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Desde el inicio de los tiempos, los hongos y el hombre han ido evolucionando conjuntamente a lo largo de la vida.

Los hongos han sido utilizados como alimentos, como elementos transformadores de los mismos, para la cura de enfermedades e incluso se han utilizado como sustancias alucingenas en fiestas y ceremonias religiosas. Procedentes de las culturas prehistricas han aparecido vestigios donde ya los pobladores procedentes de estas culturas europeas empleaban los hongos y setas. Los restos arqueolgicos descubiertos han permitido rescatar de sus ropas y vestimentas, hongos secos utilizados como base para encender fuego y como alimentos propios, tal es el caso del hombre primitivo hallado congelado en los Alpes Suizos. Los relatos procedentes de la civilizacin Micnica hace unos3500 aos, indican que su propio nombre puede deberse a una seta. La conocida leyenda sobre el hroe griego Perseo dice que su nuevo reino recibi el nombre de Micenas como consecuencia de utilizar una seta como vaso improvisado para calmar su sed. Los egipcios ya tenan en cuenta a los hongos y podran haberse sido utilizados con fines rituales, como as lo demuestra una pintura mural egipcia de la tumba del faran Amenemhet que data de 1450 a. C. y tambin recogidos en forma molida en vasijas de las tumbas faranicas, donde se les suponen fines curativos para realizar el gran viaje del muerto hacia la otra vida. As mismo, producan pan y cerveza en los que susprocesos de fermentacin eran consecuencia de la intervencin de hongos microscpicos. Nicander de Colofn, 185 a.C., deca que los hongos se originan del suelo por accin de la lluvia en su libro "Alexifarmaca", constituyendo una de las primeras referencias de la micologa. La propia civilizacin griega, ha dejado mltiples huellas y restos de la presencia y usos de los hongos. El propio Eurpides describe en sus narraciones una intoxicacin de varios miembros de una familia por hongos. Teofrasto, filsofo y naturalista, defini a los hongos como plantas imperfectas, exentas de races, de hojas, de flores y de frutos. Dioscrides, mdico griego del siglo I, propone una separacin entre "Fungi esculenti" y "Fungi perniciosi". En el Imperio Romano, ya se empieza a conocer el uso y consumo de los hongos y setas de forma habitual, donde esclavos escogidos realizaban su recoleccin. Algunas setas de exquisito sabor deben su nombre a la degustacin de los propios csares romanos y como prueba de ello recibieron su nombre(Amanita caesarea). Esta especie fue una de sus especies preferidas, habiendo sido descripta por Cicern, Horacio, Suetonio y Sneca. Su adiccin a las mismas, le cost al propio emperador Claudio su muerte, al ser envenenado por su esposa Agripina al intercalar junto a esta seta trozos otra seta mortal (Amanita Phalloides) en el plato que habitualmente consuma. El naturalista romano Plinio el Viejo, establece en sus escritos, las primeras normas para distinguir los hongos comestibles de los venenosos. Las tribus brbaras del norte de Europa ya utilizaban las setas (Amanita muscaria) como alucingenosen sus fiestas y ritos religiosos. En civilizaciones como la griega, romana e hind, se consideraron a los hongos como alimentos sagrados. Durante la Edad Media, periodo comprendido entre el siglo V y el XV, como consecuencia de la enorme influencia religiosa, los conocimientos procedentes de los naturalistas griegos y romanos pasaron al olvido. Esta caracterstica produjo un enorme retraso en el conocimiento de los hongos y aunque no se produjo ningn avance significativo en su conocimiento, sin embargo estuvieron muy presentes en la vida medieval. Su consumo adems se vio afectado al aparecer el hongo parsito de los cereales (Claviceps purprea)Los alcaloides que contiene este hongo, causan la enfermedad actualmente denominada Ergotismo, cuyos sntomas son disfunciones en las extremidades que terminan por gangrenar dedos, manos y pies, llegando a provocar la muerte. El principal causante de la enfermedad eran los cereales que contenan este hongo que al ser molidos conjuntamente para hacer la harina del pan, esta se contaminaba y el pan elaborado produca la enfermedad. En este periodo, la separacin entre hongos comestibles y venenosos se basa en creencias populares ms prximas a actos de brujera que a criterios cientficos. Algunas de estas creencias basaban la toxicidad de algunos hongos de acuerdo a cmo se pudran, el tipo de lugar donde crecan, el color de los hongos que lo relacionaban con el tipo de efecto que producan o al tipo de arboles sobre los que crecan. Entre los siglos XV y XVI, el Renacimiento permite de nuevo progresar en el conocimiento de los hongos y la aparicin de la imprenta ayud a la difusin de obras relacionadas con hongos tales como "Theatrum fungurum" y "Fungus in Pannonis abservatorum brevis Historia". Era prctica habitual de los mdicos como remedio a las intoxicaciones fngicas recomendar el consumir aromticos como el ajo, la pimienta y el vino. De esta poca se conserva gran cantidad de documentacin relativa al aspecto demonaco de los hongos, vinculados a prcticas mgicas y esotricas. En el siglo XVI, se tienen conocimientos de los hongos gracias a los escritos del franciscanoFray Bernardino de Sahagn, que en su estancia en Nueva Espaa (Mxico) recopila y recoge informacin de los libros Popol Vuh, "Las antiguas Historias del Quich", procedente de la cultura Nhuatl que es el libro sagrado de los indios quichs que

habitaban Guatemala y al Chilam Balam, procedente de la cultura Maya de la pennsula de Yucatn en Mxico. En ambas culturas los hongos tenan un rango elevado y eran considerados comida de dioses y reyes, probablemente debido ms a su carcter alucingeno que por los beneficios alimenticios que obtenan. Carl von Linn o Linneo, bilogo sueco, clasifica a los seres vivos en diferentes niveles jerrquicos y para los hongos crea un Reino, aunque consideraba a los hongos como extraos al reino vegetal y crea espontnea su generacin. Andrea Matthiole,mdico y botnico italiano, establece la primera clasificacin de las plantas de acuerdo a sus frutos y estudi las intoxicaciones fngicas recomendando para su cura, vomitivos y lavativas. Jean Ruelle, recoge en su obra De Natura (1536), una compilacin de documentos clsicos sobre los hongos con el fin de obtener una mejor clasificacin sobre sus caractersticas morfolgicas y no basada en la comestibilidad de los mismos, tal y como se haba hecho fundamentalmente hasta esas fechas. En el siglo XVII, los avances culturales permitieron que en la corte de Luis XIV reaparecieran ligeramente de nuevo los hongos, fundamentalmente por la nobleza, en sus platos de cocina refinada y dejaron de tener definitivamente solamente la consideracin de un alimento bsico para los pobres. Van Leeuwenhoek fabrica los primeros microscopios, lo cual permite el inicio y desarrollo de los estudios sistemticos en los hongos y se pudieron conocer los hongos microscpicos, permitiendo con ello el conocimiento de los antibiticos. Durante los siglos XVIII y XIX es cuando la Micologa adquiere la categora de autntica disciplina cientfica y comienzan a aparecer los primeros sistemas de clasificacin que se vienen utilizando actualmente aunque con diversas modificaciones. En el XVIII, se identifican y definen las esporas y se clasifican los hongos en Basidiomycetos y Ascomycetos. En el XIX (1801) Christiaan Hendrik Persoon, miclogo sudafricano y considerado el padre de la Micologa, establece en su tratado la Synopsis Methodica Fungorum la sistemtica de los hongos por gneros, adoptando el mtodo linneano para la micologa y destacan eminentes miclogos como Jean Baptiste Franois Pierre Bulliard y Jacob Christian Gottlieb. El naturalista sueco Elias Fries, otro de los padres de la Micologa, es el creador de la moderna taxonoma y sistemtica actual de los hongos. Sus publicaciones Systema mycologicum y Elenchus fungorum (1818-1828), han servido para establecer una clasificacin por el color de las esporas, conjuntamente con la clasificacin de acuerdo al tipo de himenforo: lminas, poros, pliegues y aguijones, como principales caracteres taxonmicos. Giacomo Bresadola, Lucien Qulet, Charle Tulasne, Jean Louis Emile Boudier, Abb Bourdont han sido miclogos relevantes que han aportado sus conocimientos mediante sus trabajos sobre la clasificacin y el estudio de las setas. Joseph-Henri Lveill, miclogo francs, considerado como el precursor de la Micolgia moderna, es el primero en dar una descripcin completa del basidio y del cistidio de los hongos basidiomicetos, estudia su microscopia y comprueba que las esporas maduran en los basidios. Establece la clasificacin por los caracteres microscpicos y estudia las reacciones qumicas que se producen en los hongos por medio de reactivos qumicos. En los siglos XX y XXI, R.H. Whittaker en 1969, separa a los hongos en un reino aparte de las otras formas de tipo vegetal, ya que los hongos no podan ser considerados vegetales. Relevantes miclogos como Roger Heim, Robert Khner, Henri Romagnesi, Andr Marchand, Julius Schfer, Mehinhard Moser, Rolf Singer, Andr Maublanc, Marcel Locquin, Albert Pilt y muchos ms, han estudiado, clasificado o modificado conceptos sobre toxicidad de distintas especies, desechando creencias populares errneas, usadas para determinar la comestibilidad de los hongos, adems de publicar trabajos de divulgacin que permiten clasificar y conocer ms sobre los hongos. Los ltimos hallazgos que permiten saber la antigedad de los hongos provienen de fsiles de un hongo foliado cubierto de mbar procedente de Centroamrica con una edad estimada en 40 millones de aos y otro hongo todava ms antiguo tambin retenido en mbar de 100 millones de aos. Su carcter carnvoro es debido a que se ha podido determinar que el hongo atrapaba a gusanos nematodos por medio de filamentos pegajosos que estrangulaban a los mismos.

Los hongos pertenecen al reino fungui y se distribuyen universalmente, donde quiera que haya materia organica viva o en descomposicion. Se estima que existen alrededor de 80.00 especies de hongos sobre la tierra ( mohos, levaduras, liquenes y micorrizas). La mayoria de ellos son saprofitos (descomponen la materia muerta), y juegan un papel de vital importancia en el mantenimiento de los ecosistemas, reciclando la materia orgnica que luego podr ser utilizada por los vegetales. Los hongos parasitan y producen enfermedades a plantas, animales y humanos (se estima son cincuenta especies las que provocan enfermedades en humanos). Otros hongos viven en simbiosis mutualistas, como los lquenes (con algas) y las micorrizas (con las races vegetales, casi siempre imprescindibles para la supervivencia de las plantas en ecosistemas naturales)

Los hongos pertenecen al reino fungui y se distribuyen universalmente, donde quiera que haya materia organica viva o en descomposicion. Se estima que existen alrededor de 80.00 especies de hongos sobre la tierra ( mohos, levaduras, liquenes y micorrizas). La mayoria de ellos son saprofitos (descomponen la materia muerta), y juegan un papel de vital importancia en el mantenimiento de los ecosistemas, reciclando la materia orgnica que luego podr ser utilizada por los vegetales. Los hongos parasitan y producen enfermedades a plantas, animales y humanos (se estima son cincuenta especies las que provocan enfermedades en humanos). Otros hongos viven en simbiosis mutualistas, como los lquenes (con algas) y las micorrizas (con las races vegetales, casi siempre imprescindibles para la supervivencia de las plantas en ecosistemas naturales)

Los hongos son unos organismos que a traves de la historia han despertado el interes en los humanos . Han sido empleados para los ms diversos y extraos menesteres desde tiempos remotos. Los pueblo egipceos y romanos utilizaban las levaduras para la elaboracion de la cerveza, vino y pan ( uso que se da hoy en dia en microbiologia industrial). Los romanos celebraban las Bacanales, en honor a Baco, dios del vino. Hay hongos luminiscentes (foxfire), usados incluso por algunos soldados en incursiones nocturnas. No slo las setas brillan en la oscuridad, sino la madera atacada por el micelio. Uno de los mayores beneficios a la humanidad fue el descubrimiento de los antibioticos, producidos por un determinado grupo de ellos, de hecho hecho, muchos de nosotros estamos vivos gracias a ellos.Dentro de estos antibioticos se destacan la penicilina y la ciclosporina. Incluso hay hongos que producen taxol, un anticancergeno.

Indiscutiblemente, la importancia de los hongos en la biosfera se debe a su carcter de descomponedores, especialmente en bosques. Reciclan la materia orgnica (y no slo la madera) con notable eficacia, regulan la liberacin de nutrientes y son esenciales para la supervivencia de plantas y animales. Desafortunadamente tambin descomponen madera de construcciones, postes, embarcaciones, etc., sobre todo si hay mucha humedad (destaca la podredumbre seca de Serpula lacrimans). Tambien pueden descomponer centenares de productos alimenticios y objetos cuya base de su composicion es organica como papel, emulsiones fotogrficas, pintura, fungicidas, incluso discos compactos o hasta papel pintado, generando a veces en el proceso gases txicos. Algunos descomponedores fabrican micotoxinas, que envenenan los alimentos. Por ejemplo, las aflatoxinas son cancergenas, e incluso se han empleado como armas de guerra biolgica. Sin embargo, la peligrosidad de las toxinas producidas por hongos no es un fenmeno actual. Es bien conocido el envenenamiento por cornezuelo del centeno, del cual, a pesar de todo, se obtienen substancias de enorme inters en medicina. Existen tambien las setas, encontrandose las comestibles conocidas desde tiempo remotos, las afrodisacas (ej.: trufas)y las venenosas entre otras Hay hongos que viven en simbiosis con otros organismos. Los ms importantes son las micorrizas con las races de las plantas y los populares lquenes, pero hay otros. Los hongos endfitos parasitan a ciertas plantas, pero a la vez las protegen del ataque de los animales, convirtindolas en venenosas. Las asociaciones de los hongos con los artrpodos y otros pequeos animales tambin son fascinantes, y van desde el parasitismo y la depredacin de unos sobre otros (y viceversa) hasta extraas formas de simbiosis (hormigas jardineras, hongos que viven dentro de algunos insectos y detoxifican sus alimentos, etc.). El empleo de hongos parsitos o depredadores en el control de enfermedades vegetales es un campo en constante desarrollo. Los hongos tambin provocan micosis en humanos. Abundan especialmente en pases tropicales, pero poco a poco se van extendiendo a otros mbitos. Estas micosis varan desde los omnipresentes pies de atleta y candidiasis hasta los hongos que matan a los enfermos inmunodeprimidos. Algunos hongos pueden llegar a causar procesos alergicos severos. Algunos hongos son tamnien empleados como organismos de laboratorio para el estudio de procesos biolgicos fundamentales (Saccharomyces, Neurospora, Coprinus, Schizophyllum, Phycomyces, Aspergillus, Ustilago, etc.).