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Sentido de comunidad y participacin

febrero 16, 2007


La idea de comunidad ha ido ganando importancia en los ltimos aos, tanto en la investigacin como en la prctica. Esta idea se refiere a los vnculos de confianza y de reciprocidad entre los integrantes de un barrio, una localidad o una comunidad de vecinos (es decir, una comunidad tradicional). Tambin puede aplicarse a comunidades relacionales, tales como asociaciones de voluntariado, sindicatos, clubes deportivos, etctera. Esto ha despertado el inters de los profesionales de la intervencin social, puesto que desarrollar sentimiento de pertenencia en estructuras colectivas posibilita a los ciudadanos tomar parte en la toma de decisiones sobre los asuntos que les afectan. El sentido de comunidad ha sido definido por Sarason (1974) y McMillan y Chavis (1986) como aquella sensacin de formar parte de un grupo, un sentimiento compartido de que las necesidades colectivas sern atendidas bajo un compromiso cooperativo entre todos sus integrantes. El sentido psicolgico de comunidad tiene cuatro componentes: 1. Pertenencia. El sentido de implicacin personal en la comunidad tiene atributos esenciales, tales como la pertenencia y la identificacin con la comunidad o la seguridad emocional. 2. Influencia recproca. Entre los miembros y la comunidad se experimentan dinmicas de intercambio recproco de poder. 3. Integracin y realizacin de necesidades. Hace referencia a la posibilidad de compartir valores y recursos, y a la satisfaccin de las necesidades individuales entre los integrantes de una comunidad. 4. Conexin emocional compartida. Es un vnculo basado en las experiencias compartidas entre los miembros de una comunidad. Es un factor esencial en el mantenimiento de comunidades slidas. Fuente: Dalton, J. H., Elias, M. J. & Wandersman, A. (2001). Community Psychology. Linking Individuals and Communities. California: Wadsworth. En espaol, el concepto de sentido de comunidad se desarrolla en:
http://evoluntas.wordpress.com/2007/02/16/sentido-de-comunidad-yparticipacion/ El concepto de comunidad y el de sentido de comunidad son elementos claves en psicologa comunitaria; son pues sujeto y objeto de estudio de esta disciplina.

La definicin de comunidad segn Maritza Montero considera a la misma como un grupo de individuos en constante transformacin y evolucin, que en su interelacin generan pertenencia, identidad social y conciencia de s como comunidad; lo cual los fortalece como unidad y potencialidad social. Este grupo social y dinmico comparte problemas, intereses en un tiempo y espacio determinado, haciendo realidad y vida cotidiana. Segn algunos autores lo que caracteriza la comunidad es la cohesin, la solidaridad, el conocimiento, el trato entre sus integrantes y las formas de organizacin especficas que stos adoptan. M. Montero diferencia comunidad del sentido o sentimiento de comunidad, y agrega que ambos forman parte de un mismo fenmeno y son objetos sociales complejos con mltiples determinaciones. Define el sentido de comunidad como un conjunto borroso, mvil y en constante elaboracin. Se considera muchas veces que hay comunidad donde hay sentido de comunidad y viceversa, hay sentido de comunidad donde hay comunidad. Segn Sarason el sentido de comunidad es como la percepcin de similitud con otros, es el sentimiento de formar parte de una estructura mayor. McMillan y Chavis, por su parte agregan que este sentido de comunidad es el sentimiento de que los miembros importan los unos a los otros y al grupo; y una fe compartida de que las necesidades de los miembros sern atendidas mediante su compromiso de estar juntos. A partir de esta definicin seala cuatro componentes del sentido de comunidad; a saber:
1. Membresa 2. Influencia 3. Integracin y satisfaccin de necesidades 4. Compromiso y lazos emocionales compartidos

La membresa abarca la historia , la identidad social, el compromiso, los smbolos comunes, la seguridad, el apoyo emocional, la inversin personal, los derechos y deberes, las gratificaciones y los lmites, entre otros conceptos. La influencia por su parte hacer referencia a la capacidad de inducir a actuar de determinada manera, es el sentir que tu opinin ser escuchada dando lugar a la bidireccionalidad de la informacin. En cuanto a la integracin y satisfaccin de necesidades, stos son los beneficios que un individuo puede recibir por formar parte de una comunidad, como por ejemplo: estatus, popularidad, respeto, ayuda material o psicolgica, etc. En relacin al compromiso y los lazos emocionales compartidos; stos son el conocer a los individuos, el comaprtir, el mantener relaciones estrechas y efectivas, el saber que se cuenta con ellos en momentos de alegra y de tristeza. Este ltimo es el componente fundamental a la hora de definir el sentido de comunidad, pues -segn los autores antes mencionados- est basado justamente en las relaciones afectivas, en la afectividad, un componente esencial cuando hablamos de sentido de comunidad.

Fuente de la imagen: bagleymn.us