios Al proyectar un plan de anlisis es esencial que el investigador tenga claro en su mente qu datos se requieren en forma especfica para el diseo total de su investigacin. En general, encontrar menos dificultad en el transcurso del proceso si es capaz de elaborar sus planes con suficiente detalle como para decir qu forma tomarn sus tablas definitivas. Por ejemplo, si el diseo requiere comprobar, en un conjunto de entrevistas, las relaciones entre la informacin acerca de asuntos internacionales y la actitud hacia las Naciones Unidas, el analista debe especificar con precisin antes de construir su plan qu datos tomar para probar esta relacin. Podra decidir que en su informe quiere presentar una matriz en la cual las columnas indiquen varias posiciones sobre una escala de actitudes y las filas horizontales diferentes puntajes de un test de informacin. Puede querer presentar la frecuencia de entrevistas que caen en cada casillero y probar si la distribucin difiere en forma significativa de una distribucin al azar. Debe hacer tambin una especificacin similar de los datos necesarios para la totalidad de la investigacin. 2. Preparacin de los planes para la tabulacin Muchos problemas pueden evitarse si se formulan planes explcitos para la tabulacin de los datos codificados antes de formular el plan de anlisis. Por ejemplo, es muy diferente que los datos codificados deban perforarse en tarjetas para su procesamiento mecnico o que deban tabularse manualmente. Aunque las variables y las categoras del

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plan no son, en general, diferentes para os distintos mtodos de taba ladn, su distribucin dentro del plan y el sistema de n otacin etni pleado en la codificacin pueden ser por completo diferentes. Puesto que la tabulacin mediante tarjetas perforadas se realiza a travs de la perforacin de posiciones numeradas en una columna nu merada, la no tacin apropiada sobre las hojas de codificacin consiste en indicar unavariable con un nmero (o nmeros) de columna y una cat egora con un nmero dentro de la columna. De este modo, es posible asignar "actitud hacia las Naciones Unidas" a la columna 27. En esta columna, una actitud favorable podra recibir el nmero 1, una actitud neutral el nmero 2 y una desfavorable el nmero 3. Cuando no hay elementos suficientes para hacer cualquier evaluacin, puede anotarse el nmero O en la misma columna. Si la tabulacin se hace a mquina ser de mucha utilidad consultar, cuando se construye el plan de anlisis a una persona experimentada en tabulaciones mecnicas de manera' que los muchos "trucos del oficio" y formas abreviadas que sean posibles se incorporen al plan. 3. Esquema del plan Al llegar aqu ser conveniente hacer una lista de las variables en trminos, de las cuales deber codificarse el contenido. Si la investigacin consiste en el anlisis de entrevistas, estas variables no slo se usarn para clasificar diversos aspectos de las respuestas a las preguntas acerca de la estructura psicolgica del sujeto, sino tambin cuestiones tales como edad, ingreso, estado civil y otras caractersticas demogrficas o de conducta. Al enumerar las variables que se incluirn en el plan, debe tenerse cuidado en asegurar que toda la informacin necesaria en las tarjetas perforadas corresponda a alguna variable. De este modo, el plan debe contener disposiciones para codificar el nombre del estudio, el nmero de cada unidad de enumeracin (entrevista, ejemplar de un diario, etctera), el nombre de cada codificador y cualquier informacin importante para las pruebas de confiabilidad u otro tratamiento estadstico. En la bibliografa sobre el anlisis de contenido de materiales de comunicacin aparece mencionado con bastante frecuencia el empleo de determinados tipos de variables. Berelson las resume en dos categoras amplias: "Qu se dice" y "Cmo se dice". Reproducimos aqu las variables enumeradas por este autor en cada uno de esos encabezamientos para indicar algunos de los tipos de variables que pueden emplearse fructuosamente.
A. Qu:
SE DICE

Estndar: cul es la base (o fundamento) de acuerdo con la cual se clasifica la direccin? Valores: qu metas se revelan explcita o implcitamente? Mtodos: qu medios o acciones se emplean para alcanzar las metas? Rasgos: qu caractersticas de las personas se revelan? Actor: quin inicia las acciones? Autoridad: en nombre de quin se hacen las enunciaciones? Origen: en qu lugar se origina la comunicacin? Destino: a quin se dirige en particular la comunicacin?
B.
CMO SE DICE

Forma de la comunicacin: es ficcin, noticia, televisin, etctera? Forma de la afirmacin: cul es la forma gramatical o sintctica de la unidad de anlisis? Intensidad: qu fuerza o valor como estimulo tiene la comunicacin? Procedimiento: cul es el carcter retrico o propagandstico de la comunicacin?

Tema: sobre qu versa la comunicacin? Direccin: el tratamiento del tema es favorable o desfavorable?

4. Determinacin de las categoras para cada variable Pueden aplicarse muchos sistemas de categoras para cada variable particular. La eleccin depender de los objetivos del estudio y del tipo de medicin que se efecte. Cualquiera sea el tipo de sistema elegido, el analista debe cuidar que satisfaga lo que Lazarsfeld y Barton " llaman "el requisito de la correccin lgica". Un sistema de categoras satisface este requisito si es exhaustivo y si sus categoras son mutuamente excluyentes. Es exhaustivo si siempre puede encontrarse una categora en la cual colocar cada uno de los tems significativos del contenido. Sus categoras son mutuamente excluyentes si existe un lugar y slo uno para colocar cada tem dentro de ese sistema de categoras. Aunque este requisito de la correccin lgica parece simple y obvio, es notable con cunta frecuencia no se lo respeta. La experiencia indica que ser preferible controlar cada sistema de categoras antes de decidir definitivamente su empleo, para tener la seguridad de que es satisfactorio en ese sentido. Los sistemas de categoras que requieren la enumeracin de temas, razones, argumentos, fuentes de influencia, etctera, parecen especialmente vulnerables a este tipo de error. La siguiente clasificacin de lugares en donde se pidi a las personas que comprasen bonos de guerra no es un ejemplo muy fuera de lo comn: lugar de trabajo, hogar, comercio, banco, correo. Ahora bien, este sistema de categoras no es exhaustivo ni las incluidas se excluyen mutuamente. Es obvio que existen otros lugares en los que podra haberse realizado el pedido ... y dnde se colocara a un granjero a quien se hizo la solicitud en su casa dentro de la granja? Al establecer las categoras, es frecuente verse ante una disyuntiva: si una categora es demasiado amplia, incluye escaso significado espe-

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cfico; pero si es demasiado estrecha, el material codificado difiere poco del material en bruto. El uso de categoras agrupadas co nstituye una solucin para esta disyuntiva. De esta manera, un sistema de categota .nl 'ae s para clasificar "razones para comprar bonos de guerra" podra desig_ nar categoras amplias tales como "Econmicas personales", "Patlinti cas", "Econmicas nacionales", etctera. Luego, en cada uno de es to encabezamientos podran encontrarse categoras ms especficas, como "Los bonos son inversiones seguras"; "Los bonos pagan una bue s lasna tasa de inters"; "El dinero invertido en los bonos est libre de tentaciones de gastarlo", etctera. En la interpretacin de los resulta. dos del estudio, el investigador puede utilizar cada nivel de clasificacin" para propsitos diferentes. Si el plan de anlisis contiene un nmero considerable de variables, es probable que se encuentren sistemas de categoras bastante similares entre estas variables. Para codificar con rapidez y reducir los errores, es conveniente establecer cierta coherencia en la forma de ordenacin de las categoras. El Survey Research Center de la U niversidad de Michigan 44 estableci ciertas convenciones para la ca tegorizacin de entrevistas de preguntas abiertas. Por ejemplo, a la categora "s" siempre se le da el nmero de cdigo 1, a la categora "no" el nmero 5, a "no s" el nmero 9, a "no contesta" el nmero O, etctera. Tambin se comprob que era conveniente estandarizar el sistema de numeracin para escalas, de manera que todas ellas aumenten o disminuyan en la misma direccin desde positivo a negativo o desde alto a bajo. Mediante tal estandarizacin, el codificador puede categorizar el material rpidamente en forma casi automtica. Cuando se haya completado el plan de anlisis, con todas las categoras definidas, hay que redactar un manual de instrucciones para los codificadores, dndoles estas definiciones en trminos operacionales claros. 5. Determinacin de las unidades de anlisis
Hemos definido ya tres tipos de unidades que deben tomarse en cuenta en cualquier anlisis de contenido: la unidad de registro, la unidad de contexto y la unidad de enumeracin. En esta etapa deben formularse las definiciones operativas especficas que se usarn en el estudio para que los distintos codificadores puedan clasificar el mismo material en la misma forma. Estas definiciones deben consignarse por escrito como parte de las instrucciones para la codificacin. La seleccin de las definiciones de estas unidades debe guiarse por el mismo marco de referencia terico que determina el resto del diseo de la investigacin. No deben ignorarse consideraciones "prcticas" sobre la eficacia y confiabildad de la codificacin al decidir respecto de asuntos tales como el "tamao" de la unidad, pero la validez de la codificacin depende de que se seleccionen en forma tericamente correcta las uni-

Jades cuya categorizacin puede tomarse de manera apropiada para * : in v. diear algn aspecto significativo del material. Las unidades de registro ms comunes en las investigaciones sobre comunicacin son: 1) una palabra sola; 2) un tema, que consiste, en genera l , en un sujeto y un predicado o alguna unidad mayor que puede condensarse en una sola afirmacin; 3) el segmento ms pequeo de contenido requerido para alcanzar una caracterizacin particular, tal como una expresin adjetiva, un juicio de valor, etctera; 4) un carcter, persona, grupo o institucin que se describe en el contenido; 5) un rifo o u otra unidad de significado "natural", y 6) un tem tal como prraf artculo, discurso, programa de radio, etctera. 1113 Al analizar las entrevistas con preguntas abiertas, la unidad de registro usada con mayor frecuencia es la respuesta a una pregunta considera da separadamente. No obstante, no es desacostumbrado usar unidades ms grandes o ms pequeas. En algunos casos, una entrevista completa puede considerarse como una sola unidad y caracterizrsela como un todo. Otras veces se puede tomar como unidad un conjunto de preguntas. Tambin puede haber buenas razones para dividir la respuesta a una sola pregunta en unidades compuestas por palabras, temas, juicios de valor o razones. A menudo la definicin de la unidad de contexto es muy vaga o queda a juicio de cada codificador. Como el principal propsito al establece r una unidad de contexto mayor que la unidad de registro es proporcionar mejores bases para percibir el "significado" de la unidad de registro, parece en alguna medida justificado permitir que el codificador busque aclaracin en el conjunto del material. No obstante, este procedimiento reduce a veces enormemente la confiabilidad de la codificacin. Siempre que sea posible, deben darse al codificador instrucciones bastante especficas, semejantes a las siguientes: "Len las respuestas a las preguntas 2, 3 y 4 antes de categorizar las razones dadas en la pregunta 5, pero no lea las respuestas a las preguntas que continan despus en la entrevista", o "Lea un prrafo entero, pero no ms, antes de codificar los juicios de valor dentro del prrafo". La unidad de numeracin que parece ms usada en las investigaciones sobre comunicacin es la longitud fsica ( centmetro de columna, etctera) o duracin temporal. Si tales unidades son significativas desde un punto de vista terico, debe usrselas, porque tienen reales ventajas de confiabilidad y son susceptibles de manipulacin matemtica. En estudios de entrevistas, la unidad de enumeracin usada es el entrevistado. Esta es tambin una unidad conveniente, porque en general puede considerarse, con razonable seguridad, que cada entrevistado es cuantitativamente igual a cualquier otro. Si existe alguna razn terica para no tratar en igual forma a cada sujeto, pueden entonces ser necesarias otras unidades de enumeracin. Por ejemplo, debido a la interdependencia funcional de distintas personas qUe dependen econmicamente de la misma fuente de recursos, en

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algunos tipos de encuestas econmicas es mejor emplear una "unidad de gastos" como unidad de numeracin. La informacin p uede obie nerse de cada sujeto en forma separada, pero debe fu sionrsela en una' "unidad de gastos" para construir una unidad particular con el propsito de computar frecuencias, medias y distribuciones. 6. Puesta a prueba del plan y unificacin del procedimiento Despus de desarrollar el plan de anlisis y el proce dimiento de determinacin de las unidades, stos deben aplicarse al co ntenido en una forma preliminar para descubrir qu modificaciones son necesarias En general, este ensayo de los procedimientos de codificacin tambin. se usa como un perodo de entrenamiento para las personas que deben hacer la codificacin definitiva. Terminado este perodo, debe darse al plan de anlisis su forma definitiva y los codificadores deben ser "estrictos" en el uso de los procedimientos de codificacin. Esta etapa ha sido estandarizada por el Survey Rescarch Center de la Universidad de Michigan" bajo la forma de un procedimiento conocido como "Round Robin". Se colecciona un conjunto de materiales al azar, y cada codificador realiza su tarea independientemente. Se anotan todos los desacuerdos entre los codificadores y se utilizan como control preliminar de la confiabilidad de la codificacin. Tambin se examinan estos desacuerdos para ver qu mejoras deben hacerse en el plan de anlisis. No es extrao que en este punto se hagan modificaciones sustanciales. Las variables del plan de anlisis que no se ajustan bien al material debern redefinirse o eliminarse. Los sistemas de categoras que no son exhaustivos o mutuamente excluyentes se detectarn y revisarn si se hace bien el proceso llamado Round Robin. Podrn ampliarse las variables compuestas por enumeraciones en forma de hacer pocos agregados despus de la puesta en marcha de la "produccin" de la codificacin. Por ltimo, se controlar el sistema de notacin sobre las hojas de codificacin para determinar si es el ms conveniente para una codificacin rpida y automtica y si facilitar al mximo la tabulacin. Cuando se ha completado el Round Robin, debe quedar definitivamente establecido todo el procedimiento de codificacin de modo que la totalidad del contenido se codificar en la misma forma. Cualquier modificacin del plan de anlisis que se aplique despus de comenzada la codificacin definitiva debe ser retroactiva, para todo el material codificado antes del cambio. Es obvio que se perder mucho tiempo en estos cambios si ocurren muy a menudo.
USO DEL PLAN DE ANALISIS

s trata y dcil a la tabulacin eficiente y al tratamiento estadstico. El requis ito restante es disponer de codificadores que sean capaces de usar el plan de anlisis como se quiere y en una forma estandarizada.' Es til considerar al codificador como un instrumento de medicin que debe ser sensible a las variaciones del material y en el cual puede depositarse confianza en el sentido de que responder de la misma form a a contenidos funcionalmente equivalentes. Para disponer de codificad ores que posean estas caractersticas, es preciso seleccionar perso nas con aptitudes apropiadas, entrenarlas en forma adecuada y superv isar su trabajo de manera efectiva. Selecci n de codificadores Para realizar una codificacin satisfactoria son esenciales determinadas capacidades y habilidades. El codificador debe ser una persona sensible, con capacidad para discriminar los materiales simblicos. Debe ser capaz de detectar diferencias sutiles de significado, y tambin de descartar las diferencias no pertinentes-para un propsito especfico. En otras palabras, debe ser capaz de usar las categoras genotpicas requeridas por el plan de anlisis. En la mayor parte de la investigacin sociopsicolgica, esto significa que el codificador debe estar en alguna medida familiarizado con los conceptos de la psicologa social. Si el plan de anlisis slo requiere categoras fenotpicas o definidas en trminos del uso cotidiano, el codificador bien puede ser un lego inteligente. Un nivel razonablemente bueno de inteligencia es el requisito mnimo para cualquier anlisis de contenido. Si la cantidad de material que debe codificarse es grande, hay otra condicin que satisfacer. El proceso de codificacin supone aplicar repetidas veces el plan de anlisis al material. Por lo tanto, una codificacin confiable exige que se use el plan en la misma forma (la misma definicin operacional de categoras, el mismo marco de referencia, el mismo grado de diferenciacin, el mismo nivel de atencin por los detalles, etctera) a travs de todo el proceso de codificacin. En consecuencia, una persona que se Canse pronto ante un trabajo repetitivo no ser un buen codificador durante un perodo demasiado prolongado. Algunos estudios sobre el hasto, efectuados por Karsten," Kounin 25 y otros demostraron que los mismos requisitos de sensibilidad, motivacin y entrega profunda a la tarea tienden a apresurar el hasto
* Esta exposicin sobre la forma de usar el plan de anlisis se ha hecho con el supuesto de que son varias las personas que realizan la codificacin. Si es muy grande el volumen del material que debe analizarse, este supuesto es realista. No obstante, incluso cuando el analista y el codificador son la misma persona, es deseable contar con un codificador independiente para que pueda objetivarse la totalidad del procedimiento. Mientras el analista no se esfuerce en comunicar sus definiciones de categoras, unidades, cte., a un codificador independiente, tendr poca seguridad de que sus procedimientos son en verdad reproducibles.

a los objetivos de su investigacin, apropiado para el contenido que

Si el analista de contenido ha seguido con acierto los pasos que acabamos de sealar, dispondr de un plan de anlisis bien ajustado

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cuando el trabajo significa una mera repeticin. Tal hastionPir:dtudeee errores y variaciones en ]a aplicacin del plan de anlisis a riales. Lamentablemente, como no se ha desarrollado un bue 105 mate_ predisposicin al hasto, poco se puede hacer hoy para reducir al nimo este problema mediante la seleccin diferencial de codifi asisi. Parecera, sin embargo, que las personas que ven la tarea de ccolantrn irmja cin como trabajo rutinario y de poco nivel la vern como simple ren ticin de la "misma" actividad y, en consecuencia, se hastiad fcilmente. Si la codificacin est a cargo de un equipo de codificadores, es necesario que todos ellos apliquen las mismas definiciones y marco de referencia. El logro de este enfoque comn respecto de la tarea puede cumplirse mejor mediante debates en grupo, el Round Robin y el hecho de compartir las decisiones difciles de la codif icacin. Por ende, un codificador que no es comunicativo y se mantiene a la defensiva no aportar mucho en este sentido, y probablemente afectar la confiabilidad de la codificacin. Una vez ms, debe sealarse que hasta el momento no existe ningn test suficientemente objetivo sobre estos rasgos de personalidad y que es difcil realizar la seleccin de acuerdo con estos rasgos. Hasta el momento, los buenos codificadores se reclutan principal. mente mediante la seleccin "en el terreno", conviene tomar las medidas para comenzar con un equipo de codificadores algo ms numeroso que el que "sobrevivir" al fin del proyecto. Las grandes organizaciones dedicadas a la investigacin que tienen equipos permanentes de codificadores han comprobado que es difcil mantener alta la moral de las mismas personas durante un lapso de aos. Las personas sensibles e inteligentes familiarizadas con los conceptos de la ciencia social rara vez conciben como una carrera a la que puedan dedicar su vida este trabajo rutinario y repetitivo. Es muy poco comn que tales personas puedan dedicarse exclusivamente a las tareas de codificacin durante ms de un par de aos sin experimentar un alto grado de desmoralizacin. La moral de los codificadores parece mantenerse mejor cuando trabajan con dedicacin parcial o por perodos, y cuando la tarea ofrece satisfacciones diferentes de la mera ganancia econmica. Los estudiantes universitarios que combinan el incentivo de la retribucin con un propsito ms trascendente, como la capacitacin o las actividades de servicios sociales, y que se dedican a la codificacin como un trabajo de tiempo parcial parecen ser los ms indicados para esta tarea. Entrenamiento de los codificadores Una vez reunidos los codificadores para un proyecto determinado, es necesario entrenarlos en el uso del plan de anlisis. En general, es deseable que conozcan de manera total los propsitos del proyecto: por

qu se lo realiza, cul ser la utilidad de los resultados y todo otro tipo de motivaciones que impulsan al director del estudio a realizarlo. La plena comprensin de todos estos aspectos por parte de los codificadores les permitir realizar su trabajo de modo ms inteligente y con ms alto nivel de motivacin. Si no se les informa de todo lo anterior, muchas decisiones adoptadas por el director del proyecto parecern a los codificad ores arbitrarias y sin sentido. Puede haber, en algunos casos, hiptesi s especficas que no deban comunicarse a los codificadores, para evitar que la informacin "contamine" la codificacin, pero la decisin de ocultar informacin a los codificadores slo debe adoptarse cuando no es posible recurrir a otros procedimientos. Los codificadores que mejor comprendan la forma en que se elabor el plan de anlisis estarn ms capacitados para integrar el fundamento terico de las definiciones operacionales de categoras y unidades. Despus de comunicar los propsitos generales del proyecto, se puede comenzar a impartir la instruccin sobre los detalles del plan. El propsito de esta preparacin es establecer un marco de referencia comn y definiciones operacionales comunes entre los codificadores. Es bueno comenzar esta fase del entrenamiento con descripciones orales y escritas de las variables y categoras. Luego, ya comprendidas las definiciones formales, los codificadores deben empezar a probar estas definiciones con el material. En esta etapa es aconsejable iniciar el Round Robin. Como ya se dijo, la codificacin independiente del mismo material por todos los codificadores satisface el doble propsito de revisar el plan de anlisis y estandarizar a los codificadores. Es esencial aplicar el Round Robin con tipos bastante diferentes de contenido y con suficiente discusin como para que se resuelvan todos los problemas principales que pueden surgir posteriormente. Un registro permanente de los desacuerdos entre los codificadores es esencial como ayuda para revisar el plan y como ndice del momento en que puede darse por terminado con seguridad el Round Robin. Cuando los codificadores, mediante su desempeo concreto, han demostrado su habilidad para codificar de modo confiable en la forma requerida por el diseo de la investigacin, puede ya comenzar la codificacin "real". Mecnica de la codificacin La elaboracin ordenada del material requiere procedimientos regularizados para su almacenamiento, asignacin a codificadores y registro. Se ha encontrado conveniente reunir en paquetes las colecciones de material (quiz diez entrevistas o diez nmeros de un peridico) y que cada codificador se ocupe de un paquete por vez. Cuando uno ya ha sido codificado, se lo vuelve a colocar en el lugar central de reserva y se toma otro nuevo. Al asignar el material a los codificadores es necesario distribuirlo al azar de modo que cualquier deformacin sistemtica entre los codificadores no aparezca como tendencias o corre-

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]aciones entre los datos codificados. Por supuesto, la asignacin o cr tidse ie; nada de los materiales a los codificadores tambin asegurar que los codifique slo una vez. Cuidados similares deben a doptarse al ru y almacenar las hojas sobre las cuales se registra la codificacin Aun despus de completado el Round Robn y co menzada la cah ficacin "definitiva", puede resultar necesario agregar nuevas catre eg go isrtr ae s a algunas de las variables del plan. O puede descubrirse que dem siados tems caen en las categoras ms inclusivas tales como "otras razones". Si un codificador se encuentra con una unidad de para la cual no hay ninguna categora, debe presentar este caso al supervisor de la codificacin. Para evaluar la necesidad de agregar una nueva categora el supervisor debe determinar si ser sig nificativa de acuerdo con el fundamento del sistema que se emplea, averiguar si el caso considerado no puede ubicarse igualmente bien en una categora existente y juzgar si la nueva categora se usar con suficiente fr ecuencia como para justificar su designacin independiente fuera de una de las ms inclusivas ya adoptadas. Si se toma la decisin de modificar el plan de anlisis, el cambio debe hacerse sobre el plan que estn utilizando todos los codificadores. Por otra parte, debe establecerse algn procedimiento para garantizar que se modifique siempre que sea necesario la codificacin de todos los materiales previamente codificados. Cuando se emplean categoras ms inclusivas, suele ser til mantener una tabulacin manual independiente de los diferentes iteras codificados de este modo. Por ejemplo, supongamos que un sistema incluye la categora "otras razones". Cada vez que se ubica en esa categora una unidad de registro, se anota la naturaleza de la razn especfica junto con una identificacin de la unidad. Luego, si se descubre que una razn especfica aparece con considerable frecuencia, puede separarse de la categora "otras razones" y tabularse por s misma. A medida que se desarrolla la codificacin, es importante mantener discusiones peridicas entre los codificadores para asegurar que el mismo marco de referencia y las mismas definiciones operacionales de las categoras se mantienen durante todo el perodo de la codificacin. Todo el grupo debe discutir cualquier desacuerdo persistente en el uso de ciertas categoras, as como otros problemas que surjan de la experiencia con el plan de anlisis. Es posible medir la confiabilidad y mejorar la estabilidad de la codificacin mediante el uso de la "codificacin de control". En este procedimiento un "codificador de control" recodifica independientemente un porcentaje determinado del contenido. El codificador de control puede ser alguien tomado como una especie de criterio (quizs el principal investigador), o puede usarse un sistema similar al Round Robin, en el cual cada codificador sirva de control para cada uno de los otros. Una vez que el codificador de control ha finalizado un conjunto de material previamente codificado por otro codificador, ambos

deben reunirse para analizar sus mutuos desacuerdos. Si este anlisis s e efecta en un ambiente afectivo que promueva el aprendizaje y no la autojustificacin, puede servir para mejorar la calidad de la codificacin a medida que se desarrolla el estudio. Los registros de los desacuerdos surgidos en la codificacin de control deben mantenerse y tabularse en diversas formas. Por supuesto, estos registros pueden usarse como un tipo de medida de la confiabilidad total de la codificacin. Tambin pueden dividirse en varios anlisis ms especficos. Es preciso examinar por separado las distintas variables del plan de anlisis para determinar si alguna de ellas da lugar a una falta de confiabilidad anormalmente alta. Tambin pueden examina rse con mayor detalle cada una de estas variables para determinar con precisin qu tipos de desacuerdos son ms comunes dentro de una variable particular. Por ejemplo, es posible encontrar que los codificado res simplemente no pueden distinguir de manera confiable entre dos categoras contiguas y que ambas deben fundirse en una sola para la tabulacin posterior. Por ltimo, los registros deben tabularse independientemente para cada codificador con el fin de obtener una medida de su confiabilidad como instrumento de codificacin. La interpretacin de las diferencias entre los codificadores debe hacerse en forma atinada, pues es posible que el codificador ms "vlido" sea aquel con mayor nmero de desacuerdos. La proporcin del material cuya codificacin debe controlarse depender de la utilizacin que se le d. Para los propsitos del entrenamiento y del mantenimiento de normas constantes, tiene alguna importancia realizar el control de la codificacin sobre una proporcin relativamente grande al principio del proceso y reducirla a medida que la codificacin se estabiliza. Con el fin de construir una medida de confiabilidad es mejor emplear una muestra al azar de todos los materiales. En algunos casos, en los que cualquier error se considera grave, puede ser conveniente controlar la codificacin de la totalidad del material y tabular slo los juicios que lograron acuerdo.

RESUMEN

El objetivo fundamental de todo anlisis de contenido es convertir fenmenos (es decir, la conducta simblica de las personas) en datos cientficos. Hemos especificado cuatro caractersticas que deben tener los datos cientficos: 1) objetividad y reproductividad; 2) suceptibilidad de medicin y cuantificacin; 3) significacin para una teora sistemtica, "pura" o "aplicada", y 4) posibilidad de generalizacin. Al preparar un plan de anlisis para un proyecto determinado, ser til organizar el trabajo en seis pasos o grupos de decisiones. En cada uno de estos puntos debe controlarse el desarrollo del plan de acuerdo con los requisitos formales de los datos cientficos. Estos pasos son: 1)

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LOS METODOS DE INVESTIGACION EN LAS CIENCIAS SOCIALES

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especificacin de los datos necesarios; 2) trazado de planes para I tabulacin; 3) esquema del plan; 4) determinacin de las cate goras para cada variable; 5) determinacin de las unidades de an lisis, y 6)s prueba del plan de anlisis y de la determinacin de unidades s obre una muestra del material. El xito de un plan bien desarrollado depende de la se leccin de codificadores capaces, de impartirles un entrenamiento eficaz para la aplicacin del plan y de establecer una buena supervisin para que se cumplan los procedimientos adecuados de codificacin. La experiencia de varios aos de trabajo con el anlisis de contenido revela que cuando se lo realiza en forma tcnicamente correcta, puede ser uno de los instrumentos de mayor valor para el cientfico social. No obstante, hay que considerarlo slo como un i nstrumento. Aun cuando se lo haya ideado extremadamente bien, su valor cientfico o prctico en cualquier proyecto especfico puede resultar insignificante. Un proyecto de investigacin exitoso combinar la excelencia tcnica y un buen diseo dirigido a contestar preguntas significativas para la investigacin.
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CAPTULO 11

TEMA Y METODOS DE LA MEDICION SOCIAL Clyde H. Cooyas*

Lo QUE se "descubre" en los datos es una funcin de dos factores: la

informacin contenida en los datos y la forma como se extrae esa informacin. La informacin que los datos contienen depende de la forma como se los rene. Algunos mtodos de reunir datos "permiten" ms que otros la manifestacin de caractersticas de la conducta. En un sentido opuesto, algunos mtodos de reunir datos imponen en forma peculiar propiedades sobre la conducta. Evidentemente, las propiedades impuestas sobre los datos por el mtodo de observacin no pueden considerarse propiedades ele la conducta misma. Por lo tanto, el mtodo de anlisis define cul es la informacin y puede incorporar a ella determinadas propiedades. Un mtodo de anlisis exigente otorga a los datos propiedades que permiten usar la informacin contenida en ellos, por ejemplo, para construir una escala unidimensional. Si tal escala es una consecuencia necesaria del mtodo de anlisis, evidentemente no puede considerrsela una caracterstica de la conducta misma. Por ende, es aconsejable estudiar los mtodos de reunir datos en lo que respecta a la cantidad y tipo de informacin que cada mtodo contiene acerca de la conducta tratada en la medida en que ello difiere de lo que el mtodo impone. Del mismo modo, es ventajoso estudiar tambin los diversos mtodos de anlisis de datos en trminos de las caractersticas o propiedades que cada mtodo impone sobre la informacin contenida en los datos como un paso previo indispensable para extraerla. Todo esto es parte de la teora de la medicin, tema ms importante en las ciencias sociales que en muchos otros dominios del conocimiento. La medicin en las ciencias naturales habitualmente consiste en asignar nmeros a observaciones (proceso llamado "esquematiza* Quiero agradecer a Leon Fcstinger, IIoward Raiffa y Robert Thrall que leyeron el manuscrito de este captulo y contribuyeron con muchas crticas y sugerencias.

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