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AQVSTimSHQ tu 10 lecciones

3a Edicin
P. CARLOS ENRIQUE CARDONA SNCHEZ, OAR

AGUSTINISMO en 20 Lecciones
(354-2004)

TERCERA EDICIN Notablemente corregida y aumentada

Carlos E. Cardona Snchez, OAR.

DEDICATORIA

A la Provincia de la Candelaria y a cuantos jvenes de uno y otro sexo se interroguen como san Agustn: BIBLIOGRAFA Lo que stos y stas han hecho, por qu no lo puedo hacer yo? (Conf. 111,11,27). JUSTIFICACIN

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PRLOGO A LA TERCERA EDICIN LECCIN 1. LA PATRIA DE SAN AGUSTN (hoy Argelia) 1. frica primitiva 2. frica romana. Idiomas 3. frica cristiana 4. Tagaste . Las Confesiones de san Agustn Cuestionario NACIMIENTO, INFANCIA Y PRIMEROS ESTUDIOS (Edad: 1-15 aos) Nota preliminar 1. Nacimiento 2. Ambiente familiar 3. Influencia de Mnica 4. La escuela de Tagaste 5. La escuela de Madaura 6. ndole de san Agustn Valor histrico de las Confesiones Cuestionario LOS AOS DIFCILES. CARTAGO. (Edad: 16-17 aos) 1. Adis a Madaura 2. El alimento de la crisis 3. El robo de las peras

LECTURA
Primera edicin: Segunda edicin: Tercera edicin: Noviembre de 1994, 2.000 ejemplares Septiembre de 1995,5.000 ejemplares Noviembre de 2003, 3.000 ejemplares

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LECCIN 2.

Puede imprimirse: Padre Jos David Nio Gmez Prior Provincial Provincia de la Candelaria Padres Agustinos Recoletos Bogot, D.C. Cartula: "Agustn rodeado de un grupo de amigos" de B. Gozzoli (San Gimignano)

LECTURA

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LECCIN 3.

Diagramacin e Impresin: Editorial Kimpres Ltda. PBX: 413 6884 Bogot, D.C. - Noviembre 2003

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LECTURA

4. Rumbo a Cartago 5. La mujer amada. El hijo El verdadero Agustn Cuestionario EN BUSCA DE LA VERDAD (Edad: 18-21 aos) 1. El estudiante universitario 2. La primera conversin. El Hortensio 3. El primer intento bblico 4. Racionalista. El vaco de la fe 5. Los maniqueos 6. Profesor en Tagaste 7. El sueo de Mnica 8. La muerte del amigo El Maniquesmo Cuestionario CARTAGO - ROMA - MILN (Edad: 22-30 aos) 1. De nuevo en Cartago 2. Autodidacta y profesor 3. Vendedor de palabras 4. El engao maniqueo 5. La llegada de Fausto 6. Roma. El engao a Mnica 7. Escpfico. Miln Los maniqueos Cuestionario ,,,.,..' DE LA LUCHA INTERIOR A LA PAZ DE LA VIDA NUEVA (Edad: 31-32 aos) 1. Ambrosio de Miln 2. Comienza la lucha interior 3. El problema de la castidad. Las mujeres. Intento de vida comn 4. Los neoplatnicos 5. La segunda conversin 6. El segundo intento bblico
7. Se agudiza la crisis

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LECTURA

8. La escena del jardn. Conversin definitiva Esencia de la conversin Cuestionario LA PAZ DE CASICIACO. EL DOLOR DE LA ORFANDAD (Edad: 33 aos) 1. Casiciaco 2. Regreso a Miln. El bautismo. Obras 3. Roma. El xtasis de Ostia 4. Enfermedad y muerte de Mnica 5. Actividad en Roma 6. De nuevo Tagaste Santa Mnica, madre de Agustn Cuestionario MONJE, SACERDOTE Y OBISPO (Edad: 34 aos) 1. El monasterio de Tagaste 2. Muerte de Adeodato 3. Hipona 4. Agustn presbtero! 5. El segundo monasterio (de laicos) 6. Preparacin espiritual e intelectual. La Biblia 7. La carga del episcopado 8. El tercer monasterio (de clrigos) San Posidio, primer bigrafo de san Agustn Cuestionario EL PASTOR (Edad: 41-76 aos) 1. Razn de una carga 2. El juez 3. El predicador 4. El polemista. Martillo de los herejes Los oyentes de san Agustn Cuestionario

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LECCIN 4.

LECCIN 7. 59 59 61 64 66 67 69 70 77 73 74

LECTURA

115 115 116 118 120 123 124 126 127

LECTURA

LECCIN 8.

LECCIN 5.

LECTURA

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129 129 132 132 133 136 138 140 142 143 144 147 147 148 149 152 155 156 157 157

LECTURA

LECCIN 6.

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LECCIN 9.

LECTURA

LECCIN 10. LECTOR, ESCRITOR Y SANTO 1. Lector

6 2. Escritor 3. Mstico y santo 4. Viajero contra su voluntad 5. Salud fsica 6. Vida privada 7. ltima enfermedad y muerte Las reliquias de san Agustn Cuestionario

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7 6. Los Cannigos Regulares de san Agustn 7. Resurgimiento definitivo La Regla de san Agustn Cuestionario 214 214 216 217

LECTURA

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LECTURA

LECCIN 11. OBRAS PRINCIPALES 1. Temtica general 2. Obras filosficas 3. Las Confesiones 4. La ciudad de Dios 5. La Trinidad 6. Cartas 7. Sermones 8. Las Revisiones 9. Escritos apcrifos LECTURA La autoridad de san Agustn Cuestionario LECCIN 12. LA HERENCIA DE SAN AGUSTN: EL MONACATO 1. El espritu sigue vivo 2. Empeo de vida comn 3. El itinerario monstico de san Agustn 4. Fundaciones monsticas en tiempos de san Agustn LECTURA El Monasterio agustiniano Cuestionario

LECCIN 14. LA ORDEN DE ERMITAOS DE SAN AGUSTN. LA GRAN UNIN DE 1256 (Siglos XIII-XVI) 1. Origen 2. Ermitaos de san Juan Bueno 3. Ermitaos de Brttino 4. Guiliermitas 5. Ermitaos de Monte Favale 6. Ermitaos de la Orden de san Agustn de Toscana 7. LA GRAN UNIN DE 1256. NACIMIENTO DE LA OSA LECTURA El eremitismo en la Edad Media Cuestionario LECCIN 15. LA RECOLECCIN AGUSTINIANA. ORIGEN Y SIGNIFICADO (Siglo XVI) 1. Antecedentes 2. El movimiento recoleto en Espaa 3. Caractersticas generales del movimiento recoleto 4. El movimiento recoleto en los siglos XlXyXX 5. NACIMIENTO DE LA RECOLECCIN AGUSTINIANA (Diciembre 5 de 1588, Espaa) 6. Nacimiento de la Recoleccin Americana: Colombia LECTURA El padre Mateo Delgado de los ngeles Cuestionario LECCIN 16. CONGREGACIN DE AGUSTINOS RECOLETOS (1588-1911) 1. Primer perodo: origen y crecimiento. Se erige en provincia (1588-1621)

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195 195 196 198 200 204 205

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LECCIN 13. EL MONACATO AGUSTINIANO EXPANSIN, ECLIPSE Y RESURGIMENTO .... (Siglos V-XII) 207 1. Expansin 207 2. Contagio 208 3. Persecucin 210 4. El Agustn Abreviado 211 5. Eclipse. La moda agustiniana 212

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9 Generalidades 1. Convento noviciado del Desierto de la Candelaria, Rquira, Boyac 2. Convento de la Popa y parroquia san Agustn, Cartagena 3. Colegio Agustiniano de'San Nicols (Agustiniano Centro). Iglesia y residencia de la Candelaria (Bogot) 4. Parroquia del Sagrado Corazn, Manizales 5. Postulantado-filosofado, La Linda, Manizales 6. Convento de Suba: Teologado, parroquia, colegio, Bogot 7. Parroquia de san Judas Tadeo, Cali 8. Parroquia de san Nicols de Tolentino Colegio Agustiniano. Medelln 9. Colegio Agustiniano. Parroquia santa Rita de Casia, Palmira, Valle 10.Casa Provincial. Parroquia de Nuestra Seora de la Consolacin. Barrio Boyac Real. Santaf de Bogot 11.Parroquia san Joaqun, Barrio Las Ferias,
Bogot

LECTURA

2. Segundo perodo: se convierte en Congregacin. Supresin de conventos (1621-1835) 3. Tercer perodo: vicisitudes y restauracin (1835-1911) 4. La Recoleccin en Amrica 5. Restauracin de la provincia colombiana (1888-1912) Fray Ezequiel Moreno y Daz Cuestionario

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LECCIN 17. LA ORDEN DE AGUSTINOS RECOLETOS. ESTRUCTURA 1. Cuarto perodo: se convierte en Orden religiosa (1912...)
2. Estadsticas 3. Figuras sobresalientes

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LECTURA

4. Estructura de la Orden. Gobierno 5. Los Captulos y las Provincias 6. Provincias actuales 7. La Recoleccin femenina 8. Fraternidad seglar - Orden tercera Propsito y carisma de la Orden Cuestionario

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LECCIN 18. FIN, ESPIRITUALIDAD Y APOSTOLADO DE LA ORDEN 1. Finalidad 2. Espiritualidad


3. Nuestros santos

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LECTURA

4. Apostolado 5. Las misiones 6. Las parroquias 7. Los enfermos 8. La educacin Qu significa Recoleccin Cuestionario

282 283 285 286 287 288 289

LECTURA

12.Colegio Agustiniano. Parroquia. Bucaramanga 13.Colegio Agustiniano Norte. Parroquia de san Nicols. Barrio san Nicols, Bogot 14.Parroquia Nuestra Seora de los Dolores de Manare. Paz de Ariporo, Casanare 15.Parroquia san Ezequiel Moreno, Pasto 16. Colegio Agustiniano Ciudad Salitre. Bogot 17.Parroquia Nuestra Seora de la Candelaria. Barrio La Campia, Yopal, Casanare 18. Vicariato Apostlico de Trinidad 19. Parroquia san Luis. Talca, Chile 20. Convento san Agustn. La Serena, Chile Vida claustral de la Provincia Cuestionario

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LECCIN 19. PROVINCIA DE LA CANDELARIA (Colombia y Chile)

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LECCIN 20. QUE ES SER AGUSTINO RECOLETO

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LECTURA

1. El SER antes que el HACER 2. Requisitos para SER Agustino Recoleto 3. Los cinco valores agustinianos Agustn a los hombres de hoy Cuestionario

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BIBLIOGRAFA CONSULTADA
AGUSTN, san: Confesiones. Editorial BAC, Obras de san Agustn, Vol. II, T-. edicin, Madrid, 1979. - Confesiones. Editorial Porra, S.A., 6a. ed., Mxico, 1980. BOLETN EXTRAORDINARIO No. 609, Provincia de a Candelaria en el ao 2000, 145ss. CARDONA, Carlos, Itinerario Agustiniano, 10.000 pensamientos de san Agustn, Editorial Kimpres, Bogot, 1998. - San Agustn y el libro abierto de la creacin, Editorial Kimpres, Bogot, 2 a . Ed., 2002. FITZGERALD, Alian D., Diccionario de san Agustn, Editorial Monte Carmelo, Burgos, 2001. GALINDO, Jos A., Pedagoga de san Agustn, Editorial Augustinus, Madrid, 2002. MARTNEZ Cuesta, ngel: El movimiento recoleto en los siglos XVI y XVII, en RECOLLECTIO 5, 1982, pp. 5-47. - Historia de los Agustinos Recoletos, Vol. I. Ed. Augustinus, Madrid 1995 (sigla: H.A.R.). - La Orden de Agustinos Recoletos, Evolucin Carismtica, CUADERNOS DE RECOLECCIN, NMERO 1, Editorial Augustinus, Madrid, 1988 (sigla: la O.A.R.). - La Orden de Agustinos Recoletos, en ACTA ORDINIS, Vol. XXVII, Enero-Junio 1992, Nm. 86, pp. 7-70. - Resea histrica de la Orden de Agustinos Recoletos, en ACTA ORDINIS, Vol. XVIII, Enero-Junio 1980, No. 7 0 , p p . 9-32. - San Agustn monje y padre de monjes, en MAYUTICA (revista), Vol. VI, 1980, No. 16, pp. 5-32.

LECCIN COMPLEMENTARIA 1. Datos cronolgicos ms importantes de la vida de san Agustn 2. Cuadro cronolgico de las obras de san Agustn 3. Fechas ms importantes de la historia de la Orden 4. Nuestro santoral

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BIBLIOGRAFA CONSULTADA

MORRAS Ursa, ngel: Agustn de Hipona, 354-430. Ediciones Paulinas, Caracas, 1982. ONGAY, Julin: Semblanzas de san Agustn o el hombre ms humano y ms divino. Editorial ORSA, Manizales, Colombia, 1955. OROZ Reta, Jos: San Agustn, semblanza para jvenes. Librera Editorial Augustinus. Madrid, 1966. POSIDIO, san: Vida de san Agustn, Editorial BAC, Obras de san Agustn, Vol. I, 5 . edicin, 1979. RADA Alsina, Jos: Fundacin del convento de Santa Cruz de la Popa en Cartagena de Indias, en RECOLLECTIO, Vol. IV, 1981, pp. 299-366. RESTREPO Mesa, Alonso: Recuento Histrico, Provincia de Nuestra Seora de la Candelaria, 1940-1989. Editorial Carrera 7a. Ltda., Bogot, 1989. SALAS Baptista, Daniel: Breve monografa de las casas y ministerios actuales de la Provincia, en BOLETN DE LA PROVINCIA DE NUESTRA SEORA DE LA CANDELARIA, AbrilDiciembre 1978, No. 558, pp. 137-186. - Sumario de la obra misionera de la Iglesia Catlica en los Llanos de Casanare, en BOLETN DE LA PROVINCIA DE NUESTRA SEORA DE LA CANDELARIA, Mayo-Agosto 1983, No. 572, pp. 123-159. SALAZAR, Jos Abel: Agustinos Recoletos, en BOLETN DE LA PROVINCIA DE SAN NICOLS DE TOLENTINO, Enero-Junio 1983, pp. 5-29. TRAPE, Agustn: San Agustn, el hombre, el pastor, el mstico. Presentacin y traduccin de Rafael Gallardo Garca, O.S.A. Editorial Porra, S.A., Mxico, 1987.

JUSTIFICACIN
t - n 1983 se hizo la primera publicacin, a modo de ensayo, del presente curso. Era apenas eso: un ensayo tendiente a instruir a nuestros aspirantes a la vida religiosa agustino-recoleta en los diferentes aspectos relacionados con todo lo Agustiniano, de tal manera que no entraran completamente en ayunas de un tema tan indispensable. Conocer es amar. Tal vez as, conociendo de antemano a san Agustn y a la Comunidad, podran amarlos ms y animarse a entrar. Los frutos no se hicieron esperar, y muy positivos; poco a poco se fueron haciendo nuevas impresiones del curso de una manera, podramos decir, casera, empleando el mimegrafo. Hoy, cuando han pasado 11 aos de ese primer intento, son ya varios los sacerdotes, muchos los estudiantes y muchsimos los jvenes beneficiados con el curso. Se sabe que otras provincias de la Orden lo adoptaron con la misma finalidad. Animado, pues, con estos resultados y por sugerencia del Gobierno provincial de la Candelaria, he resuelto revisar, completar y hasta cambiar gran parte de todo el curso, redactndolo de nuevo, especialmente las 11 primeras lecciones, siempre con la misma finalidad y los mismos destinatarios: posibles aspirantes a nuestra vida, que se encuentran en la etapa de seguimiento. Es importante tener presente esto ltimo a la hora de estudiar el curso; la metodologa y el contenido mismo estn hechos pensando en los (las) jvenes. No se trata, pues, de un trabajo cientfico o de investigacin; quienes intenten emplearlo como fuen-

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te bibliogrfica o de consulta les sugerira ms bien acudir a la bibliografa indicada en el mismo. Abundan las citas de los autores mencionados, tanto directas como indirectas, lo que podra dar a este trabajo el aspecto de plagio. En realidad, no intentamos inventar nada sino extraer y condensar en estas pginas 16 siglos de historia agustiniana. De esa manera, el lector sabr dnde se encuentra cada tema y podr acudir a la fuente como acudimos nosotros. Se traen bastantes citas agustinianas extradas de las Confesiones, entre otras obras de san Agustn, sobre todo en las 11 primeras lecciones para hacer que el lector se vaya entrenando en la lectura y comprensin del Santo. Tambin se traen aspectos del santo obispo de Hipona hasta ahora no muy conocidos por lo sencillos y aparentemente intrascendentes; es el caso, por ejemplo, de la leccin 10, nos. 4 y 5 sobre los viajes y la salud fsica del Santo; tienen por objeto ilustrar e impresionar la mente del joven sobre los aspectos ms humanos de san Agustn. Igualmente, la parte histrica, por ejemplo la leccin 17, Nos. 4 y 5: se presenta el tema tan desmenuzado que podra parecer superfluo a los religiosos de cierta edad, no as a los jvenes a quienes seguramente les interesa saber qu es, cmo marcha y cmo est organizada nuestra Orden. Los que ya llevamos aos de vida religiosa agustiniana tenemos que confesar que en el momento de entrar a la Comunidad, y an despus, era y sigue siendo muy poco lo que sabemos sobre la misma, fuera de algunas frases sueltas de san Agustn y unos cuantos datos de historia, no siempre exactos. Con el presente trabajo se pretende, pues, llenar estos vacos en los que tienen la misin de sucedemos y tomar los puestos de vanguardia. Finalmente, el curso es eso y solamente eso: AGUSTINISMO. Resulta muy difcil, poco menos que imposible, resumir en unas pocas pginas 16 siglos de historia; ms difcil todava salimos del

tema para incluir, por ejemplo, tcnicas de cultivo vocacional, documentos de la Iglesia o aspectos relacionados con la formacin cristiana de nuestros aspirantes. Correra el riesgo de perderse la unidad y la finalidad del curso. La dedicatoria lo dice todo: se trata de un modesto obsequio a la Provincia de la Candelaria (y, por qu no, a toda la Orden si desea servirse de l), en momentos en que el florecimiento, inters y trabajo vocacional estn ms vivos que nunca. Y, ante todo, una ayuda a la juventud, masculina y femenina, para clarificar ideales y dar sentido a sus vidas, ojal dentro de nuestras filas agustinianas. El autor.

PROLOGO
A LA TERCERA EDICIN Homenaje a la Recoleccin Americana en el IV centenario de su nacimiento
V^on mucho agrado ponemos a disposicin de la Provincia de la Candelaria, y de toda la Orden, esta tercera edicin, completamente revisada y aumentada en relacin con las dos ediciones anteriores. Los cambios ms notables son los siguientes: Se han revisado cuidadosamente todas las citas y notas al pie de pgina que, por la premura de las dos ediciones anteriores, no fueron bien elaboradas. Igualmente, se han corregido algunos errores gramaticales y mecanografieos. Las continuas llamadas de una leccin a otra o, si as pueden llamarse, lugares paralelos, lo mismo que el uso de la negrilla, tienen una finalidad pedaggica: ayudar al lector a estar refrescando y memorizando conocimientos. En cuanto al aumento, el curso se ha actualizado de acuerdo con datos y hechos aparecidos ltimamente y se han agregado varios temas que juzgamos de mucha utilidad, como los consignados en las lecciones 11,7.9; 20,3 y comple-

mentara 4. La leccin 19, sobre la Provincia de la Candelaria, tambin ha sido revisada de modo especial y se han incluido las direcciones de las casas. De la misma manera, se han agregado algunas LECTURAS que faltaban. Finalmente, juzgamos de suma utilidad el ndice alfabtico al final.

Leccin 1

LA PATRIA DE SAN AGUSTN


(Hoy Argelia)

1 . frica primitiva
Antiguamente Europa estaba unida con frica. Desde Gibraltar, sur de Espaa, se poda ir a pie o a caballo hasta Tnger, norte de frica. Las costas de una y otra, as como la flora y la fauna, no tenan mayores diferencias. Con el correr de los siglos frica y Europa se separaron: el mar se abri paso a travs del estrecho de Gibraltar, producindose cambios sustanciales en el norte de frica; gran parte de la regin se tost por el sol, las tierras dejaron de ser frescas y hmedas y apareci el actual desierto del Sahara. Sin embargo, el litoral norte continu siendo frtil y, por lo tanto, apto para el cultivo agrcola. El pueblo que lo habitaba tena, en su mayor parte, ojos azules, piel y cabellos oscuros. Cundo sucedi todo esto?. Imposible saberlo con precisin, como tampoco se sabe cmo ocurrieron otros cambios que ha tenido la tierra.

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LECCIN 1, 2

LECCIN 1,2

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Seguramente los pobladores de estas tierras llegaron desde Europa por el estrecho de Gibraltar, o tambin desde Italia o Grecia. Resistieron la dominacin de diferentes culturas, conservaron sus propias tradiciones e identidad y perseveraron en la misma lengua. Estos habitantes recibieron el nombre de Bereberes, que heredaron de los romanos, quienes llamaron, al menos a algunas tribus, con el nombre de Brbaros. Dentro de este pueblo se distinguen los Nmidas, que habitaban la regin o provincia de Numidia, a la cual perteneca la familia de Agustn. No constituan una raza distinta sino que son variaciones de un mismo grupo racial: el de los Bereberes. Eran de rostro ms amarillento y oscuro, con caractersticas secundarias propias de los fenicios, de los griegos, de los romanos y de los judos.
No se ha estudiado a fondo la lengua de este pueblo, aunque todava se sigue hablando en muchas partes de los Bereberes de nuestros das. Los fillogos parecen estar de acuerdo en que esa lengua pertenece a la misma familia de la lengua hablada por los antiguos Egipcios1.

En cuanto a los idiomas, hay que decir que adems de las lenguas indgenas, propias de cada grupo como el pnico, juega un papel importante, aunque no decisivo, el griego. Esclavos, comerciantes, marineros, empleados, mdicos y hasta gente de alguna cultura fueron llegando al norte de frica desde el mundo griego. Tal es el origen de esta lengua en tierras africanas. Sin embargo, no es el griego sino el latn de los romanos el que va a dominar. Son, pues, tres los idiomas que existen en el momento de nacer Agustn: el pnico, que es la lengua de los pequeos pueblos y de los barrios marginados de las grandes ciudades; el griego, hablado por comerciantes o filsofos; y el latn, que usan los que se precian de poseer una buena educacin, como san Agustn. La fertilidad de las tierras, la facilidad de las comunicaciones con Roma y el abundante intercambio comercial fueron convirtiendo poco a poco al frica del norte en uno de los graneros de Roma, expresin sta que puede sonar a espejismo, ya que
"la paradoja de frica era alimentar a Roma y alimentarse mal a s misma. El granero del mundo antiguo apenas poda abastecer a su poblacin de unos seis millones de habitantes"2.

Queda, pues, claro que la familia de san Agustn era nmida, de la raza de los bereberes.

2 . frica romana. Idiomas


Los romanos llegaron por primera vez al norte de frica en el ao 146 antes de Cristo. La primera ciudad que conquistaron fue Cartago, que tanta importancia tendr despus en la vida de san Agustn. All organizaron la ms antigua de las provincias de ultramar y desde all extendieron las conquistas al resto de frica (lee. 3,4).
1

Muchos nobles romanos compraron posesiones y construyeron grandes y elegantes mansiones en la tierra de san Agustn. Aos ms tarde el Santo har alusin a estas mansiones rodeadas de pobres por todas partes (ver sermn 345,1).
En virtud de las circunstancias, el frica romanase va latinizando poco a poco, a medida que se debilita el elemento indgena y se afianza el poder de los conquistadores. Se puede decir que el progreso de la conquista anda paralelo con el avance de la romanizacin, como se puede ver por los grficos que ofrecen los autores. Cuando el cristianismo se implanta en frica, afianza sus
A. C. HAMMN, La vida cotidiana en frica del Norte en tiempos de san Agustn, Talleres Ausonia S. A., Iquitos, Per, 1989, 140. Cf. lee. 11,7.

j . OROZ, San Agustn, semblanza para jvenes, 12-13.

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LECCIN 1, 3 LECCIN 1, 3

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races en suelo latino, incluso ms de lo que ha podido hacer en Roma. Tradicionalmente, la Iglesia de frica es una Iglesia latina. Precisamente, esa ser su fuerza, pero tambin ah estar su debilidad3.

Aparentemente las cifras anteriores no tienen mucho inters hoy en da; pero s demuestran que la Iglesia africana era muy pujante e influyente en tiempos de san Agustn. Sin embargo, no todo era color de rosa; trabajar con las masas populares nunca ha sido fcil; tampoco lo era en frica. En muchas partes las grandes masas se dejaron ganar por la cultura y el Evangelio; en el norte de frica, por el contrario, esas masas permanecieron rebeldes a todo lo que deca relacin con la cultura romana, incluso con el Evangelio; si alguna vez se doblegaban, era a la fuerza y por salvar las apariencias; cuando tenan la oportunidad se rebelaban y volvan a sus antiguos dolos. Haba muchas Iglesias y con multitud de fieles, es cierto, pero tambin con un cristianismo muy superficial; difcilmente aceptaban a Cristo y lo abandonaban con facilidad. Este ser uno de los temas preferidos por san Agustn en sus predicaciones: la superficialidad de los cristianos. Este carcter del cristianismo africano se manifest muy pronto, incluso con cismas y herejas, como en el caso de los donatistas, as llamados por su fundador el obispo Donato. Cmo sucedieron las cosas? Cuando muri Mensurio, obispo de Cartago, eligieron para sucederle al obispo Ceciliano, pero algunos opositores no quisieron reconocerlo, entre ellos Donato, que era obispo de Numidia. En un concilio que hicieron los opositores en Cartago, en el ao 312, depusieron a Ceciliano y en su lugar eligieron a un tal Mayorino, al cual sucedi muy pronto el mismo Donato, quien organiz muy bien el partido de la oposicin y dio nombre a la secta de los donatistas. Enseaban, entre otras cosas, que ellos eran la verdadera y nica iglesia catlica en el norte de frica, y que los sacramentos administrados por sacerdotes indignos eran invlidos. El donatismo tiene mucha importancia en la historia agustiniana porque san Agustn, luchando contra ellos, tuvo la oportunidad

3. frica cristiana
Los primeros documentos que nos hablan del cristianismo en el norte de frica con un pasado largo y glorioso datan del ao 180; antes de esta fecha no hay nada que nos diga cundo lleg la fe a estas regiones; es de suponer que muy temprano, aprovechando el intercambio cultural y comercial de que se ha hablado antes. La Iglesia no cal en las grandes masas, especialmente de campesinos, y s floreci en las grandes ciudades; es por lo tanto una Iglesia urbana. Tampoco progres en el mundo griego, y menos en el indgena, sino en el mundo romano; es, por tanto, Iglesia latina, y solamente latina, hasta tal punto que para ser verdaderamente cristiano haba que hablar el latn (recordemos que el latn fue la lengua oficial de la Iglesia hasta antes del Concilio Vaticano II). Durante los siglos III y IV la Iglesia africana era muy fuerte y el episcopado estaba muy bien organizado. El nmero de obispos era realmente numeroso; por ejemplo: hacia el ao 220 se renen 90 obispos africanos para juzgar a un colega suyo. En el ao 256, con san Cipriano a la cabeza, se renen 87 obispos para examinar el problema del bautismo administrado por los herejes. En el ao 335 se renen en Cartago 270 obispos donatistas, y en el 394 se renen otros 310 en la Numidia. En el 411 una gran reunin enfrenta a 286 obispos catlicos y 279 donatistas en la clebre Conferencia de Cartago, en la que Agustn desempe el papel ms importante4.
J. OROZ, ob. cit. 18. Cf. J.OROZ, ob. cit. 19.

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LECCIN 1, 4

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de desarrollar toda su doctrina sobre la Iglesia y los sacramentos. Afirmaba, por ejemplo, que Cristo es el autor de los sacramentos y los obispos y sacerdotes son simples ministros o canales por los que la gracia se comunica a las almas. Esta ha sido siempre la doctrina de la Iglesia.

4. Tagaste (hoy Souk-Ahras)


Polticamente, Tagaste no era una gran ciudad; ms an, no pasaba de ser un pueblo pequeo, pues slo tena los estudios que hoy podramos llamar primarios o elementales; los secundarios o bachillerato deban hacerlos en otros lugares, como Madaura, a donde tuvo que ir san Agustn. S tena, por otra parte, cierta importancia comercial, pues se encontraba en el cruce de caminos importantes que unan el norte con el sur y el oriente (Cartago) con el occidente. No era, pues, un pueblo aislado sino que tena la oportunidad de codearse con muchos viajeros, especialmente comerciantes e intelectuales. Geogrficamente, perteneca al amplio y frtil altiplano de la Numidia, a 675 m. sobre el nivel del mar, en un lugar ameno y fresco, lleno de bosques menores, rico en cereales, frutas y pastos; formaba parte del granero de Roma.
La Tagaste romana yace sepultada bajo las blancas casas de la moderna Souk-Ahras (Argelia) o bajo el verde de los olivos en alguna de las colinas vecinas. Pero las excavaciones que han sacado a la luz las soberbias ruinas de otras ciudades de la antigua Numidia, nos permiten darnos una idea de sus vas, de sus casas, de sus monumentos el foro, las termas, el teatro, el circo y nos permiten tambin comprender y en parte excusar aquel enftico ttulo de 'ilustrsimo' de que se preciaba el consejo municipal5.
5

En cuanto al aspecto socio-econmico, existan tres clases sociales bien definidas, como en el resto del norte de frica. Por una parte, la clase alta, la de los ricos con grandes posesiones y elegantes mansiones; vivan exclusivamente en las ciudades y no hablaban ms que el latn. Por otra parte, la de los pobres, casi miserables; la clase baja de los campos o de los cordones de miseria alrededor de las mansiones de los ricos. No hablaban ni entendan ms que el pnico.
Entre estos extremos opuestos se haba formado una clase media, africana de origen, mas romana de formacin y de mentalidad, inserta ya plenamente en la organizacin del imperio: era la clase de los pequeos propietarios, que participaban en la direccin de los asuntos pblicos y aspiraban a hacer que sus hijos recorrieran todos los grados de la instruccin para convertirlos, despus, en magistrados, retricos, juristas. A esta clase perteneca la familia de Agustn6.

En relacin con el aspecto cristiano, son pocas las noticias que se tienen hasta la llegada de Agustn; con l, Tagaste sale del anonimato, sobre todo como iglesia. Tal vez no se sabra nada de ella si no hubiera nacido all san Agustn. Como todos los centros urbanos del norte de frica, Tagaste tambin sufri la invasin donatista, que dividi la Iglesia; pero, a diferencia de los dems centros cristianos, muy pronto volvi al seno de la Iglesia Catlica, hacia el ao 349. Mientras todos los obispos catlicos tenan que tolerar al lado suyo a uno donatista, el de Tagaste gozaba de paz completa en este sentido y l solo estaba al frente de su grey. En este estado de cosas, cuando la Iglesia de frica se encontraba dividida, pero la de Tagaste completamente unida alrededor de su obispo catlico, viene al mundo Agustn.

A. TRAPE, San Agustn, el hombre, el pastor, el mstico, p. 4.

A. TRAPE, ob-cit. 5.

26

LECCIN 1, LECTURA

LECCIN 1, LECTURA

27

LECTURA

Las Confesiones de san Agustn


Cuando se habla de Agustn, siempre se asocia su vida con el famoso libro autobiogrfico Las Confesiones. Este gnero literario tiene fama. Existen confesiones filosficas y confesiones piadosas; como tambin existe una infinidad de confesiones para atraer a un pblico vido de sensacionalismo. En cualquier librera y hasta en los puestos de revistas, el lector actual, miembro de una sociedad de consumo, tambin encuentra este falso alimento para aumentar la ola de erotismo que se extiende por todo el mundo. Y compra este subgnero literario para matar el tiempo. Las Confesiones de san Agustn no se parecen a este gnero de literatura fcil que se lee y se echa a la basura. No creas que vas a encontrar relatos impresionantes, escenas escabrosas como las que lees en algunas novelas, o algo semejante al estilo de una fotonovela. Para Agustn, la palabra Confesin, adems de confesar pecados, significa alabar a Dios y confesar nuestra fe en l. Es un verdadero himno de alabanza de un corazn arrepentido. He aqu sus propias palabras:
"Recibe, Seor, el sacrificio de estas confesiones por medio de esta lengua que me diste y que excitas para que alabe tu nombre. [...] Que te alabe mi alma, para que pueda llegar a amarte; que te confiese todas tus misericordias y por ellas de alabe. No cesa en tu loor ni calla tus alabanzas la creacin entera; ni las calla el espritu, que habla por la boca de quienes se convierten a Ti...7.

A pesar de narrar sus extravos, sus errores y sus pecados, la intencin es mostrar su pequenez comparada con la grandeza y la misericordia de Dios. Son ms una oracin dirigida a Dios que un discurso a los hombres. Continuemos con sus propias palabras:
Permteme, sin embargo, hablar ante tu Misericordia, a m, que soy polvo y ceniza; djame hablar, pues hablo a tu Misericordia, y no a un hombre burln que pueda rerse de m. Quizs aparezco risible ante tus ojos, pero T te volvers hacia m lleno de misericordia8.

Confesiones V,1,1.

Ib. 1,6,7.

28

LECCIN 1, CUESTIONARIO

f
Cuestionario
1. A qu raza perteneca san Agustn? Describe brevemente sus caractersticas. 2. Qu ambiente cultural y religioso exista en el momento de nacer Agustn? 3. Qu parecidos y diferencias ves entre el cristianismo africano del siglo IV y nuestro cristianismo de hoy? a. Parecidos. b. Diferencias. 4. Describe, con tus propias palabras, lo que entiendes por confesin en sentido agustiniano. 5. Sabes algo de san Agustn? Describe, con toda sinceridad y brevedad, lo que en este momento sabes de l, antes de comenzar el presente curso.

\
Leccin 2
NACIMIENTO, INFANCIA Y PRIMEROS ESTUDIOS
(Edad: 1 a 15 aos)
Nota preliminar
Todo lo que vas a leer acerca de san Agustn se apoya en dos fuentes muy seguras: primero, las Confesiones del Santo, (lecturas 1 y 2); segundo, la Vida de san Agustn, escrita por san Posidio, compaero del Santo y a quien el mismo Agustn llama Santo hermano y coepscopo mo1. Es la biografa ms antigua que se conoce del obispo de Hipona (ver leccin 8, lectura). Adems, tanto para la parte biogrfica del Santo como para la parte histrica de la Orden, se echa mano de autores connotados, pocos pero muy confiables. Son los que aparecen en la bibliografa al comienzo. Sobresale en la actualidad, como historiador de la Orden, ngel Martnez Cuesta, OAR.

Seguimos a Cristo en aquello en o que lo imitamos (San Agustn, La santa virginidad 27,27).

Carta 104,1,1.

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LECCIN 2,

1-2

LECCIN 2,

1-2

31

1. Nacimiento
Agustn naci el 13 de noviembre del ao 354. Aunque nacido de una madre cristiana, no fue bautizado inmediatamente. Era comn, sobre todo en el norte de frica, la costumbre de diferir el bautismo para una edad ms avanzada.
"Se crea que los pecados cometidos despus del sacramento de la regeneracin no podan ser expiados tan fcilmente como los cometidos antes. Costumbre peligrosa que la Iglesia se apresurara a condenar. Muchos jvenes, en efecto, animados a veces por sus padres: 'Dejemos hacer lo que quieran, porque no estn todava bautizados', se abandonaban a los vicios, con la seguridad de que un da el agua del bautismo lavara todas las manchas del pecado"2.

La familia de Agustn no era rica pero s distinguida y apreciada. Como se dijo en la leccin 1,1 y 4, perteneca a la clase media. Su padre, Patricio, tena una pequea propiedad y era empleado pblico: perteneca al consejo municipal de Tagaste. Mnica era noble y virtuosa, cualidades que la hacan respetable y querida de todos. De origen africano pero romanizada, la familia de Agustn hablaba latn y solamente latn. Esta fue la lengua que l domin completamente, en la que se expresaba y escriba y la que le sirvi para su fecundo apostolado. La aprendi desde nio, entre las caricias de las nodrizas, los juegos con los compaeros y las enseanzas de la madre4. Tambin aprendi el griego, pero apenas lo suficiente para consultar la Biblia escrita en este idioma, e incluso para corregir las traducciones latinas que haba en el norte de frica. Lo aprendi a la fuerza y bajo la amenaza de los castigos en la escuela:
Ni siquiera ahora acierto a comprender claramente por qu motivo aborreca yo las letras griegas, en lasque se me haba iniciado desde muy nio5.

Mnica sigui la costumbre de su pas y la tradicin de la Iglesia, pero no dud en inscribir inmediatamente a su hijo entre los catecmenos; el rito fue sencillo: se hizo la seal de la cruz sobre su frente y en sus labios se puso un poco de sal bendita. As permanecer por espacio de 32 aos largos. Juntamente con el alimento materno, la madre fue infundiendo en el corazn del hijo el nombre de Cristo, nombre que nunca se apartar del corazn de Agustn, ni siquiera cuando camine descarriado entre los herejes maniqueos (ver leccin 4,5).

Del pnico apenas conoca algunas palabras y nunca se expresaba en esta lengua. Si alguna vez tena que comunicarse con fieles que no saban otro idioma, deba usar intrprete. Religiosamente, el hogar de Agustn era cristiano, aunque no totalmente: Patricio era pagano y Mnica cristiana de tiempo completo. Tambin haba diferencias de carcter: mientras el de Patricio era spero y brusco, el de Mnica era suave, persuasivo, paciente. El siguiente testimonio del mismo Agustn nos habla de cmo andaban las cosas en su hogar:

2. Ambiente familiar
"Agustn nos hizo saber poco acerca de su familia. [...] Los especialistas estn de acuerdo en que los antecedentes raciales de Agustn eran probablemente una mezcla de las razas predominantes en el norte de frica: berber, fenicia y latina. [...] La ortografa del nombre de la madre de Agustn, Mnica (Mnica), indica que ella era de origen berber"3.
2 3

J. OROZ, ob. cit. 23; cf. Conf. 1,11,18. A. FITZGERALD, OSA, "Diccionario de san Agustn". Editorial Monte Carmelo, Burgos, Espaa, 2001, 556.

Cf. Conf. 1,14,23. Ib. 1,13,20.

32

LECCIN 2, 1 -2

LECCIN 2, 3

33

Era mi-padre por una parte muy benigno y amoroso, por otra muy iracundo y colrico; cuando ella lo vea enojado, tena cuidado de no contradecirle ni de obra ni de palabra; despus, cuando la ocasin le pareca oportuna, y pasado aquel enojo lo vea sosegado, entonces le informaba bien del hecho, si acaso aquel enojo haba nacido de su falta de consideracin y de no estar bien informado6.

"Cuando Agustn naci, Mnica tena veintitrs aos, pero l nunca inform sobre el nmero o las edades de sus hermanos o hermanas. As que no podemos declarar con fiabilidad cuntos hijos dio a luz Mnica y en qu orden. [...] Agustn y Posidio mencionan una hermana, a quien la tradicin conoce con el nombre de Perpetua"10.

La paciencia de Mnica produjo excelentes resultados: logr que su esposo se bautizara al final de su vida y muriera en la Iglesia Catlica7. Pero lo que ms admiraba Agustn en su padre fueron los esfuerzos de ste para darle una educacin lo ms completa posible, an fuera de Tagaste:
"Quin no pona entonces por las nubes a mi padre, un hombre que iba ms all de las posibilidades de su fortuna para gastar con su hijo todo lo que fuese necesario, incluso lo que ocasionara un lejano viaje por razn de estudios? Porque muchos de sus conciudadanos, harto ms ricos que l, no se tomaban por sus hijos tal cuidado" 8 .

La figura de Aurelio Agustn, como se le llam desde el principio, se destaca rodeado de una intensa luz. Sus hermanos quedaron en la penumbra. De acuerdo con las costumbres de la poca, los apellidos no tenan importancia; por eso de Agustn slo se conoce el nombre.

3. Influencia de Mnica
Desde sus primeros aos Agustn se manifiesta como un nio de ingenio vivo, entendimiento despejado, muy amigo del juego y poco del estudio, fcil de palabra, y de encantadora conversacin. Sin duda alguna era un verdadero lder, el cabecilla del grupo, presagio del futuro dominador de almas. Afortunadamente no tenemos que acudir a fbulas e imaginaciones para hablar de la infancia de Agustn, como sucede a menudo con otros santos: si no se sabe nada de ellos en sus primeros aos, hay que inventar, echar mano de la imaginacin. En el caso presente, es el mismo Agustn el que nos habla de s mismo:
"No era desobediente por elegir otra cosa mejor sino por aficin al juego. Amaba en las competencias el orgullo de las victorias, me agradaba que halagasen mis odos con mentirosas fbulas, para sentir as ms ardiente comezn, y la misma vida curiosidad haca brillar ms y ms mis ojos por los espectculos, juegos de los mayores"1'.

Seguramente querrs saber algo ms sobre el resto de la familia de Agustn. De hecho, hubo otros hijos en el hogar de Patricio y Mnica. Tuvieron, por lo menos, dos hijos y dos hijas. Entre ellos, Navigio, quien se convirti junto con Agustn, y una hermana, cuyo nombre se ignora, aunque muchos la han llamado Perpetua (pero sin fundamento alguno), que se cas, enviud y fue superiora del monasterio de Hipona fundado por san Agustn para mujeres (lee. 12,4 d); l mismo la llama "La santa superiora, mi hermana"9, pero sin dar el nombre. Sera ella la madre del sobrino, de quien se hace mencin en la leccin 8,8?

6 7
8 9

Ib. IX,9,19. Cf. Ib. IX,9,22.


Conf. Il,3,5. Carta 211,4.

10

"

A. FITZCERALD, ob. cit. 557, columna. 2. Conf. 1,10,16.

34

LECCIN 2, 3

LECCIN 2, 4

35

Mientras tanto ah estaba Mnica, sembrando en su corazn la fe y la moral que ella haba recibido en el hogar. Es el mismo Agustn el que habla de la madre en varios textos de las Confesiones12; vale la pena leerlos con detencin y, por qu no, con veneracin para darnos cuenta de cmo fue educada para luego educar a sus hijos, empezando por el mismo Agustn, la gran esperanza de la familia. Mnica haba nacido en el ao 331 en Tagaste, en el seno de una familia de antiguas tradiciones cristianas. No se sabe cundo se cas, pero s sabemos, como se acaba de decir, que tena 23 aos cuando naci Agustn, que parece fue el primognito de la familia. Su vida cristiana la describe as el Santo:
"Casta y sobria, asidua en la limosna, devota y sometida a tus santos; que no dejaba pasar da sin llevar la ofrenda a tu altar; que dos veces al da, maana y tarde, sin fallar visitaba tu iglesia, y no para hablar vanamente y charlar con las otras mujeres, sino para or tu palabra y hacerte or su oracin"13. "En cierta ocasin, habiendo cado Agustn gravemente enfermo con una violenta fiebre y fuertes dolores de estmago, hasta el punto de temerse por su vida, pidi con insistencia el bautismo. Parece extrao este gesto del nio, pero ciertamente se trata del efecto de las lecciones de la madre. Mnica quiso satisfacer el deseo de su hijo; pero, de pronto, el enfermo comenz a mejorar, y el bautizo fue diferido para otra ocasin. La influencia de Mnica en la formacin de Agus-tn fue extraordinaria. Eso se debe a la educacin que ella misma haba recibido en su casa paterna"14 (ver leccin 7, lectura).

4. La escuela de Tagaste
Nada ms duro para Agustn que tener que estudiar, a pesar de estar sobrado de inteligencia frente a los otros nios de su edad. Prefera el juego, la calle, los fraudes y las mentiras a estar sentado en los bancos de la escuela oyendo la misma cantinela: "Uno y uno, dos; dos y dos, cuatro..."15. Pero a lo que ms le tema era a la frula o varita con la que el maestro castigaba a los alumnos indisciplinados; por lo visto Agustn fue muchas veces castigado con ella, pues no hay otra explicacin de su sencilla oracin de nio: "Oh Dios mo, haz que no sea castigado hoy en la escuela!"16.
"Y no es que nos faltase, Seor, memoria ni inteligencia, que nos las diste, por tu voluntad, suficientes para aquella edad. Pero nos agradaba jugar y eso lo castigaban en nosotros quienes no obraban de otra suerte. Slo que las diversiones de los mayores llambanse negocios y aunque las de los nios sean de la misma especie, son stos castigados por los adultos17.

Ni la enfermedad anterior, ni los castigos, ni las amonestaciones de la madre parecan corregirlo-, al contrario, volva a las fechoras siempre que se le presentaba la ocasin.
"Cometa tambin hurtos en la despensa y en la mesa de mis padres, bien dominado por la gula, bien para tener que dar a los muchachos que, disfrutando en el juego tanto como yo, me vendan, no obstante, el jugar conmigo. Y hasta en el juego haca fraudes, dominado por mi vano afn de sobresalir"18.

De todo lo anterior podemos deducir que no hay mayores diferencias entre el nio Agustn y los nios de hoy. Se dice popular15 12 13 14

Cf. 111,11 y 12; V,8 y 15; VI,1 y 2; IX,8-13. Conf.V,9,17. A. MORRAS, Agustn de Hipona, 8.

'<
17

"

Conf. 1,13,22. Ib. 1,9,14. Ib. 1,9,15. Ib. 1,19,30.

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LECCIN 2, 4

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5. La escuela de Madaura (hoy Mdaourouch)


"Quizs era la primera vez que el nio Agustn sala de Tagaste. Madaura presentaba el aspecto aristocrtico de una gran ciudad, rica en monumentos, sede importante de los estudios y de la cultura. Por todas partes templos, arcos de triunfo, termas, prticos, estatuas. Especialmente, estatuas"23. Por qu fue Agustn a Madaura? Ya se dijo (lee. 1,4): Tagaste slo tena estudios elementales; lo que hoy podramos llamar bachillerato haba que estudiarlo en otra parte. Con miles sacrificios Patricio logr conseguir lo necesario para que su hijo pudiera estudiar en Madaura durante 5 aos (de los 11 a los 15). Madaura estaba situada a 24 kilmetros de Tagaste. En su mayor parte era pagana: Los monumentos, los estudios, la cultura en general era de contenido pagano; sobre todo las estatuas, desnudas en su mayora segn la costumbre pagana, impresionaron de tal forma la mente viva y sensible de Agustn, que lleg incluso a identificarse con algunos de los personajes que representaban, como es el caso de Apuleyo, hijo de Madaura, orador, filsofo, taumaturgo a lo pagano; casi todos los africanos hablaban de l y sus paisanos prcticamente lo divinizaron. Sus milagros eran considerados por los paganos como superiores a los de Jesucristo. Agustn estaba en la edad precisa de la imitacin; es la poca en que los nios y adolescentes necesitan dolos, modelos para imitar; probablemente se despertaron en l los deseos de emular a Apuleyo y a otros. La vida en Madaura no era apta, pues, para el cristianismo; la fe del nio comenz a debilitarse, los consejos de la madre fueron pasando a un segundo plano y las prcticas religiosas, ahogadas
J. OROZ, ob. cit. 30.

VISTA GENERAL DE SOUK AHRAS, IA ANTIGUA TAGASTE

mente que los nios son iguales en todo el mundo (y en todas las pocas). Varan las condiciones ambientales y culturales, los sistemas de vida, los progresos tcnicos en que se levanta la niez, pero, psicolgicamente, parece que... todos los nios son iguales. No podemos deducir, por otra parte, que la niez de Agustn hubiera sido negativa y llena de pecados, como afirma l mismo en las Confesiones, donde se da a s mismo ttulos despectivos como "Tan pequeo nio y tan gran pecador"19; "Mis perversas sendas"20; "Qu cosa, en fin, ms deforme a tus ojos que yo mismo?21; "Quiero traer a la memoria las fealdades de mi pasado y las carnales corrupciones de mi alma"22. En el No. 6 se hablar de su ndole, para luego sacar la conclusin de que en el fondo era un muchacho bueno por naturaleza; y en la leccin 11,3 se hablar del fenmeno Agustn narrado y Agustn narrante (ver lectura de la presente leccin).

19 2,1 21 22

ib. 1,12,19. Ib. 1,15,24. Ib. 1,19,30. Ib. 11,1,1.

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LECCIN 2, 5

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por el paganismo, no encontraron terreno abonado para seguir existiendo. Por ms que un muchacho de la edad de Agustn hubiera querido perseverar, le hubiera sido muy difcil.
"El hijo de Mnica se iba olvidando de las lecciones de su madre y, al mismo tiempo, se alejaba del cristianismo. Y esto era el efecto no slo de la influencia, invisible y poderosa al mismo tiempo, de la vida de su alrededor, sino tambin de la enseanza profundamente imbuida de paganismo"24.

El estudio de la Retrica era igualmente meticuloso; el autor preferido era Cicern.


"La enseanza de la retrica era, en parte terica, y en parte, prctica. La finalidad era la elocuencia, que se poda emplear para demostrar un asunto, para probar una causa ante-los tribunales, o para convencer a uno. La teora se remontaba ms all de la poca de Cicern: a los tiempos del movimiento sofstico en Atenas a finales del siglo V a. de C. Apenas s haba cambiado al pasar los aos. Se enseaba a descubrir lo que tena que decir y a emplear el orden debido en su exposicin. La prctica, sin embargo, era lo importante y ocupaba la mayor parte del tiempo de las lecciones. El alumno se ejercitaba en cursos preparatorios que iban aumentando la dificultad de modo creciente. Agustn parece tener un recuerdo en las Confesiones en torno a uno de esos ejercicios preparatorios, llamado 'descripcin del carcter'. Aunque desde nuestro punto de vista, los mtodos empleados entonces pueden parecemos vacos, fros y carentes de inters, hay que confesar que al menos se aguzaba el ingenio de los jvenes. Y al margen de los anlisis formales, de las definiciones, divisiones y subdivisiones sutiles, hechas segn unos cnones ya fijos e invariables, hay que reconocer que al menos en algunas ocasiones, las digresiones, la imaginacin y la emocin de los alumnos tenan suma importancia. Y, en todo caso, se adquira un conocimiento preciso y detallado del lenguaje. Tal vez no era un conocimiento como el que pueda ofrecer la etimologa de nuestros das, pero el anlisis meticuloso de las palabras, de las slabas e incluso de las letras pona de manifiesto el sentido preciso de los vocablos"26.

Qu hizo Agustn en Madaura? Ante todo ley mucho, especialmente los clsicos latinos: Horacio, Ovidio, Ctulo, Plauto, Terencio y, sobre todo, Virgilio que casi se lo aprendi de memoria y a quien recordar ya adulto en sus escritos. Pero especialmente estudi lo que corresponda al "pensum" de su tiempo: Gramtica y Retrica o arte de hablar bien en pblico. El estudio de la Gramtica era realmente matador:
"El pasaje se lea primero en voz alta o se recitaba de memoria: se daba la mxima importancia a la diccin y a la puntuacin. La puntuacin a veces no era cierta, y entonces era precisa la ayuda del maestro. Como quiera que los libros tenan que ser copiados a mano, se comprende que haba muchas variantes, y el maestro escoga la que ms se conformaba con sus gustos. Ofreca tambin comentarios sobre el estilo del pasaje: el comentario literal y la explicacin de cada una de las palabras contenidas en el texto. La explicacin literal comprenda una buena parte de etimologa. La explicacin y el comentario eran tan exhaustivos que, con mucha frecuencia, se perda por completo el sentido general del pasaje, y el libro como conjunto desapareca para convertirse en palabras aisladas cuyas slabas y cuyas letras se analizaban hasta en sus ms pequeos detalles"25.

La cita anterior ha resultado extensa, pero precisa y clara para entender el estilo que Agustn usar ms tarde en todos sus escritos. La estada en Madaura lo marc para toda su vida, pues
26

24 25

J. OROZ, ob. cit. 30. Ib. 31.

Ib. 32s.

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LECCIN 2, 6

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durante su ministerio pastoral echar mano de las tcnicas aprendidas, por ejemplo cuando da algunos preceptos de retrica en su obra sobre La Doctrina cristiana, libro IV, o cuando se trata de vencer a los herejes. Patricio y Mnica se sentan orgullosos y tranquilos con su hijo, al menos en el aspecto de formacin intelectual, pues poco a poco lo iban sacando adelante y cada vez ponan ms las esperanzas en l.

a.

Intelectualmente estaba, como se dijo antes, sobrado; dos ejemplos lo confirman: ley y entendi por s solo las famosas categoras de Aristteles; famosas no slo por el contenido sino por el miedo que infundan en los alumnos cuando llegaba la hora de estudiarlas en la escuela. Ley tambin y comprendi por s mismo todas las "artes liberales", as llamadas porque su estudio era monopolio de los libres y estaba prohibido a los esclavos y (lee. 5,2).

6. ndole de san Agustn


"Grcil de cuerpo, vivacsimo de espritu, Agustn tuvo por naturaleza un nimo bueno, afectuoso, seoril; pero a la vez decidido y fuerte. Cosa que recordaba a su madre. Fue amante del orden, de la quietud, de la amistad; pero sobre todo de la verdad. Se conmova fcilmente, despreciaba la iniquidad y, cuando la ocasin lo requera, era inconmovible en sus propsitos"27.

b.

Fue, por otra parte, muy expansivo y rico de fantasa; todo lo observaba con atencin, especialmente la naturaleza creada; esta su fantasa tuvo un terreno muy bien abonado en Tagaste; ya se habl de su geografa (lee. 1,4). En todos sus escritos, especialmente en los sermones, se manifestar esta cualidad y le ayudar a ser ms agradable a los oyentes (lee. 6,4)29. Delicado y respetuoso con sus padres, especialmente con la madre, la cual, por boca de Agustn, da el siguiente testimonio de l:
"... me llamaba 'buen hijo', y mencionaba con un inmenso sentimiento de ternura que jams haba odo salir de mi boca contra ella ni una palabra que sonase a injuria" 30 .

c.

Pero nadie ms indicado que el mismo Agustn para decirnos quin y cmo era l:
"Porque yo exista entonces y viva y senta y tena cuidado de la integridad de mi persona, vestigio de la secretsima unidad, de donde tuve el ser. Guardaba tambin con un sentido interior la integridad de mis sentidos y hasta en mis pequeos pensamientos sobre pequeos asuntos me complaca en la verdad. No quera ser engaado, disfrutaba de buena memoria, iba instruyndome en el decir, me deleitaba en la amistad, hua del dolor, de la bajeza, de la ignorancia; Qu haba en un ser viviente tal, que no fuese admirable y digno de alabanza?"28.

d.

Otra prueba de la ndole naturalmente buena de Agustn es su rechazo a los eversores o revoltosos; se trata de un grupo de estudiantes, inquietos y perturbadores, expertos en sabotear las clases en las escuelas. No los soport ni como compaeros de estudio ni como alumnos en Cartago (lee. 5,6). El otro aspecto que se ha de tener en cuenta es el sentimiento y el culto que rindi a la amistad; sobre este tema habra mucho qu decir de san Agustn (lee. 3,2 c; 4,8).
Cf. CARDONA, Carlos, San Agustn y el libro abierto de la creacin, Ed. Kimpres, Bogot, 2 a . edicin, 2002. Ib. IX,12,30.

Las dos citas anteriores no necesitan ni comentarios ni explicacin; bastan por s solas para sacar las siguientes conclusiones sobre su ndole o modo natural de ser:
A. TRAPE, ob. cit. 18. Conf. 1,20,31.

e.

29

i0

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LECCIN 2, LECTURA

LECCIN 2, LECTURA

43

f.

Junto a la amistad, el amor a la sabidura, entendida no como simple ciencia humana, como la de un "sabelotodo", sino la sabidura que nos une a Dios. Finalmente, su amor a la verdad. Si haba algo contrario a su naturaleza era la hipocresa, la doblez, las verdades a medias. Aqu est en gran parte la razn del xito que tuvo en su lucha contra los herejes: primero se informaba muy bien sobre los hechos y luego los analizaba. Es lo que se llama "honestidad cientfica" (lee. 9,4).

mente el hecho de modo escueto y riguroso, y sobre l se extiende luego en amplios y sutiles comentarios. Vase, por ejemplo, el hecho del robo de las peras, referido en el captulo 4 del libro II, al que sigue luego un comentario de varios captulos31. As comienza el libro II: Quiero ahora recordar las fealdades de mi vida pasada, las corrupciones carnales de mi alma; no porque en ellas me complazca, sino porque te amo a T, mi Dios. Lo hago por amor de tu Amor, recordando en la amargura de una revivida memoria mis perversos caminos y malas andanzas. Para que me seas dulce T, dulzura no falaz, dulzura cierta y feliz; para que me recojas de la dispersin en la que anduve como despedazado mientras lejos de T viva en la vanidad.

g.

Agustn no era, pues, como suele decirse, un pervertido, un pecador empedernido; era simplemente un hombre bueno pero descarriado, y el hecho de andar descarriado no quiere decir que sea malo.

LECTURA

Valor histrico de las Confesiones


"Las Confesiones de san Agustn no son una autobiografa rigurosa, pero s una obra rigurosamente histrica, lo mismo cuando habla contra s que cuando habla en su favor. San Agustn era de un temperamento esencialmente sincero y amigo de la verdad. Cuando escribe sus Confesiones se halla ya en las cumbres de la santidad. Si a veces se hallan en ellas frases de extremado rebajamiento, declarndose el ms pecador de los hombres, un abismo de corrupcin o un monstruo de iniquidad, estas frases no tienen en l ms sentido que el que tienen en boca de los santos, que no implican sino un aspecto parcial y relativo de la realidad objetiva. En las Confesiones hay que distinguir, adems, el hecho del comentario. San Agustn expone ordinaria-

Tomado de Las Confesiones, Edicin BAC, 1979, Prlogo, 4 1 .

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LECCIN 2, CUESTIONARIO

Cuestionario
1. Qu concepto haba del bautismo en tiempos de san Agustn? 2. Crees que hoy tambin existen conceptos errneos acerca del bautismo? Cules? 3. Describe un hogar moderno, pero que tenga sus parecidos con el de Agustn. 4. Qu entiendes por "ndole" de una persona? 5. Qu es lo que ms te llama la atencin de la ndole de Agustn y por que? 6. Cuando oyes decir a alguien que san Agustn era un "pervertido", un muchacho "muy malo", qu le responderas? 7. De acuerdo con lo que has aprendido hasta ahora, crees que san Agustn manifestaba ya indicios de vocacin religiosa o sacerdotal? 8. Escribe algunos parecidos entre un muchacho de hoy, de 7 a 15 aos, y el Agustn de la misma edad.

Leccin 3
LOS ANOS DIFCILES. CARTAGO
(Edad: 16-17 aos)

1. Adis a Madaura
Hasta ahora hemos visto a Agustn evolucionando casi que normalmente, como todos los muchachos, en los diferentes aspectos: intelectual, piscolgico, afectivo. Y, como a todos los muchachos que, pasada la adolescencia entran en la juventud, tambin a l le lleg la crisis que se prolong hasta la conversin. La crisis aument cuando, terminados los estudios en Madaura, tuvo que regresar a Tagaste.
"Precisamente aquel mismo ao habanse interrumpido mis estudios. Se me haba trasladado de Madaura, la ciudad vecina, por la cual haba empezado mis andanzas con el propsito de formarme en las letras y en la retrica1.

Cmo van a seguir a quien no quieren acercarse? Y cmo se van a acercar a aquel de quien no quieren aprender la enseanza: "Que soy manso y humilde de corazn?" (La santa virginidad 51,52).

Ahora la mira estaba en Cartago, la gran metrpoli comercial e intelectual del frica romana. Era la ciudad ms indicada para

Conf. 11,3,5.

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adelantar los estudios superiores, definitivos para estabilizarse en la vida como profesional. Pero antes de realizar este viaje tendr que pasar un ao, fatal para l, en Tagaste. Regres, pues, a Tagaste completamente cambiado, no slo con un cuerpo ms desarrollado sino tambin con la mente vaca de Dios y llena de recuerdos poco saludables; las lecturas de los clsicos lo seguan por todas partes; las estatuas desnudas, el rapto de doncellas, la violacin de jovencitas y los amores ilcitos eran el pan que alimentaba su mente en crisis, todo esto descrito a lo pagano, con elegante obscenidad. No significa que l hubiera cado en estos vicios, pero s lo afectaron profundamente. Agustn permaneci un ao entero en su casa paterna; no se sabe a qu se dedic -adems del ocio-, si ayudaba a sus padres en los quehaceres de la casa y del campo o si se ocupaba en otros menesteres tiles. Lo ms seguro es que se entreg a la vagancia y a las fechoras, ahora mayores que las de simple nio. No es fcil que un muchacho, despus de una estada larga por fuera, regrese a su tierra y trabaje en el campo. Mientras tanto sus padres, y especialmente Patricio, comienzan a pensar en lo econmico; si antes pudieron tenerlo 5 aos en Madaura a expensas de sus propios recursos, ahora las cosas en Cartago harn cambiar el presupuesto familiar. Los estudios superiores nunca han sido baratos; por eso deben buscar la ayuda de algn amigo, que tardar un ao en aparecer.

Podemos reducir a cuatro los principales hechos que alimentaron la crisis: el despertar del amor y de la sexualidad, la ociosidad, las malas compaas y la falta de control y disciplina. a. El despertar del amor y de la sexualidad.
"Y qu era lo que me deleitaba sino amar y ser amado? Pero yo no me contena en los lmites de un cambio de alma a alma, hasta donde se encuentra la frontera luminosa de la amistad. Por el contrario, del fango de la concupiscencia carnal y de la efervescencia de la pubertad exhalbase un vaho que cubra de nubes y ofuscaba mi corazn hasta el grado de que no se distingua la serenidad del afecto de la niebla de la sensualidad"2. "Amando amar, buscaba en qu depositar mi amor y detestaba la seguridad y el camino sin tropiezos... Amar y ser amado me resultaba ms dulce cuando poda gozar tambin del cuerpo del ser amado"3.

No s si habr texto tan claro como los anteriores para decirnos cmo fue el despertar de san Agustn al amor y a la sexualidad. Ni debe extraarnos un fenmeno que, por lo dems, es comn a todos los seres humanos. El amor en san Agustn ser su bandera, el tema preferido en todos sus escritos; por eso en muchas imgenes se lo representa con el corazn en la mano. El ser humano ha nacido para amar; sin el amor es imposible subsistir normalmente. El problema est en confundir el amor con la pasin desordenada, y esto fue lo que le sucedi a san Agustn. Segn sus propias palabras, "manch el amor" con amores desordenados:
"Porque hubo un tiempo en mi adolescencia, en que me abras por saciarme de las cosas de ac abajo y no tem convertirme en
2 3

2 . El alimento de la crisis
El libro II de las Confesiones est dedicado al ao 16 de su existencia; es el ao que ms recuerdos tristes dej en san Agustn, el ao de los pecados tan vergonzosos como el famoso robo de las peras.

Conf. 11,2,2. Ib. 111,1,1.

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una selva de amores sombros y diversos y se marchit mi hermosura y me descompuse a tus ojos por agradarme a m y desear agradar a los ojos de los hombres"4.

En otras palabras, se juntaron en su espritu por una parte, la concupiscencia carnal, propia de todo ser humano, y, por otra, la natural efervescencia de la pubertad:
"Una y otra fermentaban mezcladas y arrebataban mi juventud sin apoyo por los senderos abruptos de las pasiones y la sumergan en el abismo de los vicios"5.

Pero en realidad, estaba Agustn tan solo, abandonado a su propia suerte? De ninguna manera. Mnica se encontraba presente, no slo con el cuerpo sino con sus consejos y orientaciones. El problema estaba en l mismo y as lo reconocer ms tarde:
"Quera ella f...] que no fornicase, y, sobre todo, que no adulterase con la mujer de nadie. (Pero) yo escuchaba los consejos de mi madre como los discursos de una mujer a los que dara vergenza obedecer"7.

c.

Las malas compaas.

>

Cmo fue este abismo y hasta dnde baj san Agustn? Es imposible saberlo, pero de todas maneras debi caer muy profundo, pues l mismo lo repite varias veces. b. La ociosidad Madre de todos los vicios, lo es principalmente de las faltas contra la castidad. Que san Agustn haya estado ocioso no hay lugar a dudas: lo afirma l mismo:
"Pero, cuando en aquel ao decimosexto un intervalo de ocio impuesto por las estrecheces familiares me dej libre de ir a la escuela y comenc a vivir en compaa de mis padres, se elevaron por encima de mi cabeza las zarzas de la sensualidad sin que hubiera mano alguna que las arrancase"6.

"...iba precipitndome con tan obstinada ceguera que, entre los compaeros de mi edad, me avergonzaba de ser menos desvergonzado que ellos, cuando los oa jactarse de sus bajezas y vanagloriarse tanto ms cuanto ms torpes eran". [...] Ved en qu compaas recorra yo las largas avenidas de Babilo-nia y me revolcaba en su barro"8.

Son muchsimas las veces que san Agustn habla de la amistad; por naturaleza nunca poda vivir solo; desde nio hasta su muerte preferir siempre vivir acompaado, y esta ser ms tarde la condicin o caracterstica esencial de su monacato. Adelantndonos un poco, podemos decir que l es el fundador de la vida comn en la Iglesia, o, por lo menos, el inspirador de un estilo peculiar de ser comunidad (lee. 12,2). La amistad tiene sus estadios, su proceso de desarrollo; en este momento de su vida Agustn est experimentando los efectos de lo que l mismo llama "la amistad enemiga", refirindose al robo de las peras (ver No. 3). d. La falta de control y disciplina. Agustn se encuentra en la etapa psicolgica en que se est saliendo de la adolescencia para entrar en la juventud. Este

Se queja san Agustn de que nadie le dio la mano. Es la misma excusa de siempre: no me dijeron, no me explicaron, no me advirtieron... Son los eternos mecanismos de defensa. Nunca ha sido fcil echarse la culpa a s mismo; es ms cmodo echrsela a los dems. Tal era la actitud de Agustn, la misma de muchos jvenes aun hoy da.

Ib. 11,2,1.

5
6

Ib. 11,2,2.
Ib. 11,3,6

1 8

Ib. 11,3,7. Ib. 11,3,7.8.

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paso es delicado por la confusin que crea en el joven: acta todava como adolescente y quiere que lo traten como adulto; rechaza la disciplina cuando ms la necesita; se siente hombre cuando todava le quedan rezagos de nio; y, sobre todo, se le despierta, al lado de la sensualidad y el amor, el sentido de la independencia como resultado de todo lo anterior.
"Adems, se me aflojaban las riendas para el juego, por un exceso de moderacin en la severidad, que conduce a un desenfreno de las diversas pasiones, y en todo haba una niebla que me ocultaba, Dios mo, la vista de tu verdad serena. La iniquidad brotaba como de mi propia naturaleza"9.

cial para nosotros era hacer lo que nos daba la gana precisamente porque estaba prohibido" 10 .

En un extenso comentario de 6 captulos, es el mismo autor el que saca las siguientes conclusiones: a. Todas las malas acciones tienen una motivacin, que consiste en la inclinacin inmoderada hacia los bienes inferiores o terrenos con menosprecio de los superiores o celestiales. En otras palabras, las malas acciones consisten o en usar mal de las cosas buenas, o en preferir las malas a las buenas (cap. 5). Las peras del vecino no eran mejores que las de su casa; tampoco las necesitaba, pues en su hogar tena comida suficiente. Luego lo nico que persegua era el mal por el mal, el mal gratuito, que consiste simplemente en pecar por pecar, por hacer el dao. Y aqu est la explicacin de la intranquilidad que este acto le produjo a Agustn: el haber pecado "por deporte" (cap. 6). Se necesita la gracia de Dios, no slo para preservarse del mal, sino tambin para borrarlo si se ha cometido (cap. 7). Las compaas arrastran; san Agustn reconoce que l solo nunca habra cometido tal robo y concluye:
"Oh amistad demasiado enemiga, inescrutable seduccin del espritu! Ganas de perjudicar por juego y por burla! Afn de hacer dao a otro sin buscar provecho propio, sin asomo alguno de deseo de venganza! Basta que se diga: 'Vayamos! hagmoslo!, y da vergenza no ser desvergonzado1'.

b.

Si la ociosidad engendra los vicios, la falta de disciplina los alimenta y, podemos decir, los da a luz; especialmente los vicios contra la castidad, como se dijo antes. Los tres primeros captulos del libro II de las Confesiones no hacen ms que repetir lo que se acaba de afirmar. c.

3. El robo de las peras


Vale la pena dedicarle unas lneas a este hecho, el que ms lgrimas le cost a san Agustn y al que dedica los captulos 4 al 10 del libro II de las Confesiones. Siguiendo nuestro mtodo, exponemos el hecho tal como nos lo presenta el Santo:
"Haba en las inmediaciones de nuestra via un peral cargado de peras, que ni por su aspecto ni por su sabor eran tentadoras. A sacudirlo y despojarlo corrimos una pandilla de muchachos en plena noche -pues siguiendo una deplorable costumbre, hasta esas horas habamos prolongado en las eras nuestros juegos- y sacamos de all una enorme carga de frutas, no para comrnoslas sino para echrselas a los cerdos; y aunque comimos algunas, lo esen-

d.

e.

An el pecado nos acerca a Dios si lo reconocemos y nos arrepentimos; por eso el final del libro II es una corta y hermosa oracin a Dios (cap. 10).
Ib. 11,4,9.

Ib. 11,3,8.

Ib. 11,9,1 7; cf. captulos 8 y 9 de este mismo libro.

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LECCIN 3, 4

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4. Rumbo a Cartago
"A fuerza de estrecheces y economas, sus padres pudieron reunir al menos una parte de la cantidad necesaria que le permitiera realizar los estudios en la gran metrpoli. Un rico compatriota, llamado Romaniano, que no se sabe cmo se haba encariado de Agustn y que le testimoni siempre un vivo afecto, complet lo que faltaba y puso generosamente sus riquezas a su servicio. Ya nada retena al joven en Tagaste, y Cartago le esperaba. Sin duda alguna, Agustn considerar como uno de sus mejores das la fecha en que pudo marchar a Cartago"'2.

resultaba tan difcil encontrar en frica un africano casto, fuese o no cristiano, como encontrar un africano que no fuera africano"14.

Destruida completamente por los romanos, de sus ruinas surgi una nueva ciudad que no tena parecido con la anterior. Pronto se convirti en el primer centro comercial del norte de frica; sus comunicaciones eran especialmente con Roma, Grecia y otros pases del sur de Europa. La situacin geogrfica era privilegiada y por eso muy pronto fue escogida por colonos romanos, griegos, sirios y judos como su nuevo lugar de residencia. Se encontraban all hombres de toda religin, raza y lengua, aunque segua predominando el latn; los comerciantes, empleados y marinos del puerto hablaban el griego, mientras que los indgenas usaban su idioma, el pnico. Pero ante todo Cartago era el centro cultural de frica; los estudios no eran mejores que los de Roma, Atenas o Antioqua, pero al menos s ms baratos y ms al alcance de los africanos. Era el nico lugar donde los jvenes podan realizar sus sueos intelectuales: graduarse en retrica. El que estudiaba y se especializaba en retrica tena su futuro prcticamente asegurado en algn tribunal, en otros centros educativos como profesor o, por qu no, hasta en la misma corte imperial; este ser el caso de Agustn cuando viaje a Miln (lee. 5,7). Cuando lleg a Cartago, a finales del ao 370 o comienzos del 371, se vio entre el grupo de los famosos eversores o revoltosos (lee. 5,6), pero ante todo, se vio entre los vicios ms degradantes del frica romana; basta conocer la primera impresin que tuvo al llegar all, que no es ninguna exageracin del Santo si se tiene en cuenta lo que se dijo acerca de Cartago:
"Llegu a Cartago y por todas partes crepitaba en torno a m un hervidero de amores impuros. An no amaba, pero amaba amar y
14

Ir a Cartago, para un joven como Agustn, era tan emocionante e impactante como ir hoy al extranjero, y todos conocemos el entusiasmo que se siente con un viaje como ste. Mxime si se tiene en cuenta qu era Cartago en esa poca.
"Fundada como colonia en torno al 814 a. C. por navegantes fenicios [...] pronto se destac como potencia mercantil y naval, sustituyendo aTiro en su condicin de metrpoli. [...] El auge de Roma provoc la aparicin de conflictos entre ambas potencias, que desembocaron en tres grandes enfrentamientos armados, que se conocen como guerras pnicas. La ciudad vivi un nuevo florecimiento en tiempos de Augusto. En 698 fue destruida por los rabes'"3.

Actualmente se sigue llamando con el mismo nombre: Cartago. En el momento de llegar all Agustn, estaba en todo el esplendor de su poder y de su riqueza, pero tambin de sus vicios:
"Son muchos los testimonios de los antiguos coincidentes en sealar la provincia de frica como una de las ms licenciosas del Imperio. Y dentro de frica se llevaba la palma la opulenta y celebrrima Cartago, que mereci ser llamada la ciudad del placer. [...] Salviano, quien nos ha legado una pattica descripcin de las corrompidas costumbres de la antigua metrpoli fenicia (De gubernatione Del, Vil,16), nos asegura en trminos retricos que
J. OROZ, ob. ci't. 42. NUEVO ESPASA ILUSTRADO (Diccionario), Ed. Espasa Calpe, S. A., Espaa, 2000.

Conf. 111,1,1, nota, Editorial Porra.

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con profunda indigencia me aborreca a m mismo por ser menos indigente"' 5 .

Agustn no lo da en ninguno de sus escritos18, aunque s describe la manera como cay en los "lazos del amor":
Vine a caer en el amor, del que deseaba ser presa. Dios mo, misericordia ma! De cunta hil me rociaste aquella suavidad y cuan bueno fuiste al hacerlo! Porque logr ser correspondido y llegu secretamente al gozo que encadena y me iba enlazando alegremente con nudos de miserias para ser azotado con las varas de hierro candente de los celos, de las sospechas, de los temores, de las iras y de las contiendas"19.

Esta primera impresin debi ser impactante: con crisis interiores y en un ambiente abonado para la sensualidad, es de pensar que el traslado a Cartago, si fue un alivio en el aspecto intelectual, fue tambin un agobio moral, pues all las pasiones siguieron haciendo estragos en su interior. Este hervidero de amores impuros "tena mucho que ver con el ardor de Agustn"16. Si a los amores impuros de la ciudad se agregaban los que Agustn llevaba por dentro, no es de extraar que describa su llegada a Cartago de una manera tan dramtica. Cabe anotar que ms tarde, ya de obispo, ir unas veinte veces a Cartago (lee. 10,4; 13,1) y nunca volver a hablar de amores impuros. Se haban acabado stos en la ciudad o en su interior? Lo ms probable es lo segundo.

Pero hay algo ms, que Agustn juzga de suma gravedad y que a la hora de la verdad no pasa de ser una aventura ms: es el hecho de haber aprovechado la iglesia para sus coqueteos:
Me atrev a codiciar frutos de muerte y a i ntentar el modo de procurrmelo aun durante Ja celebracin de tus solemnidades, dentro de los muros de tu iglesia"20. "Se acostumbra ver aqu una alusin a su primer encuentro con la que haba de convertirse en su fiel compaera y en la madre de su hijo, que, desde luego, era cristiana"2'.

5. La mujer amada. El hijo


"Con todo, incluso en sus mismas faltas, Agustn conserv siempre una cierta reserva. No tard en unirse a una sola mujer, con la que vivi maritalmente y a la que guard siempre perfecta fidelidad. Pronto esta mujer le dio un hijo que llam Adeodato. Tal vez l no lo haba querido, pero como Dios se lo dio no pudo por menos de amar con todo su corazn a un nio que era suyo. l lo conserv siempre consigo. Lo educ con cuidado, y cuando plugo a Dios llamarlo para sien la flor de la adolescencia, experiment una profunda tristeza'7.

Lo anterior sucedi un ao despus de su llegada a Cartago. El nombre de la compaera nunca se ha sabido, pues el mismo

Muchos hoy se admiran y hasta se escandalizan de que un santo de la talla de Agustn, monje, sacerdote y obispo, haya vivido 14 aos con una mujer y haya tenido un hijo; y hasta se basan solamente en esto para decir que era un gran pecador, como si el ser o no ser pecador se midiera nicamente por el sexo y los afectos. Ms adelante se ver que el principal pecado de Agustn tiene relacin con la fe catlica, y no con el sexo. Precisamente cuando su madre Mnica no lo reciba en su casa no ser por llegar con una mujer sino por haber perdido la fe (lee. 4,6). Pero, sobre todo, su pecado ms grave es el orgullo. Por lo tanto,
18

Conf. 111,1,1. P. BROWN, Biografa de Agustn de Hipona. Ediciones Castilla, Madrid, 1970, 44. ). OROZ, ob. cit. 44. "Adeodato" viene del latn a Deo dato = dado por Dios.

n 20 21

El nombre de "Melania", que se le ha dado a esta compaera, no tiene ningn fundamento; posiblemente se la ha confundido con la Melania de que se habla en la leccin 13,2, nota 2. Conf. 111,1,1. Ib. Ill,3,5. Conf. 3,5, nota, Ed. Porra.

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LECCIN 3, 5

LECCIN 3, LECTURA

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"El juicio que no raramente se da de este episodio es inexacto y necesita revisin. No fue un acto de disolucin, sino un dique contra ella. Disolutos eran aquellos, muchos en verdad, que se abandonaban a una vida vaga en el vicio, y que presuman de ella. Cartago era famosa por esto. El incentivo vena de los teatros y de las celebraciones de la diosa Celestis. Agustn se dio cuenta a tiempo del vrtigo que lo iba absorbiendo y quiso librarse, volviendo al aire libre de la honestidad. Se empe, por tanto, en una forma estable de convivencia con una mujer que, si no era todava un verdadero matrimonio, era algo cercano, como si fuera un matrimonio de 'segundo orden"22.

d.

No sobra insistir en el hecho de que esta unin le sirvi para apaciguar las pasiones; de dos males, hay que escoger el menor, y era menor mal estar unido a una sola mujer, aunque fuera en unin ilegtima, por amor, que a varias por pasin. Finalmente, la manera como cri y educ a su hijo indica igualmente que era la fidelidad en el amor y no la pasin lo que le impulsaba a tal acto.

e.

Podemos hacer, pues, las siguientes aclaraciones sobre el caso que nos ocupa: a. Agustn no era todava cristiano, pues an no estaba bautizado; luego no le obligaban las leyes de la Iglesia Catlica. Tal actitud era lcita y hasta honorable a los ojos de la gran sociedad de entonces. Ms an, el hombre eternamente soltero era mal visto. Agustn fue siempre fiel a su compaera durante los 14 aos que vivieron juntos; si se tiene en cuenta que la fidelidad conyugal era escasa en esa poca, an entre personas casadas por la Iglesia, hay que concluir que Agustn en esto se nos presenta como un modelo de cumplimiento de las leyes morales y no como su transgresor; por algo l insiste en el hecho de la fidelidad en medio de un ambiente adverso a esta virtud. Estas son sus propias palabras-.
"En aquellos aos tena una mujer. No la haba conocido en eso que se llama unin legtima, sino que la haba descubierto mi pasin errabunda, carente de prudencia. Pero una nada ms y le guardaba fidelidad en el lecho"23.

LECTURA

El verdadero Agustn
"La insistencia de Agustn en acusarse de haber ofendido la moral durante su adolescencia y juventud suele dejar la impresin de que fue un gran pecador. Pero la verdad es que resulta difcil tomar en serio las necedades que haca cuando frisaba en los quince aos. Adolescente ocioso, frecuentaba los baos pblicos y correteaba por las calles, bien entrada la noche, con poco recomendables camaradas. Pero no era tan vicioso como sus compaeros, lo cual es ya un ndice de dignidad moral y de aspiracin hacia lo mejor. Uno de sus futuros adversarios, el obispo donatista Vicente de Cartena, reporta que Agustn era conocido entre los estudiantes como un muchacho tranquilo y ejemplar. Juicio que resulta harto ms verosmil que los de tantos autores que, por haber tomado demasiado al pie de la letra la retrica agustiniana, nos lo pintan como un estudiante escandaloso y bullanguero24.

b.

c.

22 21

A. TRAPE, ob. cit. 24s. Conf. !V,2,2.

Conf. 11,3,8, nota 7, Editorial Porra.

Cuestionario
1. Enumera algunos de los males que produjo la ociosidad en el joven Agustn. 2. Segn sus propias palabras, por qu Agustn no haca caso a los consejos de Mnica? 3. Cmo influa el qu dirn en el joven Agustn? 4. A propsito del robo de las peras, qu conclusin sac san Agustn sobre la amistad? 5. Estaba contento Agustn entre sus compaeros de Cartago? 6. En su interior, era Agustn realmente tan perverso como aparece por fuera y como se describe l mismo en las Confesiones? 7. Crees que el hecho de haberse unido a una mujer le trajo algn bien a Agustn? Cul? 8. Qu opinas de los que hoy se escandalizan de que un santo como Agustn haya vivido con una mujer y tenido un hijo?

Leccin 4
EN BUSCA DE LA VERDAD
(Edad: 18-21 aos)

1. El estudiante universitario
La llegada de Agustn a Cartago estuvo marcada por un hecho triste: la muerte de su padre Patricio; all recibi la noticia poco despus de haber llegado. No deja de ser extrao que mientras a Mnica le dedica, entre otros muchos, 6 captulos (del 8 al 13) del libro IX de las Confesiones, hablando especialmente de su muerte, de la de Patricio, por el contrario, apenas hace alusin de pasada; el nico texto donde se nos habla de este hecho es 111,4,7: "... cuando tena 19 aos y haca ya dos que haba muerto mi padre". No se trata de ausencia de dolor; la ingratitud es ajena al corazn de Agustn. Ya se habl de su alabanza y admiracin por su padre a raz de los sacrificios que se impuso para darle estudio (lee. 2,2). A partir de la muerte de Patricio, ser Romaniano quien tomar su puesto en cuanto al apoyo moral y econmico. Agustn lleg a Cartago con un grado de madurez y seriedad adquiridas a fuerza de errores y hasta de pecados en Tagaste.

Vuelve a ti mismo y all encontrars la guerra. Empezaste a seguir a Dios? Pues all mismo encontrars guerra (Tratados sobre el Evangelio de san Juan, 34,10).

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Pero sobre todo lleg muy motivado por los sacrificios y expectativas de sus padres; no los poda defraudar, y de hecho no los defraud. Se dedic, pues, con empeo a lo que hoy podramos llamar estudios universitarios, trmino que, desde luego, no se conoca en su tiempo. Empieza por dedicarse al teatro:
"Me atraan las representaciones teatrales, repletas de imgenes de mis miserias y de incentivos de mi fuego"1.

"Y, de qu me serva que habiendo llegado a mis manos, cuando yo tena unos veinte aos, una obra de Aristteles titulada las Diez Categoras -a cuyo solo nombre, cuando el retrico cartagins, mi maestro, las mencionaba con la boca llena de suficiencia u otros que pasaban por doctos, yo, suspenso como ante no s qu cosa grande y divina, me quedaba con l boca abierta-, la hubiese ledo solo y la hubiese entendido? He hablado de ella con personas que declaraban haberla entendido con dificultad escuchando a maestros competentsimos, que no se contentaban con explicaciones orales sino que utilizaban numerosas figuras dibujadas en la arena, y no han podido decirme acerca de ella otra cosa que lo que yo solo haba comprendido leyndola por m mismo"3.

Las representaciones dramticas lo subyugaban hasta tal punto que se identificaba con los personajes y, como ellos, rea, senta, se conmova incluso hasta derramar lgrimas:
"En aquel entonces participaba en el teatro del gozo de los amantes, cuando torpemente gozaban el uno con el otro, por muy imaginarias que fuesen esas acciones en la representacin escnica. Y cuando se perdan el uno para el otro participaba de su tristeza con cierta conmiseracin, Y en ambos casos me deleitaba"2.

Agustn reconoce que su inteligencia se la debe a Dios, y en esto tiene razn; pero se duele de haberse enorgullecido hasta tal punto que l mismo suscit otra crisis en su interior: la crisis intelectual:
"Ya no se trata del peso de los pecados, sino de la dificultad de la verdad, del destino del hombre y todos los problemas que han preocupado siempre a las inteligencias ms despiertas"4.

El teatro era, pues, su medio de distraccin. Pero no haba venido solo a distraerse; el estudio era lo principal y lo tom con tanto empeo que se convirti en un autodidacta. No hay duda en afirmar que los maestros para l, en muchas ocasiones, sobraban; solamente da el nombre de un tal Demcrates, sin mencionar a otros. Agustn, ahora ms que nunca, se convierte en un gran lector de donde surgir ms tarde el extraordinario escritor. Comprenda con facilidad hasta los temas ms difciles, como el ya citado de las Categoras de Aristteles (lee. 2,6). Sobre este tema vale la pena escucharlo:

Es necesario prestar atencin a este hecho, pues la conversin de san Agustn ser, primero que todo, una conversin intelectual, a la cual llegar despus de sucesivas conversiones.

2. La primera conversin (lee. 6,5.8). El Hortensio


Como acabamos de decir, san Agustn tendr dos pequeas pero importantsimas conversiones antes de llegar a su gran conversin. La familia agustiniana celebra sta el 24 de abril, fecha en
Ib. IV,16,28. ). OROZ, ob. cit. 46.

Conf. 111,2,2. Ib. 111,2,3.

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que recibi el bautismo; en realidad su conversin comenz hacia el ao 373-19 aos de edad-, cuando, por razn de los estudios debi tomar en sus manos la famosa obra de Cicern llamada el Hortensio.
"Siguiendo el ciclo habitual de los estudios haba llegado ya a la obra de un tal Cicern, cuya lengua casi todos admiran, no as el corazn. Aquella obra suya contiene una exhortacin del autor a la filosofa y se intitula 'Hortensio'. Pues bien, aquel libro cambi mis sentimientos, orient hacia T, Seor, mis oraciones e hizo que fueran otros mis deseos y aspiraciones. De repente se torn vil para m toda vana esperanza y ansiaba con increble ardor del corazn la inmortalidad de la sabidura y empec a incorporarme para volver a Ti" 5 .

lan; pero a esa felicidad no se llega sino por medio de la moralidad, condicin indispensable para alcanzar aquella. La moralidad nos ayuda a elegir el bien y a rechazar el mal; cuando se hace lo contrario se cae en la mayor de las miserias. Una tercera conclusin sera el reconocimiento en s de un alma inmortal, como consecuencia de la aceptacin de las realidades invisibles y espirituales. Esto exige la dedicacin a la bsqueda de la verdad, a la huida de los vicios y al ejercicio de las virtudes. Entre las virtudes que hay que ejercitar estn las cuatro llamadas cardinales (prudencia, justicia, fortaleza y templanza). Claro que, con toda seguridad, el Hortensio no las trae con la misma terminologa con que lo hace nuestro catecismo catlico; pero a la hora de la verdad coincide con ste. Finalmente, "insista adems en la fuga de los bienes sensibles las riquezas, los placeres, los honores- que alejan al hombre de la bsqueda de la sabidura"6. La intensidad del pensamiento no va de acuerdo con la de los placeres corporales; mientras ms nos dejemos dominar por los estmulos de la sensualidad, menos filsofos somos y... menos sabios. La bsqueda de la sabidura est, pues, en estrecha relacin con la ascesis, es decir, con el espritu de mortificacin. Tales eran las ideas principales del Hortensio, muy apropiadas para dar quietud y sosiego, al menos en parte, a la mente confusa de Agustn. Y decimos en parte porque
"la nica cosa que me desilusionaba en medio de tan gran ardor era que no figurase all el nombre de Cristo. Porque este nombre, por tu misericordia, Seor, este nombre de mi Salvador, tu Hijo, lo haba bebido piadosamente mi tierno corazn ya en la misma leche de mi madre y lo conservaba en lo ms profundo y cualquier

No se necesita mucho esfuerzo intelectual para darse cuenta de que aqu se contienen todos los elementos de una conversin, si por conversin entendemos el cambio de las ideas, de los afectos y de las aspiraciones. Tampoco es difcil entender que Agustn era consciente de que se encontraba lejos de Dios y ahora empezaba a volver a l. Tardar trece aos! para llegar a la conversin total. A qu o a quin se convierte Agustn? A Dios por medio de la sabidura. La lectura de esta obra lo introduce en el mundo de las realidades invisibles y espirituales, hecho tanto ms importante cuanto que el joven universitario de Cartago se encontraba en gran parte dominado por los placeres y realidades materiales. La obra de Cicern se ha perdido; lo poco que se conserva de ella se le debe al mismo Agustn, quien al leerla sac la conclusin de que se deba seguir no esta o aquella corriente filosfica, sino la filosofa como tal. Otra conclusin a que lleg consiste en que la verdadera filosofa debe llevar a la felicidad, que todos, aun los escpticos, anhe5

Conf. 111,4,7.

A. TRAPE, ob. cit. 28.

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obra que no tuviese este nombre, por muy literaria y cuidada y verdica que fuese, no me atraa por completo"7.

El nombre de Cristo estaba demasiado metido en su corazn para expulsarlo de una vez a raz de una lectura que, por otra parte, era de ambiente pagano. El fruto que de ella sac san Agustn dependi del hecho de haber ledo una obra pagana con mentalidad cristiana. Podemos afirmar que ese Cristo que l llevaba dentro de s lo ilumin para leer a lo cristiano lo que estaba escrito a lo pagano. Y tena que llegar la resolucin: cambiar completamente el rumbo de su vida intelectual y espiritual; renunciar a los goces terrenos para dedicarse a la filosofa verdadera, o sea a la sabidura.
"La lectura del Hortensio revel a la mirada admirada de Agustn la altsima vocacin del hombre: naci en l, en ese momento, el filsofo, que se convertir despus, con la luz y con la fuerza del Evangelio, en el asceta, el contemplativo, el mstico"8.

"Resolv, pues, aplicarme al estudio de las Santas Escrituras para ver cmo eran. Y lo que veo es esto: que es algo que no se revela a los soberbios ni se descubre a los nios, sino que, humilde en su prtico, mustrase, a medida que se va entrando, sublime y velado de misterios. No me encontraba en condiciones de poder entrar en ellas ni de inclinar la cabeza para caminar por ellas. Pues no sent como me estoy expresando ahora cuando me apliqu a estas Escrituras, antes me parecieron indignas de compararse con la dignidad de Marco Tulio (Cicern). Es que mi hinchazn repugnaba su modestia y mi enfoque no penetraba su fondo. Aunque estaban hechas para crecer con los pequeos, yo desdeaba ser pequeo e, hinchado de presuncin, me consideraba grande"10.

Las palabras de Agustn son tan claras y convincentes que no puedo resistir la tentacin de citarlas abundantemente, pues hablan por s solas y una aclaracin o comentario las oscurecera, como es el caso del siguiente texto, cargado de emocin, del sermn 51,6, predicado hacia el ao 393:
"Yo que les estoy hablando fui engaado un tiempo, cuando de joven me acerqu por primera vez a las Sagradas Escrituras. Me acerqu no con la piedad del que busca humildemente, sino con la presuncin de quien quiere discutir. [...] Tena la osada de buscar con soberbia lo que slo los humildes pueden encontrar. Cunto ms felices sois vosotros ahora; [...] permanecis como pichones en el nido de la fe y recibs la comida espiritual! En cambio, pobre de m, que me crea idneo para volar, abandon el nido y ca antes de poder volar! Pero el Seor misericordioso me levant y me puso en el nido antes que los caminantes me pisotearan".

3. El primer intento bblico (lee. 6,6)


"vido de encontrar la sabidura, se dedic al estudio de la Sagrada Escritura. El hecho es digno de notarse como una seal de su formacin cristiana. Pero la Escritura, para quien la lea sin las debidas disposiciones, puede reservar duras sorpresas; y se las reserv de hecho a nuestro joven universitario. Dos sobre todo: el estilo tan sencillo para uno como l que tena el gusto refinado de la lengua ciceroniana; y el contenido tan oscuro para uno que quera ver pronto las cosas, claras y sin velo" 9 .

Fue un intento pasajero, un fogonazo. Intelectualmente estaba ms que preparado para leerlas, pero le faltaba lo principal: la preparacin espiritual y moral. Dejemos que l mismo nos lo diga con sus propias palabras:
7 8 9

La Biblia quedar, pues, ah en remojo hasta que llegue la hora, en un tercer y definitivo intento, de convertirla en su alimento cotidiano (lee. 8,6).

Conf. 111,4,8. A. TRAPE, ob. cit. 29. Ib. 31.

"'

Conf. 111,5,9.

66

LECCIN 4, 4

LECCIN 4, 5

67

4. Racionalista. El vacio de la fe
La lectura del Hortensio le trajo muchos bienes a Agustn, pero, al lado de esos bienes, le acarre tambin un gran mal: lo volvi racionalista: por ahora no aceptar nada que no pase por la razn. Cmo cay en el racionalismo? El Hortensio lo haba animado a hacerse discpulo, no del que impone creer, sino de quien ensea la verdad. Ahora bien: si la fe catlica impone creer sin ms, hay que dejarla a un lado para adherirse a la verdad por medio de la razn, y nicamente de la razn. La fe y la razn se le presentaban como opuestas entre s y no como colaboradoras mutuas, tal como debe ser. Agustn se encuentra en una encrucijada: o la una o la otra, pero de ninguna manera las dos al mismo tiempo. Como casi siempre sucede, la cuerda se rompe por el sitio ms dbil, y en este caso es la fe la que sale perdiendo. Su capacidad intelectual, los estudios y, sobre todo, el orgullo le decan que deba abandonar la fe para poder darle culto a la razn; y as lo hizo. Desde luego, tambin sali perdedora la Iglesia Catlica. Ella impone la fe: hay que creer incluso lo que no se entiende, como son los misterios; esto es un atentado contra la razn. Por lo tanto, dejada la fe haba que dejar tambin la Iglesia que, para el estudiante y profesor de Cartago, era la religin de los dbiles, de los ignorantes, de las "rezanderas", empezando por su propia madre. Era una institucin desacreditada.
"Acept, pues, por buenas las crticas de los mani-queos contra ella, y se alej desdeosamente. [...] Y, alejndose de la verdad, le pareci que andaba hacia la verdad. Una vez ms lo ceg el orgullo"".

5. Los maniqueos
"Por eso vine a caer entre unos hombres delirantes de soberbia, carnales y locuaces en extremo, en cuya boca se ocultaban los lazos del demonio. [...] Repetan: 'la verdad, la verdad!', y me hablaban mucho de ella. Pero no se encontraba en ellos por ninguna parte, antes enunciaban falsedades, no slo acerca de t, que eres verdaderamente la Verdad, sino tambin acerca de los elementos de este mundo, creacin tuya"' 2 .

La expresin "por eso" indica de una vez por todas por qu se adhiri san Agustn a los maniqueos: vaco de la fe y de las enseanzas de la Iglesia Catlica, sus afectos no podan quedarse as. El corazn no puede tener vacos: o los llena Dios o los llenan las criaturas (san Agustn hablar mucho de este tema en sus sermones). Causa admiracin el hecho de que una mente tan despierta como la del joven estudiante de Cartago se haya dejado engaar tan fcil y rpidamente por unos charlatanes, como eran los maniqueos. El paso fue intempestivo, aunque no definitivo: se hizo maniqueo con reservas, para sustituir, quiz, el puesto de la Iglesia Catlica, o mientras encontrara una doctrina o sistema que colmara sus anhelos. Cul fue la carnada que hizo caer a Agustn en la secta de los maniqueos? Vemoslo brevemente: a. Su hbil palabrera; eran expertos ms en atacar a la Iglesia que en defender sus propias ideas. Debieron calar muy bien en la mente de Agustn las crticas contra ella. La (falsa) promesa de explicarlo todo sin reservas y sin misterios. Era el golpe de gracia al "fideismo" de la Iglesia.

b.

"

A.TRAPE, ob. cit. 35.

'2

Conf. 111,6,10.

68

LECCIN 4, 5

LECCIN 4, 6

69

c.

La explicacin definitiva del problema del mal, que para san Agustn era motivo de una crisis dolorosa. "Tranquilo, Agustn, -parecan decirle-: el mal que t haces no viene de ti sino de un principio malo ajeno a ti". Conclusin: nadie es culpable del mal que hace, frmula precisa para un corazn que ya empezaba a sentir el agobio de sus propios pecados. Los maniqueos, en otras palabras, quitaban para siempre los remordimientos de conciencia.
"Agustn crey encontrar en el maniquesmo lo que andaba buscando: La sabidura sin la fe, la ley moral sin la culpa, la vida cristiana sin la mediocridad y las debilidades"'3.

tambin de repente, aunque nueve aos con los maniqueos parece un perodo relativamente largo en relacin con la manera poco reflexiva como se adhiri a ellos (lee. 5,4).

6. Profesor en Tagaste
"En pleno entusiasmo de su primer fervor maniqueo, abandon Cartago para regresar a su pueblo natal. Haba terminado sus estudios, y los rtores de la gran metrpoli no tenan ya nada que ensearle. En vez de permanecer en la capital donde no tena edad todava para brillar entre los ms famosos, prefiri volver a Tagaste, y comenzar el aprendizaje de profesor, enseando gramtica a los hijos de sus conciudadanos. Su madre lo vio llegar con alegra envuelta en una cierta inquietud y tristeza"14.

d.

La solucin definitiva a muchos interrogantes sobre el Antiguo Testamento; hay all muchas narraciones que van en contra de la infinita bondad de Dios: guerras, asesinatos, pecados sexuales, injusticias etc. Imponer la fe en el Antiguo Testamento es obligar a creer en estas narraciones absurdas. Solucin? Negar todo el Antiguo Testamento para no tener problemas. Es la ingenuidad de quien, al sufrir de continuas molestias en los pies, por ejemplo, optara por cortrselos en vez de buscar remedio en el calzado (lee. 6,1 a). Pero sobre todo el grito propagandstico de "la verdad, la verdad!"; Agustn se encontraba en el momento preciso de su bsqueda a raz de la lectura del Hortensio. Tal vez, lo que ms le llam la atencin de la secta maniquea era la promesa de ayudarle a imitar a Cristo radicalmente; sobre todo a Cristo casto. Esto indica, una vez ms, el cristocentrismo de Agustn, aun antes de convertirse.

La tristeza de Mnica no dependa tanto del hecho de verlo llegar con una mujer y un hijo; la hizo sufrir, es cierto, este golpe a su delicadeza de madre catlica, pero no tanto como el otro, ms duro, de verlo convertido en discpulo de Manes, ms an, en el gran propagador del maniquesmo. Era tanto el entusiasmo por la nueva secta -nueva al menos para l- que, como en otras ocasiones, no poda estar en ella solo, sin amigos, sin otros seguidores. Por eso
"desde su regreso a Tagaste, el joven profesor se convirti en apstol del maniquesmo. Lleg a conquistar a varias personas de relieve social. Romaniano, su rico bienhechor, cuyos hijos se contaban entre sus alumnos; Alipio, un joven de excelente familia, que haba de ser el ms fiel de sus amigos; Honorato, distinguido ciudadano que hasta entonces no haba hecho profesin de la fe cristiana y que no senta sino desprecio hacia los maniqueos. Sin duda este ltimo debi de constituir la ms hermosa de las conquistas de Agustn, cuyos discursos no haban obrado todava conversiones tan ruidosas"'5.

e.

f.

Se ve, pues, que los maniqueos se le aparecieron muy a tiempo. Agustn se adhiri a ellos de una manera intempestiva y hasta se convirti en su hbil propagador; pero como sucede siempre, lo que se hace de repente, sin reflexionar y madurar, desaparece
A. TRAPE, ob. cit. 40.

En Tagaste se hosped en casa de Romaniano; tal vez un presentimiento le advirti que Mnica, al verlo maniqueo, no lo recibira en su casa, como de hecho no lo recibi, al menos al
14 15

J. OROZ, ob. cit. 53. Ib. 54.

70

LECCIN 4, 7

LECCIN 4, 8

71

comienzo, y por eso se asegur hospedaje en casa de su amigo y mecenas. La narracin que viene a continuacin har cambiar de actuacin a la madre.

El sentido materno de Mnica pudo ms que la astucia de Agustn-, l quera cambiar el rumbo de las cosas, el sentido del sueo, pretendiendo osadamente hacer maniquea a la madre; pero sta, con firmeza y decisin, defiende el verdadero sentido y Agustn debe ceder. Mnica no descansa: reza por su hijo, lo aconseja y, adems, pide consejo a personas autorizadas que se lo pueden dar, como aquel famoso obispo, cuyo nombre no dan las Confesiones. A l fue a pedirle que hablara con Agustn; la respuesta, del obispo fue inmediata: por ahora no hay nada que hacer; es mejor dejarlo para ms tarde. Ante la insistencia de Mnica el obispo le da otro argumento en favor de la espera: l mismo, siendo nio, fue entregado a los maniqueos por su propia madre, engaada a su vez por los herejes. Mnica insiste por tercera vez hasta que el dicho obispo, impaciente, le dice aquellas palabras que han resonado hasta hoy: "Vete, djame en paz; es imposible que se pierda el hijo de tantas lgrimas"18. Mnica las tom como recibidas del cielo y no insisti ms.

7. El sueo de Mnica
"Mi madre, tu fiel sierva, me lloraba ante t ms de lo que lloran las madres la muerte del cuerpo. Bien vea ella con la fe y el espritu que de t haba recibido, que yo estaba muerto. Y t, Seor, la escuchaste. [...] De dnde poda venir si no de ti aquel sueo con que la consolaste, hasta el grado de que accedi a vivir conmigo y a compartir conmigo la misma mesa en casa? Cosa a que ella se haba negado anteriormente, en su aversin y repugnancia por las blasfemias a que me empujaba mi error. Vio, pues, en sueos que estaba de pie sobre una regla de madera, toda triste y deshecha en llanto, y que vena avanzando hacia ella un joven resplandeciente con rostro alegre y risueo y que le preguntaba la causa de su dolor y de sus lgrimas cotidianas, no para saberla sino para consolarla, como se hace con frecuencia. Respondile que era mi perdicin lo que Moraba. l entonces le orden y aconsej, para su seguridad, que observara atentamente: vera que donde ella estuviese estara tambin yo. Tan pronto como mir, me vio que estaba junto a ella de pie sobre la misma regla"16.

8. La muerte del amigo


"Comprendemos con facilidad que las plegarias, las exhortaciones y los ejemplos de su madre no hayan sido estriles sobre el alma tierna y amorosa de Agustn. Quizs l mismo no se dio cuenta. Externamente segua siendo el mismo. Continuaba con sus clases de gramtica, al tiempo que atenda a los nuevos proslitos que iba haciendo para el maniquesmo. En el fondo de s mismo se senta turbado. La seguridad de Mnica le desconcertaba, y el fervor de sus plegarias acab por inquietarle. No saba muy bien dnde estaba. Un triste acontecimiento produjo en l una sacudida que iba a serle decisiva"19.

Agustn, que en las Confesiones no omite nada que tenga relacin con la obra de Dios en l, vio que este sueo jugaba un papel importante en su propia historia de salvacin; por eso lo trae con lujo de detalles, y hasta con las dos interpretaciones, la suya y la de Mnica:
"Y, de dnde vino tambin que, narrndome mi madre esta visin y querindola convencer yo de que significaba lo contrario y de que no deba desesperar de que algn da sera tambin ella lo que era yo al presente, al punto y sin vacilacin alguna: 'No, replic, no se me dijo: all donde l est, all estars tu, sino: donde ests t, all estar tambin l"' 7 .
16 17 18

Conf. 111,11,19. Ib. 111,11,20.

Ib. 111,12,21.

"

J. OROZ, ob. cit. 56.

72

LECCIN 4, 8

LECCIN 4, LECTURA

73

Al volver a Tagaste volvi tambin a sus amigos de infancia; entre ellos uno en particular que le era especialmente querido, pues haban crecido, estudiado y jugado juntos. Lo encontr y lo primero que hizo fue procurar atraerlo al maniquesmo. Este amigo cay enfermo; en estado inconsciente se le administr el bautismo y, cuando volvi en s, Agustn aprovech para burlarse de l y del sacramento recibido, esperando ser "acolitado" por su amigo. Pero las cosas le salieron al revs: con una mirada enfurecida el amigo le dijo que, o dejaba las burlas o lo perda como amigo para siempre. Agustn qued mudo. El amigo no se cur y muri. Era la segunda muerte que tena que lamentar nuestro profesor. Pero no haba comparacin entre la muerte de su padre y la del amigo. Con este golpe qued fuera de s, como si estuviera viviendo en tierra extraa.
"Con este dolor se entenebreci mi corazn y no vea ms que muerte. La patria era un suplicio para m y la casa paterna una extraa desdicha. Todo cuanto con l haba compartido se haba vuelto, sin l, atroz tortura. Reclambanle por doquier mis ojos, y me era negado. Y llegu a aborrecer todas las cosas porque no lo tenan ni podan ya decirme: 'mira, ya viene', como cuando viva y estaba ausente. Yo me haba convertido en un gran interrogante para m mismo. [...] Slo las lgrimas me eran dulces y haban ocupado el lugar de mi amigo en las delicias de mi alma"20.

"El hecho es que, despus de la muerte de su amigo, la estancia en Tagaste le result insoportable. Y un da, sin haber dicho nada a nadie, a excepcin de su amigo Romaniano, cerr su escuela y emprendi de nuevo el camino de Cartago"22..

LECTURA

El maniquesmo
El maniquesmo tom su nombre del fundador Manes, o Manes o Mani, que vivi hacia el ao 216; i pretendi dar solucin a los problemas del universo, sobre todo conocer y ensear cul es el origen del mal. Segn los maniqueos, el mundo y todo lo que en l se contiene se halla integrado por dos principios soberanos y coeternos: uno bueno y otro malo; el cuerpo del hombre no procede del Dios bueno sino del malo; existe en el hombre una partcula del Dios bueno y una sustancia mala, parte del malo, la cual se identifica con la concupiscencia. Las virtudes son los triunfos del principio bueno y los vicios las victorias del principio malo. Sus seguidores se dividan en dos clases: los electos o santos y los auditores u oyentes. No tenan comunicacin alguna entre s, y los electos eran muy pocos, pero estaban encargados de entrenar a los oyentes. Agustn no pas nunca de la categora de oyente, pero lleg a conocer muy a fondo toda su doctrina y su conducta; por eso, despus de convertido, pudo refutar a los maniqueos tan completamente que fue como el martillo que los deshizo.

Es de admirar la fidelidad de Agustn a la amistad. En la Leccin 3,2 c se habl de la amistad enemiga, estadio por el cual pas. Ahora atraviesa por otro estadio, la amistad humana21, la que se escandaliza y desespera ante la muerte del amigo. Ms tarde entrar al estadio definitivo de la amistad, la sobrenatural, fundamento de la vida comn agustiniana (lee. 8,1). Llevaba poco ms de un ao en Tagaste. No le convena estar ms tiempo all, no se sabe si por la muerte del amigo, por el deseo de una profesin ms ilustre o por ambas razones a la vez.
20
21

Conf. IV,4,9.
Cf. Con. IV,9,14. J. OROZ, ob. cit. 58.

74

LECCIN 4, CUESTIONARIO

f
Cuestionario
1. Qu efecto produjo en san Agustn la lectura de El Hortensio? 2. Por qu la obra de Cicern no lo satisfizo completamente? 3. Por qu no quiso seguir leyendo la Biblia? 4. Segn lo anterior, qu virtud se necesita para leer y asimilar la Biblia? 5. Por qu le agrad tanto la doctrina de los maniqueos? 6. Adems de rezar, qu ms haca Mnica por su hijo? 7. Agustn olvid completamente los consejos que recibi de su madre siendo nio; es esto cierto? 8. Estaba realmente Agustn demasiado lejos de Dios? 9. Segn las Confesiones IV,4,7, y de acuerdo con lo que has aprendido hasta ahora, haz una breve redaccin sobre el siguiente tema: AGUSTN Y LA AMISTAD.

Leccin 5
CARTAGO ROMA - MILN
(Edad: 22-30 aos)

1. De nuevo en Cartago
Agustn lleg a Cartago por segunda vez a finales del 375 o comienzos del 376. La muerte del amigo precipit la salida de Tagaste, pero tambin haba otras razones: de ordinario los pueblos pequeos no acarrean buena fortuna a los profesionales como l; haba que buscarla, pues, en la capital. Adems, necesitaba darse a conocer por fuera, pues "ningn profeta es bien recibido en su propia patria"1; o tal vez la mujer con la que viva lo empujaba a vivir en la ciudad. Aqu permaneci por espacio de 8 aos, entregado al estudio personal y a las clases de retrica. Romaniano continuaba ayudndole desde Tagaste. No fue fcil la estada en Cartago; estos 8 aos constituyen uno de los perodos ms agitados de su vida, pues su inteligencia fue descubriendo que las cosas no eran como se las pintaban, por ejemplo, los maniqueos. El mismo Agustn resume este perodo de 8 o 9 aos as:

No fueron elegidos por ser buenos quienes no seran buenos si no hubiesen sido elegidos (Tratados sobre el Evangelio de san Juan, 86,2).

Mt 13,57.

76

LECCIN 5, 1

LECCIN 5, 2

77

"A lo largo de aquel perodo de nueve aos -que abarca desde los 19 de mi edad hasta los 28-, vivamos seducidos y seduciendo, engaados y engaando, juguete de diversos apetitos. [...] En materia de estudios perseguamos la quimera de la gloria popular hasta los aplausos del teatro, los certmenes poticos, las competencias por coronas de paja, las frivolidades de los espectculos y la intemperancia de las pasiones. En materia de religin, deseosos de purificarnos de estas sordide-ces, llevbamos alimentos a quienes eran llamados elegidos y santos, para que con ellos nos fabricasen, en el laboratorio de su estmago, ngeles y dioses que nos liberasen"2.

Otro aspecto que le haca difcil la vida all era el econmico-.


"Desde el principio tuvo que luchar con urgentes necesidades materiales. Tena que proveer al sostenimiento, no slo de la mujer y del hijo, sino quizs tambin al de su madre, y tal vez al de sus dos hermanos"4.

2. Autodidacta y profesor
San Agustn tiene fama de excelente escritor; nunca la habra alcanzado si no hubiese sido antes un lector empedernido (lee. 4,1; 10,1).
"Entre tanto se aplic con pasin ai estudio de las artes liberales. Ley todos los tratados que pudo tener. Entre ellos en primer lugar los nueve tratados Sobre las disciplinas de Varrn, el ms docto de los romanos, dedicados respectivamente, segn la opinin ms comn, a las siguientes materias: gramtica, dialctica, retrica, geometra, aritmtica, astronoma, msica, medicina, arquitectura. Estudi sobre todo la filosofa, tuvo un particular inters en la astronoma, llev su curiosidad, que pronto se convirti en obstinada pasin, hasta la Astrologa"5.

Estudio y religin son, pues, las actividades centrales de este perodo de su vida. Antes de hablar de lo intelectual, conviene hacer alguna aclaracin sobre el aspecto religioso. Agustn fue fiel a las prcticas religiosas de los maniqueos. Este profundo sentido religioso lo hered de su madre que, como se vio antes (lee. 2,3), visitaba la iglesia dos veces al da. Pero existe una gran diferencia entre las prcticas catlicas y las maniqueas: stas limitan con lo ridculo, como la costumbre de llevar alimento a los elegidos. Conviene dar una breve explicacin l respecto. En la creacin en general y, particularmente en los alimentos, se encuentran mezcladas ciertas partculas malas (principio malo) y partculas buenas (principio bueno, o sea Dios); ambas viven en una lucha sin cuartel hasta que las buenas se purifiquen separndose de las malas. Cuando los elegidos toman ciertos alimentos, al digerirlos se van liberando partculas buenas o divinas que, separadas de las malas, terminan su lucha y vuelven al descanso eterno. En otras palabras, los estmagos de los elegidos son algo as como altares donde se purifican las partculas buenas. Sobre este tema y otros de los maniqueos san Agustn tiene un buen resumen en su obra sobre Las herejas, No. 46. Ms tarde se doler de haber aceptado y participado en semejantes tonteras3.
2 3

Las anteriores palabras vienen corroboradas por las del mismo Agustn, as:
"Y de qu me serva haber ledo y comprendido por m mismo todos los libros que pude de las artes que dicen liberales, si era en aquel entonces esclavo perverssimo de mis malas pasiones? [...] Todo lo que se refiere al arte de la elocuencia y de la dialctica, todo lo que se refiere a las dimensiones de las figuras y a la msica y a los nmeros lo entend sin gran dificultad y sin que nadie me lo explicara"6 (lee. 2,6 a).

Conf. IV, 1,1. Cf. Conf. 111,10,18.

J. OROZ, ob. cit. 59. A. TRAPE, ob. cit. 42. Conf. IV,16,30.

78

LECCIN 5, 2

LECCIN 5, 3

79

"tom parte en un concurso de poesa, y fue declarado vencedor. El mdico Vindiciano, procnsul a la sazn, coloc la corona del triunfo en su 'cabeza enferma'7.

Fruto de todo este esfuerzo es su primer escrito, un tratado de esttica llamado Lo bello y lo conveniente (en latn, De pulchro et apto), que no ha llegado hasta nosotros porque se perdi, (lee. 10,3).

3. Vendedor de palabras
Pero tal vez el fruto ms palpable de todo este esfuerzo autodidacta, al menos en ese momento, consisti en haberse convertido en un vendedor de palabras:
"Enseaba yo en aquellos aos el arte de la retrica y, vencido por la codicia, venda la locuacidad que permite vencer"8.

Tal vez Agustn exagera y se rebaja demasiado, pues sus enseanzas no eran tan vacas como l mismo dice. Por el contrario, tenan un fondo espiritual, moral y filosfico tal que sus alumnos se dieron cuenta muy pronto de la calidad del profesor que les haba tocado en suerte. Mientras ms enseaba ms aprenda, y mientras ms aprenda mayor autoridad iba adquiriendo para seguir enseando.
"Y aqu tenemos al joven Agustn dedicado por completo a su oficio de vendedor de palabras. La atencin de los jvenes no tard en dirigirse hacia el joven profesor que daba pruebas de dotes intelectuales y de cualidades oratorias. En su escuela se daban cita no pocos de los alumnos de Tagaste, a los que se sumaron otros. As podemos encontrar a Licencio, hijo de Romaniano, a Eulogio, a Honorato, a Nebridio, Alipio, que deba suceder en el corazn de Agustn al amigo muerto. Nuestro profesor conoci

En cuanto a los estudios de filosofa, hay que anotar que stos eran muy descuidados en las escuelas; no obstante, Agustn la estudi con tanto empeo que ms tarde ser la base de su ininterrumpida polmica contra los distintos herejes, a quienes va derrotando con el estilo y manera de argumentar aprendidos durante esta poca. Adems,

j . OROZ, ob. cit. 62. Conf. IV,2,2.

80

LECCIN 5, 4

LECCIN 5, 4

81

muy pronto una fama extraordinaria, hasta el punto de poder competir con los ms clebres maestros de Cartago"9.

a.

En la leccin 2,6 se habl de la ndole naturalmente buena de Agustn. Este modo de ser lo llev a unir la retrica con la enseanza moral; le preocupaban no slo las buenas ideas sino tambin las buenas costumbres, como en el caso de su amigo Alipio, a quien indujo a dejar su aficin a los juegos del circo.
"Me haba dado cuenta de que estaba perdidamente aficionado al circo y me angustiaba grandemente, porque me pareca que iba a malograr tan hermosa esperanza. [...] El caso es que l, a consecuencia de mis palabras, salt fuera de aquella fosa tan profunda [...] y se le desprendieron todas las inmundicias del circo y no volvi a poner en l los pies"10.

La verdad est muy lejos de ellos; hasta ahora no se la han dado ni ve esperanzas de que se la den algn da. La desilusin comienza en el plano cientfico, ms concretamente en el de la astronoma: los cientficos han explicado con precisin cmo acaecern, por ejemplo, los eclipses del sol y de la luna, as como los solsticios o dife-rentes posiciones de la tierra en relacin con el sol, que dan lugar a las cuatro estaciones11. Este tema era muy comn entre los maniqueos, aunque usando ms de las extravagancias y de la vana palabrera que de los datos cientficos. Agustn compar detenidamente unos datos con otros y lleg a la conclusin a que tena que llegar: abundaban los disparates:
"Retena, no obstante, en mi memoria muchas de las verdades que haban anunciado sobre la creacin misma y encontraba su explicacin en los nmeros y en el orden de las estaciones y en los testimonios visibles de los astros. Y los comparaba con las afirmaciones de Man, que escribi mucho sobre estos temas, disparatando copiosamente"12.

4. El engao maniqueo
La manera como san Agustn fue descubriendo la falsedad de los maniqueos tiene relacin con su esfuerzo de autodidacta: nadie se lo tuvo que ensear sino que l mismo lo descubri. Hay que seguir insistiendo en el hecho de que el Agustn de esta poca no est haciendo otra cosa que preparndose, sin darse cuenta, para el Agustn pastor. Ser caracterstico en l el espritu de investigacin y profundizacin en la verdad. Por eso, entregado a los maniqueos, se dedic a estudiar a fondo su doctrina y muy pronto se fue dando cuenta de las fallas y engaos que tena. Su mayor anhelo era la conquista de la verdad, que esper encontrar en los maniqueos. Por aqu empieza precisamente su desilusin. En la leccin 4,5 vimos algunos de los aspectos por los cuales se adhiri, aunque con reservas, a ellos. Ahora veamos brevemente los puntos que lo desilusionaron. b.

Los principios diversos y opuestos del bien y del mal no pueden existir, pues se destruira la Omnipotencia de Dios. La lucha entre las tinieblas y Dios no tiene razn de ser; una de dos: o las tinieblas le pueden hacer algn dao a Dios, y en este caso no sera incorruptible, o no le pueden hacer absolutamente nada, y en este caso la lucha es intil. No hay, pues, base ni cientfica ni religiosa. El tema haba sido propuesto por el amigo Nebridio, a modo de pregunta, que Agustn no supo responder con base en lo que saba por boca de los maniqueos13. Otra desilusin vino a propsito del tema Antiguo-Nuevo Testamento: no hay concordancia entre los dos porque

c.

'"

J. OROZ, ob. cit. 60s. Conf.VI,7,11s.

Cf. Con. V,3,4. Conf. V,3,6. Cf. Conf. Vil,2,3.

82

LECCIN 5, 4

LECCIN 5, 5

83

"los escritos del Nuevo Testamento haban sido falsificados, no se saba por quin, con el propsito de infundir la ley de los judos en la fe cristiana. Pero a esta afirmacin no segua ninguna prueba, ni mostraban ningn ejemplar que no estuviera interpolado'"4.

testigo presencial de una escena francamente escandalosa, que nos refiere en Costumbres de los mani-queos, 19 "1S.

g.

d.

El problema del mal lo aclarar ms tarde. Por ahora los maniqueos no hacen ms que sembrarle inquietudes y confusiones sobre el mismo. Destruida la doctrina sobre la existencia de los dos principios, uno bueno y otro malo, queda completamente en el vaco cuanto el maniquesmo pueda decir sobre el origen del mal en nosotros. Otro punto flaco de los maniqueos es el relacionado con Cristo mismo. Ellos celebraban el aniversario de la muerte de Mani en la misma fecha que la Pascua de los cristianos, pasando sta desapercibida para Agustn, que tan vivos recuerdos tena de ella en su infancia. Al preguntarles si esto no significaba poner al discpulo, Mani, por encima del maestro, Cristo, le respondan que la muerte de Mani haba sido real mientras que la de Cristo fue en apariencia, puesto que su cuerpo fue tambin un cuerpo aparente. Ya se ha visto que para san Agustn Cristo lo era todo; prcticamente intocable para l. Y siempre en relacin con Cristo, entra tambin en juego el tema de los que se preciaban de ser sus autnticos seguidores, los elegidos:
"Si stos llevan una vida moral irreprochable, no es indicio de que la doctrina que les dirige hacia la santidad es verdadera? Pero este motivo deja de ser vlido ya que ms tarde se da cuenta de que los que hacen profesin de virtud y de santidad, no pasan de ser unos farsantes hipcritas. Beben vino, comen carne, se baan como todos los hombres, a pesar de las prohibiciones ms absolutas. Incluso muchos de entre ellos han sido acusados de haber seducido a la esposa del prjimo. En cierta ocasin l mismo es
A. TRAPE, ob. cit. 44.

Para terminar esta serie de hechos que motivaron la desilusin, no pasamos por alto otro que raya en lo ridculo: Los maniqueos prohiben matar los animales; Agustn lo toma tan en serio que no se atreve ni siquiera a matar una mosca. Ellos le explican que no se trata de los animales pequeos sino de los grandes; pero Agustn contina: en dnde est el lmite entre los grandes y los pequeos? La discusin se volvera interminable, pero el desengao no se dej esperar ms.

e.

5. La llegada de Fausto
Aunque el maniquesmo est muriendo en el corazn de Agustn, ste no rompe todava con la secta; an no tiene a qu aferrarse para encontrar la verdad. Adems, sus correli-gionarios hacen lo posible por no dejarlo escapar: su inteligencia les es demasiado valiosa para no aprovecharla, y por eso lo animan a que acepte una entrevista con Fausto. Este era un nmida, como l. Lleg a ser obispo muy famoso de los maniqueos del frica a finales del siglo IV. Sus colegas lo consideraban autoridad en materia de consejera y aclaracin de dudas.
"Fausto lleg a Cartago en el 383. Agustn le escuch, le habl, lo encontr elocuente, amable, simptico; pero tan incapaz de resolver sus dudas que no acept ni siquiera entrar en conversacin. La modestia de Fausto agrad a Agustn: se hizo amigo y se puso a disposicin de l como maestro de retrica. Pero interiormente se alej del maniquesmo o, ms exactamente, la confianza puesta en la secta, sufri una grave grieta y comenz a enfriarse"16.

f.

El mismo Agustn lo describe de la siguiente manera:

15

"

J. OROZ, ob. cit. 65s. A. TRAPE, ob. cit. 44s.

84

LECCIN 5, 6

LECCIN 5, 6

85

"Luego que pude proponerle algunas de mis dificultades, conoc que no tena siquiera nocin de las artes liberales, a excepcin de la gramtica, que la saba medianamente y de un modo muy comn. Mas como haba ledo algunas oraciones de Cicern y unos pocos libros de Sneca, algunos pasajes de poetas, algunos libros que tendra de su secta, escritos en latn limado y culto; y como, por otra parte, estaba ejercitando todos los das el hablar, haba adquirido facilidad para expresarse en buen estilo, que l lo converta en agradable y engaoso, gobernndolo con la destreza de su ingenio y cierta gracia natural que tena"17.

maestro ha establecido para el progreso de sus alumnos. Cometen con extraa estupidez desmanes sin cuento"' 8 .

Adems, es necesario aspirar a un sueldo ms alto, pues el que tiene no le est alcanzando para l, la mujer y el hijo, sus hermanos en Tagaste y su misma madre en Cartago, a donde lleg no se sabe por qu motivo ni en qu tiempo. Este ser el comienzo de una maternal "persecucin" de Mnica a su hijo, buscando siempre lo mejor para l. Los amigos lo convencen de lo bien que, posiblemente, le ir en Roma; y si a esto se suman los informes sobre los estudiantes de la capital del imperio, que tienen fama de ser mejores que los cartagineses, no hay para qu esperar ms.
"No quise ir a Roma por acrecentar mis ganancias ni mi prestigio, como me lo prometan los amigos que me lo aconsejaban -aunque tambin esos argumentos pesaban en mi nimo por aquel entonces-. La razn principal y casi nica era el or que all los jvenes eran ms pacficos en sus clases y que eran mantenidos en calma por el apremio de una disciplina ms ordenada y que, lejos de entrar en tropel y a cada paso en las aulas de quienes no eran sus maestros, en modo alguno eran admitidos si el maestro no lo permita'" 9 .

Conclusin: Agustn queda ya del todo desilusionado de los maniqueos y Fausto se ganar una de tantas obras escritas por el Santo: Contra Fausto, el maniqueo (ao 400).

6. Roma. El engao a Mnica


En este momento Agustn tiene 29 aos de edad. Ya es hora de buscar otros horizontes, correr nuevas aventuras, siempre en busca de la verdad, como primera medida, sin descuidar otros fines. Despus de 8 aos tiene ya su propio crculo de alumnos y amigos quienes, al terminar sus estudios, deben ir buscando tambin sus propios horizontes. Alipio, por ejemplo, ha ido a Roma a estudiar derecho; imposible que su maestro se quede atrs. Por otra parte, el ambiente cartagins se hace cada vez ms pesado con la presencia de los eversorcs o revoltosos. Pero, en concreto, Qu es lo que hacen stos? Como siempre, oigamos la descripcin que de ellos hace el mismo Agustn:
"En Cartago, por el contrario, es vergonzosa e intemperante la licencia de los estudiantes: irrumpen insolentemente en las aulas y, con descaro de locos furiosos, perturban el orden que cada
17

Mnica se dio cuenta de los preparativos del viaje y le puso dos condiciones: o no lo dejaba marchar, o se iba ella con l. Las cosas estaban tan bien preparadas que ya no se poda echar pie atrs; era necesario acudir incluso a la mentira y al engao para que ella no se diera cuenta de la hora de la partida. Es el mismo Agustn el que nos narra con detalles su escapada a Roma:
"Mas, por qu sala yo de Cartago y me iba a Roma, t lo sabas, oh Dios, y no lo revelabas ni a m ni a mi madre, que llor amargamente mi partida y me sigui hasta el mar. Sino que la enga

Conf.V,6,11.

IB lb.V,8,14. '> Ib.

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LECCIN 5, 6

LECCIN 5, 7

87

cuando me detena violentamente, o para hacerme volver o para partir conmigo, y fing que no quera dejar solo a un amigo hasta que, levantndose el viento, se hiciese a la mar. Y ment a mi madre, y a una madre como ella, y me escap. [...] Y como, a pesar de todo, rehusara volver ella sin m, a duras penas logr persuadirla que pasase aquella noche en un lugar cercano a nuestra nave, en una capilla dedicada a la memoria del bienaventurado Cipriano. Pero aquella noche part furtivamente y ella no; se qued orando y llorando. [...] Sopl el viento e hinch nuestras velas e hizo desaparecer a nuestros ojos la playa donde mi madre, llegada la maana, se volva loca de dolor y llenaba tus odos de quejas y gemidos"20.

se en cara las fallas y a sacar a la luz pblica cuanto de negativo suceda al interior de sus reuniones. Otro hecho ms que aument la desilusin de Agustn. Al llegar a Roma, pues,
"muy pronto logra reunir algunos oyentes, que le traen otros. Pero al momento se da cuenta de que los estudiantes de Roma no son ms constantes y ms serios que los africanos. Adems, tienen otro defecto muy grave: no pagan a sus profesores. Asisten durante algn tiempo a sus clases, pero cuando deben pagar la cuota de las lecciones desaparecen y ya no es fcil volver a encontrarlos. El inconveniente es muy grave para quien tiene necesidad de dinero. Agustn no puede soportar esta falta de delicadeza y busca a toda costa una ocasin para abandonar Roma"23.

Dramtica fue, pues, la partida para Roma, no slo por las peripecias de la misma, sino por el engao a la madre. Agustn reconocer ms tarde que este viaje fue providencial; as se lo dir al mismo Dios:
"Pero, en realidad, eras t, esperanza ma y porcin ma en la tierra de los vivientes, quien queras hacerme cambiar de pas terrestre por la salud de mi alma" 2 '. "Roma no fue propicia a este romano de frica. [...] Al arribo le esperaba una grave enfermedad y dos amargas experiencias: la costumbre de los escolares de abandonar al profesor en el momento de tenerle que pagar el salario establecido [...] y el descubrimiento de la ineficiencia prctica del maniquesmo"22(lec. 10,5).

7. Escptico. Miln
Abandonada la Iglesia Catlica antes, desilusionado de los maniqueos ahora, slo le queda un camino: el escepticismo. Los escpticos eran incrdulos filosficos; afirmaban que la verdad s haba que buscarla pero sin esperanza de encontrarla, porque es imposible. Esta frmula, por el momento, le agrad a Agustn, que no se resignaba a renunciar a ella. Permanecer escptico por muy poco tiempo. Ahora el vaco intelectual y afectivo es completo y ... providencial: alguien vendr, en Miln, a llenar ese vaco.
"Cuando se dirigi de Miln un mensaje al prefecto de Roma, para que proporcionase a aquella ciudad un profesor de retrica, corriendo los gastos del viaje por cuenta del Estado, yo mismo solicit [...] que, una vez pasada la prueba del discurso propuesto, me enviase all el prefecto Smaco"24.

Al llegar a la ciudad, sin conocidos y sin en donde alojarse, no tuvo ms remedio que acudir a los maniqueos; un tal Constancio lo hosped en su casa. Era un oyente entusiasmado por la secta y deseoso del ideal de perfeccin propuesto por Manes. Incluso haba intentado llevar vida comn -una especie de monasterio maniqueo- con oyentes y elegidos; pero surgieron las dificultades, especialmente por parte de estos ltimos que comenzaron a echarib. V,8,1 5. Ib. 8,14. A. TRAPE, ob. cit. 45.

23 24

J. OROZ, ob. cit. 72. Conf.V, 13,23.

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LECCIN 5, 7

LECCIN 5, 7

89

Agustn, hbil como siempre para la amistad, procur ganarse la de Smaco, algo as como el entonces alcalde de Roma, pagano y muy influyente en la residencia o corte imperial, que en ese tiempo estaba en Miln. Recomendado por los maniqueos, el prefecto vio en el nuevo aspirante una esperanza a favor del paganismo y, probablemente, esta fue una de las razones por la que acept su candidatura. A finales del 384 parte para Miln, despus de un ao escaso en Roma. Cuenta entonces 30 aos de edad. Lleg justo a tiempo para pronunciar el panegrico que le gan aplausos:
"Recitaba una serie de mentiras seguro de ser aplaudido por hombres que conocan perfectamente ia verdad"25.

Posiblemente ella le cont cmo haba sido el viaje y pudo, entonces, transmitrnoslo as:
"Ya haba venido a mi lado mi madre, fuerte en su piedad, siguindome por tierra y por mar, segura de ti en todos los peligros. Tanto que, en los momentos crticos de la travesa, a'nimaba hasta a los propios marineros, que son los que suelen dar nimo a los pasajeros no acostumbrados a la mar en los momentos de peligro, y les aseguraba que llegaran al puerto sanos y salvos, porque t, en una visin, se lo habas prometido. Y me encontr en grave peligro, como era de suponer, desvanecida la esperanza de encontrar la verdad. Con todo, cuando le manifest que, en realidad, ya noeramaniqueo, aunque tampoco cristiano catlico, no salt de alegra como si oyera una nueva inesperada"26.

Se refiere, posiblemente, al discurso que pronunci el lo. de enero del 385 en honor del cnsul Bautn, o tambin a otro del 22 de noviembre del mismo ao en honor del emperador Valentiniano II con motivo de las fiestas del 2o. aniversario de su reinado. Sea lo que sea, eran discursos adulatorios, llenos de vanas palabreras, donde lo que importaba era la elegancia del lenguaje, arte en que Agustn era ya un experto. Lo curioso del caso est en el hecho de haber tenido que deshacerse en alabanzas de un emperador, Valentiniano II, que an no haba hecho nada en el Imperio, pues era un nio de cuatro aos cuando hered el trono; reinaba por l su madre Justina (lee. 6,1). En el 383 asumi oficialmente como emperador, cuando tena apenas doce aos de edad. De un momento a otro sucede lo inesperado: aparece Mnica, no se sabe cmo ni cundo. Haba quedado sola, llorando en Cartago la partida de su hijo. Es probable que hubiera llegado a Roma y, al no encontrarlo, tuvo que seguir para Miln. Basta repasar, mapa en mano, la ruta Cartago-Roma-Miln para darse cuenta de los sacrificios de una madre por salvar a su hijo.
25

El grave peligro en que lo encontr se refiere, probablemente, al estado escptico de su mente y de su corazn: lo encontr algo as como sin patria y sin Dios. Mas pronto brillar la luz en medio de tantas tinieblas.

Ib. VI,6,9.

26

Conf. VI, 1,1.

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LECCIN 5, LECTURA

LECCIN 5, CUESTIONARIO

91

LECTURA

Los maniqueos
"Afirman que es tambin naturaleza de Dios esta luz corprea que agrada a los ojos de los animales mortales, no slo en esas naves -el sol y la luna-, donde creen que la luz es pursima, sino tambin en otras cualesquiera cosas lcidas, en las cuales, segn ellos, es retenida con la mescolanza, y creen que para ser purgada. En efecto, para la gente de las tinieblas dan cinco elementos que han engendrado sus propios prncipes, y a esos elementos los llaman con los nombres siguientes: humo, tinieblas, fuego, agua y aire. En el humo han nacido los animales bpedos, de quienes piensan que proceden los hombres; en las tinieblas, los reptiles; en el fuego, los cuadrpedos; en las aguas, los nattiles; en el aire, los voltiles. Para vencer a estos cinco elementos malos han sido enviados del reino y de la sustancia de dios otros cinco elementos, y en esa lucha quedaron mezclados: la atmsfera con el humo; la luz con las tinieblas; el fuego bueno con el fuego malo; el agua buena con el agua mala; el aire bueno con el aire malo. Pero distinguen aquellas naves, es decir, los dos luminares del cielo, de tal modo que sostienen que la luna fue hecha del agua buena y el sol del fuego bueno. Que en esas naves existen las virtudes santas, que se transfiguran en hombres para atraer a las mujeres de la gente mala, y a su vez en mujeres para atraer a los hombres de la misma gente mala, y al ser conmovida mediante esta tiniebla la concupiscencia que hay en ellos, huya la luz que retenan mezclada entre sus miembros, y sea tomada para su purgacin por los ngeles de la luz, y como purgatorio se les imponga que tienen que transportarla en esas naves hasta sus propios reinos"27.

Cuestionario
1. A la enseanza de la retrica, Agustn una la doctrina moral; qu nos dice este detalle acerca del verdadero espritu del Santo? 2. Enumera los siete temas o aspectos que ayudaron a Agustn a descubrir el engao maniqueo. 3. Qu conclusin sac Agustn de su encuentro con Fausto? 4. Quin era Alipio? 5. Qu atractivo tena Roma para el joven Agustn? 6. Cundo y cmo se desvaneci este atractivo? 7. Qu es el escepticismo? 8. Por qu Agustn cay en el escepticismo? 9. De qu manera se le organiz el viaje a Miln? 10.Traza el recorrido de Mnica para encontrarse con su hijo en Miln.

Dios no elige a os buenos, sino que hace buenos a quienes ha elegido (Tratados sobre el Evangelio de san Juan, 86,3).
SAN AGUSTN, "Las herejas" 46,7s.

Leccin 6
DE LA LUCHA INTERIOR A LA PAZ DE LA VIDA NUEVA
(Edad: 31-32 aos)
1. Ambrosio de Miln
As como Agustn se identifica con Hipona, Ambrosio en su tiempo se identificaba con Miln. Naci en Trveris (Alemania) hacia el ao 339 de familia romana perteneciente a la ms alta sociedad y de profundas convicciones cristianas. Se educ en Roma en las letras griegas y latinas, y adquiri una formacin amplia y slida. A la edad de 34 aos era prefecto de la Provincia de Emilia, Liguria, cuando el pueblo lo aclam como obispo de Miln para suceder al que estaba, de nombre Auxencio. Como an no era bautizado, recibi el sacramento de manos del santo sacerdote Simpliciano, y casi simultneamente las rdenes sagradas y el episcopado a finales del 373. Juntamente con el buen Simpliciano tena la Iglesia de Miln muy bien organizada en el plano intelectual y asctico. Se volva poeta cuando hablaba de la Virgen Mara. Era admirador y cantor de la virginidad:

94

LECCIN 6, 1

LECCIN 6, 1

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"En el mismo Miln haba un monasterio, lleno de santos hermanos, fuera de la ciudad, sostenido por Ambrosio, y nosotros ni nos habamos dado cuenta'".

para comprobar si estaba a la altura de su fama o si era ms o menos fluida de lo que se aseguraba. Mi atencin estaba pendiente de sus palabras, pero me mantena indiferente y desdeoso por el contenido. Me agradaba el encanto de su lenguaje; aunque ms cultivado, menos gracioso y seductor que el de Fausto, por lo que a la forma se refiere. Que en cuanto al fondo no caba comparacin; el uno divagaba a travs de las falsedades maniqueas, mientras que el otro expona, de una manera muy saludable, la doctrina de la salud"4.

Dos hechos, sobre todo, hicieron crecer ms la fama de Ambrosio: en el 385 Justina, madre del emperador Valentiniano II, que era arriana (de Arrio, hereje que negaba la divinidad de Jesucristo, y contra el cual luch san Agustn), pidi para los herejes una de las baslicas de la ciudad; el pueblo se uni alrededor de su obispo y no se la dej quitar2. En segundo lugar, el encuentro y traslado de los cuerpos de los mrtires Protasio y Gervasio; mientras eran llevados en procesin a la baslica de Ambrosio sucedieron muchos milagros3. La fama de Ambrosio lleg tambin a odos de Agustn, quien lo consideraba feliz segn el mundo y no segn Dios. Tan pronto lleg a Miln pens en hacerle una visita por simple diplomacia y curiosidad. Por diplomacia porque era costumbre visitarse las dos autoridades, la civil y la eclesistica, y Agustn ahora haba entrado a formar parte de los empleados oficiales. Por curiosidad porque le haban hablado de lo bien que Ambrosio se expresaba y quera comprobar por s mismo si era cierto. Muy pronto desaparecern estos motivos superficiales y vendrn los encuentros directos o indirectos, que lo llevarn a la conversin definitiva.
"Y llegu a Miln al obispo Ambrosio, uno de los hombres ms eminentes y de universal notoriedad. [...] Acogime con gesto paternal aquel hombre de Dios [...] y comenc a amarlo viendo al principio en l, no al doctor de una verdad que yo no esperaba en modo alguno de tu Iglesia, sino a un hombre bondadoso conmigo; escuchbale con inters en sus explicaciones al pueblo, mas no con la intencin que hubiera debido yo tener, sino sondeando, por as decirlo, su elocuencia,

El encuentro con Ambrosio se realiz en dos etapas: primero, la del dilogo directo, en privado, que no surti mucho efecto; era un obispo demasiado ocupado para dedicarle al joven Agustn el tiempo que tal vez necesitaba para otras personas; adems, es muy probable que Ambrosio lo conociera ya de odas y supiera de sus andanzas por el maniquesmo y por el mundo de la filosofa pagana.
"No se me daba oportunidad alguna de consultar las cosas que quera con aquel santo orculo vuestro, que en su pecho moraba, sino cuando poda orlo con brevedad. Y en cambio, los vivos desasosiegos mos requeran un consultor muy desocupado a quien comunicarlos, y nunca lo hallaban"5. "Parece raro que Ambrosio no prestase la atencin que mereca aquel profesor que 'permaneca largo rato sentado y en silencio' ante l. Tal vez su actitud fuese premeditada para que la conversin no se realizara por caminos intelectuales y s por ei camino de las lgrimas de Mnica" 6 .

En vista de este fracaso parcial Agustn, llevado siempre por la divina Providencia, como lo reconoce en las Confesiones, opta por otro mtodo ms cmodo y prctico: asistir a sus sermones en la iglesia.
Conf. V, 13,23. Ib. Vl,3,3. J. OROZ, ob. cit. 76.

'
2 3

Conf. 8,6,15. Cf. Conf. IX,7,15. Cf. Ib. IX,7,16.

96

LECCIN 6, 1

LECCIN 6, 2

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"Al menos lo escuchaba todos los domingos exponer cumplidamente al pueblo la palabra de la verdad y ms y ms se afirmaba en m la certidumbre de que podan ser desatados todos los nudos de maliciosas calumnias que urdan contra los Libros divinos los impostores que nos engaaban"7.

d.

Descubri poco a poco la grandeza y autoridad, no slo de las Sagradas Escrituras, sino de la fe catlica, lo que indicaba empezar a aceptar la Iglesia.

Se refiere a los maniqueos (lee. 4,5 d). El fruto de estas visitas a la iglesia no se dej esperar. Qu aprendi Agustn de la predicacin ambrosiana? a. Primero que todo, aprendi a ver el sentido espiritual de las Sagradas Escrituras; los maniqueos le ensearon a quedarse con la letra, con lo material sin llegar al fondo de su contenido-.
"Expuestos, pues, en sentido espiritual numerosos pasajes de aquellos libros, echbame ya en rostro mi falta de esperanza"8. "Y escuchaba con gozo a Ambrosio, que repeta con frecuencia en sus sermones al pueblo, como inculcndola encarecidamente, la siguiente regla: la letra mata pero el espritu vivifica; cuando aquellos pasajes que, tomados al pie de la letra, parecan ensear alguna perversidad, levantando el velo mstico, los expona en sentido espiritual"9.

Pero Ambrosio no slo le dio la mano a Agustn; tambin Mnica quiso entrar en contacto con l:
"...Y corra a la iglesia con mayor solicitud y estaba pendiente de los labios de Ambrosio. [...] Amaba mi madre a aquel varn como a un ngel de Dios, porque se haba dado cuenta de que por su medio haba yo llegado mientras tanto a ese estado de incerti10 dumbre y de fluctuacin" 1

Cuando lleg a Miln, Mnica quiso seguir la costumbre africana de llevar alimentos a las tumbas de los mrtires, costumbre que tambin exista en Miln y que Ambrosio haba tenido que prohibir; la madre acat la prohibicin sin discutir, pues vio que vena de una persona santa y autorizada. Y, como lo haca en su tierra, tambin continu visitando la iglesia de Ambrosio tan frecuentemente que ste, en coloquios con Agustn, hablaba muy bien de ella y lo felicitaba por tener semejante madre,
"al punto de que no pocas veces, cuando me vea, prorrumpa en elogios sobre ella, felicitndome por tener tal madre, sin saber qu clase de hijo tena ella en m'" 1 .

b.

Poco a poco se fue viendo libre de las ideas materialistas sobre Dios; no poda concebir el ser divino sin cuerpo material, y esto porque los maniqueos interpretaban mal Gnesis 1,26: si el hombre fue hecho a imagen y semejanza de Dios, entonces Dios tiene cuerpo como el hombre, decan. Agustn aprende de Ambrosio el verdadero sentido: es el hombre el que tiene alma espiritual como Dios. Abandonaba, pues, el materialismo maniqueo. Se decidi a dejar definitivamente el maniquesmo y a inscribirse como catecmeno en la Iglesia Catlica, mientras encontraba algo o alguien hacia el cual dirigir sus pasos.
Conf.VI,3,4. Ib. V,14,24. lb.VI,4,6.

2. Comienza la lucha interior


La crisis se inici recordando el pasado:
"Y me maravillaba, sobre todo al tratar de recordar cuan largo espacio de tiempo haba transcurrido desde el ao decimonono de mi edad, en que haba comenzado a arder en el deseo de la sabidura, resuelto, cuando la hubiese encontrado, a dejar todas
,0

c.

"

Ib. VI,1,1. Conf.VI,2,2.

98

LECCIN 6, 2

LECCIN 6, 3

99

las hueras esperanzas y las engaosas locuras de los vanos deseos"12.

Once aos despus le parece que poco ha progresado en el camino de la sabidura y que ahora anda ms confuso que cuando ley el Hortensio.
"Y me vea ya en el ao trigsimo de mi edad, nadando en el mismo lodazal, vido de disfrutar de los bienes presentes que se me escapaban y me traan disipado y disperso mientras me deca: 'Maana encontrar; aparecer la evidencia y me aferrar a ella"' 3 .

Para terminar la descripcin de esta lucha interior, presentada por l mismo, dmonos cuenta de que l era el primer convencido de la necesidad de convertirse, pero le daba temor lanzarse a esta aventura -no hay que olvidar que la conversin es eso: una aventura-.
"Mientras tales cosas deca y estos vientos contrarios empujaban alternativamente mi corazn de un lado a otro, iba pasando el tiempo y yo tardaba en convertirme al Seor y difera de da en da el vivir en ti y no difera el morir en m mismo cada da. Amando la vida feliz, tema encontrarla donde tiene su asiento y la buscaba huyendo de ella"' 6 .

Quiz por primera vez, en una crisis profunda, Agustn piensa seriamente en la muerte y se duele de haber perdido un tiempo precioso:
"Perezca todo! Dejemos estas hueras vanidades! Dediqumonos nicamente a la bsqueda de la verdad. La vida es miserable, la muerte incierta. Si nos sorprendiera de repente, en qu estado saldramos de este mundo?"14.

Nadie ms indicado para describir una crisis que la misma persona que la padece; por eso he preferido traer estos prrafos de las Confesiones para no tener que acudir a la imaginacin. El testigo ms seguro de uno mismo es su propia conciencia, que para Agustn en este momento se encontraba en todo su despertar.

Agustn se encontraba entre la espada y la pared, y esta era precisamente la lucha: por una parte, quera dejar la dulzura de la vida presente y aferrarse a la eterna; por otra, las pasiones lo incitaban a seguir gozando de ellas mientras, poco a poco, rompa con las mismas, para gozar definitivamente de los bienes espirituales.
"Por qu, pues, titubeamos en abandonar las esperanzas del siglo para consagrarnos por entero a la bsqueda de Dios y de la vida bienaventurada? Pero aguarda; tambin son agradables las cosas de ac abajo; tienen su dulzura que no es pequea; no hay que cortar a la ligera el impulso que nos lleva hacia ellas, porque sera humillante volver a ellas de nuevo"15.

3. El problema de la castidad. Las mujeres. Intento de vida comn


Entramos a la parte ms humana de san Agustn, la que toca su afectividad ms de cerca. El aspecto sexual y la relacin con la mujer, ha sido siempre el centro de la atencin en el hombre. San Agustn no estuvo exento de l; ya lo vimos en la leccin 3,5. Ahora volvemos al mismo tema bajo otra perspectiva. La crisis en este sentido la promueve su amigo Alipio. Cmo?
"Oponase Alipio a que me casara con la cantilena de que si lo haca nos sera absolutamente imposible vivir juntos una vida de sosiego en el amor a la sabidura, como haca ya tiempo venamos deseando. Era l, en esta materia, an entonces, sumamente casto, cosa que no dejaba de sorprender ya que, al comienzo de
" Ib. No. 20.

12 13 14 15

lb.VI,11,18. Ib. Ib. No. 19. Ib.

100

LECCIN 6, 3

LECCIN 6, 3

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su juventud, haba llegado incluso a tener experiencia del acto carnal, pero lejos de apegarse a ello, haba sentido dolor y menosprecio y viva en perfecta continencia desde entonces"17.

Y en medio de todas estas idas y venidas, lleg el momento decisivo, uno de los ms dolorosos para Agustn: la separacin definitiva de su compaera.
"Multiplicbanse entretanto mis pecados y cuando fue arrancada de mi lado, como un obstculo para el matrimonio, mi compaera habitual de lecho, mi corazn qued desgarrado y vulnerado por donde estaba adherido, dejando un reguero de sangre. Ella se volvi a frica, hacindote voto de no conocer a otro hombre y dejando en mi poder al hijo natural que haba tenido de ella"21.

Agustn, empeado en tomar mujer y formar un hogar estable, hace lo posible por rechazar la postura de Alipio:
"Pero le contradeca yo oponindole los ejemplos de aquellos que siendo casados haban cultivado la sabidura, haban merecido el favor divino y haban guardado lealtad y afecto a los amigos"'8.

Fue en el campo del matrimonio en donde tal vez ms intervino Mnica: quera a toda costa ver a su hijo casado, y bien casado, ojal antes del bautismo; incluso lleg a pedirle al Seor que, por medio de algn sueo, a lo que ella estaba acostumbrada, le revelara algo sobre el futuro matrimonio de su hijo; pero como los caminos del Seor no eran los de Mnica ni los de Agustn, no la escuch.
"Y se me presionaba sin desmayo a que tomara esposa. Ya la peda yo; ya estaba prometida, gracias, sobre todo, a los esfuerzos de mi madre. [...] Y si bien es verdad que ella, movida por mis ruegos y por mi deseo, te suplicaba cada da con fuerte clamor de su corazn que le mostrases, en visin, alguna cosa sobre mi futuro matrimonio, tu nunca quisiste"19.

La sed de amor era insaciable; la necesidad de una compaera, irresistible; la costumbre de vivir al lado de una mujer estaba profundamente arraigada. Afectivamente solo, desesperado por unirse a la que haban elegido como esposa, y que no poda antes de dos aos, Agustn se siente en la necesidad de conseguirse, mientras tanto, una tercera compaera:
"Pero yo, desventurado, incapaz de imitar ni siquiera a una mujer, no pudiendo soportar la espera, ya que hasta despus de dos aos no haba de recibir a la mujer que pretenda, como no era amante del matrimonio sino esclavo de la pasin, me procur otra" 22 .

Sea lo que sea, las cosas siguieron adelante, siempre con miras hacia el matrimonio, que no poda ser con su compaera durante catorce aos, posiblemente por su posicin social: ella era de origen esclavo y Agustn, libre; las leyes romanas prohiban esta clase de matrimonios. Mnica haca lo posible por separarlos, y lo logr.
"Seguase insistiendo, sin embargo, y se haba pedido la mano de una nia. Faltbanle casi dos aos para ser nubil, pero como nos resultaba agradable, se esperaba"20.
17 ,8 19 20

Lejos de escandalizarnos debemos ms bien admirar, en san Agustn, su profundidad humana, y en la divina Providencia, sus misteriosos designios. Al margen de estos hechos hay otro muy interesante, que revela la vocacin oculta del futuro inspirador de la vida comn monstica. Es el intento que unos diez amigos hicieron de vivir vida comn; todo lo tenan muy bien organizado pero
"cuando se someti a consideracin si estaran de acuerdo en ello las mujeres que algunos de nosotros tenan ya y que otros queramos tener, todo aquel hermoso proyecto, que tan bien ba21 22

lb.VI,12,21. Ib. Ib. VI, 13,23. Ib.

Ib. Vl,15,25. Ib.

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LECCIN 6, 4

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mos confeccionando, revent en nuestras manos, se hizo aicos y fue desechado"23.

Un poco ms adelante Agustn volver a expresar lo difcil que para l resultaba guardar la continencia:
"Pero yo, adolescente desventurado, en extremo, haba llegado a pedirte a Ti la castidad diciendo: 'Dame la castidad y continencia, pero no ahora"24.

Los filsofos neoplatnicos que Agustn venera y recuerda ms seguido son Plotino y Porfirio. Hay que distinguir lo que encontr en ellos, lo que no encontr y lo que encontr y no acept27. a. Encontr, ante todo, la invitacin a la interioridad, que consiste en entrar dentro de uno mismo para encontrar y contemplar all la verdad. Tambin aprendi a distinguir entre lo sensible y lo inteligible; le costaba mucho entender la existencia de realidades que no fueran corpreas; el mismo Dios, como se vio antes, no lo conceba sino bajo la forma corporal. Tambin encontr el principio de la participacin "segn el cual todas las cosas provienen de Dios y son a la vez una participacin y una imitacin de Dios"28. Finalmente, encontr la solucin al problema del mal, que tanto lo haca sufrir. Era un problema mal enunciado por los maniqueos: De dnde viene el mal? De un principio malo, decan los herejes. Los neoplatnicos le ensearon a enunciarlo de otra manera: Qu es el mal? No es una sustancia sino una privacin o corrupcin del bien; luego depende de ste y est ntimamente relacionado con la libertad humana, que es la base del pecado y del mrito en el hombre. El mal no puede existir sin el bien, pero ste s puede existir sin aqul. Este tema ser ampliamente desarrollado por san Agustn a lo largo de todas sus obras. Tambin encontr, o intent encontrar, la primera parte del Evangelio de san Juan sobre la divinidad del Verbo.

b.

4. Los neoplatnicos
Como en otro tiempo, cuando tena 19 aos, el Hortensio de Cicern vino en su ayuda y produjo en l lo que se podra llamar la primera conversin, ahora son los neoplatnicos quienes vienen en su auxilio, y a ellos deber en gran parte el paso decisivo hacia la conversin.
"Por lo que me procuraste, a travs de un individuo, henchido de un monstruoso orgullo, ciertos libros de los platnicos, traducidos del griego al latn"25.

c.

d.

Muy agradecido qued Agustn con la ayuda de esos "ciertos libros" pertenecientes a algunos discpulos de Platn. Su lectura fue tan benfica que produjo en l la segunda conversin (nm. 5).
"Aquella lectura [...] ha llamado la atencin de muchos estudiosos, quienes con gran aparato de erudicin han buscado establecer quin sera ese desconocido que le procur los libros de los platnicos, de qu platnicos se trataba, qu libros leera, qu influjo ejerceran estos libros en su conversin"26.

e.

No encontr la segunda parte del Evangelio de san Juan, que trata de la Encarnacin, tan esencial al cristianismo como la
23 24 25 26

lb.VI,14,24. Ib. VIII,7,1 7. lb.VII,9,13. A. TRAPE, ob. ci. 66s.

17 28

Cf. Ib. 67. A. TRAPE, ob. cit. 68.

104

LECCIN 6, 4

LECCIN 6, 5

105

primera parte. Ms an, los neoplatnicos consideraban la Encarnacin del Hijo como una brbara mitologa, imposible de aceptar. a. Encontr y rechaz de inmediato el politesmo de los neoplatnicos.
"Ellos, realmente, aun admitiendo la unidad de Dios, no excluan el culto de divinidades inferiores; o sea, aceptaban en la prctica y justificaban en teora la idolatra tradicional" 29 .

rante tanto tiempo haba sostenido en su interior. Concretamente las doctrinas de los maniqueos. Por eso, se ha podido hablar de una conversin neoplatnica anterior a la verdadera que tendr lugar en el silencio del jardn de Miln" 31 (cf. No. 8).

5. La segunda conversin (lee. 4,2; 6,8)


"Amonestado a volver a m mismo por aquellos libros, entr en la intimidad de mi ser bajo tu gua, y pude hacerlo porque T me ayudaste. Entr y vi con el ojo de mi alma, como quiera que l fuese, por encima de ese ojo de mi alma, por encima de mi inteligencia, la luz inmutable, no la que es ordinaria y visible a toda carne, ni una especie de luz del mismo gnero que fuese ms grande y que resplandeciese, pongo por caso, con un incomparablemente mayor resplandor y que ocupase todo el lugar con su grandeza. No, no era as aquella luz, sino otra cosa, muy diferente de todas nuestras luces. Y no estaba sobre mi inteligencia como el aceite sobre el agua, ni como el cielo sobre la tierra. Estaba sobre m porque fue ella la que me hizo, y yo debajo de ella porque por ella fui hecho. Quien conoce la verdad conoce esa luz y quien la conoce, conoce la eternidad. La Caridad es quien la conoce. Oh eterna verdad y verdadera caridad y cara eternidad! T eres mi Dios. A ti suspiro da y noche. Cuando te conoc por vez primera, me levantaste para hacerme ver que haba algo que ver y que yo no era todava capaz de ver. Deslumhraste la debilidad de mi vista con la violencia de tu calor sobre m, y me estremec de amor y de horror. Y descubr que estaba lejos de ti, en la regin de la desemejanza, como si oyese que tu voz me deca desde lo alto: 'Soy alimento de grandes; crece y me comers. No me transformars t en t, como asimilas el alimento de tu carne, sino que te transformars t en m...

b.

Posiblemente encontr tambin y rechaz la metempscosis o transmigracin de las almas. Plotino, siguiendo a Platn, admiti esta transmigracin en los cuerpos hasta de los animales; Porfirio la admiti slo en nuevos cuerpos de hombres. Porfirio mandaba huir de toda cosa corprea como condicin indispensable para alcanzar la felicidad. Con el correr de los aos, san Agustn se valdr precisamente de la creacin para llegar a Dios; ms an, esta ser la base de toda su espiritualidad (lee. 2,6 b). Finalmente, encontr, acept pero despus corrigi el espiritualismo neoplatnico cambindolo por el esplritualismo cristiano.
"Se comport, as lo dice alegricamente l mismo, como los hebreos que al salir de Egipto llevaron consigo el oro de los egipcios: hizo suyo cuanto de verdadero encontr en aquellos libros, dejando los errores"30. "Hemos de pensar que, al igual que en Cartago la lectura del dilogo de Cicern, en Miln los libros de los neoplatnicos iniciaron en Agustn una etapa de liberacin de ideas falsas que du-

c.

d.

29 30

Ib. 70. Ib. 71.

31

J. OROZ, ob. cit. 80.

106

LECCIN 6, 6

LECCIN 6, 7

107

Y o, como se oye en el corazn, y no haba el ms mnimo lugar a dudas. Ms fcilmente dudara de mi vida que de la existencia de la verdad que, a travs de las cosas creadas, se deja ver a la inteligencia"32.

con el Mediador entre Dios y los hombres, el hombre Jesucristo, que es sobre todas las cosas Dios bendito por todos los siglos... Es que no poda poseer mi Dios, el humilde Jess, porque yo no era humilde ni saba qu enseanza proporciona su debilidad" 34 .

Se trata, pues, de una autntica conversin a la luz de la VERDAD, as, con mayscula, para entender de una vez por todas que san Agustn se iba acercando a Dios. Muchos autores han querido ver en este texto un primer xtasis de carcter filosfico, que hace juego con el famoso de Ostia (lee. 7,3), de carcter mstico.

Este segundo intento ser definitivo y lo preparar para familiarizarse despus con las Sagradas Escrituras (lee. 8,6).

7. Se agudiza la crisis
"Habanse adherido a mis entraas tus palabras y por todas partes me hallaba sitiado por ti. [...] Por lo que se refiere a mi vida temporal, se bamboleaba todo. Era menester purificar del viejo fermento el corazn. Me gustaba el camino, el Salvador-mismo, pero me daba miedo todava el pasar por sus estrechos desfiladeros"35.

6. El segundo intento bblico (lee. 4,3)


"De manera que agarr, con la mayor avidez, las obras venerables de tu Espritu y, con preferencia a todas las dems, las del apstol Pablo. Desvanecironse entonces las dificultades que un da tuviera, cuando me haba parecido en contradiccin consigo mismo y en desacuerdo con los testimonios de la Ley y de los Profetas, en el tenor literal de sus palabras. Y se me descubri el nico rostro de las palabras santas y aprend a alegrarme con temblor"33.

Agustn se encontraba, pues, entre la espada y la pared, entre Cristo y l mismo: o se quedaba en s, lejos de Cristo, o sala de s -renuncia- para unirse definitivamente con Cristo. Este es, en pocas palabras, el contenido de la crisis. Conviene aludir a ciertos hechos que precipitaron la crisis y termin en la escena del jardn: a. El mendigo gozoso. Se preparaba Agustn para pronunciar el famoso discurso en honor del emperador (lee. 5,7); de pronto ve en la calle a un mendigo embriagado, rindose y haciendo rer. La conclusin fue clara:
"No posea aqul, seguramente, la verdadera alegra, pero yo, por mi parte, buscaba una mucho ms falsa con aquellas mis ambiciones. Y, en definitiva, l estaba alegre y yo ansioso; l tranquilo y yo sobresaltado"36.
34

Si la primera vez que tom las Escrituras en sus manos fracas por exceso de orgullo, ahora triunfa porque se hace humilde. Agustn descubri a Cristo mediador, cuya humildad es indispensable para ser mediador. La humildad fue el camino que recorri Cristo para venir al mundo; debe ser tambin el camino que recorrer el hombre para ir a Dios.
"Y buscaba el camino de adquirir el vigor que me hiciese capaz de gozar de ti y no lo encontraba hasta que me hube abrazado

J2 33

Conf.VII,10,16. Conf.VII,21,27.

35

lb.VII,18,24. lb.VIII,1,1.

36

Conf.VI,6,9.

108

LECCIN 6, 7 LECCIN 6, 7

109.

b.

El encanto de la msica "El ao 386, Ambrosio asediado en la baslica con el pueblo por los soldados de la emperatriz Justina, para aliviar el tedio de aquellas interminables horas de espera haba concebido la feliz idea de componer himnos, que cantaban los fieles. Agustn tal vez se vio mezclado entre aquella multitud que entonaba himnos. No nos dice si escuch los discursos del Obispo, pero s cuenta la emocin que sinti a! escuchar la meloda de los himnos: 'Cunto llor con los himnos y cnticos vuestros, emocionado por las voces de vuestra Iglesia, que canta tan dulcemente! Aquellas voces entraban en mis odos, y vuestra verdad se derreta en mi corazn; y de ah se enardeca el afecto y la piedad y corran sin duelo las lgrimas, que me saban a miel"37. Agustn era un apasionado por la msica; a este arte dedicar una obra, compuesta entre los aos 387-391.

cin, y especialmente el de Mario Victorino, le hizo sentir deseos ardientes de imitarlo, pero an no se atreva41. d. Las dos voluntades. A la voluntad anterior, materialista y sensual, se le sumaba otra que era "La nueva voluntad que acababa de nacer en m, voluntad de servirte gratuitamente y de desear gozarte"42. Estas dos voluntades luchaban entre s cmo disputndose la posesin de Agustn, quien apenas poda dirigirle a Dios "slo unas palabras lentas y soolientas: 'Ahora', 'ahora mismo', 'djame un poco'. Mas aquel 'ahora y ahora' no tena trmino y el 'djame un poco' iba para largo"43. Ponticiano
"Paisano de Agustn, dignatario de la corte de Miln. Con sus palabras y su ejemplo determin una crisis saludable en el espritu atormentado de su amigo, en el otoo del 386" 44 .

e.

c.

Simpliciano. Fue, como se dijo antes (lee. 6,1), quien bautiz, acompa y luego sucedi a Ambrosio en la sede de Miln.
"Me inspiraste la dea, que pareci buena a mis ojos, de acudir a Simpliciano. Tenale yo por un buen servidor tuyo y brillaba en l tu gracia"38.

La conversacin gir en torno a la conversin del profesor de retrica, Mario Victorino39, quien acostumbraba leer la Biblia y por medio de ella se convirti. En el dilogo con este anciano, Agustn aprendi algo que le impact: "Contemplaba la Iglesia llena y que uno andaba de una manera y otro de otra'"'0, es decir, unos elegan el estado del matrimonio y otros el de la continencia. El ejemplo de tantos que en la Iglesia procuraban alcanzar la perfec37 38 39 40

La crisis saludable se debe a la narracin que ste le hizo de la vida de Antonio el ermitao, egipcio, y de los muchos monasterios que haba en Egipto. Agustn qued nuevamente impactado con esta narracin y, especialmente, con otra no menos aleccionadora: dos jvenes militares de Trveris (Alemania), despus de haber ledo la vida de Antonio, se decidieron a dejar cada uno su correspondiente novia para consagrarse al Seor. El hecho no pudo llegar ms a tiempo a Agustn, que se encontraba precisamente decidiendo sobre su futuro matrimonio. Repentinamente Agustn se dirige a Alipio:
"Qu hacemos nosotros? Qu estamos soportando? Qu es lo que has odo? Se levantan los ignorantes y arrebatan el cielo y nosotros con nuestra ciencia, faltos de corazn, mira dnde nos

Conf. IX,6,14. Cf.). OROZ, ob. cit. 83s. Conf. VIII, 1,1. Cf. Conf.VIII,2,3. Conf.Vlll,1,2.

41

43 44

Cf. Conf. VIII,5,10. Ib. Ib., No. 12. J. OROZ, ob. cit. 164.

110

LECCIN 6, 8

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Y me senta todo lleno de confusin porque an oa el murmullo de aquellas bagatelas y segua todo indeciso, todo lleno de dudas... La soledad me pareca un lugar ms a propsito para llorar. Me retir muy lejos, de modo que ni siquiera la presencia de Alipio pudiera servirme de estorbo. [...jTalera entonces mi estado. [...] Y me tend no
s cmo debajo de CONVERSIN DE SAN AGUSTN

estamos revolcando! En la carne y en la sangre!. Es que por ventura, con el pretexto de que nos han precedido, nos da vergenza seguirlos y no nos la da en cambio el no seguirlos?"45.

8. La escena del jardn.

Conversin definitiva (lee. 4,2; 6,5)


La crisis toc fondo y el desenlace no se hizo esperar. Aunque resulte extenso, que sea el mismo Agustn el que nos cuente cmo sucedieron los hechos:
"Me deca a m mismo en mi interior: 'Este es eJ momento. Ahora ha de ser, ahora ha de ser'. Y estaba a punto de pasar de la palabra a los hechos. Ya casi lo haca, pero no lo haca. No volva a caer, con todo, en las cosas de antao, sino que me detena muy cerca y tomaba aliento. [...] Y poda ms en m lo malo inveterado que lo bueno a que no estaba acostumbrado. Lo que me retena eran esas bagatelas de bagatelas, esas vanidades de vanidades, viejas amigas mas. Jalaban con leves tirones de mi vestido de carne y murmuraban por lo bajo: 'Nos vas a dejar?'Y 'a partir de este momento ya no volveremos a estar jams contigo'. Y 'a partir de este momento jams te ser permitido esto o aquello'. [...] Vacilaba en arrancarme y sacudirme de ellas y saltar adonde era llamado, en tanto que el hbito, tirano, me deca: 'Crees que podrs pasarte sin ellas?'. Pero esto me lo deca ya muy tibiamente. Porque del lado hacia donde haba vuelto yo mi rostro y por donde temblaba de pesar, se me mostraba la casta dignidad de la continencia, serena y de una alegra contenida, invitndome con su noble encanto para que me acercase a ella. [...] Haba all tantos jvenes y tantas jvenes! All una multitud de adultos y de gentes de toda edad [...] y en todos la misma continencia, no estril, sino madre fecunda de hijos de alegra. Y se rea de m con una risa alentadora, como si dijese: 'No podrs t lo que pueden stos y stas?'...

una higuera, solt la rienda al caudal de mis lgrimas y brotaron dos ros de mis ojos; [...] te dije una gran cantidad de cosas: 'Y t, Seor, hasta cundo? Hasta cundo, Seor, has de estar siempre enojado?'. [...] Esto deca y lloraba con la ms profunda amargura de mi corazn contrito. Y he aqu que, proveniente de una casa vecina, oigo una voz como de un nio o de una nia, no s, que deca cantando y repeta con frecuencia: 'Toma, lee!, Toma, lee!'. [...] As que volv a toda prisa al lugar donde estaba sentado Alipio, pues all haba dejado el libro del Apstol cuando me levant de all. Lo agarr, lo abr y le en silencio el primer captulo en que se posaron mis ojos: 'No andis en comilonas ni en borracheras, no en amancebamiento y libertinaje, no en peleas y envidias, sino revestios del Seor Jesucristo y no os entreguis a la carne para satisfacer sus concupiscencias'. No quise leer ms, ni era'necesario. Al instante, con las ltimas palabras de ese pensamiento, como si una luz de seguridad se hubiese difundido en mi corazn, se disiparon todas las tinieblas de la duda"46.
Conf.VI!l,11 y 12.

45

Conf. VIH,8,19.

112

LECCIN 6, LECTURA

LECCIN 6, CUESTIONARIO

113

La conversin fue total y definitiva. La escena del jardn tuvo lugar a finales de agosto o comienzos de septiembre del ao 386. El curso estaba para terminar. No quiso avisar nada a los alumnos para no dar motivo a habladuras ni ponerlos en la penosa necesidad de conseguir otro profesor ya finalizando el curso. Deba renunciar a las clases y la oportunidad de hacerlo, sin dejarse notar, se la proporcion la mala salud:
"La humedad del clima milans le haba ya producido una especie de bronquitis crnica. El enfermo respiraba mal, sufra de dolores en el pecho y su voz sonaba opaca y oscura"47 (lee. 10,5).

carse y rascarse la sarna de las pasiones. Y dialogaba contigo, Seor Dios mo, claridad ma, mi riqueza y mi salvacin (9,1.1). As, pues, la conversin aparece como liberacin de la pasada esclavitud, como nuevo gozo, como la experiencia de una presencia ntima con Dios, como una dulce y deliciosa gracia, [...] que ser una parte tan importante de la teologa agustiniana y que tendr gran importancia en la historia de otras conversiones48.

Cuestionario
LECTURA

Esencia de la conversin
La descripcin de su conversin, que Agustn ofrece en las Confesiones y que l presenta como una liberacin gratuita y sobrenatural, puede servirnos como vivo retrato de toda conversin: Qu dulce me result de golpe carecer de la dulzura de las frivolidades! Antes tena miedo de perderlas y ahora me gustaba dejarlas. Eras t quien las iba alejando de m. T, suavidad verdadera y suprema, las desterrabas lejos de m y entrabas en lugar de ellas. T, que eres ms suave que todos los placeres, aunque no para la carne y la sangre. T, que eres ms resplandeciente que toda luz, ms escondido que todos los secretos, ms encumbrado que todos los honores, aunque no para los que estn encumbrados a sus propios ojos. Mi espritu estaba libre ya de las angustias inquietantes que entraa la ambicin el dinero, el revolJ. OROZ, ob. ct. 90.

1. Qu efectos produjeron en Agustn los sermones de san Ambrosio? 2. Agustn se sinti influenciado por san Ambrosio de la siguiente manera: A) Dialogando a solas con l. B) Escuchndolo en la iglesia. C) Leyendo sus escritos. (Subraya la que creas ms acertada). 3. En pocas palabras describe las tres luchas principales de Agustn: A) en lo econmico (lee. 5,6). B) en lo moral. C) en lo espiritual.
^=

48

A. D. F1TZGERALD, ob. cit. 332, col. 2.

114

LECCIN 6, CUESTIONARIO

4. Desde antes de convertirse, Agustn ya senta inclinacin por la vida comn (vida religiosa); Cul era su principal dificultad a este respecto? 5. Qu libros de la Biblia lo iban acercando ms y ms a la conversin? 6. Una de tantas frases famosas de san Agustn es: "No podrs tu lo que pueden stos y stas?". Explica su origen. 7. Ponticiano dio el ltimo empujn espiritual a Agustn para que se convirtiera; Cmo? 8. En Romanos 13 se encuentran los versculos claves en la conversin de Agustn; bscalos y completa la siguiente cita: Rom. 13, (escribe solamente los nmeros de los versculos claves). 9. Haz una comparacin entre la conversin de san Agustn y la de san Pablo (Hechos de los Apstoles, 9). 10.De acuerdo con la LECTURA, qu es lo esencial de toda conversin?

Leccin 7
LA PAZ DE CASICIACO. EL DOLOR DE LA ORFANDAD
(Edad: 33 aos)
1. Casiciaco

Se llamaba as una villa o quinta en las cercanas de Miln, perteneciente a Verecundo, amigo de Agustn; aqul la puso a disposicin de ste y en los primeros das de noviembre se traslad all un buen grupo de amigos deseosos de discutir sobre temas filosficos mientras se preparaban para el bautismo: Agustn, su madre y su hermano Navigio; el amigo Alipio y sus paisanos y discpulos Trigezio y Licenzio, lo mismo que sus primos Lastidiano y Rstico; por supuesto, tambin su hijo Adeodato, de quien el mismo Agustn habla as:
"Juntamos tambin con nosotros al joven Adeodato, que era mi hijo natural, fruto de mi pecado; pero T, Seor, lo dotasteis de unas cualidades muy buenas y excelentes. An no tena quince aos, y ya aventajaba en inteligencia a otros muchos que por la edad y literatura pasaban por hombres graves y doctos"1.

Qu elegimos, a no ser que antes seamos elegidos nosotros? (Sermn 34,2).

Con. IX,6,14.

116

LECCIN 7, 2

LECCIN 7, 2

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Mnica da un toque familiar a la casa, prepara y preside las comidas, lleva en general la administracin y, como la finca es amplia, pueden incluso dedicarse un poco al trabajo material. Pero lo principal es el estudio y la reflexin; las discusiones comenzaron entre el 9 y el 10 de noviembre. Al cabo de unas quince sesiones, que trataron de la certeza, la felicidad y el mal, haba material suficiente para que Agustn compusiera cuatro obras: Contra los acadmicos, La felicidad, El Orden y Los Soliloquios. Esta ltima es fruto de las meditaciones personales y a solas del Santo; reflejan el grado de vida interior a que haba llegado, aun antes del bautismo (lee. 11,2).
"Su jornada se abra y se cerraba con la oracin. Mitad de la noche la pasaba en la meditacin, bandola frecuentemente con lgrimas. Durante el da se ocupaba en las discusiones filosficas, en cuidados domsticos, en la instruccin impartida a los discpulos Trigezio y Licenzio. En la mesa se entretena poco: coma cuanto era estrictamente necesario para calmar el hambre, al punto de poder decir en broma que el principio de los alimentos coincida con su fin" 2 .

fuera de las murallas, recibi el bautismo la noche del Sbado Santo (24 y 25 de abril del 387)" 3 .

Agustn, a veces tan abundante de palabras al presentar ciertos hechos, usa ahora unas pocas pero muy valiosas para describir su bautismo: "Fuimos bautizados y desaparecieron de nuestra vista todos los remordimientos de nuestra vida pasada"4. El bautismo lo recibi de manos de san Ambrosio. Mientras se preparaba para este gran sacramento, no descans su pluma: escribi algunos apuntes sobre La inmortalidad del alma, con los cuales pensaba completar los Soliloquios, pero se quedaron slo en eso, en apuntes, y dieron origen a la obra del mismo nombre. Escribi tambin un tratado sobre La Gramtica, que se ha perdido. Dej apuntes sobre dialctica, retrica, geometra, aritmtica y filosofa, tambin perdidos. Entre tanto andaba buscando el lugar ms apropiado para realizar mejor su programa de estudio y ascetismo; convinieron en que ese lugar era Tagaste, pues todos eran de all, haba campo suficiente para cultivar la tierra y quedaban las posesiones paternas disponibles para Agustn. Era un lugar solitario y apartado de los grandes centros urbanos, pero al mismo tiempo con buenas comunicaciones. Seguramente que Mnica influy en esta decisin: cumplida su misin de ver a su hijo cristiano catlico, deseara volver a la tierra donde estaba la tumba de Patricio. En resumidas cuentas, ninguno tena inters en quedarse ms tiempo en el extranjero.
"Algunos meses despus del bautismo, antes de terminarse el verano, algo antes de que comenzara el mes de septiembre, se pusieron en viaje para el regreso. Esta vez Agustn no viajaba con los gastos por cuenta del Estado, sino a costa propia, con menos lujo y con ms dificultades. El viaje pudo durar unos veinte das"5.
A. TRAPE, ob. cit. 86. Conf. IX,6,14. A. TRAPE, ob. cit. 87.

2. Regreso a Miln. El bautismo. Obras


Al acercarse la Cuaresma del ao 387, todos tienen que abandonar el retiro de Casiciaco para regresar a Miln, en donde Agustn, Alipio y Adeodato deben prepararse para recibir el bautismo.
"En Miln, a donde volvi a primeros de marzo para inscribirse entre los bautizados, Agustn continu sus bsquedas y sus ascensiones. Sigui la catequesis bautismal, tom parte en las celebraciones litrgicas, se conmovi y llor con el canto de los himnos sagrados, medit largamente sobre la historia de la salvacin, llena de misericordia y de misterio, visit el monasterio de Ambrosio
A. TRAPE, ob. cit. 84s; cf. "Contra los acadmicos" 3,4,7.

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LECCIN 7, 3

LECCIN 7, 3

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3. Roma. El xtasis de Ostia


"Debi serles doloroso despedirse del obispo que los haba atendido con solicitud paternal. Del generoso Verecundo, al que deban el retiro bienhechor de Casiciaco y que no pudo recibir con ellos el bautismo. De Teodoro, a quien dedic el libro De la vida feliz, y de tantos otros que les haban mostrado un afecto especial. Pero no es la primera vez que van a gustar las amarguras de la separacin. La preparacin de su partida puede llevarles algunas semanas. Y a finales del verano todo este grupo de fieles se ve ya reunido en Ostia donde han de embarcarse para el frica"6. Ostia era el puerto oficial de Roma. All llegaron nuestros viajeros con la intencin de embarcarse para el frica, y all tuvieron lugar los hechos que vienen a continuacin. "Como las ocasiones de viajar no eran muy frecuentes, tuvieron que detenerse algunos das en Ostia. Para ello se alojaron en casa de una familia cristiana, lejos del rumor de la multitud y lejos tambin del movimiento pluriforme del puerto. Ostia, en aquel entonces, era un centro comercial muy importante, y uno de los puntos de desembarque para los viajeros que llegaban de los puertos del Mediterrneo. Una multitud cosmopolita, de diferentes lenguas y costumbres, se agitaba en sus calles con un tumulto ensordecedor. Barcos, cargados de aceite, de trigo y de toda clase de mercancas, llenaban el puerto y se escuchaban en los malecones las voces extraas de los marineros"7. Agustn y Mnica gozaban en la oracin y contemplacin de las cosas celestiales; el retiro de Casiciaco les dio material suficiente para entretener su espritu en largos y saludables pensamientos. Un da, apoyados en la ventana que da al jardn de la casa donde se hospedaban, la madre y el hijo se desprendieron u n poco de este mundo y, por unos momentos, saborearon las cosas del cielo. La historia ha registrado este hecho con el nombre de El x t a s i s de Ostia, y el mismo Agustn nos lo presenta as:
J. OROZ, ob. cit. 95. J. OROZ, ob. cit. 96.

"En la inminencia del da en que deba de salir de esta vida, aconteci, a lo que yo creo por amorosa y oculta providencia vuestra, que yo y ella estuvisemos solos arrimados a una ventana, de donde se descubra la huerta de la casa en que morbamos, en los aledaos de la ciudad de Ostia sobre el Tber. All, apartados del ruido de las gentes, tras la fatiga del largo camino, nos rehacamos para la navegacin. Hablbamos, pues, solos los dos, con gran dulzura recproca. Olvidando lo pasado y proyectndonos hacia lo porvenir, buscbamos juntos, a la luz de la verdad presente que eres Tu, cul sera la vida eterna de los santos, que 'ni ojo vio, ni odo oy ni subi al corazn de hombre'. Abramos la boca del corazn, anhelante y sedienta a los soberanos raudales de nuestro manantial, fuente de vida que est en Ti; para que, rociados desde arriba, segn nuestra capacidad, de alguna manera pudiramos considerar materia tan sublime. ... Levantndonos con mpetu ms ardiente hacia el Ser mismo, recorrimos grado por grado todas las cosas corporales y el mismo cielo de donde el sol y la luna y las estrellas resplandecen sobre la tierra. Y subamos ms arriba, pensando interiormente en Ti, hablando de Ti y admirando tus obras. Y llegamos a nuestras almas y las traspasamos hasta llegar a aquella regin de abundancia indeficiente,' donde apacientas para siempre a Israel con el alimento de la verdad. All la vida es la Sabidura hacedora de todas estas cosas y de las que fueron y de las que han de ser. Mas ella no es hecha, sino que tal es como fue y as ser siempre. [...] Y lanzamos un hondo suspiro y dejamos prendidas y palpitantes all arriba estas primicias del Espritu. Y luego tomamos, ay dolor!, el camino del descenso al son de nuestra boca, donde nace la palabra y muere la palabra. Y qu cosa existe semejante a tu Verbo, Seor nuestro, que permanece siempre en S, sin envejecer, y que renueva todas las cosas? ... Tales cosas deca, aunque no de este modo y con estas palabras. No obstante, Tu sabes, Seor, que aquel da, durante aquel coloquio, en el cual ese bajo mundo con sus placeres todo se nos cubra de vileza, mi madre me deca: 'Hijo, por lo que se refiere a

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LECCIN 7, 4

LECCIN 7, 4

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m, ninguna cosa me deleita en este mundo. No s qu ms hago yo aqu, ni porque estoy todava aqu, consumada y colmada ya toda esperanza en este siglo. Una sola cosa haba por la que deseaba quedarme algn tiempo en esta vida: verte cristiano catlico antes de morir. Dios me lo ha concedido ms que colmadamente, ya que has llegado a despreciar la felicidad terrena y te veo siervo suyo. Qu hago yo aqu?"8.

vocaba al llanto, con la voz juvenil, la voz del corazn, y callaba. Porque juzgbamos que no era conveniente celebrar aquel entierro con quejas lastimeras y gemidos, con los cuales se suele frecuentemente deplorar la miseria de los que mueren o su total extincin; y ella ni haba muerto miserablemente, ni haba muerto del todo... Llevamos a enterrar el cadver de mi madre, lo acompaamos y volvimos sin soltar una lgrima. Ni an en aquellas oraciones que te hicimos, cuando se ofreca por ella el sacrificio de nuestro rescate, puesto ya el cadver junto al sepulcro, antes de ser depositado, ni aun en estas oraciones, digo, llor, sino que todo el da anduve interiormente muy triste, pidindote, como poda, con la mente turbada, que sanases mi dolor; mas T no lo hacas. [...] Asimismo me pareci bien tomar un bao, por haber odo decir que el nombre de bao vena de los griegos quienes lo llamaron 'blanion' (=arrojar), por creer que arrojaba del alma la tristeza. Mas he aqu que, habindome baado, me hall despus del bao como antes de baarme. Porque mi corazn no trasud ni una gota de la hil de su tristeza. Despus me qued dormido; despert y hall en gran parte mitigado mi dolor. [...] Mas de aqu poco a poco tornaba al pensamiento de antes, sobre tu sierva y su santa conversacin. [...] Y sent ganas de llorar en presencia tuya. [...] Y solt las riendas a las lgrimas, que tena contenidas, para que corriesen cuanto quisieran"9.

No fue la nica vez que san Agustn entr en xtasis. Ya se hizo alusin al "xtasis filosfico" que tuvo a raz de la lectura de los neoplatnicos (lee. 6,5).

4. Enfermedad y muerte de Mnica


"No me acuerdo bien de lo que a esto respond, sino que dentro de los cinco das siguientes, cay en la cama con fiebres. En el curso de su enfermedad, un da perdi el conocimiento. Corrimos hacia su cama, pero pronto volvi en s y, mirndonos a mi hermano y a m, dice: 'Aqu debis enterrar a vuestra madre'. Yo callaba y reprima el llanto, pero mi hermano pronunci no s qu palabras indicando que no deseaba verla morir en tierra extraa. [...] Y luego ella nos dijo a los dos: 'Pongan este cuerpo dondequiera, y no tengan ms cuidado de l. Una cosa les ruego: que se acuerden de m ante el altar del Seor...' As, pues, a los nueve das de su enfermedad, a los cincuenta y seis aos de su edad y treinta y tres de la ma, fue liberada del cuerpo aquella alma religiosa y pa. Cerraba yo sus ojos, mas una tristeza inmensa aflua a mi corazn, y ya iba a convertirse en lgrimas, cuando al punto mis ojos, al violento imperio de mi alma, se contenan hasta secarlas, padeciendo con tal lucha de modo imponderable. Entonces fue cuando, al dar el ltimo suspiro, el nio Adeodato rompi a llorar a gritos; mas reprimido por todos nosotros, call. De ese modo era tambin reprimido aquello que haba en m de pueril, y me pro-

Las descripciones sobre el xtasis de Ostia, la enfermedad, muerte y sepultura de Mnica forman parte de uno de los temas ms extensos y detallados de las Confesiones: el tema de la madre; a ella dedica los captulos 8-13 del libro IX, que prcticamente es el ltimo. Y en muchos otros lugares anteriores, siempre que poda, hablaba de su madre, lo que indica que ella tuvo una influencia decisiva en la grandeza de alma de Agustn. Si "detrs de cada hombre grande se esconde una gran mujer", esto es cierto con ms veras en el caso de Agustn, y sigue teniendo aplicacin hoy y siempre.
9

Conf. IX,10,23-26.

Ib. IX, 11 s.

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LECCIN 7, 4

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"En la actualidad, entre las columnas y las ruinas de la antigua ciudad de Ostia, se alza una capilla que, segn la tradicin, seala el lugar donde estaba la casa que habitaron Mnica y Agustn. Este lugar es glorioso y venerable porque seala el coloquio esttico de la madre y el hijo, y porque fue testigo de la muerte admirable de una santa, y del dolor religioso y humano al mismo tiempo de uno de los espritus ms grandes que han brillado en la historia de la Iglesia y de la humanidad"10.

dedicados a temas tan distintos que, se nota claramente, no estaban en la mente de Agustn (lee. 11,3). Estos temas son: Libro X: Disposiciones actuales de Agustn. Libros XI y XII: Meditacin sobre la Escritura. Libro XIII: Valor espiritual de la creacin.

Agustn qued tan agradecido con su madre que termina la primera parte de las Confesiones precisamente con una hermosa oracin por ella:
"Sea, pues, en paz con su marido. Nadie antes de l y nadie despus de l la tuvo como esposa. Y ella le sirvi llevndote a ti el fruto de su paciencia, a fin de ganarlo a l tambin para ti. [...] E inspira, Seor mo, Dios mo, inspira a tus siervos, mis hermanos, a tus hijos, mis seores, a cuyo servicio pongo mi corazn, y mi voz y mis escritos, que todos cuantos leyeren estas lneas se acuerden ante tu altar de Mnica, tu sierva, y de Patricio, quefue en un tiempo su esposo; por cuya carne me introdujiste en esta vida, sin que yo sepa cmo. Acurdense con un sentimiento de piedad, de ellos, mis padres en esta luz pasajera, mis hermanos en ti, nuestro Padre, y en la Iglesia Catlica, nuestra Madre, mis conciudadanos en la Jerusaln eterna, por la cual suspira tu pueblo en peregrinacin, desde la partida hasta el regreso. De esta suerte, el ruego postrero que ella me dirigi lesera ms abundantemente concedido por las oraciones de muchos, gracias a estas Confesiones, que por mis solas oraciones"11.

5. Actividad en Roma
Despus de la muerte de Mnica, Agustn cambi de planes: no se embarc inmediatamente para frica sino que permaneci casi 10 meses en Roma, no se sabe exactamente por qu motivo; los estudiosos sealan dos causas posibles: primero, se acercaba el invierno y era peligroso navegar en esa poca; segundo, llegaron noticias de que las costas de frica estaban siendo azotadas por el usurpador Mximo, en lucha con el emperador Teodosio. As pues,
"Agustn volvi con los amigos a la ciudad eterna hasta despus de la muerte del usurpador Mximo, que ocurri, segn las diversas fuentes, o el 28 de julio o el 29 de agosto del 388. La muerte de Mnica haba ocurrido antes del 13 de noviembre del ao precedente, cuando Agustn todava no haba llegado a los 34 aos de edad"12.

Lo cierto es que en Roma aprovech muy bien el tiempo; ante todo se dedic a visitar y conocer monasterios, tanto de hombres como de mujeres, con la intencin de fundar alguno en Tagaste.
"En Roma supe de muchas comunidades regidas siempre por quien ms sobresala entre ellos en gravedad, prudencia y ciencia de lo divino, y vivan juntos una vida cuya respiracin era la caridad, la santidad y libertad cristianas. [...] Y no eran solamente hombres los que practicaban estas austeridades; imitaban tambin su ejemplo las mujeres"13.
12 13

La santidad de Mnica no ofrece dudas. Su fiesta se celebra en toda la Iglesia el 27 de agosto, vspera de la fiesta de san Agustn. Con esta oracin prcticamente terminan las Confesiones, al menos en su proyecto original. Los cuatro ltimos libios estn
J. OROZ, ob. cit. 102s. Conf. IX,13,37.

A. TRAPE, ob. cit. 87s. SAN AGUSTN, "Costumbres de la Iglesia Catlica y de los manqueos" 1,33,70.

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Se dedic tambin a profundizar en la doctrina espiritual, de cuyo trabajo sali otra obra: La dimensin del alma; igualmente comenz su tratado sobre El libre albedro. Pero ante todo dedic sus esfuerzos a conocer mejor las costumbres de sus antiguos correligionarios, los maniqueos, empezando as la polmica contra ellos. De ah sale la primera obra contra la secta, llamada Costumbres de la Iglesia Catlica y costumbres de los maniqueos. Se trata de dos libros en una sola obra, donde compara unas costumbres con otras para confirmar la conclusin a que haba llegado antes (lee. 5,4): los maniqueos son unos mentirosos, mientras que la verdad se encuentra en la Iglesia Catlica. En medio de todas estas ocupaciones literarias, recibe de Miln una noticia triste: Verecundo, su amigo y bienhechor en Casiciaco, acaba de morir, despus de haber recibido el bautismo: "Se hizo cristiano y fiel y sali de esta vida. As te apiadaste no slo de l sino tambin de nosotros"14.

En agosto o septiembre del 388 la comitiva lleg a Cartago. All ya no encontr el crepitar de los amores impuros de otra poca (lee. 3,4), ni tuvo que acudir a engaos para escapar de la mirada de Mnica (lee. 5,6). Todos estos recuerdos, seguramente, le vendran a la memoria, pero no con el tormento del pecador sino con el alegre arrepentimiento del convertido. Muy poco se detuvieron en Cartago, apeSAN AGUSTN Y SANTA MNICA nas unos das; les inEN ALTA CONTEMPLACIN teresaba llegar lo antes posible a Tagaste, donde empezara la obra que ha continuado hasta nuestros das: el monacato.

6. De nuevo Tagaste
Muerto Mximo,
"las circunstancias se hicieron ms favorables y permitieron a Agustn y a sus compaeros embarcarse para el frica. Esta vez el adis a Italia va a ser definitivo. Agustn no regresar nunca ni a Roma ni a Miln, en donde ha pasado unos aos tan fecundos y tan visiblemente bendecidos por la gracia divina. A pesar de la fama que muy pronto ha de correr fuera de su propia dicesis y de los lmites de frica, Agustn no saldr ya ms de su pas natal. Tan slo los viajes, a veces muy frecuentes (lee. 10,4), por las principales capitales de frica, sobre todo Cartago que, con Hipona, ser el centro de sus predicaciones"'5.
Conf. IX,3,5. ]. OROZ, ob. cit. 104.

NOTA: a partir de la muerte de Mnica y del regreso de Agustn a Tagaste, se cierra un perodo de su vida y se inicia un camino nuevo. Si se quiere echar mano de fuentes seguras hay que acudir a otros escritos del Santo y, especialmente, a la Vida d e san Agustn, escrita por san Posidio, compaero del Santo por cerca de 40 aos (lee. 2, nota preliminar; lee. 8, lectura). En otras palabras, san Posidio comienza donde las Confesiones terminan, lo cual quiere decir que ya las conoca bien cuando escribi la Vida. Este es su testimonio:

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LECCIN 7, LECTURA

LECCIN 7, CUESTIONARIO

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"No tocar todas las cosas que el mismo beatsimo Agustn dej escritas en sus Confesiones acerca de su vida antes y despus de recibir la gracia"16.

Cuestionario
1. En la historia agustiniana, qu importancia crees que tiene la reunin de amigos en Casiciaco? 2. Quines eran los siguientes personajes? Escribe lo ms sobresaliente de cada uno de ellos: a) Verecundo: b) Alipio: c) Adeodato: 3. Segn las palabras de Agustn, qu efecto produjo en l el bautismo? 4. Qu obras escribi Agustn antes del bautismo? 5. Frente a cada uno de los siguientes lugares escribe lo ms sobresaliente de la vida de san Agustn: a) Casiciaco: b) Miln: c) Ostia: 6. Qu importancia tiene Santa Mnica en la primera comunidad de Casiciaco? 7. Qu le sucedi a Santa Mnica despus del xtasis de Ostia? 8. Qu peda Mnica a sus hijos antes de morir?

LECTURA

Santa Mnica, madre de Agustn


"Naci en Tagaste (Argelia), en el 331 o 332, de una familia de buena posicin social y profundamente cristiana. Se despos en plena juventud con Patricio, an no cristiano, modesto propietario de Tagaste y miembro del consejo municipal. Fuerte de nimo, ardiente en la fe, firme en la esperanza, de brillante inteligencia, sensibilsima a las exigencias de la convivencia, asidua en la oracin y en la meditacin de la Sagrada Escritura, encarna el modelo de la esposa ideal y de la madre cristiana. Gana para Cristo a su esposo. Logra la conversin de san Agustn, 'el hijo de tantas lgrimas'. Asiste a su bautismo con gozo exultante. Cuando con l y los suyos viaja de retorno a frica, muere en Ostia Tiberina (Roma) hacia el mes de octubre, ciertamente antes del 13 de noviembre del ao 387, a los 56 aos de edad. Unos catorce das antes, madre e hijo haban tenido el dulce xtasis de Ostia. En l llegaron a tocar un poco en un supremo vuelo del corazn la Sabidura hacedora de todas las cosas, dejando all prendidas las primicias del espritu. En el siglo XII se comenz a celebrar su memoria litrgica el 4 de mayo. [...] Sus reliquias se veneran en la iglesia de san Agustn de Roma". (Tomado de la LITURGIA AGUSTINIANA DE LAS HORAS). En la actualidad su fiesta se celebra en toda la Iglesia el 27 de agosto, vspera de la fiesta de san Agustn.
Vida de san Agustn, Prlogo.

9. Qu opinas: por qu a san Agustn le doli tanto la muerte de su madre?

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LECCIN 7, CUESTIONARIO

10. A pesar de su dolor y lgrimas, consider Agustn la muerte de su madre como una tragedia? Da razones. 11. De acuerdo con la LECTURA y con lo que has aprendido hasta aqu, describe brevemente la personalidad de Santa Mnica. 12. Qu hizo Agustn en Roma, antes de viajar al frica?

Leccin 8

MONJE, SACERDOTE Y OBISPO


(Edad: 34-40 aos)

1. El monasterio de Tagaste (lee. 12,4 a)


Slo est excluido de la llamada del Seor aquel que no se afana en este mundo (Sermn 88,18). "Despus de recibir el bautismo juntamente con otros compaeros y amigos, que tambin servan al Seor, plgole volverse al frica, a su propia casa y heredad; y una vez establecido all, casi por espacio de tres aos, renunciando a sus bienes, en compaa de los que se le haban unido, viva para Dios, con ayunos, oracin y buenas obras, meditando da y noche en la divina ley. Comunicaba a los dems lo que reciba del cielo con su estudio y oracin, enseando a presentes y ausentes con su palabra y escritos"1. As resume san Posidio la estada de Agustn en Tagaste. All se senta a sus anchas, disfrutando de la naturaleza como le agradaba a l y, sobre todo, de la paz y tranquilidad que ya haba empezado a gustar en Casiciaco. Ni siquiera acept la invitacin que le hizo el amigo Nebridio para que se trasladara a Cartago a descansar un poco. La vida en Tagaste estaba resultando agitada para l2 (lee. 10,5).
SAN POSIDIO "Vida de san Agustn", 3. Cf. Carta 5, nota.

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LECCIN 8, 1

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La disciplina de esta especie de primer monasterio no deba ser muy rgida, pues apenas estaba empezando. De la anterior cita de Posidio se deducen las actividades de Agustn, que podemos resumir en los siguientes puntos o caractersticas: a. Poco a poco fue renunciando a sus bienes para drselos a los pobres de Tagaste. Vemos aqu el comienzo de nuestro voto de pobreza, fundamento de la vida comn agustiniana. La compaa de los que se le haban unido indica, pues, el grado de sociabilidad y amistad a que haba llegado y que ser, junto con la renuncia a los bienes, la segunda caracterstica de nuestro modo de ser. Adeodato, Alipio, Evodio y otros conforman esta pequea comunidad que muy pronto, con la fama de Agustn, ir creciendo. El Santo ha alcanzado ya el tercer grado de la amistad, la sobrenatural (lee. 3,2 c y 4,8). La dedicacin a Dios por medio de las buenas obras, la oracin, el ayuno y la meditacin conforman la tercera caracterstica. Una comunidad agustiniana que no ore, ni es comunidad ni es agustiniana. El apostolado constituye la cuarta caracterstica: enseaba "a presentes y ausentes con su palabra y escritos". Y qu enseaba? Lo que reciba del cielo en la oracin. Estas dos ltimas caractersticas son inseparables en una comunidad agustiniana: en la oracin se aprende a ser apstol y el apostolado ilumina la oracin.

ga a otras regiones del norte de frica, a Italia, Espaa y Palestina. Adquiere fama de excelente consejero y por eso no lo dejan descansar, especialmente sus conciudadanos de Tagaste (lee. 11,6). Pero ante todo se dedica al apostolado intelectual. Dialogando con su hijo Adeodato compone la obra El Maestro. Contina la lucha contra los maniqueos escribiendo El Gnesis contra los maniqueos; compone tambin la excelente obra sobre La verdadera religin, que viene a ser como una introduccin a la grandiosa obra La Ciudad de Dios (lee. 11,4). Y, mientras ms escriba, mayor fama iba ganando; le hacan muchas preguntas de doctrina espiritual, de filosofa, de teologa y de Sagrada Escritura; fue reuniendo en pequeas hojas de papiro todas las respuestas que, una vez organizadas, se convirtieron en otra obra: Las 8 3 diversas cuestiones.

b.

c.

d.

Agustn ser ante todo eso: un apstol incansable (lee. 9). No pierde oportunidad de ejercerlo: su viaje a Hipona (ver No. 3) ser precisamente en plan de apostolado vocacional. No olvida a los amigos ausentes y, como no les puede hablar de viva voz, ejerce con ellos el apostolado epistolar: escribe cartas a Nebridio, Romaniano, Paulino de ola. Su correspondencia lle-

POSTULANDADO - FILOSOFADO "LA LlNDA - M A N I Z A L E S "

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LECCIN 8,

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2. Muerte de Adeodato
Una pausa, por dems dolorosa, se interpuso en medio de toda esta actividad: la muerte de su hijo. Como en el caso de su madre, Agustn hace una descripcin de l, as:
"Juntbamos tambin con nosotros al joven Adeodato, el hijo de mi carne y de mi pecado. Habas hecho de l un hermoso modelo. Era como de quince aos y sobrepasaba en inteligencia a muchos hombres graves e instruidos. [...] Yo nada tena en aquel nio fuera del pecado. El que le crisemos nosotros en tu doctrina, t, que no otro, nos lo habas inspirado. Te confieso tus dones. Hay un libro nuestro que lleva por ttulo El Maestro. Es el propio Adeodato quien dialoga all conmigo. T sabes bien que son suyos todos los pensamientos que all se ponen en boca de mi interlocutor, cuando frisaba en los diecisis aos. Conoc de l por experiencia muchas otras cosas bien dignas de admiracin. Me asustaba aquella inteligencia. Y quin, fuera de t, pudo ser el artfice de tales maravillas? Te diste prisa en arrancar su vida de la tierra. Y ahora me acuerdo de l con ms seguridad, no temiendo nada por su infancia, nada por su adolescencia y absolutamente nada por su vida de hombre"3.

Ignacio y Loyola, Teresa y vila... Basta decir El obispo de Hipona para que cualquier persona de mediana cultura entienda que se refiere a san Agustn. Haba dos ciudades con el mismo nombre: Hipona Zarita proconsular e Hipona Regia, la de san Agustn. Se trata de una antigua ciudad fenicia, colonizada por los romanos, con unos 30.000 habitantes. Actualmente
"a unos dos kilmetros al norte se halla Bona, y sobre una colina cubierta de vegetacin, y dominando las ruinas de la antigua Hipona, se eleva la baslica de san Agustn, de estilo bizantino moro, construida segn los planos de Pougnet, arquitecto tambin de la catedral de Cartago"4.

Dos hechos motivaron el viaje de Agustn a Hipona: a. Los amigos de Tagaste lo asediaban demasiado; prcticamente no lo dejaban en paz. Era, pues, necesario tener un refugio en otra parte donde no fuera tan conocido y famoso. Naci entonces la idea de fundar un monasterio lejos de Tagaste, y la eleccin cay sobre Hipona. Adems, la oportunidad no se poda haber presentado mejor: un empleado pblico, negociante de Hipona, buen cristiano y temeroso de Dios, al or hablar del estilo de vida que estaba empezando Agustn, manifest deseos de seguirlo; esto lleg a odos del Santo; de inmediato se puso en comunicacin con l y organiz viaje para ir a verlo personalmente.

b.

La muerte de Adeodato acaeci tal vez al final de su estada en Tagaste. Aunque Agustn ya haba sufrido otras cuatro muertes cercanas (Patricio, el amigo, Mnica y Verecundo), el dolor no estuvo ausente; nadie se acostumbra a la muerte, mxime un hombre de sensibilidad tan viva como l.

4. Agustn presbtero!

3. Hipona
Tal vez hoy nadie sabra mayor cosa de Hipona si no fuera por Agustn; l la inmortaliz como ha sucedido en tantos otros casos de la historia. Pensemos, por ejemplo, en Francisco y Ass,
1

Valerio, como se llamaba entonces el obispo de Hipona, era ya anciano y poco poda hacer por su grey; adems, como era de origen griego, no dominaba bien el latn, menos el pnico. Tanto l como los fieles
SAN POSIDIO, ob. cit. captulo 4, nota 6.

Conf. IX,6,14.

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"estaban convencidos de que era preciso colocar al frente de la Iglesia de Hipona un hombre joven, activo, originario del lugar y, sobre todo, dotado de tales dotes de ingenio para ser capaz de oponerse a los herejes y cismticos que pululaban por doquier. Mientras Agustn se encontraba en Hipona, cierto da que Valerio predicaba en la baslica se lamentaba de la falta de presbteros en la iglesia. Agustn estaba entre los oyentes. Fue reconocido y la multitud se 'precipit sobre l y lo condujo a los pies del anciano obispo gritando: 'Agustn, presbtero; Agus-tn, presbtero'. Valerio, sin oponerse un momento a los deseos del pueblo y alegrndose de que se le presentara tan buena ocasin, orden al solitario de Tagaste y lo asoci como valioso colaborador"5.

niano, hermano de san Jernimo, y un tal Firmo a quien haba convertido san Agustn. No quera ser sacerdote por dos motivos: en primer lugar, consideraba el sacerdocio demasiado elevado para l; un extrao sentimiento de inferioridad y de incapacidad para ejercer el ministerio, especialmente el de la predicacin, lo alejaban de toda aspiracin sacerdotal; quera ser solamente monje, lo que hoy llamamos "fraile" o "hermano no clrigo"... En segundo lugar, el contraste que vea entre el orden sagrado y el monacato. Le pareca que aqul era un impedimento, incluso un estorbo para vivir ste.
"De esta dolorosa experiencia naci un cambio radical no slo en la vida cotidiana de Agustn, sino tambin -y esto es lo que ms importa-, en su modo de concebir el servicio de Dios. A la dimensin monstica se agreg la dimensin sacerdotal. En Miln haba descubierto la Iglesia como garante de las Escrituras, en Roma la descubri como madre de todos los cristianos, en Hipona la descubra como necesitada de la ayuda de sus mismos hijos. Desde ese momento continu, es cierto, promoviendo la vida monstica, pero recomend insistentemente a los monjes el aceptar, cuando la Iglesia lo demandara, el sacerdocio"6.

Treinta y cinco aos despus, en el 425, el mismo Agustn, predicando al pueblo el sermn 355,2, recordaba este acontecimiento as:
"Yo, en quien por misericordia de Dios veis a vuestro obispo, vine siendo joven a esta ciudad. Muchos de vosotros lo sabis. Buscaba dnde fundar un monasterio para vivir con mis hermanos. Haba abandonado toda esperanza mundana y no quise ser lo que hubiera podido ser; tampoco, es cierto, busqu lo que soy. [...] Hasta tal punto tema el episcopado que, cuando comenz a acrecentarse mi fama entre los siervos de Dios, evitaba acercarme a lugares donde saba que no tenan obispo. Me guardaba bien de ello y gema cuanto poda para salvarme en un puesto humilde antes que ponerme en peligro en otro ms elevado. Mas, como dije, el siervo no debe contradecir a su Seor. Vine a esta ciudad para ver a un amigo al que pensaba que podra ganar para Dios viviendo con nosotros en el monasterio. Vine tranquilo, porque la ciudad tena obispo, pero me apresaron, fui hecho sacerdote, y as llegu al grado del episcopado. Nada traje; vine a esta iglesia con la sola ropa que llevaba puesta".

La ltima parte de la cita anterior nos dice porqu acept el sacerdocio ahora y porqu aceptar el episcopado despus: por amor y obediencia a la Iglesia. Agustn llor, y sus lgrimas fueron muy mal interpretadas, pues ms de uno pens que lo haca porque no lo ordenaban obispo de una vez; en realidad
"gema por los muchos y graves peligros que vea cernerse sobre s con el rgimen y gobierno de la Iglesia; y por eso lloraba" 7 .
A. TRAPE, ob. cit. 98. Cf. Carta 48,2. SAN POSIDIO, ob. cit. cap. 4.

Se refiere, pues, al ao 391, cuando fue aclamado sacerdote. Esta manera de elegir a un presbtero era comn en la poca; as fueron arrebatados para el sacerdocio Paulino de ola, Paulis

J. OROZ, ob. cit. 108.

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5. El segundo monasterio, de laicos

(lee. 12,4 b)
"Ordenado, pues, presbtero, luego fund un monasterio junto a la iglesia, y comenz a vivir con los siervos de Dios segn el modo y la regla establecida por los apstoles. Sobre todo miraba a que nadie en aquella comunidad poseyese bienes, que todo fuese comn y se distribuyese a cada cual segn su menester, como lo haba practicado l primero, despus de regresar de Italia a su patria"8.

Un aspirante a ser agustino recoleto debe ser sociable, amistoso, capaz de relacionarse con los dems; desde la comunidad se ora,'se es apstol..., se es todo (lee. 20,2 e). La vocacin de Agustn fue ser monje antes que presbtero. Cuando las circunstancias cambiaron para Y, al ser ordenado sacerdote, hizo lo posible por no renunciar ni a lo uno ni a lo otro; nunca se pregunt si deba ser slo monje o slo sacerdote, como era la costumbre; pens en ser las dos cosas a la vez, y lo logr: monje porque esa era su inclinacin natural; sacerdote por obediencia a la Iglesia. Nace as un nuevo estilo de vida, que no se conoca ni en oriente ni en occidente: el monje presbtero: monje para enriquecer a la Iglesia y presbtero para sostener al monje.
"Agustn promovi la vida monstica, la defendi, la organiz con verdadera pasin; sin hacer caso de la incomprensin por parte del clero, de la oposicin por parte de los donatistas, de las deficiencias por parte de los mismos religiosos. Vea en aquella forma de vida no slo un alto ideal evanglico que resuma y adaptaba, extendindola a todas las condiciones sociales, el estilo sapiencial de los antiguos filsofos; sino tambin un medio eficaz para resolver la suerte de la Iglesia africana. Mirando alrededor se percat de la triste situacin en que sta se encontraba: el paganismo todava influyente, la vida cristiana en muchos aspectos sin vigor, las insidias del maniquesmo, la lucha despiadada del donatismo, las infiltraciones del arrianismo. Aguijoneado ms que atemorizado por las dificultades de la empresa, se propuso darle un rostro nuevo a aquella Iglesia de Cipriano, de Perpetua y de Felicidad. Para este fin deba servirle el movimiento monstico con la fuerza del ejemplo y la potencial reserva de los doctos y pos sacerdotes"10.

El sermn antes citado, 355,2, contina as:


"Y como haba proyectado vivir en un monasterio con los hermanos, al conocer mi propsito y mi deseo, el anciano Valerio, de feliz recuerdo, me dio el huerto donde se halla ahora el monasterio. Comenc a reunir hermanos con el mismo buen propsito, pobres y sin nada como yo, que me imitasen. Como yo haba vendido mi escaso patrimonio y dado a los pobres su valor, as deban hacerlo quienes quisiesen estar conmigo, viviendo todos de lo comn. Dios sera para nosotros nuestro grande, rico y comn patrimonio".

Desde un principio Agustn insisti en la vida comn, vida de fraternidad y de amistad, como distintivo de su fundacin; es lo que se llama carisma (lee. 18,2).
"La regla del convento no era demasiado austera, ni excesivamente blanda. Con su espritu eminentemente prctico, Agustn haba comprendido que la mejor regla de conducta en la vida era saber conservar la justa medida entre los excesos opuestos. Haba hecho escribir en la pared del refectorio un dstico latino que, traducido, deca as: 'El que gusta de calumniar de los ausentes, sepa que es indigno de sentarse a esta mesa'. Un da, nos cuenta san Posidio [...] que, como algunos de sus amigos y colegas en el episcopado hubieran olvidado esta sentencia, los reprendi con severidad y dijo, lleno de un caritativo rigor, que o haban de borrarse aquellos versos o l se retirara inmediatamente"9 (lee. 10,6).
Ib. cap. 5 J. OROZ, ob. cit. 108. Cf. SAN POSIDIO, Vida de san Agustn, cap. 22.

El monasterio de Agustn se convirti en un semillero d e vocaciones para la Iglesia, hasta tal punto que

10

A. TRAPE, ob. cit. 101.

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"con grandes instancias comenz -la Iglesia- primero a pedir y recibir obispos y clrigos del monasterio que haba comenzado a existir y floreca con aquel insigne varn: y luego lo consigui. Pues unos diez santos y venerables varones, continentes y muy doctos, que yo mismo conoc, envi san Agustn a peticin de varias iglesias, algunas de categora. Y ellos tambin, siguiendo el ideal de aquellos santos, dilataron la Iglesia, y fundaron monasterios"1'.

El mayor anhelo de san Agustn fue siempre dedicarse a la investigacin y al estudio teolgico, especialmente a raz de la responsabilidad que se le vino encima como sacerdote. Ya antes, en Tagaste, quera hacerlo pero no tena tiempo; ahora en Hipona tampoco lo tiene pero la urgencia lo obliga a emprender la tarea de autoformarse teolgicamente, empresa que dur hasta la muerte.
"Se entreg por eso con extraordinario empeo al estudio de la teologa, que quera decir, en concreto, estudio de la Escritura y de los autores eclesisticos"14.

6. Preparacin espiritual e intelectual. La Biblia


"Agustn ejerca en Hipona el cargo de presbtero, de superior del convento y de apstol. Atenda a ia predicacin y a la instruccin de los catecmenos. Defenda a la Iglesia contra los disidentes. Trataba a toda costa de eliminar los abusos introducidos en la comunidad, a causa de la condescendiente debilidad del viejo obispo Valerio"12.

En cuanto al ministerio de la predicacin, que ser, junto con la lucha antihertica, el distintivo del obispo de Hipona, san Posidio dice que fue la primera vez que un presbtero reciba el encargo de predicar en la iglesia, facultad reservada nicamente al obispo.
"Despus, propagndose la fama de este hecho, como de un buen ejemplo precursor, algunos presbteros, facultados de sus obispos, comenzaron tambin a predicar al pueblo delante de sus pastores13.

La Biblia ser para l el texto casi nico de estudio y meditacin; llegar a recitar y a citar de memoria innumerables textos a lo largo de todas sus obras. Peter Brown, en su obra citada (lee. 3,4, nota 14), p. 42, afirma que san Agustn cita la Biblia 42.816 veces en todas sus obras; pueden ser un poco menos o mucho ms; lo que importa es darse cuenta de que el telogo autntico es el que se hace Biblia en mano y, sobre todo, en largos ratos de oracin como nuestro Santo que "meditaba da y noche en la divina ley"15. Esta autoformacin teolgica comenz a producir frutos, no slo espirituales sino tambin intelectuales. En efecto: contra el racionalismo maniqueo (lee. 4,4) escribi una obra sobre La utilidad de creer; se refiere sobre todo a la credibilidad de la fe catlica. En el ao 393 sucedi otro caso curioso, que indica la confianza que tenan en el joven presbtero Agustn y la nueva excepcin que hicieron con l: todos los obispos africanos se reunieron en un concilio plenario en Hipona; a l le encomendaron un discurso que, recogido en un libro y publicado por voluntad de sus amigos se convirti en otra obra: La fe y el smbolo. Se trata de una rpida sntesis de doctrina catlica segn los artculos del
A. TRAPE, ob. cit. 104. SAN POSIDIO, Vida, cap. 3.

Con Agustn, pues, se van introduciendo cambios esenciales en la marcha de la Iglesia de frica; cada cambio, cada paso que da el Santo hacia adelante, contribuyen a su engrandecimiento y santidad.

SAN POSIDIO, ob. cit. cap. 11. J. OROZ, ob. cit. 110. Vida, 5.

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Credo. Es muy importante para darnos cuenta de los avances del autor en materia teolgica en ese momento. Al mismo tiempo (no hay que olvidar que Agustn trabajaba en varias obras simultneamente) abord otros tres temas: la explicacin del Gnesis, la doctrina de la salvacin segn san Pablo y los preceptos morales del Evangelio. Nacieron entonces las siguientes obras: Del Gnesis a la letra, incompleto, Exposicin de algunos textos de la carta a los romanos, Exposicin de la carta a los Glatas, Exposicin incoada de la Carta a los Romanos, Cuestiones de los Evangelios y Sobre la doctrina cristiana (tres de los cuatro libros que la componen. El cuarto versar sobre normas prcticas de predicacin, muy til en este aspecto; Lee. 9,3). A medida que pasa el tiempo aumentan las necesidades y tambin las responsabilidades, como se ver a continuacin.

No faltaron los contratiempos: el que deba consagrarlo era Megalio, obispo de Calama y primado de Numidia, pero se neg al principio llevado por alguna falsa acusacin de los donatistas, a quienes Agustn ya empezaba a atacar. Lo acusaban, en efecto, de haber participado en un maleficio amoroso (o brujera) contra una mujer, incluso con la aprobacin del marido de sta (ridicula acusacin!). Cuando Megalio se dio cuenta de que todo era una calumnia, pidi perdn pblicamente y accedi a consagrarlo.
"La consagracin episcopal de Agustn no fue menos agitada que la ordenacin sacerdotal. Tambin en este caso el obispo insisti, el candidato resisti, el pueblo aclam'" 6 .

La aclamacin del pueblo formaba parte del rito. No resisto la tentacin de citar la carta 213,2, muy curiosa, que habla del nombramiento de sucesor del mismo Agustn el 26 de septiembre del ao 426.
"Cuando Agustn dijo: Quiero que mi sucesor sea el presbtero Heraclio, el pueblo aclam veintitrs veces: 'Alabado sea Dios!, Alabado sea Cristo!'; despus por deiecisis veces: 'Cristo, escchanos! Viva Agustn!'; despus por ocho veces: 'A ti padre, a ti obispo!'. Y poco despus el pueblo grit treinta y seis veces: 'Gracias a Dios!, Alabado sea Cristo!'; por trece veces: 'Cristo, escchanos! Viva Agustn!'; por ocho veces: 'A ti padre, a ti obispo!'; por veinte veces: 'Es digno y justo!"... (Siguen las aclamaciones).

7. La carga del episcopado


Agustn era un verdadero tesoro para la Iglesia africana, y especialmente para la de Hipona. Su monasterio se convirti muy pronto en un semillero de vocaciones para la Iglesia (No. 5), entre ellos Alipio, que fue obispo de Tagaste, y el mismo Posidio, despus obispo de Calama. Valerio tena miedo de que se lo llevaran como obispo para alguna sede vacante; en cierta ocasin, cuando vinieron, como de costumbre, al monasterio a buscar obispo para otra ciudad, Valerio lo escondi. Y como aumentaban los rumores de un posible episcopado fuera de Hipona, el anciano obispo, despus de consultar a la mxima autoridad, Aurelio, obispo de Cartago y primado de frica, se decidi a consagrarlo obispo contra la legislacin eclesistica que prohiba elegir obispo antes de morir el anterior, para que no hubiera dos en la misma sede. De nuevo se haca una excepcin con Agustn.

Ms o menos as debi ser la consagracin de Agustn 3 1 aos antes, hacia el 395, pues no hay seguridad absoluta sobre la fecha de su consagracin episcopal. La mayora de los estudiosos la colocan en este ao. El episcopado fue para l una carga pesada: nunca la am como dignidad sino como servicio a Dios a travs de la Iglesia. El lema
16

A. TRAPE, ob. cit. 109.

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de estos 35 aos de ministerio episcopal ser: Presidir es servir .


17

Tambin fund un cuarto monasterio, para vrgenes, con las mismas exigencias y orientaciones que los de varones (lee. 12,4 d).

8. El tercer monasterio, de clrigos (lee. 12,4 c)


La principal razn que motiv la fundacin de este tercer monasterio, ahora para clrigos, la da el mismo Agustn: "Llegu al episcopado, y vi la necesidad para el obispo de ofrecer hospitalidad a los que sin cesar iban y venan, pues al no hacerlo se mostrara inhumano. Delegar esa funcin al monasterio pareca inconveniente. Por esa razn quise tener en esta casa episcopal el monasterio de clrigos. He aqu cmo vivimos. A ninguno le est permitido en la comunidad el tener nada propio"18. Entre los que formaban este monasterio se cuenta el monje Jenaro, famoso porque san Agustn lo declar traidor cuando descubri que tena bienes a escondidas, como narra en los sermones 355 y 356. Este monasterio estaba formado por presbteros, diconos y subdiconos. El mismo Agustn tena all un sobrino llamado como su padre, Patricio; no dice qu orden sagrada tena. La vida que all se llevaba era siempre de estilo comunitario agustiniano, dejando, claro est, ms cabida al apostolado clerical. Agustn tena su residencia en este monasterio. No quiso vivir solo en el palacio para no contradecir su tendencia natural a vivir en comunidad (lee. 10,6, nota 30). Todos se prestaban mutuos servicios: l a ellos direccin, organizacin, mstica comunitaria, bienes espirituales, etc. (lee. 8,1); ellos a l, ayuda en la copia de cdices (lee. 10,2; 12,4 c; 13,1).

LECTURA

San Posidio, primer bigrafo de san Agustn


"'Santo hermano y coepscopo Posidio'19. Ese es san Posidio-. un santo hermano de san Agustn, ligado a l no slo con el vnculo de la ms antigua biografa, sino tambin por una amistad ejemplar, sostenida a lo largo de cuarenta aos de comunicaciones, de luchas y victorias comunes... No se conoce el origen de la amistad sellada entre ambos, pero fue uno de los primeros religiosos que abrazaron la vida comn en Hipona y el que nos conserv los recuerdos y secretos de su gran amigo. Sin duda fue africano, y probablemente de Calama o Guelma, cuya sede episcopal ocup durante muchos aos. Con Alipio, Severo y Evodio perteneci al crculo ms ntimo de los atrados por el prestigio y la fuerza de simpata de san Agustn, y convivi con l en el monasterio de Hipona, formndose en su escuela de santidad. Aquel monasterio fue un plantel de obispos aguerridos, cuyo recuerdo perdura en estas palabras del Santo: 'Yo os confieso delante del Seor, que escruta el fondo de mi alma y es testigo de lo que digo, que desde que me consagr a su servicio, as como difcilmente he hallado hombres mejores que los formados en los monasterios, tampoco he visto peores que los
19

17 18

Cf. Sermn 340 A, 3, nota (Edicin BAC, Vol. XXVI). Sermn 355,2.

Carta 104,1.

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LECCIN 8, CUESTIONARIO

LECCIN 8, CUESTIONARIO

-| 4 5

que cayeron all. Y si nos entristecen algunas escorias, tambin tenemos el consuelo de hallar muchas piedras preciosas... Posidio fund en Guelma un monasterio de religosos para vivir con ellos en vida comn, lo mismo que en Hipona y Tagaste"20.

8. Hubo una mala interpretacin en la ordenacin sacerdotal de Agustn; explcala. 9. Tambin en la ordenacin episcopal; explcala. 10.Al ser ordenado obispo, qu hizo san Agustn para no tener que renunciar a su vocacin de monje?

Cuestionario
1. Un amigo te pregunta-, qu pas con Adeodato? Respndele. 2. En pocas palabras, describe la vida de Agustn en Tagaste. 3. A qu fue Agustn a Hipona en el ao 391? 4. Qu le sucedi all? 5. Segn dice el mismo Agustn en el sermn 355, 1-2, deseaba ser sacerdote y obispo? 6. Al ser ordenado sacerdote, continu Agustn la vida de comunidad con sus amigos? 7. Cmo colabor el obispo Valerio para que san Agustn continuara su vida de comunidad?

V=
El Seor se comport distintamente con tres hombres. A uno que se ofreci a seguirlo, lo rechaz; a otro que no se atreva, o anim a ello; por fin, a un tercero que lo difera, lo censur (Sermn 100,1).

Tomado de OBRAS DE SAN AGUSTN, BAC, Vol. I, Introduccin a la "Vida de san Agustn".

Leccin 9
EL PASTOR
(Edad:4i-76 aos)
1. Razn de una carga
"Agustn tena razn de insistir sobre el peso del episcopado. En el siglo IV, en frica, en una ciudad como Hipona, a cuyo puerto se acercaban forasteros de todas partes, en cuyas plazas se encontraban hombres de cultura y paisanos de tierra adentro, en medio de un pueblo afectuoso, pero rudo y violento, religiosa y socialmente dividido, la tarea de un obispo estaba lejos de ser fcil. Sobre todo cuando se trataba de un hombre del temple y de la radica-lidad de Agustn. La predicacin, la catequesis, los sacramentos, el cuidado de los pobres, la defensa de los humildes y de los pequeos, la formacin del clero, la visita a los enfermos, la administracin de los bienes eclesisticos y, sobre todo, la administracin de la justicia eran tareas que reclamaban tiempo, empeo, energa. Sin decir nada de la tarea ms universal de defender la integridad d e la fe contra las herejas, y la unidad de la Iglesia contra el cisma. Era particularmente pesado para Agustn -y podemos pensar que no lo fuese para l slo- la administracin de la justicia. Sentarse por horas y horas en el tribunal, escuchar, amonestar, decidir, era

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una tarea fatigosa y extenuante. Agustn se mantena ah sin descanso, dedicndole gran parte de la jornada, a veces hasta la hora de la meditacin, o todo el da, en ayunas"1.

No slo administraba justicia directamente sino tambin, podemos decir, indirectamente, o sea, intercediendo por los reos ante otros jueces, pero de tal manera que no incomodara.
"Cuando l se vea en la necesidad de interceder por alguien, lo haca con tanta modestia y recato que n causaba ninguna molestia y pesar, sino admiracin"3.

La extensa cita anterior nos dice cmo era la responsabilidad de un obispo en la poca de Agustn. Desde luego, no todos trabajaban con la misma intensidad; nuestro obispo se impuso mucho ms de lo que se le exiga, por ejemplo en el campo de la apologtica o defensa de la Iglesia y de la fe. Nadie antes que l haba tomado tan en serio la lucha contra las herejas, al menos en el norte de frica, lucha que le vali el ttulo de martillo de los herejes (No. 4).

Y esta delicadeza que usaba en sus peticiones obtena buenos resultados, como el caso en que tuvo que interceder por un reo ante un vicario de frica, llamado Macedonio; cuando ste recibi la carta de Agustn qued admirado de su sabidura y humanismo y le respondi:
"Porque t no apremias, como hacen tantos otros aqu, exigiendo que a todo trance se haga lo que pide el solicitante, sino con mucho tacto y prudencia indicas la solucin ms razonable que puede seguir el juez, sobre quien tantos cuidados pesan, y ste es el ms delicado proceder entre los buenos. Por eso inmediatamente he procurado complacer tu deseo en favor de los recomendados"4.

2. El juez
Qu clase de justicia administraba san Agustn? Muy distinta de la de hoy, aunque no menos pesada y comprometedora. Hoy el juez escucha a los reos, examina sus causas, dicta sentencia sin importarle el estado del alma de los contendientes. Para un obispo como Agustn lo ms importante no era el veredicto condenatorio o absolutorio en s, sino la salvacin del alma, que se adquiere con el cumplimiento de ambas leyes: la humana y la divina; a un juez hoy no le interesa sino la primera; a san Agustn le interesaban las dos y, sobre todo, la segunda; as nos lo hace saber san Posidio:
"Y siempre miraba en todo el estado espiritual de los cristianos, interesndose de su aprovechamiento o defeccin de la fe y buenas costumbres; y, segn la oportunidad, instrua a los contendientes en la ley de Dios, inculcando su cumplimiento y dndoles consejos de la vida eterna, sin buscar en los favorecidos ms que la devocin y la obediencia cristiana, debidas a Dios y a los hombres"2.

3. El predicador (lee. 11,7)


San Posidio resume as casi cuarenta aos de ministerio de la palabra:
"Hasta su postrera enfermedad predic ininterrumpidamente la palabra de Dios en la iglesia con alegra y fortaleza, con mente lcida y sano consejo"5.

Y Agustn Trape, en su obra citada, anota:

A. TRAPE, ob. cit. 112. Cf. POSIDIO, Vida, cap. 19. Vida, cap. 19.

4 5

Ib. cap. 20. Ib. Vida, cap. 31.

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"Aunque frgil de salud, dbil de voz, buscador insaciable de quietud para el estudio y la meditacin, Agustn predic mucho. No slo en su Hipona, sino en todas las iglesias del frica a donde fue invitado o lleg de paso, especialmente en Cartago"6.

que les quiero transmitir, el cual no se aparta de m y sin embargo sale de m para llegar a todos ustedes7. Era un verdadero psiclogo de las multitudes: captaba fcilmente en qu grado de atencin y disponibilidad estaban los fieles, y no dudaba en decirles esto o algo parecido: "Veo que estn cansados; les pido un poco de paciencia para terminar el tema"; o "Como los veo tan atentos, me voy a extender un poco ms"; incluso uno puede adivinar hoy hasta el grado de calor que haba en el momento de predicar: "Los veo inquietos; esto se debe al calor que est haciendo"8. No recitaba de memoria sino que llevaba esquemas, muy bien preparados, sobre el tema y las lecturas del da y los iba desarrollando a medida que las circunstancias se lo permitan; mientras tanto, amanuenses o taqugrafos iban tomando apuntes (a ellos debemos la conservacin de los sermones que tenemos). Pero no le costaba improvisar, como un da, cuando el lector se equivoc y ley el texto que no era9, o en el caso de la conversin de un tal Firmo, presente en la iglesia, para hacer cambiar al cual Agustn vari completamente el tema, como nos dice san Posidio10. Teniendo presente que en ese tiempo el obispo predicaba sentado y los fieles escuchaban de pies, es de admirar el hecho de que
"el pueblo io segua con atencin, con avidez, con inteligencia: reaccionaba, interrumpa, aplauda. El orador, por su cuenta, aprovechaba tales reacciones para una til digresin, pero no se apartaba de la idea principal. Ni se turbaba por los aplausos, auncuando eran frecuentes y prolongados"1'.

Predicaba de ordinario dos veces por semana, sbados y domingos; con frecuencia todos los das y, en ocasiones, dos veces por da. Si consideramos que predic durante casi cuarenta aos, podemos deducir la cantidad de sermones que pronunci; de stos hoy conservamos apenas una mnima parte: 695, sin contar 28 descubiertos en 1993 en Maguncia, Alemania. La predicacin constitua para l una gran fatiga y un tormento: fatiga por el esfuerzo fsico, pues como se dijo antes, su voz era dbil (lee. 10,5); y tormento porque no vea proporcin entre su preparacin y la grandeza de la Palabra de Dios. Su principal fuente de inspiracin era la Sagrada Escritura y la vida real: la creacin, los acontecimientos humanos, las celebraciones, especialmente litrgicas, etc. Se preocupaba mucho porque el pueblo le entendiera; sin descuidar la elegancia y los recursos literarios, prefera a veces usar trminos populares a fin de que el pueblo le entendiera. No tena acepcin de personas en el sentido de predicar unos temas a los cultos y otros a los ignorantes, sino que todos los temas eran para todos pero acomodndose a cada clase social; tomemos, por ejemplo, un tema tan difcil y profundo como el de la Santsima Trinidad: a todos se lo predicaba por igual, pero a unos de una manera y a otros de otra. Cmo haca, por ejemplo, para explicar que "El Verbo se hizo carne y habit entre nosotros" sin dejar de ser Dios? Con una comparacin (recurso muy frecuente en l): Yo les estoy hablando -les dice-: mi voz llega a ustedes, a cada uno en particular, con el mensaje
Pg. 114.

Cf. Sermn 119,7. Cf. Sermones 37,27; 99,4; 287,1; 294,19... Cf. Sermn 352,1. Vida, cap. 15. A. TRAPE, ob. cit. 118.

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La predicacin de Agustn se divide en tres categoras: comentarios al Evangelio y a la primera Carta de san Juan (tres volmenes), comentarios a los salmos (cuatro volmenes) y sermones varios (seis volmenes).
"Hoy mismo, al leer sobre el papel los discursos de Agustn, sentimos que nos transmiten algo de la grandeza de su alma; pero para sentir toda su fascinacin habra que escucharlo, tenerlo cerca, convivir con l. Nos lo asegura Pbsidio, el primer bigrafo, que convivi con l por casi cuarenta aos. Se lo podemos creer"12.

de tener que defenderse, obligndolo con el arma inexorable del dilema. Para l hay un solo modo de ser coherentes: ceder a la verdad; cuya victoria no humilla, sino que eleva. El est cierto de su fe, y sabe poner en el terreno todos los argumentos para defenderla. A quien, a falta de argumentos, contesta en vano, recuerda, no sin apenada irona, que no hay peor condicin que la de quien no sabe ni hablar ni callar. Pero la polmica agustiniana nace del amor y es alimentada por el amor; un amor tierno y conmovido por la verdad, en cuya fuerza de atraccin siempre confa, y por los errantes. Es una polmica constringente; pero adems humilde, generosa, honesta, constructiva. El obispo de Hipona nunca olvidar su pasada experiencia del error. Este recuerdo lo hace modesto y longnimo"13.

A pesar de acomodarse al pueblo, incluso con trminos populares e inteligibles, se preocupaba siempre de hacerlo con altura, dignidad y buen uso del idioma; y no solo esto, sino que tambin se preocup por dejar normas de buena predicacin. Este es el contenido del libro IV de la obra sobre La doctrina cristiana (lee. 8,6).

Podemos resumir, con otras palabras, las caractersticas del polemista en los siguientes puntos: . a. Confianza absoluta en la fuerza de la verdad. Enamorado toda la vida de esta virtud, la busc a toda costa y fue la principal tctica en su lucha antihertica. A este deseo de andar siempre en la verdad se debe su honestidad cientfica, consistente en enterarse cuidadosamente por s mismo de los hechos y de los escritos de los herejes para refutarlos; nada de me contaron, me parece que o decir, eso es lo que se oye por ah... Su criterio en las reuniones y discusiones pblicas con los herejes era siempre el mismo: que los taqugrafos tomaran nota de todo para que despus no dijeran que dije lo que no dije, o dej de decir lo que s dije14. En una ocasin en que estaba a punto de empezar una controversia pblica con un hereje, lanz la mirada a todas partes y, al no ver a los taqugrafos preparados, mand postergar el comienzo hasta que stos llegaran15.
Ib. p. 164. Cf. SAN POSIDIO, Vida cap. 1 7. Carta 238,1.2. La Trinidad 1,3,6. Ib.

4. El polemista. Martillo de los herejes


Como el carpintero golpea y golpea el clavo con el martillo hasta hundirlo completamente en la madera, as Agustn martillaba y martillaba con su palabra y sus escritos hasta convencer a los herejes del error en que estaban, o al menos lograr callarlos De la misma manera que el Agustn-juez y el Agustn-predicador tiene sus caractersticas, as tambin tiene las propias el Agustnpolemista.
"El obispo de Hipona es sin duda un polemista formidable. Madura en el estudio sus ideas y las defiende con fuerza, con claridad, con habilidad. No se pierde en los detalles, sino que va derecho a lo esencial. Con segura intuicin ve las consecuencias de un principio errado y las saca con lgica inexorable. Dialctico consumado, descubre las cavilaciones del adversario y lo pone en condiciones

"
14 12

A. TRAPE, ob. cit. 119.

15

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b.

Pero, sobre todo, era la fuerza del amor lo que ms le mova a polemizar: amor a la Iglesia y amor a los enemigos, que eran especialmente los herejes. Todo lo que se saliera del amor y de la verdad no entraba en sus esquemas mentales. De ah su famoso lema: hay que amar a los hombres y no a los vicios de los hombres16. Del amor naca el respeto hacia la persona de los adversarios. "Quieran o no, son nuestros hermanos. No sern ms nuestros hermanos solamente cuando ya no digan ms: 'Padre nuestro"17. Si algo les dola a los donatistas era eso: que Agustn los llamara hermanos. Este movimiento de su corazn no poda nacer sino del amor. Y con el respeto, la generosidad, llevada hasta el extremo de hacer firmar a los obispos catlicos un compromiso: si eran vencidos por los donatistas, dejaran sus episcopados en favor de ellos; pero si salan derrotados los herejes, no se les obligaba a hacer lo mismo.

c.

La lucha antihertica dur toda la vida. Para tratar de llevar algn orden, diremos que empez atacando a los maniqueos en Roma, despus de la muerte de Mnica; no haba terminado con ellos cuando empez la lucha contra los donatistas, casi hasta el final de su vida. Y cuando estaba en plena controversia con ellos, aparecieron los pelagianos; la muerte lo sorprendi luchando especialmente contra estos. Tambin fueron objeto de sus ataques los arranos y otros herejes menores. Adems de toda esta actividad, no olvidemos que Agustn tambin era monje. Deba preocuparse continuamente por la formacin de quienes vivan en los monasterios fundados por l, incluso el de vrgenes, dirigirles cartas, visitarlos con frecuencia, velar por la guarda de la vida comn, etc. (lee. 8,8; 10,6; 12).

d.

A veces la polmica se volva fuerte y vivaz hasta el punto de cruzarse los adversarios algn insulto, como en el caso de Juliano, un violento e impulsivo hereje pelagiano, mucho ms joven que Agustn, y que trat al Santo de "Patrono de los asnos", recibiendo de ste exactamente el mismo trato (estaban discutiendo sobre el pecado original y la necesidad del bautismo): "Qu es lo que dices, oh calumniador de los catlicos y colaborador de los maniqueos? Qu cosa dices? Te deberas avergonzar de tanta estupidez aunque tuvieras cabeza de asno. [...] Por qu no entiendes, asno, que [...] los hombres no pueden nacer sin pecado y s pueden nacer los asnos? [...] Reconoce, pues, la concupiscencia y la naturaleza de las bestias y la pena del hombre, si no tienes un alma de asno"'8.

LECTURA

Los oyentes de san Agustn


"Dentro de la variedad de gentes que acuden a la escucha del sermn de Agustn, podemos concluir de la lectura de sus sermones cmo se dan cita las ms variadas personalidades y ambientes, segn las circunstancias y los tiempos. Personas del pueblo rstico y de la clase ms elevada, personas de mnima formacin y personas que todava necesitan una catequesis continuada y elemental. Tiene ante l un pblico de lo ms heterogneo, tanto a nivel ideolgico como social, y a ste trata de responder en sus discusiones y disquisiciones en torno al Evangelio. Se siente frecuentemente preocupado por los ms necesitados, sobre todo desde el punto de vista cultural, y trata de responder a sus exigencias colocndose a su nivel. Otras veces

16 17

Cf. Sermn 49,5. Comentarios al salmo 32,29.

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nos encontramos con alusiones de asistencia entre el pblico de personas consagradas"19.

Cuestionario
1. Enumera algunos de los oficios que tena un obispo en tiempos de san Agustn. 2. Cul fue el ministerio que ms ejerci el Santo toda la vida, "sin interrupcin?. 3J. Hablando de la predicacin, qu diferencia ves entre la actitud de los fieles en tiempos de san Agustn y la que toman los cristianos de nuestros tiempos? 4. Quin era mayor en dignidad: Aurelio, obispo de Cartago, o Agustn, obispo de Hipona? 5. Cuando alguna iglesia necesitaba obispo, iban a buscarlo a Hipona; por qu? 6. Cmo era la justicia que administraba Agustn? 7. Cmo se prueba que Agustn era psiclogo de las multitudes? 8. Enumera algunas caractersticas del Agustn polemista.

Leccin 10

LECTOR, ESCRITOR Y SANTO


1. Lector
Se habla mucho del Agustn-escritor y poco del Agustn-lector. Es de suponer que el escritor debe ser un gran lector para poder escribir. Agustn, es cierto, tena una inteligencia superdotada, pero esto no le era suficiente para dejarnos la produccin literaria que tenemos de l. l mismo dice, refirindose a Varrn, uno de sus autores preferidos: "Ley tantas obras que nos maravilla tuviera tiempo para escribir algo; y escribi tantas cuantas apenas podemos creer capaz a alguien de leer"'. Esta frase se la podemos aplicar a l mismo; en las lecciones 2,6 y 5,2 se hizo alusin a la capacidad que tena de leer y asimilar

Acaso nos eligi el Seor porque ramos buenos? No eligi a quienes eran buenos, sino a quienes quiso hacer buenos (Sermn 229 F,2).
" Tomado de ''Introduccin general" a los sermones, Ed. BAC, 1981, Vol. Vil, 16.

"

Tomado de "Introduccin general" a los sermones, Ed. BAC, 1981, Vol. Vil, 16.

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rpidamente, aunque no estaba exento de la limitacin que tenemos todos: olvidar pronto lo que se ha ledo y tener que repetirlo:
"A m mismo me ha sucedido que al terminar de leer una pgina tengo que volver a leerla porque no me acuerdo de su contenido"2.

Exceptuada esta limitacin, hay que afirmar que Agustn era un lector gil y rpido, dato ms de admirar cuanto que no contaba con los mtodos de lectura y comprensin rpidas de que disponemos hoy. Qu lea? Todo lo que le serva segn las circunstancias y pocas de su vida. De estudiante ley, como se dijo antes, a Varrn, Cicern, Porfirio, Plotino... y, en general, todos los temas relacionados con la literatura griega y romana (lee. 4,1 y 5,2). Cuando se hizo maniqueo, se adentr de tal manera en los escritos de esta secta que despus le sirvieron para atacarla de modo contundente. Dominaba los temas relacionados con la astronoma y la astrologa, sobre todo lo que hoy correspondera a los horscopos, aceptados y admirados por l en un principio y rechazados despus, aun antes de la conversin. Pero sobre todo domin el tema de la mitologa griega, que le ser de gran utilidad en la composicin de la monumental obra La ciudad de Dios (lee. 11,4); lo mismo que la historia, ciencia de la cual se vale para responder a las acusaciones de los paganos contra los cristianos: los hechos histricos -les dice- prueban que al Imperio romano no le llegaron los males cuando lleg el cristianismo, como afirmaban ellos, sino que mucho antes del nacimiento de Cristo ya los estaba sufriendo. Y para probarlo enumera una serie de hechos (guerras, pestes, fenmenos naturales, degradaciones, inmoralidades...) que, necesariamente, aprendi del estudio aplicado de la historia.
La Ciudad de Dios, Vl,2.

Pero especialmente lleg a dominar, a travs de una continua y cuidadosa lectura, la Biblia. Una vez convertido, se dio cuenta de que tena que profundizar en la fe y de que el nico medio eran las Sagradas Escrituras, de las cuales adquiri tal dominio que las citaba espontneamente (lee. 8,6), no como acostumbramos hoy, para acuar o dar fuerza a nuestras ideas, sino como son en realidad: fuente de vida y crecimiento espiritual. Gran parte del xito en su polmica contra los herejes se debe a que los atacaba Biblia en mano. La fuente de sus argumentos contundentes e irrebatibles era doble: la razn, formada y educada en las leyes de los silogismos filosficos, y las Sagradas Escrituras, cuyas verdades no se discuten.

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Lea tambin cuidadosamente todos los escritos de los herejes hasta tal punto que muchas de las obras, totales o parciales que se conservan de ellos, se deben a Agustn, que las copiaba al pie de la letra para irlas refutando prrafo por prrafo. A esto se le llama honestidad cientfica, como se dijo antes (lee. 9,4). Su capacidad y espritu de lectura se ven reflejados en el difcil trabajo que emprendi al final de su vida: leer todas sus obras para revisarlas y corregirlas (lee. 11,8). No sobra decir que era tambin un lector de la creacin, donde el alma del mstico encuentra a veces mucho ms que en los libros (cf. No. 3)3.

"Por mi parte, continuar meditando, si no da y noche, s, al menos en los fugaces momentos en que me es posible, y para no olvidar mis soliloquios los confo a la pluma 5 .

Algunas veces haca anotaciones marginales directamente sobre el texto bblico, las cuales, reunidas despus por sus discpulos, a veces sin saberlo l mismo, terminaban por formar un libro; ese es, por ejemplo, el origen de la obra Anotaciones al libro de Job. El mtodo que segua era muy didctico y disciplinado: conceba la obra en la mente, lea fuentes (=bibliografa), tomaba apuntes y poco a poco iba componiendo la obra, no una despus de otra, sino varias simultneamente. Muchos de los apuntes se quedaron solamente en eso: apuntes, como los que empez con la intencin de componer la gran enciclopedia sobre Las disciplinas, que se han perdido (lee. 7,2). Otras veces se publicaron antes de tiempo, sin permiso del autor, y tomaron el nombre de una obra completa; as naci, por ejemplo, La inmortalidad del alma.
"Sobre todo hay que recordar un hecho: cuando Agustn hablaba en la iglesia -en Hipona, en Cartago y dondequiera que se encontrara- los notarios apuntaban sus palabras con sorprendente habilidad. El orador, entonces, revisaba el discurso y permita su difusin. Hablando, pues, no pensaba slo en los oyentes, sino tambin en los lectores"6.

2. Escritor
Escribir era su fuerte:
"Fue tanto lo que dict y escribi, lo que disert en la iglesia, lo que extract y enmend, ya en publicaciones lanzadas contra los diversos herejes, ya en escritos ordenados para la declaracin de las Escrituras cannicas y edificacin de los fieles, que apenas un hombre estudioso bastar para leerlos y conocerlos"4.

Si atendemos a los ttulos, son 123 las obras entre grandes y pequeas que nos quedan del Santo; actualmente estn publicadas en 41 volmenes en espaol y latn, por la Editorial BAC de Espaa (lee. 11,1). Agustn fue un trabajador incansable, que no saba lo que era perder el tiempo, a lo cual hay que agregar el mtodo de estudio, muy prctico y eficaz: tomaba apuntes mientras lea y meditaba, pues no se confiaba de la memoria.

Otros dos hechos hay que anotar en relacin con Agustn escritor: primero, su preparacin retrica, que le era de gran ayuda en la redaccin y dictado de su obras; segundo, la ayuda de los religiosos o monjes, que debi ser invaluable para ordenar los volmenes en la biblioteca, consultar o confrontar los textos etc. (lee. 8,8).

C. nuestra obra San Agustn y el libro abierto de la creacin, Ed. Kimpres, Bogot, 2O02, 2 a . edicin. SAN POSIDIO, Vida, cap. 18.

La Trinidad, 1,3,5. A. TRAPE, ob. cit. 199.

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Agustn fue escritor toda la vida. Nunca se le oy decir: "ya no ms, estoy viejo". Todo lo contrario, mientras ms se acercaba el final de su vida ms trabajaba con la pluma; incluso redujo notablemente el ritmo del trabajo pastoral a fin de dedicarse con ms intensidad a leer, meditar y escribir. He aqu su testimonio:
"Ahora, con ayuda de la misericordia de Cristo, voy a hacer lo que hasta ahora no he hecho. Bien sabis lo que hace algunos aos quise hacer y no me dejasteis. En atencin al estudio de las Escrituras, que los colegas en el episcopado, padres y hermanos mos, se dignaron imponerme en los dos concilios de Numidia y Cartago, convinimos vosotros y yo en que nadie me molestase durante cinco das de la semana. Se levant acta y vosotros lo aclamasteis. Hago que se lea vuestro asentimiento y vuestras aclamaciones. Por muy poco tiempo se cumpli por lo que a m respecta, pues en seguida volvisteis a irrumpir con violencia y no se me permite dedicarme a lo que quiero"7.

rcter sobrenatural. Agustn era ante todo un santo, un mstico. San Posidio resume as toda una vida de santidad:
"Viva para Dios con ayunos, oracin y'buenas obras, meditando da y noche en la divina ley"8.

El verdadero santo es al mismo tiempo verdadero apstol (lee. 8,1):


"Tal era su ocupacin, trabajando de da y meditando por la noche. Era como aquella gloriossima Mara, tipo de la Iglesia celestial, de la que est escrito que, sentada a los pies del Salvador, escuchaba atenta su palabra"9.

El momento en que habla a los fieles (26 de septiembre del 426) es el segundo intento que hace de dedicar cinco das a la semana al estudio y redaccin de obras; en esta ocasin tiene mejor suerte. Fruto de esta especie de retiro es la terminacin de varias obras, especialmente contra los herejes, y el comienzo de otras tres que quedarn inconclusas en el momento de morir: Las herejas, Las revisiones y Contra Juliano, obra incompleta.

El apostolado de san Agustn era, pues, fruto de su santidad; una especie de desahogo espiritual, que lo llevaba a hacer partcipes a los dems de las delicias que encontraba en la oracin. Era tambin un amante de la belleza, un mstico. Su primera obra, recordemos, llevaba por ttulo Lo bello y lo conveniente, en "dos o tres libros", dice l mismo, y que seguramente manifestaban los sentimientos del joven Agustn, amante siempre de lo bello y armnico; es una lstima que no tengamos esta su primera obra, que se le perdi a l mismo (lee. 5,2): "Lo tengo ya olvidado y no los conservo por habrseme extraviado no s cmo"10. El amor de Dios era su norte; "Ama y haz lo que quieras"11, su consigna. Qu o quin es Dios para l? Es difcil responder y l mismo prefera decir qu no era Dios para tratar de aproximarse

3. Mstico y santo
Hasta ahora no se ha encontrado una razn que explique cabalmente el origen de tanta actividad. Es cierto que Agustn tena una inteligencia asombrosa, un gran amor a la Iglesia y una disciplina y mtodo de trabajo poco usuales. Pero esto no es suficiente para explicar cuanto se ha dicho en los dos nmeros anteriores. La explicacin hay que buscarla ms arriba; es de ca-

Carta 213,5.

Vida, cap. 3. Ib. cap. 24. Con. IV, 13,20. Sermn 163 B,3.

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a lo que realmente era. Tal es el tema del hermoso captulo 6 del libro X de Las Confesiones.
"No me cabe duda alguna, antes estoy plenamente seguro en mi conciencia, Seor, de que te'amo. Golpeaste mi corazn con tu palabra y te am. Adems, el cielo y la tierra y todo lo que hay en ellos, me estn diciendo por dondequiera que te ame y no cesan de decrselo a todos los hombres, para que no tengan excusa... Mas, qu es lo que amo cuando te amo!1 No es la belleza de un cuerpo, ni el encanto de un tiempo, ni el esplendor de la luz, amable a mis ojos de aqu abajo, ni las dulces melodas de cualquier suerte de cantilenas, ni el suave olor de las flores, de ios perfumes, de los aromas, ni el man, ni la miel, ni los miembros acogedores a los abrazos de la carne. No es eso lo que amo, cuando a mi Dios amo. Y, no obstante, amo una luz y una voz y un olor y un alimento y un abrazo, cuando a mi Dios amo: luz, voz, olor, alimento, abrazo del hombre interior que est en m, donde brilla para mi alma lo que no cabe en lugar, y donde resuena lo que no arrebata el tiempo, y donde se exhala una fragancia que el viento no dispersa, y donde se saborea lo que la voracidad no disminuye, y donde se anuda un abrazo que la saciedad no afloja. Esto es lo que amo cuando a mi Dios amo. Y qu es esto? Pregunt a la tierra y contest: 'No soy yo'. Y todo lo que hay en ella hizo la misma confesin... Y dije a todos los seres que rodean las puertas de mi carne: 'Decidme de mi Dios, ya que no lo sois vosotros, decidme algo de l'. Y exclamaron con una voz potente: 'El nos ha hecho'. Mi pregunta era mi contemplacin y su respuesta, su hermosura".

4. Viajero contra su voluntad


El hecho de que Agustn no hubiera vuelto al extranjero no quiere decir que no hiciera muchos viajes dentro de su propia patria. Es muy comn imaginarnos a un Agustn sedentario, movindose nicamente entre la oficina y la iglesia; y en verdad que esa era su tendencia natural, y as habra vivido si los compromisos pastorales no lo hubieran hecho salir frecuentemente de su querida Hipona. La solicitud del pastor no era solamente por sta su sede, sino tambin por el resto de las iglesias de frica.
"...La participacin en los concilios (que estaban en programa cada ao, aunque no siempre se tuvieron), y la invitacin de los colegas. Estos deberes lo forzaban a viajar seguido: viajes por tierra, como se ha dicho, pero largos y azarosos, que le ocupaban mucho tiempo. Fue muchas veces, unas veinte, a Cartago, recorriendo una u otra de las tres vas que conducan desde Hipona, distante entre 280 y 340 kilmetros, segn la va que se escoga: la del litoral, que era la ms corta, o aquella que pasaba porTagaste y descenda hacia Sica Venrea, que era la ms larga. El viaje poda durar, sin contar las desviaciones suplementarias, de ocho a diez das"12.

En los viajes que hizo dentro de Numidia visit Cirta, Calama, Milevi, Thiave, Tagaste y otros. Un da, a la edad de 64 aos, fue, como de costumbre, a Cartago; el papa Zsimo le pidi no regresar todava a Hipona sino que se dirigiera en misin pastoral a Cesrea de Mauritania, al occidente. Esta vez recorri alrededor de 2.000 km., as: HiponaCartago, 300; Cartago-Cesarea de Mauritania, 1.000; Cesrea de Mauritania-Hipona, 700. A la edad de 70 aos emprendi otro viaje en compaa de su amigo Alipio, obispo de Tagaste, a la Fortaleza romana de Tubune, situada en los lmites del Sahara; all se encontraba su
A. TRAPE, ob. cit. 196.

La anterior cita es apenas una muestra del grado de santidad y misticismo a que haba llegado san Agustn. Este misticismo natural puede ser una de las razones que explican el hecho de sentirse tan gran pecador al recordar las faltas de la vida pasada, frente a la infinita misericordia que Dios tuvo con l; pero tambin explica la gran actividad que desarroll durante toda su vida.

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gran amigo, el conde Bonifacio, encargado de velar por la paz romana en aquella regin; Agustn quera visitarlo y compartir un rato con l. No se sabe qu ruta sigui, pero de todas maneras el recorrido fue entre 800 y 1.000 km. Sin temor a exagerar se puede afirmar que solamente durante su episcopado pudo haber recorrido alrededor de 20.000 km, que equivalen a un viaje de ida y regreso Bogot-Madrid-Bogot. El dato no significa mayor cosa si lo comparamos con los tiempos modernos; pero en la poca de Agustn se viajaba a pie o a caballo, y es entonces cuando uno se queda pensando...

"Aqu fui yo recibido con el azote de una enfermedad corporal, que estuvo a punto de mandarme al sepulcro"' 4 .

En Miln, por los efectos del clima y el excesivo trabajo como profesor de retrica, se sinti tan afectado del pulmn que lleg casi a perder la voz. Acababa de pasarla escena del jardn o conversin definitiva (lee. 6,8):
"As que cuando en este mismo verano, debido al excesivo trabajo literario, haba empezado a resentirse mi pulmn y a respirar con dificultad, sintiendo los dolores de mi pecho herido, no poda emitir una voz clara y prolongada"15.

5. Salud fsica
Frente a tanta actividad, y considerando su existencia relativamente larga (76 aos), nos preguntamos cmo era su salud fsica y, tal vez antes de tener la respuesta de su propia pluma, estemos tentados a pensar que era una salud excelente, una especie de superman, que no senta el peso del tiempo, ni la fatiga del trabajo, ni los agobios de la vejez. Todo lo contrario: su salud era frgil, aunque resistente; sana pero sujeta a continuas enfermedades. La primera enfermedad de que se tiene noticia la padeci siendo todava muy nio:
"Tu viste, Seor, cmo cierto da, siendo an nio, fui presa repentinamente de un dolor de estmago que me abrasaba y puso en trance de muerte"" (lee. 5,6).

Tampoco estuvo exento del dolor de muelas, como le sucedi en el retiro de Casiciaco:
"Cundo podr recordar todo lo de aquellos das de vacaciones? Pero lo que no he podido olvidar ni voy a callar es la aspereza de tu azote y la admirable rapidez de tu misericordia. Me atormentabas en aquellos das con un dolor de muelas. Y llegando a agravarse hasta el extremo de que no poda hablar, surgi en mi espritu la idea de recomendar a todos los mos que all se encontraban que te rogasen por m, oh Dios de toda salud. Lo escrib en una tablilla y lo di para que lo leyesen. Apenas doblamos las rodillas en un sentimiento de splica desapareci el dolor aquel. Pero qu dolor! Y qu manera de desaparecer! Qued espantado, lo confieso, Seor mo"16.

Recin llegado a Roma, despus de escapar de Cartago, otra enfermedad no precisada lo puso tambin al borde de la muerte:

Recin llegado a Tagaste, a su regreso de Italia, escribi a su amigo Nebridio, que se encontraba en Cartago, dicindole que la debilidad corporal le impeda hacer todo lo que quera. Y eso que todava no empezaba su actividad de pastor! (lee. 8,1).

14 15

Conf. 1,10,17.

16

lb.V,9,16. Ib. IX,2,4. Ib. IX,4,12.

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"Adase a esto la debilidad corporal, por la que, como sabes, tampoco yo puedo lo que quiero y tengo que renunciar en absoluto a querer ms de o que puedo"17.

"No puedo tolerar el fro, o por mi estado de salud o por mi complexin. Pero nunca padec mayores ardores que en este cruel invierno, al no poder correr ni volar a veros, ahora que estis tan cerca"21.

En el ao 397, desde Hipona, le escriba as a Profuturo, su colega en el episcopado:


"Estoy bien por lo que toca al espritu [...] pero en cuanto al cuerpo, estoy en cama. Ni puedo caminar, ni mantenerme en pie, ni sentarme, por la hinchazn y dolor de las hemorroides"18.

El 18 de diciembre del ao 425 predic en la iglesia un largo sermn que terminaba as:
"Mucho he hablado; disculpad a esta vejez locuaz, pero tmida y dbil. Como veis, los aos me acaban de hacer anciano, mas por la debilidad de mi cuerpo lo soy desde hace ya tiempo" 22 .

Hacia el ao 410, a los 56 aos de edad, tuvo que salir de Hipona a convalecerse de una enfermedad, que le repiti unos das despus; as se lo hace saber a un tal Discoro, a quien le escribe la Carta 118:
"De todos modos, yo no hubiese osado tratarlos (se refiere a los problemas que Discoro le haba propuesto) si no me hubiese sacado de Hipona una convalecencia. [...] Algunos das despus se me han presentado de nuevo la fiebre y los achaques"19.

Cuando tena 73 aos, su amigo el conde Bonifacio fue a visitarlo a Hipona y lo encontr tan desmejorado que apenas poda hablar:
"Bien sabes cmo me viste en Hipona, cuando te dignaste venir a verme, pues apenas me permita hablar mi agotamiento"23.

En el mismo ao 410 presentaba excusas a un colega en el episcopado y a todos los fieles por no poder viajar cuanto hubiera querido a causa de sus achaques:
"No ha sido la falta de voluntad, sino la deficiente salud corporal, la que me ha excusado siempre de esas otras fatigas"20.

La vejez y el fro eran, pues, los mayores inconvenientes que tena Agustn para realizar lo que hubiera querido: viajar ms. Poco antes del 430, ao de su muerte, un tal Nobilio, obispo, lo invit a visitarlo; l se excusa nuevamente y, en forma potica, se expresa as:
"Mi voluntad arrastrara a mi cuerpecillo para ir si no lo retuviese la enfermedad. Podra ir si no estuvisemos en invierno. Podra despreciar el invierno si fuese joven. El fro de la estacin lo soportara el valor de la edad, o el calor del verano templara el fro de la edad"24.

Agustn tena tres amigos especiales: Albino, Piniano y Melania, nobles romanos que ms tarde se decidieron a vivir la vida comn agustiniana en sus respectivas casas (lee. 3,5; 13,2). A ellos les dice lo siguiente a comienzos del 411:

Finalmente, son muchas las veces en que, sobre todo predicando, confesaba estar cansado y peda mucho silencio para hacerse or (lee. 9,3):
17 18

'''
20

Carta 10,1. Ib. 38,1. Ib. 118,5.34. Ib. 122,1.

21 22 21 24

Ib. 124,1. Sermn 355,7. Carta 220,2. Ib. 269.

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"Mi voz es slo suficiente con un gran silencio"25. "Les pido silencio y quietud para que mi voz, despus del esfuerzo de ayer, pueda sostenerse con algn vigor"26.

se levantara de la mesa para retirarse a su habitacin. De esta escena fuimos testigos yo y otros comensales"27 (lee. 8,5). Tal vez sea demasiado poco lo que nos dice san Posidio sobre la vida privada de Agustn, pero s es suficiente para tener una idea general de cmo viva. En cuanto a la pobreza y administracin de los bienes, dice su bigrafo:
"Alternativamente delegaba y confiaba la administracin de la casa religiosa y de sus posesiones a los clrigos ms capacitados. Nunca se vio en su mano una llave o un anillo y los ecnomos llevaban los libros de cargo y data. A fin de ao, le recitaban el balance, para que conociese ias entradas y salidas y el remanente en la caja, y se fiaba en muchas transacciones de la honradez del administrador, sin verificar una comprobacin personal minuciosa. No quiso nunca comprar casa, campo y hacienda, pero si alguna persona los ofreca para la Iglesia en donacin o con ttulo de legado, no los rehusaba, sino mandaba aceptarlos"28. "No se interesaba tampoco por las edificaciones nuevas para evitar la disipacin de su espritu, que quera conservarlo siempre libre de todo afn temporal: con todo, no cortaba los nimos a los emprendedores de obras nuevas, salvo a los inmoderados. Cuando estaban vacas las arcas de la iglesia, faltndole con qu socorrer a los pobres, luego lo pona en conocimiento del pueblo fiel. Mand fundir los vasos sagrados para socorrer a los cautivos y otros muchsimos indigentes, cosa que no recordara aqu, si no supiera que va contra el sentido carnal de muchos. Lo mismo dijo y escribi que era un deber hacerlo en semejantes necesidades Ambrosio, de santa memoria. Amonestaba tambin alguna vez al pueblo del descuido en la coleccin de las limosnas y el suministro de lo necesario para el servicio del altar. Y me recordaba a m el Santo cmo, cuando asista a los sermones de san Ambrosio, le oy tocar este punto"29.

He querido traer todas estas citas para que nos demos cuenta de que el amor a Dios, al trabajo y a la Iglesia es capaz de suplir lo que la salud no da.

6. Vida privada
Sus vestidos, calzado y ajuar domstico eran modestos y convenientes: ni demasiado preciosos ni demasiado viles, porque estas cosas suelen ser para los hombres motivo de jactancia o de abyeccin, por no buscar por ellas los intereses de Jesucristo, sino los propios. [...] La mesa era parca y frugal, donde abundaban verduras y legumbres, y algunas veces carne, por miramiento a los huspedes y a personas delicadas. [...] Usaba slo cucharas de plata, pero todo el resto de la vajilla era de arcilla, de madera o de mrmol; y esto no por una forzada indigencia, sino por voluntaria pobreza. Se mostraba tambin siempre muy hospitalario. Y en la mesa le atraa ms la lectura y la conversacin que el apetito de comer y beber. Contra la pestilencia de la murmuracin tena este aviso escrito en verso: El que es amigo de roer vidas ajenas, no es digno de sentarse en esta mesa'.

Y amonestaba a los convidados a no salpicar la conversacin con chismes y detracciones; en cierta ocasin, en que unos obispos muy familiares suyos daban rienda suelta a sus lenguas, contraviniendo a lo prescrito, los amonest muy severamente, diciendo con tristeza que o haban de borrarse aquellos versos o l

25 26

Sermn 68,1. Comentario al salmo 50,1. Cf. Sermones 42,1; 94; 320; 348,4; 350,2; Tratados sobre el Ev. de san Juan 10,20.

27 28 29

SAN POSIDIO, Vida, cap. 22. Ib. cap. 24. Ib.

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La vida comn, nuestra mejor herencia del Santo, era su punto de mira (lee. 8,8): "Vivan con l los clrigos con casa, mesa y ajuar comn"30. La comunidad de bienes y de almas es el tema esparcido a lo largo de todas sus obras, especialmente cuando se refiere al monacato.

"Ms de lo acostumbrado se aliment del pan de lgrimas da y noche; y los ltimos das de la senectud llev una existencia amargusima y ms triste que nadie. Pues vea aquel hombre las ciudades destruidas y saqueadas; los moradores de las granjas, pasados a cuchillo o dispersos; las iglesias, sin ministros y sacerdotes; las vrgenes sagradas y los que profesaban vida de continencia, cada cual por su parte"33.

7. Ultima enfermedad y muerte


En mayo del ao 430, las vndalos que venan de Europa hacia el sur, arrasndolo todo y sembrando de muerte las regiones por donde pasaban, atravesaron el estrecho de Gibraltar y, a finales del mismo mes o comienzos de junio, ya estaban en los alrededores de Hipona a la que mantuvieron en asedio. El conde Bonifacio, gran amigo de Agustn, reuni all todo su ejrcito para tratar de impedir la accin de los brbaros invasores, pero no pudo hacer nada.
"Penetraron en nuestras provincias, dejando en todas partes huellas de su crueldad y barbarie, asolndolo todo con incendios, saqueos, pillajes, despojos y otros innumerables y horribles males. No tenan ningn miramiento al sexo ni a la edad; no perdonaban a sacerdotes y ministros de Dios, ni respetaban ornamentos, utensilios ni edificios dedicados al culto divino" 31 .

Pareca, pues, venirse a tierra cuarenta aos de trabajo pastoral, y en realidad as fue si miramos las cosas desde afuera, solamente bajo el aspecto material; en cuanto a lo espiritual, este fue el comienzo del crecimiento de Agustn hasta hoy. Los ltimos momentos fueron emocionantes, como los de todos los hombres grandes:
"Y una vez, estando y conversando en la mesa con l, nos dijo: 'Habis de saber que yo, en este tiempo de angustia, pido a Dios, o que libre a la ciudad del cerco de los enemigos, o, si es otro su beneplcito, fortifique a sus siervos para cumplir su voluntad, o me arrebate a mide este mundo para llevarme consigo'. [...] Y he aqu que en el tercer mes del asedio, el Santo enferm con unas fiebres, y aquella fue la ltima prueba de su vida. No priv Dios a su buen siervo del fruto de su plegaria. Porque para s y para la misma ciudad alcanz oportunamente la gracia que con lgrimas pidiera. Me consta tambin que l, sacerdote y obispo, fue suplicado para que orase por unos energmenos, y con llanto rog al Seor, y quedaron libres del demonio. En otra ocasin, un hombre se acerc a su lecho con un enfermo rogndole le impusiera las manos para curarlo. Le respondi que si tuviera ei don de las curaciones, primeramente lo empleara en su provecho. El hombre aadi que haba tenido una visin en sueos y le haban dicho: 'Vete al Obispo Agustn para que te imponga las manos y sers salvo'. Al informarse de esto, luego cumpli su deseo, e hizo el Seor que aquel enfermo al punto partiese de all ya sano"34.

En cuanto a Hipona,
"catorce meses dur el asedio completo, porque bloquearon la ciudad totalmente hasta de la parte litoral. All me refugi yo con otros obispos, y permanecimos durante el tiempo del asedio"32.

Cmo reaccion Agustn, ya sin fuerzas fsicas pero con la mente abierta y lcida?

30

"
n

Ib. cap. 25. -Ib. cap. 28. Ib.

33 34

ib. Ib. cap. 29

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LECCIN 10, 7

LECCIN 10, LECTURA

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(Aqu podemos ver la respuesta a quienes preguntan curiosamente: "Hizo san Agustn algn milagro?"). El enfermo se iba agravando poco a poco y, convencido de que todo cristiano, por ms santo que sea, debe hacer penitencia antes de partir de este mundo, orden que le escribieran los salmos de David que se llaman penitenciales y, tenindolos delante de s en la pared, los miraba y lea llorando copiosamente; peda insistentemente que lo dejaran solo para estar mejor con el Seor.
"Y al fin, conservando ntegros los miembros corporales, sin perder ni la vista y el odo, asistido de nosotros, que lo veamos y 'orbamos por l, se durmi con sus padres, disfrutando an de buena vejez"35.

LECTURA

Las reliquias de san Agustn


Los restos de san Agustn fueron depositados en la Baslica de La Paz, en Hipona, donde el Santo haba ejercido su ministerio pastoral. Al cabo de casi 70 aos, ante el peligro de ser profanados por las bandas invasoras, los obispos de frica los trasladaron a la isla de Cerdea (Italia), donde permanecieron 223 aos, en la iglesia de san Saturnino de Cagliari. Cuando la isla cay en poder de los sarracenos, el piadoso rey de los lombardos, Luitprando, los rescat por 70.000 escudos de oro, y los traslad en el ao 730 a la ciudad de Pava, Italia, depositndolos en la iglesia de san Pedro 'en Cielo ureo'. Varios papas prohibieron su exhibicin pblica, pues se estaban robando parte de los mismos. Por este motivo se perdieron las noticias y la memoria del sitio donde estaban, hasta que en el ao 1695, con ocasin de hacerse algunas reparaciones en la iglesia, se descubrieron nuevamente en una caja de plata con esta inscripcin: Augustinus. El papa Benedicto XIII las declar autnticas. En 1832 el Obispo de Pava las traslad a la catedral de la misma ciudad por miedo a nuevas profanaciones debidas a los trastornos polticos de Italia, hasta que en el ao de 1900, el padre Toms Rodrguez, Superior General de la Orden Agustiniana, logr que fueran devueltas a la iglesia de san Pedro, propiedad de los Agustinos; all reposan actualmente. A estos sagrados restos faltan el brazo que fue enviado a Cartago el ao 1842 a peticin de Monseor Dupunch, primer Obispo de Argel, y el corazn que se conserva en Lyon37.

Era el 2 8 de agosto del ao 4 3 0 "Asistimos nosotros al sacrificio ofrecido a Dios por la deposicin de su cuerpo y fue sepultado. No hizo ningn testamento, porque, como pobre de Dios, nada tena que dejar. Mirando a los venideros, mandaba siempre que se guardasen con esmero toda la biblioteca de la iglesia y los cdices antiguos"36.

35 36

Ib. cap. 31. Ib.

Cf. ONGAY, Julin, Semblanzas de san Agustn, Editora ORSA, Manizales, C o l o m bia, 1955, 499s.

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LECCIN 10, CUESTIONARIO

Cuestionario
1. Trata de explicar el significado de los siguientes ttulos dados a san Agustn: a) Martillo de los herejes. b) guila de Hipona. 2. Qu peda Agustn a Dios durante el asedio de Hipona? 3. San Agustn goz de una excelente salud fsica hasta el momento de su muerte; es esto cierto? 4. En su lecho de muerte Agustn recordaba todo su pasado as (subraya lo que creas verdadero): a) con indiferencia. b) con una tremenda angustia. c) con una gran paz y tranquilidad de conciencia. 5. En qu consisti el testamento de Agustn? 6. Qu significa el hecho de que san Agustn haya recomendado tanto el cuidado de su biblioteca? 7. San Agustn perdi el conocimiento antes de morir; es esto cierto? 8. Para la Iglesia, la fiesta de un santo es el da de su muerte; cundo es, entonces, la fiesta de san Agustn? 9. Se dice que san Agustn es "El ms santo de los humanos y el ms humano de los santos"; cmo se entiende esta frase?

Leccin 11

OBRAS PRINCIPALES
1. Temtica general
En la LECCIN COMPLEMENTARIA, nmero 2, se da la lista completa de todas las obras de san Agustn que se conservan actualmente. La nica Editorial en el mundo que las ha publicado en espaol es la BAC (Biblioteca de Autores Cristianos) de Espaa (lee. 10,2). Para mejor informacin, esta es la clasificacin por temas de todas las obras y los volmenes que comprenden cada tema. La Leccin Complementaria trae la localizacin de cada una en la BAC. CARTAS: Vols. VIII, Xla y Xlb. CONFESIONES: Vol. II. ESCRITOS APOLOGTICOS: Vols. IV, V, XVI, XVII. ESCRITOS BBLICOS: Vols. XV, XVIII, XXVII, XXVIII, XXIX. ESCRITOS FILOSFICOS: Vols. I, III. ESCRTOS HOMILETICOS: Vols. VII, X, XIII, XIV, XIX, XX, XXI, XXII, XXIII, XXIV, XXV, XXVI. ESCRITOS MORALES: Vol. XII. ESCRITOS ANTIMANIQUEOS: Vols. XXX, XXXI.

El enemigo ha dispersado por todas partes hartos hipcritas con hbito de monje (El trabajo de los monjes 28,36).

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LECCIN 11,2

LECCIN

11,3

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ESCRITOS ANTIDONATISTAS: Vols. XXXII, XXXIII, XXXIV. ESCRITOS ANTIPELAGIANOS: Vols. VI, IX, XXXV, XXXVI, XXXVII. ESCRITOS ANTIARRIANOS Y OTROS: Vols. XXXVIII, XXXIX, XL. ESCRITOS ATRIBUIDOS ( o APCRIFOS): Vol. XLI. (NDICES GENERALES: Vols. XLII, XLIII, todava no publicados).

c.

Del orden
Los dos libros acerca del orden fueron fruto de tres conversaciones tenidas sobre la Providencia divina en los das 16, 17 y 23 de noviembre del ao 386, y nos descubren una de las facetas del espritu agustiniano. (...) Constituyen el'primer intento de sondeo de los problemas del universo, y en ellos se manifiesta un agudo sentimiento de la naturaleza, que ha influido en la educacin de la sensibilidad del espritu de Europa"3.

2. Obras filosficas
El retiro de Casiciaco fue el perodo ms filosfico de Agustn. All compuso las cuatro obras de que se hace mencin en la leccin 7,1. a. Contra los acadmicos
Dichos libros fueron escritos en el retiro de Casiciaco en el ao 386, los das 11, 12, 20, 21 y 22 de noviembre, y dedicados a su bienhechor Romaniano. [...] Los compuso para robustecer el anhelo profundo y esperanza de hallar la verdad, debilitada por los argumentos de los escpticos. Al problema de la certeza consagr las primicias de su pensamiento, liberado de la duda"1.

Todas las criaturas han sido hechas con medida, hermosura y orden. Al orden establecido por el Creador se opone el desorden impuesto por la criatura, que es el origen del mal. Tal es, muy brevemente, el contenido de esta obra. d. Los soliloquios
"Los compuso en Casiciaco a fines del ao 386 o a principios del siguiente, dndoles forma dialogada, cuyos interlocutores son la razn y san Agustn. Su tema central es el doble conocimiento de Dios y del alma, pues para san Agustn hay conexin entre ambos. Dios y el alma son dos luces hermanas que mutuamente se ayudan e iluminan. [...] Son los libros ms religiosos de Casiciaco, segn lo comprueba la maravillosa oracin que les sirve de prtico" 4 .

b.

De la vida feliz
"Es el triduo de conversaciones filosficas con que san Agustn obsequi a la colonia de Casiciaco el da de su cumpleaos y los dos siguientes (13-15 de noviembre del 386) [...] La cuestin debatida era de perenne actualidad: 'Dnde se halla la Bienaventuranza? Cmo el hombre puede ser feliz?'[...] Por eso la tesis capital de este librito es la siguiente: la vida feliz consiste en el perfecto conocimiento de Dios. [...] Esta doctrina alimentar siempre el pensamiento agustiniano. No consiste, pues, la felicidad en la posesin y disfrute de ningn bien creado y transitorio, sino del Bien absoluto y perfecto"2.

c.

Otras obras filosficas: El libre albedro, La dimensin del alma, El maestro, Naturaleza y origen del alma, La naturaleza del bien.

3. Las Confesiones
Las Lecturas 1 y 2 hablan sobre Las Confesiones de san Agustn. Fueron escritas al comienzo del episcopado, cuando haba cumplido ya los 40 aos de edad. Por qu las escribi? Hay muchas
"Del orden", Introduccin, Ed. BAC, Vol. 1,1979, 589. "Soliloquios", Introduccin. Ed. BAC, Vol. I, 1979, 429.

"Contra los acadmicos", Introduccin, Ed. BAC, Vol. III, 1982, 18. "De la vida feliz", Introduccin, Ed. BAC, Vol. I, 1979, 537.539.

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suposiciones: tal vez lo presionaron algunos amigos, entre ellos Paulino de ola, para que pusiera por escrito lo que les contaba verbalmente; o tal vez, acosado por tantas alabanzas y fama, quiso defenderse de ellas contando su vida; o a lo mejor para buscar un consuelo en las duras fatigas del apostolado o romper el silencio de la soledad en que muchas veces se senta en la casa episcopal.
"Las Confesiones ciertamente son una larga carta a Dios, en la cual el autor trata todo lo que le concierne y le interesa: los hechos de su vida, los misterios de la gracia, la profundidad de la filosofa, la interpretacin de la Escritura. Las ascensiones interiores, las maravillas de lo creado. Las Confesiones se convierten por eso en autobiografa, filosofa, teologa, mstica y poesa juntas. Esta riqueza de aspectos ha hecho de la carta agustiniana a Dios una obra de la literatura universal, muy leda ayer y ms leda hoy [...]. La nota dominante es portante la alabanza, como lo pide precisamente la palabra bblica confesin. Agustn explica con frecuencia que hay una doble confesin: la confesin de alabanza y la confesin de pecados. Ms an, la segunda est ligada ntimamente a la primera, porque confesar los propios pecados es ya un alabar a Dios" 5 . Ciertamente las Confesiones no son un libro fcil. Para captar los diversos aspectos y sobre todo para comprender su estilo y el tono es necesario entrar bien a fondo en el nimo del autor, en el cual se traban juntas agudas exigencias intelectuales y profundas aspiraciones msticas, un vivo sentido del pecado y una trepidante espera de la salvacin. En las Confesiones Agustn se pone a narrarse a s mismo; pero no narra todo de s; narra solamente lo que entra en su perspectiva, que es aquella de la conversin: conversin a la fe y conversin al servicio de Dios, lo que no entra en esta perspectiva no le importa y lo deja fuera. Por esto, con grande pesar nuestro, encontramos que acorta algunos perodos aun importantes, como la segunda
5

permanencia en Roma, con un rpido 'Me dejo muchos acontecimientos, porque voy con mucha prisa'6. Por esto omite el nombre del amigo cuya muerte imprevista le caus tan vivo dolor. Por esto no nos dice nada o casi nada de su vida de profesor en Cartago, que dur ocho aos. Pero tambin en los hechos que narra hay que distinguir los hechos mismos y los juicios sobre los hechos; aquellos -los hechos, pertenecen al Agustn narrado; stos -los juicios-, al Agustn narrante. Son dos Agustines, pero ambos verdaderos y autnticos. El autor de las Confesiones narra fielmente los hechos como ocurrieron, como la memoria los haba recogido y los conservaba -dice estar cierto cuando est cierto, dudar cuando duda, no recordar cuando no recuerda- pero de aquellos hechos da el juicio que le sugera la conciencia formada y afinada en la escuela del Evangelio"7.

No se sabe por qu les agreg los ltimos tres libros (XI, XII y XIII), cuyo estilo y contenido es muy diferente de los nueve primeros; el X tambin es diferente de todos (lee. 7,4). Posiblemente ms de uno le pidi completar las Confesiones exponiendo la va que sola recorrer para llegar a Dios. Para este tema le pareci ms conveniente elegir como fuente de inspiracin el Gnesis.

4. La ciudad de Dios
"Obra grande y ardua"8, la llama el mismo autor; y tena razn: dur casi 14 aos componindola (se calcula que durante estos aos compuso alrededor de 36 obras ms!). Fueron los paganos quienes, culpando a los cristianos de los males que caan sobre el mundo romano, incitaron a Agustn a salir en defensa de stos, pues

A. TRAPE, ob. cit. 209.

Con. IX, 8,17. A. TRAPE, ob. cit. 211. La ciudad de Dios 1, prlogo.

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"las acusaciones contra el cristianismo atacaban la dogmtica y la moral, la historia, la credibilidad, la eficacia. Se proclamaba absurda la Encamacin, imposible y daina la moral del amor del los enemigos y del perdn, ridculo el cambio entre el Viejo y el Nuevo Testamento, vana la esperanza en la vida futura, locura la resurreccin de los muertos"9.

Muchos amigos, entre ellos el tribuno Marcelino, acudieron a Agustn para que dijera algo que pusiera las cosas en claro; l respondi, no slo verbalmente sino por escrito en cartas y sermones.
"Pero el tribuno Marcelino no quedaba satisfecho e insista para que escribiera una obra de gran envergadura. 'Te ruego que escribas un libro sobre este argumento, libro que, eliminando todas estas dudas, pueda ayudar de manera extraordinaria a la Iglesia sobre todo en los tiempos que ahora vivimos. Esta demanda, que vena de un amigo, el cual era tambin un ptimo cristiano, fue la chispa que puso en movimiento un grandioso proyecto que Agustn llevaba en mente desde haca mucho tiempo: naci La Ciudad de Dios. Una obra fatigosa y gigantesca, que es a la vez apologa del cristianismo, filosofa y teologa de la historia, poltica y espiritualidad"10.

prende dos partes: una polmica -los diez primeros libros- y otra doctrinal -los otros doce-. La primera est destinada a refutar el paganismo, la segunda a exponer la doctrina cristiana. Las dos partes estn divididas en cinco secciones: dos en la primera y tres en la segunda. Los primeros cinco libros demuestran la impotencia social del paganismo, esto es, la insuficiencia del culto de los dioses para procurar la prosperidad terrena; los otros cinco estn dedicados a demostrar la impotencia espiritual del paganismo: el culto pagano no estaba en condicin de procurar la felicidad eterna. La segunda parte est dividida en tres secciones de cuatro libros cada una, que describen respectivamente el origen, el curso y el destino de las dos ciudades, de Dios y del mundo. Los 22 libros desarrollan cada uno un argumento particular en el mbito de las secciones y de las partes. La arquitectura es perfecta, aun cuando las digresiones, que responden a las exigencias del momento, sean muchas. El mismo mtodo es simple, pero no fcil. Consiste esencialmente en tres puntos comprometedores: oponer a la sabidura pagana, sobre la cual confiaban los epgonos de la antigua religin, la sabidura cristiana; poner de relieve todo lo que en aquella era vlido y laudable; demostrar que todo esto, perfeccionado, se encuentra en el cristianismo"".

Consta de 22 libros publicados a intervalos: en el ao 414 salieron a la luz pblica los primeros tres; en el 415, el cuarto y el quinto; en el 417, del sexto al dcimo; el 14 lo public durante los aos 418-419; y hacia el 425-26, los restantes cuando ya tena 70 aos de edad.
"Aunque elaborada en tantos aos y publicada en tiempos diversos, la obra responde a un proyecto original. [...] El plan es simple y a la vez grandioso: comprende la historia de la humanidad, que se resume en la historia de slo dos hombres -Adn y Cristo- y se concretiza en torno a dos grandes amores: de s y de Dios. ComA. TRAPE, ob. cit. 178. Ib. 180.

El tema central es el de las dos ciudades, compendiado en esta clebre frase:


"Dos amores han dado origen a dos ciudades: el amor de s mismo hasta el desprecio de Dios, la terrena; y el amor de Dios hasta el desprecio de s, la celestial"' 2 .

Este tema no es nuevo en san Agustn; por el contrario,


"la dea de las dos ciudades naci muy pronto en su pensamiento. La encontramos ya esbozada en la obra La verdadera religin, escrita de laico en el 390; ms explcitamente enunciada, despus de diez aos, en la otra obra sobre el Modo de catequizar a

" ib!
12

La ciudad de Dios, XIV,28.

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los simples; confirmada en el Gnesis segn la letra, donde se promete ya la Ciudad de Dios"13.

Es tal vez la obra ms trabajada, mejor pensada y la que ms informacin exigi a san Agustn (lee. 10,1). Es, como se dijo antes, apologa del cristianismo, filosofa y teologa de la historia, poltica y espiritualidad; una verdadera enciclopedia!

haba revisado este tema tan difcil, neg la paternidad, o sea, la autora de los mismos y prometi no escribir ms sobre el tema. Pero los amigos le rogaron calmarse y continuar la obra, especialmente Aurelio, obispo de Cartago, quien tena una gran influencia sobre el nimo de Agustn; al fin ste accedi, revis, complet y termin la obra. Estos libros tan fatigosamente compuestos son una poderosa obra de teologa y de filosofa; pero son tambin una profunda obra de mstica. Los motivos, en efecto, que los inspiraron fueron dos: teolgicos y msticos. Terminando las Confesiones, Agustn habla del misterio trinitario en trminos de profundo estupor:
"Quin llegar jams a comprender la Trinidad omnipotente? Y quin no habla de ella, si es que de ella habla? Rara es el alma que, cuando habla de ella, sabe lo que dice" 16 .

5. La Trinidad
Esta obra tom ms tiempo y no menos esfuerzo que la Ciudad de Dios, pues
"los libros sobre la Trinidad, sumo y verdadero Dios, los comenc siendo joven y los he publicado ya anciano"14.

En efecto, comenzados en el 399, apenas se terminaron de componer un poco despus del 420. La obra la dict a intervalos y se detuvo en el libro 12 (son 15 en total); a Evodio le deca lo siguiente en el ao 415:
"Ni siquiera quiero continuar ahora los libros sobre La Trinidad, que desde hace tiempo traigo entre manos y que an no he concluido. Me dan demasiada fatiga, y me imagino que son pocos los que podrn entenderlos; ms me urgen los que, segn mi esperanza, sern tiles a muchos"15.

Agustn telogo quera aclarar algunas dudas y preguntas que los santos Padres no haban hecho.
"Para responder a estas preguntas Agustn se propone exponer, defender, formular, ilustrar el dogma trinitario. Lo expone estudiando las manifestaciones de la Trinidad en la economa de la salvacin (estudio de la Escritura: libros 1-4), lo defiende (contra los argumentos de los rdanos) profundizando la doctrina de las relaciones (libros 5-7), aclara la formulacin a travs de la doctrina del lenguaje (libros 5-7), nos ilustra el profundo misterio recurriendo al misterio del hombre, el cual, por haber sido creado a imagen de Dios, es una misteriosa trinidad (libros 9-15). Vasto programa teolgico, rico de originalidad aun en el surco de la tradicin, que aqu no es posible exponer. Basta haberlo indicado" 17 .

La publicacin de esta obra fue agitada, como lo demuestran los siguientes hechos: los amigos, cansados de esperar que la terminara, se apoderaron de los 12 libros ya compuestos, posiblemente con la complicidad de algn clrigo del monasterio agustiniano, y los publicaron sin permiso del autor; Agustn se disgust muchsimo, pues no haba autorizado la publicacin porque an no
A. TRAPE, ob. cit. 186. Carta 174. Carta 169,1.

16 17

Conf. 13,11,12. A. TRAPE, ob. cit. 220.

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6.

Cartas

Las Cartas de san Agustn pueden considerarse como el complemento de la maravillosa produccin literaria del santo. A pesar de las que se han perdido, que deben ser muchas, poseemos una abundante coleccin que asciende a 276. No todas son de Agustn: entre esas hay 53 que sus destinatarios le han dirigido a l. Hay 29 ms descubiertas ltimamente. Estas Cartas son ms que todo de carcter didctico y pastoral. Siempre tiene que demostrar, esclarecer o defender la verdad. De aqu el tono de gravedad solemne, doctrinal, catedrtico, que se asemeja un poco a los tratados y a los sermones. Las Cartas agustinianas son importantes porque nos dan a conocer un aspecto ms de la actividad del obispo de Hipona, la evolucin de su pensamiento y las condiciones intelectuales, morales y culturales de la poca. Una multitud de religiosos, de laicos, de polticos, de herejes, de virtuosos, de culpables escriben y reciben cartas de Agustn.

viendo diariamente a la escucha de la misma con el fin de poderla traducir al lenguaje del pueblo que le oye, permaneciendo siempre fiel a ella"18.

7. Sermones y catcquesis
Constituyen toda la obra retrica del Santo. En la leccin 9,3 se habl de la predicacin agustiniana. All se hizo alusin ms que todo a las cualidades morales, intelectuales y espirituales del "Agustn predicador". No sobra volver sobre el mismo tema, el que ms caracteriza al Santo y el que lo mantuvo en tensin toda la vida. En este apartado nos referimos ms que todo a la produccin que nos queda de l en materia de predicacin, y que se puede dividir en dos grandes bloques: sermones, llamados tambin discursos, y catequesis. a. Sermones
"Su perenne preocupacin no fue otra que la de prestar su riqueza personal para ponerla al servicio continuo de la Palabra, v18 19

A qu "riqueza personal" se refiere la cita anterior? Ante todo a la riqueza literaria. Para nosotros, lectores del siglo XXI, se nos hace a veces pesado y alambicado el estilo agustiniano. No olvidemos los siguientes detalles: primero, san Agustn escribi y habl en latn, y latn romano, o sea, culto. Los traductores, frecuentemente, se ven en apuros al traducir ciertos giros del Santo. Segundo, todas las normas de retrica que haba aprendido como alumno y como profesor universitario las aplicaba a la predicacin, siempre y cuando le sirvieran para aclarar, nunca para oscurecer la idea. Recordemos lo que se dijo en la leccin 2,5 sobre el mtodo que se segua en la enseanza de la gramtica y la retrica, bastante distinto al de hoy. Tercero, san Agustn, cuando predica, con mucha frecuencia se vuelve circunstancial, es decir, echa mano de las circunstancias concretas de su tiempo, de su pueblo, de su querida dicesis de Hipona. Muchas expresiones e ideas no se entienden si no es estudiando un poco la historia antigua -civil y eclesistica-, especialmente del norte de frica. Existen buenas obras que nos pueden servir al respecto, entre ellas la ya citada de A. G. HAMMANflec 1,2, nota 2). Qu forma tiene la elocuencia agustiniana?
"Los sermones de san Agustn se distinguen esencialmente por el movimiento y la vivacidad; el giro es rpido; las frases, ordinariamente cortas, se precipitan entrelazadas; el tono familiar y primerizo hace frecuentemente del sermn un coloquio entre el predicador y el auditorio"19.

Sermones, Introduccin General, ed. BAC, 1981, 3, C. Lambot, Crtica interna y sermones de san Agustn en Sermones de san Agustn, BAC, Vol.VII, Introduccin General, 1981, 9

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La predicacin agustiniana es eminentemente bblica. Abundan las citas, casi siempre espontneas, de la Sagrada Escritura. Ya se habl de lo que sta significaba para l (lee. 8,6). Los lugares en donde ms predic fueron Hipona, Cartago, Tagaste y otros a donde llegaba ocasionalmente.
"Nombrado obispo, predicaba la palabra de salvacin con ms entusiasmo, fervor y autoridad; no slo en una regin, sino dondequiera que le rogasen, acuda pronta y alegremente, con provecho y crecimiento de la Iglesia de Dios, dispuesto siempre para dar razn a los que se la pedan de su fe y esperanza en Dios"20.

b.

Catequesis Dentro de este bloque ocupan un papel destacado las Enarraciones o comentarios a los 150 salmos de la Biblia. Se catalogan entre los sermones, pero su estilo es ms de catequesis que de sermn propiamente dicho. Algunos salmos, por su extensin o por su importancia, han dado origen a ms de una catequesis. Sobre el salmo ms extenso de la Biblia, el 118, pronunci 32 catequesis! La mayor parte fueron predicadas en Cartago o en Hipona, sin excluir otros lugares. En cuanto al auditorio, ms concretamente el de Cartago, se dice lo siguiente:
"El mero hecho de presentarnos como teatro de la palabra agustiniana Cartago supone para nosotros la imagen de un auditorio mixto, de la ms diversa calidad y hecho a las ms variadas emociones y expresiones. Agustn, al adaptarse al pblico, tendra, en efecto, que tener en cuenta la diversidad de psicologa y acomodar su expresin a los diversos tipos que aparecen en ese mundo. Desde los marineros y cargadores del puerto hasta los intelectuales de alta alcurnia, que se acercaran a la ctedra de Agustn, cuyo recuerdo de escolar y de retrico perturba en la gran urbe, oiran los comentarios (a los salmos). Un auditorio, pues, de la ms compacta garanta y de la mxima dificu Itad para el predicador. Agustn no tema al pblico, porque saba ganarse la confianza y saba atraerse la atencin de sus oyentes"21.

Cartago, por ser ciudad cosmopolita, gran centro cultural y comercial, le inspiraba sermones literalmente elevados, bien trabajados en materia de retrica, para oyentes en general cultos, incluyendo clrigos, monjes y monjas. En su predicacin, el Santo no tiene reparos en hablar de todos los temas del momento; si de herejes se trata, habla de ellos directa e indirectamente de tal manera que los oyentes se dan cuenta de que est hablando de los donatistas, de los maniqueos o de los pelagianos; en otras palabras, no les tiene miedo. Habla tambin de los grandes problemas sociales de la poca: el odio entre pobres y ricos, las injusticias de todo gnero, los pecados ms comunes como la borrachera, la infidelidad conyugal, la envidia, la soberbia, etc. En una palabra, sus sermones no se quedan en simples palabras bonitas sino que van directo a la mente, al corazn y, sobre todo, a la voluntad. Finalmente, muchos se preguntan: cmo han llegado sus sermones hasta nosotros? Los escriba personalmente, tal como nos han llegado hoy? Ya se habl de esto en la leccin 10,2.
SAN POSIDIO, Vida de san Agustn, IX.

Los temas tratados son diverssimos, de acuerdo con el auditorio. Ante todo Cristo y la Iglesia. Estas catequesis son eminentemente cristolgicas y eclesiolgicas. Tambin habla de la perfeccin o santidad, del drama de la existencia humana, de las tribulaciones y sufrimientos, de la vida presente como puente hacia la eternidad, de la oracin cristiana, del monacato y, en general, de mstica y contemplacin. Abunda tambin la exgesis bblica

Comentarios a los salmos, Introduccin General, BAC, Vol. XIX, 1 7

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LECCIN 11,9

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al estilo agustiniano, que es el mismo de la poca: cargado de alegoras. Dentro de este bloque catequtico podemos incluir tambin los 124 tratados o comentarios al Evangelio de san Juan y los 10 tratados o exposiciones sobre la primera carta de san Juan.

9. Escritos apcrifos
Qu es un apcrifo? Podemos decir, de una manera muy sencilla, que es un escrito de origen desconocido pero atribuido a un autor conocido y famoso, en este caso, san Agustn. Los apcrifos casi siempre se refieren a temas sagrados. El mismo Agustn define los apcrifos como fbulas de origen oscuro23, que salieron de no s que fuente secreta, ignoro por presuncin de quinM. As como existen Evangelios apcrifos, tambin existen, pues, escritos agustinianos apcrifos, lo cual prueba una vez ms la fama e influencia de que ha gozado el Santo a lo largo de la historia. Adems de los Soliloquios escritos por l (lee. 7,1), existen los Soliloquios del alma a Dios junto con otros escritos atribuidos al Santo. Todos fueron compuestos durante el siglo XIII y divulgados durante el siglo XIV. De estos escritos se han tomado algunos apartes y oraciones falsamente atribuidas al obispo de Hipona, como la siguiente oracin: "Seor y Dios mo, haz que mi corazn te desee, y desendote te busque, y buscndote te encuentre, y encontrndote te ame, y amndote se purifique de todas las malas obras para que no las vuelva a cometer jams...". Se trata de la oracin nmero 10 de san Anselmo (1034-1109), con la que comienza la obra agustiniana apcrifa llamada Meditaciones, aparecida en Italia en la Edad Media. Los apcrifos agustinianos, y en general todos los de la Edad Media, son meditaciones piadosas, de mucho uso y provecho espiritual en la poca en que fueron compuestas. Estn inspiradas en diferentes obras de san Agustn y de otros autores.

8. Las Revisiones
Se llaman tambin Retractaciones; este trmino no quiere decir retractar, desdecir, desmentir, sino tratar de nuevo, reexaminar, revisar. Es la obra ms original de san Agustn; pens en componerla por primera vez en el ao 412 pero slo la empez 14 aos despus. No la escribi por motivos de vanagloria y de orgullo, sino con un profundo sentido de religiosidad y responsabilidad: quiere juzgarse a s mismo para no ser juzgado por Dios. Para escribirla debi leer de nuevo cuidadosamente todas sus obras, lo que confirma lo dicho en la Leccin 10,1 sobre el Agustn lector. "Agustn, pues, se confiesa de nuevo. Esta vez no de su vida, sino de sus escritos. De cada uno da a los lectores el argumento, la ocasin, el orden cronolgico, la clave interpretativa: no quiere que lo sigan cuando se ha equivocado, pero tampoco que le atribuyan errores que no ha cometido. Un examen de conciencia y una apologa a la vez, que se vuelve para nosotros una gua insustituible para conocer la obra literaria, el pensamiento y el nimo de Agustn ya mayor de 70 aos. Tena como programa repasar los libros, las cartas y los discursos. Las gravosas ocupaciones de los ltimos aos no le permitieron, desgraciadamente, llevarlo a trmino. [...] As, las cartas y los discursos, que eran muchos, se quedaron sin la gua preciosa que el autor pensaba ofrecer a los lectores. Lstima!"22.
22

A TRAPE, ob. cit. 226.

Cf. La ciudad de Dios 15,23,4. Contra Fausto el maniqueo 11,2.

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LECCIN 1 1 , LECTURA

LECCIN 1 1 , CUESTIONARIO

-| 9 3

En marzo de 2002 la Editorial BAC public el volumen 41 de las OBRAS COMPLETAS DE SAN AGUSTN, que contiene las principales obras apcrifas del Santo, entre ellas las siguientes: El amor a Dios, Soliloquios del alma a Dios, Meditaciones, Manual de elevacin espiritual, Combate entre os vicios y las virtudes, etc.

^
Cuestionario
1. En el aspecto literario, qu hizo Agustn durante el retiro de Casiciaco? 2. Cuntos personajes crees que aparecen en Los Soliloquios? 3. Por qu las Confesiones se pueden llamar "Carta a Dios"?

LECTURA

La autoridad de san Agustn


As se expresa sobre san Agustn el historiador protestante Hans von Campenhausen: Agustn es el nico Padre de la Iglesia que contina siendo hoy una autoridad espiritual. Atrae a paganos y cristianos, a filsofos y telogos, sin diferencia de tendencia ni de confesin, y los induce a estudiar sus escritos y a reflexionar sobre sus ideas y su persona. Su influencia se hace sentir tambin de manera mediata, como tradicin consciente o inconsciente, en las Iglesias occidentales y, a travs de ellas, con ms o menos cambios o restricciones, en la conciencia cultural general... Agustn es un genio: el nico Padre de la Iglesia que puede reclamar sin miedo ese pretencioso ttulo con que se valora modernamente la personalidad25.

4. Explica los motivos que llevaron a Agustn a componer la Ciudad de Dios. 5. La Ciudad de Dios es una obra circunstancial; trata de explicar esto. 6. Narra brevemente el disgust que tuvo san Agustn con los libros sobre la Trinidad. 7. Qu diferencia crees que hay entre una carta que recibes o escribes a un amigo y las cartas que escriba san Agustn? 8. Cul es la fuente o bibliografa ms usada por san Agustn en la predicacin? 9. Qu son las Revisiones? Por qu se las llama Las ltimas confesiones? 10.Existen dos obras con el nombre de Soliloquios; cul es de san Agustn y cul no? A qu gnero pertenece esta ltima?
No dir: "Oh Seor!, di a mi hermano que divida conmigo la herencia", sino: "di a mi hermano que la posea conmigo" (Comentarios a los salmos 18,11,6).

K KNG, Grandes pensadores cristianos 69 (lee. 12,4 c, nota 13).

Leccin 12

LA HERENCIA DE SAN AGUSTN: EL MONACATO


1. El espritu sigue vivo
Ya se dijo en la leccin 10,7 que san Agustn muri sin dejar testamento; exceptuada la biblioteca y las recomendaciones sobre la conservacin de la misma, ninguna otra cosa material qued de l. Conservamos, sin embargo, su espritu: esa manera caracterstica de ser cristiano, de ser santo, de ser pastor y... de ser monje; y aqu est precisamente lo ms valioso de su herencia, no slo para los agustinos, sino tambin para la Iglesia universal (lee. 8). No es fcil resumir en una leccin el ideal monstico de san Agustn. Entre todos sus escritos no encontramos uno dedicado exclusivamente al monacato, aunque algunos s lo hacen de manera ms detenida. Las ideas sobre el mismo se encuentran esparcidas a lo largo de todas sus obras. No obstante, hay que decir que

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LECCIN 12,

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"la Regla, los opsculos sobre el Trabajo de los monjes y la Santa virginidad, varias de sus cartas, sermones y comentarios a los salmos, as como las Confesiones y algn captulo de la Ciudad de Dios han servido de alimento a incontables geneadones de religiosos"'.

Ser monje, para el obispo de Hipona, es ser Agustn mismo; es decir, toda su vida est dominada por esta idea. Antes y despus de la conversin, durante el sacerdocio y los largos aos del episcopado, en sus predicaciones al pueblo, en sus cartas, polmicas y dems escritos vibra siempre el ideal de ser monje. Por eso a san Agustn se le puede dar el ttulo de Monje y padre de monjes. Es cierto que "Agustn conoci el monacato por casualidad y en edad relativamente tarda"2; pero en el fondo, repito, su vocacin era la de monje aun sin darse cuenta l mismo. Siempre buscaba algo; ese "algo" era el monacato, que no lo entendi y aclar sino despus de la conversin. El obispo de Hipona era intelectualmente curioso, pero con una curiosidad de lo divino; su afn de ser monje slo se entiende a la luz de la bsqueda de Dios. Ya se habl tambin de sus luchas por encontrar la verdad. Ser monje en san Agustn significa y exige adentrarse en el misterio de Dios, conocerlo por la fe y poseerlo a travs del amor.

Casiciaco, en Tagaste y durante los primeros aos en Hipona logra hacer que la idea del monacato sea una realidad, pero una realidad un poco idealista: se conmueve ante la belleza de la naturaleza, vive un tanto apartado del bregar diario de sus contemporneos, absorto en la reflexin sobre Dios y el alma. La experiencia pastoral, la polmica antima-niquea y el estudio ms atento de san Pablo le abren un panorama ms real y universal. La ordenacin sacerdotal hace cambiar a Agustn su concepcin sobre el monacato. Se da cuenta de que debe liberarse de esa especie de egosmo espiritual y entregarse a la obra de la Iglesia. Quera estar dedicado por entero a la oracin, a la meditacin y contemplacin y al estudio de la Sagrada Escritura; pero la inmensa comunidad llamada Iglesia es ms importante que la pequea comunidad agustiniana. Ante el servicio de la Iglesia de Cristo es necesario, a veces, sacrificar el retiro y la tranquilidad del monasterio.

2. Empeo de vida comn


Poco antes de convertirse hace un primer intento de vida comn, pero todo se viene al suelo ante las dificultades presentadas por el matrimonio (lee. 6,3). Despus de convertido, en

'
2

A. MARTNEZ, La Orden de Agustinos Recoletos, Evolucin Carismtica, Cuadernos de Recoleccin, nmero 1, Editorial Augustinus, Madrid, 1 988, 18 (sigla: O.A.R.). Ib. 11.

CONVENTO NOVICIADO DEL DESIERTO DE LA CANDELARIA, ASPECTO INTERIOR.

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LECCIN 12,

LECCIN 12, 3

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De acuerdo con lo anterior, quien quiera vivir la herencia espiritual de san Agustn, tiene que saber ser religioso y pastor, activo y contemplativo, estudiante y maestro, hombre de oracin y misionero. Todo esto al mismo tiempo. Pero tiene que ser ante todo obediente: a la Iglesia y a la comunidad.

3. El itinerario monstico de san Agustn


San Agustn tuvo que recorrer todo un camino para llegar a convertirse en Monje y padre de monjes. Es lo que se llama con el nombre de el itinerario monstico del santo 3 . El descubrimiento de su vocacin de monje tuvo lugar el ao 386, a los 32 aos de edad, cuando Ponticiano, Cristiano de largas y frecuentes oraciones*, narr a Agustn algunos detalles de la vida de Antonio el ermitao y de otros ms (lee. 6,7), de lo cual Agustn nada saba. La narracin se clav en su alma de tal manera que desencaden en ella aquella feliz tempestad que lo llev a la conversin definitiva5. Agustn era ya un creyente antes del encuentro con Ponticiano: crea en Dios, en Cristo, en la espiritualidad del alma y en otras verdades del cristianismo. El ejemplo de Antonio y de los cortesanos de Trveris, que haban abandonado a sus respectivas novias para consagrarse a Dios en la vida monstica, vino en ayuda de su flaca voluntad, sacudi su cobarda, la despeg de la carne y la condujo a la victoria final. Despus de convertido, Agustn no sera ms un cristiano ordinario. La lucha lo haba renovado y sala de ella sin deseo de mujer ni esperanza alguna en este siglo6.

En Casiciaco inaugura un plan de vida que no responde plenamente a ningn modelo precedente. En este sentido se puede hablar de san Agustn, no slo como fundador sino tambin como inventor de un nuevo estilo de ser monje. All, en compaa de sus amigos, dedica largas horas al estudio de la Escritura, al trabajo manual, al rezo de los salmos y a la'contemplacin religiosa. Pero era un ensayo primerizo que necesitaba urgentemente de retoques, correcciones y complementos, y Agustn no tardar en introducirlos. La experiencia y el estudio le manifiestan poco a poco el verdadero rostro del monacato. Recordemos los viajes que hizo visitando monasterios y conociendo diferentes estilos de vida monacal para escoger el suyo (lee. 7,5). Admira a los anacoretas por el retiro y la soledad, pero no se siente atrado por ellos; tambin tiene simpata por los cenobitas, que son anacoretas de vida comn, pero tampoco lo satisfacen plenamente; l tiene sus preferencias: la vida comn, la concordia de los corazones, el desprendimiento de los bienes de la tierra, la moderacin y la libertad en el uso de las cosas, el trabajo manual, el estudio y, sobre todo, la caridad. La caridad es la reina de los monasterios. Ella regula el alimento, las palabras, el vestido, el semblante. Cuanto ofende a la caridad es inmediatamente arrojado del monasterio pues saben que "Cristo y los apstoles la recomiendan tanto que donde falta, todo es vano y donde est presente, todo es pleno"7. Este ser entonces el estilo del monacato agustiniano: una copia lo ms fiel posible del estilo de vida de los primeros cristianos8.

1 4 5 6

Cf. A. MARTNEZ, obras citadas en la bibliografa, especialmente en MAYUTICA... Confesiones VIII,6,4. Cf. A. MARTNEZ, San Agustn monje y padre de monjes, en MAYUTICA..., 7ss. Conf. VIII, 12,30.

Costumbres de la Iglesia Catlica 1,33,73. Cf. Hechos 4,32-35.

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LECCIN 12,

LECCIN

12,4

201

4. Fundaciones monsticas en tiempos de san Agustn9


a. Tagaste A fines del ao 388 Agustn funda su primer monasterio en Tagaste y comienza a vivir en comunidad con sus amigos. Desgraciadamente sabemos poco de la vida cotidiana de este grupo de amigos. No tenemos horarios ni reglamentos que nos informen sobre la distribucin de los das y de las horas, sobre los requisitos para entrar a formar parte de la comunidad, sobre las obligaciones de sus miembros y sus relaciones con el superior. Ni siquiera sabemos cuntos eran y si todos estaban bautizados. Con seguridad slo consta la presencia de Adeodato, el hijo de Agustn, y de Alipio, Evodio y Severo. San Posidio hace un resumen de la manera como vivan (lee. 8,1). Lo que hizo Agustn en Tagaste fue un ensayo de vida comn, mucho ms estructurada y organizada que en Casiciaco, pero todava sujeta a cambios y perfeccionamientos. b. Hipona. Monasterio del huerto En Tagaste Agustn era un simple monje, contento de ser el ltimo en la casa del Seor10. Pero en el ao 391 su vida da un giro de 90 grados. Con la ordenacin sacerdotal se da cuenta de que no puede dedicarse exclusivamente a lo que l llama el "ocio santo", es decir, la vida de oracin y contemplacin de la Verdad Suprema. La ordenacin sacerdotal pudo haber echado por tierra la vida y el ideal monstico del Santo, ya que en su tiempo la
9 10

vida sacerdotal era incompatible con la vida monacal: o lo uno o lo otro, pero no las dos cosas a la vez. Afortunadamente el anciano obispo Valerio comprendi la necesidad que senta Agustn de vivir en compaa de sus hermanos y le dio permiso de fundar otro monasterio junto a la iglesia de Hipona, en el huerto, donde sigui viviendo el estilo de vida de Tagaste. Al principio este monasterio se nutri de monjes venidos de Tagaste, aunque con seguridad slo podemos identificar a Evodio. Pero muy pronto el proselitismo de Agustn encontr nuevas vocaciones, pertenecientes a todas las edades y a todas las clases sociales (ver LECTURA). A todos se les exiga la renuncia a sus bienes y a la perfecta vida comn.
"Comenc a reunir hermanos de buena voluntad que, al igual que yo, nada poseyeran y estuvieran dispuestos a imitar mi modo de vivir, es decir, que como yo haba vendido mi pobre patrimonio y haba repartido el fruto entre los pobres, hicieran lo mismo quienes quisieran vivir conmigo y todos viviramos del comn. En cambio, todos poseeramos en comn un campo grande y frtilsimo, al mismo Dios"' 1 .

En Hipona, al ideal monstico de san Agustn se le agrega el ideal apostlico. Cuando la madre Iglesia pide nuestra colaboracin, no se le puede negar; este es el lema del Santo. Al apostolado lo llama el negocio justo, as como a la contemplacin la llama el ocio santo. c. Hipona. Monasterio de clrigos
"La ordenacin episcopal fue otro momento delicado en el itinerario monstico de Agustn. Haba que conciliar la soledad y retiro propios del monasterio con la actividad pastoral y las exigencias sociales del episcopado. Al parecer, tendra que renunciar a la vida comn. Pero esta renuncia era demasiado dolorosa. Agustn
Sermn 355,2.

C. A. MARTNEZ, Historia de los Agustinos Recoletos, Vol. I, 37-44 (sigla: H.A.R.). Sermn 355,2.

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LECCIN 12, 4

LECCIN

12,4

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no haba nacido para vivir solo. Necesitaba de la compaa de los hermanos, y esa necesidad aguz su imaginacin y le permiti eludir el obstculo y transformarlo en estmulo: abrira las puertas de la casa episcopal a los clrigos y con ellos compartira techo, mesa y ajuar. En ella acogi a cuantos clrigos estaban dispuestos a vivir en comn y a compartir el ideal de la pobreza evanglica. Este monasterio le serva, adems, para formar el clero de la dicesis, segn el alto concepto que l tena del sacerdocio. La vida en este monasterio descansa sobre las mismas bases que en el huerto: vida comn perfecta, absoluta pobreza individual, equilibrio entre la accin y la contemplacin. Slo el trabajo manual desaparece, o al menos, mengua notablemente, para dejar paso al trabajo apstol ico. Todos los clrigos participan activamente en la vida de la dicesis. Diariamente acuden a la iglesia para la Eucarista y el rezo de las horas litrgicas. Los sacerdotes substituyen alguna vez al obispo en la celebracin de la Eucarista, en la predicacin y en la administracin de los sacramentos12. "Agustn continuar siendo obispo durante treinta y cinco aos, viviendo hasta su muerte de modo diferente a los dems obispos, casados en su mayora: en una 'vida en comn', rigurosamente organizada, junto con sus sacerdotes, diconos y otros clrigos, separado del pueblo por los votos de celibato y pobreza y por el hbito negro (varios de ellos fueron despus obispos)"13.

San Agustn fund, al menos, un monasterio de vrgenes en Hipona, del cual fue superiora por muchos aos su hermana (lee. 2,2), y al que se retiraron tambin algunas de sus sobrinas. No consta la fecha exacta de su fundacin. San Agustn am este monasterio con especial afecto. Amor que brotaba espontneo de su estima de la virginidad y de la vida religiosa14. De su rgimen de vida y de su orientacin espiritual sabemos muy poco. Todo, sin embargo, autoriza a suponer que no se diferenciaba gran cosa de la de los monjes. Practicaban la vida comn perfecta y dividan la jornada entre la oracin y el trabajo, sin excluir, quiz, la lectura y la copia de cdices o manuscritos antiguos15.
"El nmero de monjas debi de ser bastante elevado. Agustn habla de una copiosa congregacin. La mayora eran vrgenes, pero se admita tambin a algunas viudas. La hermana de Agustn entr en l a la muerte de su esposo. Consta tambin de la presencia de algunas nias hurfanas"16.

d.

El monasterio de las vrgenes La vida virginal apareci pronto en la iglesia africana. Sus dos grandes doctores, Tertuliano y san Cipriano, la promovieron con entusiasmo, fomentando la unin y la colaboracin de unas vrgenes con otras.

12 13

A.MARTNEZ, San Agustn monje y padre de monjes, MAYUTICA... 16. KNG, Hans, Grandes pensadores cristianos, Una pequea introduccin a la Teologa, Editorial Trotta, Madrid, 1995, 75.

14 15

"

Cf. A. MARTNEZ, San Agustn monje y padre de monjes, MAYUTICA, 20s. Ib. Ib. 21.

204

LECCIN 12, LECTURA

LECCIN 12, CUESTIONARIO

205

LECTURA El Monasterio Agustiniano


El monasterio de san Agustn se convirti en un autntico mosaico de caracteres humanos. Los moradores eran muy diversos unos de otros por edad, ilustracin y origen social. La mayora provena de las capas inferiores de la sociedad. Agustn habla de esclavos, libertos, agricultores, obreros y artesanos. Pero no faltaban miembros de familias acaudaladas y aun senatoriales. Haba monjes ilustrados y monjes ignorantes, aunque los analfabetos deban de constituir una exigua minora. Al que, al ingresar en el monasterio, no saba leer, se le instrua inmediatamente. Tambin la edad variaba. Consta de la presencia de algunos nios y jvenes. Al parecer, "entraban en el monasterio en calidad de pupilos", y slo a los 16 o 18 aos se decida su retorno al siglo o su definitiva incorporacin al monasterio. La casi totalidad de los monjes eran legos, o sea, hermanos no clrigos. Pero, en algn tiempo, quiz ingresara algn clrigo y, con certeza, algunos monjes fueron agregados a la clereca. Monjes del monasterio del huerto, en Hipona, Fueron Evodio, Posidio, Severo y Antonio, obispos, respectivamente, de Uzala, Calama, Milevi y Fussala, as como varios otros17.

Cuestionario
1. A los monasterios agustinianos entraban muchas personas, con todas las diferencias habidas y por haber; qu las una a todas entre s? 2. Adems de sus escritos, qu se conserva y se conservar siempre de san Agustn? 3. Cundo descubri su vocacin de monje? 4. Cul crees que debe ser la principal preocupacin de un agustino recoleto, segn el espritu de san Agustn? 5. El monacato o estilo de vida de san Agustn es (subraya): a) Copia de Antonio el ermitao; b) Invento suyo; c) Copia de los anacoretas y cenobitas. 5. Todas las comunidades religiosas tienen ms o menos los mismos elementos: APOSTOLADO, VIDA COMN, ORACIN, TRABAJO, ESTUDIO. Ordena estos elementos segn la importancia que deben tener para un agustino recoleto: 1. 2. 3.

4.

5.

17

^
Ib. 14.

206

LECCIN 12, CUESTIONARIO

/ 6. Lee Hechos 4,32-35; de los cuatro versculos escribe el que crees que es el ms importante en una comunidad agustino recoleta. 8. Cul crees que es el principal requisito de un aspirante a la vida agustino recoleta? 9. Escribe el significado de las siguientes expresiones: a) Ocio santo: b) Negocio justo: 10.Por qu un agustino recoleto tiene que ser apstol? 11.Segn esta leccin, cuntos monasterios fund san Agustn?

Leccin 13
EL MONACATO AGUSTINIANO: EXPANSIN, ECLIPSE Y RESURGIMIENTO
(Siglos v-xii)
1. Expansin
La obra monstica de san Agustn no se limit solamente a su tiempo y a su dicesis, sino que por el contrario desbord todos los lmites y se fue abriendo paso a travs de los siglos y en distintos lugares. "Pocas cosas dese con tanto ardor como el florecimiento de la vida comn. Durante toda su vida luch por difundirla, defenderla y perfeccionarla de palabra, por escrito y por medio de amigos y discpulos. Y ni siquiera la muerte pudo contra su afn proselitista: su palabra ha continuado resonando, con muy breves pausas, a lo largo de los siglos y todava hoy encuentra acogida en el corazn de los hombres... Cartago era entonces el centro civil, cultural y religioso de toda el frica, y Agustn necesitaba acudir sus archivos y bibliotecas en busca de documentacin para sus polmicas. Los monjes podran

Las almas de muchos hombres son muchas tambin; pero, si se aman, son una sola alma (Tratados sobre el Evangelio de san Juan 14,9).

208

LECCIN 13,

LECCIN 13, 2

209

consultarlos con facilidad, recoger el material necesario y remitirlo a Hipona. Las dems ocupaciones seran muy semejantes a las de los monjes de Hipona" 1 .

Adems de los monasterios mencionados en la leccin anterior, ya de simple sacerdote Agustn haba logrado establecer otro en Cartago hacia el ao 392, al amparo del obispo metropolitano Aurelio. Lo que Valerio fue para Agustn en Hipona, lo fue Aurelio en Cartago. La fama de los monjes formados por Agustn haca que los obispos los aceptaran con agrado en sus dicesis y los dedicaran a la predicacin, cargo que era propio de los obispos.

mismos se decidan a abrazar la vida comn. Melania vivi en comunidad con sus 130 siervas; y Piniano, con sus 80 esclavos. Seis o siete aos se prolong su estancia en Tagaste, entregados a una vida de trabajo y penitencia. Melania se distingui por sus austeridades y, tambin, por la atencin prestada a la instruccin de sus monjas y a la transcripcin de cdices. De la vida de Piniano y sus monjes no quedan detalles. En el ao 417 la noble pareja abandon el frica y viaj a Jerusaln para establecerse definitivamente en el monte de los Olivos" 2 .

Del monasterio clerical de Hipona salieron dos sacerdotes, Leporio y Bernab, que fundaron otros dos monasterios. Hacia el ao 400 Cartago tena ya varios monasterios. En alguno de ellos comenzaron a circular ideas contrarias al trabajo manual; el obispo Aurelio pidi a Agustn que interviniera, y con este motivo escribi la obra El trabajo de los monjes 3 . Consta que en vida de Agustn existan ya 17 monasterios, aunque cada uno estaba vinculado con el Santo de manera diferente:
"Tres de ellos, es decir, el laical de Tagaste y los dos primeros de Hipona, eran obra exclusiva suya; l les dio el ser, la orientacin espiritual y la estructura jurdico-material. Otros, por el contrario, slo mantuvieron con l contactos espordicos, de carcter circunstancial. De los nueve restantes no hay noticias que permitan aquilatar sus relaciones con Hipona y Agustn. Pero probablemente seran frecuentes y profundas. No parece exagerado afirmar que nacieron y crecieron a la sombra benfica del santo. Todos ellos eran criaturas de amigos y discpulos suyos, que no hicieron ms quetras-

2. Contagio
Toda institucin religiosa se propaga, no slo por obra de su fundador, sino tambin de los amigos y seguidores de ste. As, Evodio, Severo, Posidio, Profuturo y Fortunato, obispos, fundaron monasterios clericales en sus sedes, y algunos de ellos tambin monasterios de laicos y de vrgenes. Incluso hubo dos obispos, Novato y Benenato que, sin ser abiertamente discpulos de Agustn, fundaron monasterios con el espritu del mismo, gracias a las relaciones que mantenan con el Santo. Tambin Alipio fund su monasterio clerical en Tagaste. En el ao 411 sucedi algo digno de mencin en Tagaste: una pareja de nobles esposos, Piniano y Melania (santa), venidos de Roma, decidieron renunciar al uso del matrimonio y, movidos por el ejemplo de los monjes agustinos,
"en frica continuaron desprendindose de sus inmensas riquezas, repartiendo su fruto entre los pobres y dotando generosamente a los monasterios e iglesias de la regin, mientras que ellos

A. MARTNEZ, San Agustn monje y padre de monjes, MAYUTICA, 22.

Ib. 23. Se ha dicho que la compaera con que vivi Agustn 14 aos se llamaba Melania. Esta afirmacin no tiene ningn fundamento, puesto que el Santo no da su nombre, y pudo haberse confundido con la Melania de que se viene hablando. Cf. lee. 3,5, nota 18. Cf. A. MARTNEZ, ib. 24.

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LECCIN 13,

LECCIN 13,

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plantar a sus sedes la experiencia vivida y asimilada en su compaa. Y, al instalarse en sus respectivas dicesis, ninguno rompi los vnculos con Hipona. Agustn segua siendo el maestro y mentor del grupo, a quien se acuda en momentos de apuro. Estos monasterios no constituan unidad jurdica alguna. No haba entre ellos ni reglas comunes ni vnculos legales: todava no haba sonado en la Iglesia la hora de las congregaciones religiosas. Slo se sentan ligados entre s por el origen, el comn reconocimiento del ascendiente de Agustn y las costumbres generales de la poca. Por lo dems, cada monasterio era una comunidad autnoma, que se gobernaba por estatutos particulares y por la legislacin de los concilios. El abad gozaba de gran libertad a la hora de escoger y aplicar las normas concretas. Los monasterios clericales dependan del obis-po diocesano"4.

monasterios en Gapsa y Bigu. El primero era un monasterio de laicos y clrigos, habitado por siete monjes: Liberato, Bonifacio, Severo, Rstico, Rogato, Sptimo y Mximo. Todos ellos sellaron sus vidas con el martirio y fueron enterrados en el monasterio Cartagins de Bigu"5.

La Orden celebra su fiesta el 26 de Agosto.

4. El Agustn Abreviado
Entre los santos agustinos ms antiguos e importantes se cuenta a san Fulgencio (462-527), obispo de Ruspe, actual Rosfa, en Tnez. Era recaudador de impuestos en Cartago. Se sinti movido a abrazar la vida religiosa despus de leer el comentario de san Agustn al salmo 36. Cultiv intensamente la doctrina ' agustiniana, como lo denotan sus obras. Su vida monstica se ajusta en lneas generales a la mentalidad y al estilo de vida de san Agustn. Ha sido llamado con razn el Agustn abreviado. Am profundamente la vida de comunidad y la comunin de vida. No acertaba a vivir sin monjes. Por eso fund varios monasterios, lo mismo en su patria que en el destierro de Cerdea, Italia, a donde haba sido deportado por el rey*Trasamundo, junto con otros sesenta obispos. Viaj mucho, unas veces por iniciativa personal y otras por motivos polticos. Al fin pudo regresar a Ruspe, donde muri probablemente el da 1 de enero del 527 tras larga y penosa enfermedad. Su fiesta, en toda la Orden, es el 3 de enero.
"No menos de diez monasterios aparecen en su biografa. En el segundo monasterio de Cagliari instaur un sistema de vida lleno de resonancias agustinianas: amor a la vida comn, delicadeza con cada religioso, preferencia por el trabajo intelectual"6.

Se pueden contar, pues, unos 26 monasterios existentes en vida de san Agustn, fundados con el espritu del Santo.

3.

Persecucin

El empuje de las fundaciones agustinianas comenz a retroceder muy pronto debido a las invasiones de los vndalos; Genserico (429-477) y su hijo Hunerico (477-484), que eran arranos, se ensaaron contra los obispos y religiosos. Se calcula que entre el ao 430 y el 484 el episcopado africano perdi casi cien de sus miembros, bajando el nmero de 675 a 584. Los monasterios que ms sufrieron fueron los de clrigos y de vrgenes. En febrero del ao 484 Hunerico dio el golpe final deportando a la casi totalidad de los obispos y entregando a los moros los monasterios de hombres y mujeres.
"Pero la persecucin no acab con todos los monasterios africanos. Precisamente la del ao 484 nos descubre la existencia de dos

5 4

A. MARTNEZ, ib. 25s.

Ib. 26. A. MARTNEZ, La O.A.R. 17s.

212

LECCIN 13, 5

LECCIN 13, 5

213

5. Eclipse. La moda agustiniana


San Fulgencio fue, pues, el hombre ms ilustre de frica despus de san Agustn en lo que se refiere al monacato agustiniano. Despus de su muerte, las tinieblas vuelven a cubrir la historia de dicho monacato y ni los arquelogos ni los epigrafistas han logrado aclararnos lo que sucedi en esta poca. Existen noticias pasajeras acerca de la existencia de monasterios durante el siglo VI. Las noticias sobre el siglo VII son todava ms fragmentarias. Ni un solo documento escrito ha llegado hasta nosotros sobre el monacato africano de orientacin latina y agustiniana. Sin embargo, consta de la existencia de unos 12 monasterios africanos durante esta poca, y no hay duda de que haba otros muchos. No obstante, el influjo de san Agustn se hizo notar de alguna manera durante estos dos siglos mediante la llamada moda agustiniana de los siglos VI y VII:

"Durante el siglo VI y parte del Vil san Agustn ejerci un influjo dominante en la vida religiosa occidental. Adalbert deVog, uno de los mximos estudiosos del monacato antiguo, ha podido hablar de 'una moda agustiniana'. Los legisladores de la poca copian su Regla, la parafrasean o, al menos, se apropian de sus deas ms caractersticas"7. Adems de frica, hubo monasterios de orientacin agustiniana tambin en Italia, Espaa y Francia. No solamente los vndalos perjudicaron el desarrollo del monacato agustiniano; tambin los rabes le dieron el golpe de gracia durante el siglo VII. Pero semejantes catstrofes no lograron opacar la figura de san Agustn; su influencia sigue en pie, y se nota en algunas de las reglas monsticas de la poca, como la de san Benito y otras; todas "deben a san Agustn el sentido de la persona y sus relaciones dentro de la comunidad, la puesta en comn de los bienes y la atmsfera de amor evanglico que templa el verticalismo de su regla"8. Durante los siglos VII y VIII el monacato en general todava no tena una estructura definida. Cada monasterio era autnomo y se gobernaba por leyes propias; no se poda, pues, hablar de una orden religiosa clara y definida. Poco a poco se fue imponiendo la reforma monstica; influyeron en esto los emperadores, especialmente Carlomagno, que en el ao 787 mand sacar una copia autntica de la regla de san Benito, multiplicndose y dndose a conocer hasta tal punto que san Agustn y su monacato quedaron relegados a un segundo plano.

CONVENTO NOVICIADO DEL DESIERTO DE LA CANDELARIA, PANORMICA GENERAL.

A. MARTNEZ, H.A.R. 53. A. MARTNEZ, La O.A.R. 20.

214

LECCIN 13,

6-7

LECCIN 13, 7

215

6. Los Cannigos Regulares de san Agustn


Pero la vida religiosa no era vivida solamente por los monjes. Haba un grupo de clrigos que tambin la vivan: eran los cannigos o consejeros del obispo. Estos prefirieron el espritu de san Agustn y no el de san Benito, pues les llamaba ms la atencin la vida comn perfecta y la pobreza individual proclamada por san Agustn. No todos los cannigos compartan esto ltimo. Hubo muchas reformas y divisiones entre ellos mismos. Unos, los no reformistas, se convirtieron en clero diocesano; otros, los reformistas, siguieron el espritu agustiniano: fueron los CANNIGOS REGULARES DE SAN AGUSTN (regular = el que sigue una regla), quienes despus de muchos experimentos optaron por quedarse con la Regla del santo obispo de Hipona, la cual suplant poco a poco a las dems reglas hacia los aos 1120-1130. "Entre 1120 y 1130 la Regla de san Agustn comienza a suplantar a las restantes regias y se convierte poco a poco en la Regla oficial de todas las comunidades canonicales"9.

"A fines del siglo XII y principios del XIII la adoptan varias congregaciones nuevas dedicadas al servicio de los enfermos, a la redencin de los cautivos o a la predicacin"10. Hasta el momento, son 146 Ordenes y Congregaciones masculinas y 212 femeninas las que se inspiran y siguen la Regla de san Agustn. Entre las masculinas ms importantes tenemos los mercedarios, hospitalarios, dominicos, etc. No en todas las congregaciones tuvo la misma importancia. En una de esas alcanz, sin embargo, mayor relieve. La carencia de un fundador concreto y de prestigio induce a sus miembros a acentuar el culto a la persona de san Agustn y al estudio de su doctrina. Poco a poco esta congregacin va identificando a san Agustn como fundador y padre y hacia l vuelve los ojos en busca de inspiracin e ideales. As nace la ORDEN DE ERMITAOS DE SAN AGUSTN, de cuya historia se ocupar la leccin siguiente.

7. Resurgimiento definitivo
A partir del papa Inocencio II (1130-1142), la Santa Sede asigna la Regla de san Agustn a todas las comunidades de cannigos. Con ello recobra un puesto eminente en la historia religiosa occidental, y su Regla emprende una brillante carrera que llega hasta el da de hoy.

A. MARTNEZ, H.A.R., 66.

A. MARTNEZ, La O.A.R., 22.

216

LECCIN 13, LECTURA

LECCIN 13, CUESTIONARIO

217

LECTURA

La Regla de san Agustn


Desde sus comienzos, las comunidades religiosas se han constituido alrededor de una regla de vida. Las reglas, unas veces son escritas por el mismo fundador; otras, por algn discpulo del fundador pero aprobadas por ste; o bien, han sido escritas por varios autores, pero siempre aprobadas por el fundador. En otras ocasiones, una congregacin toma la regla de otra, como ha ocurrido con la de san Agustn. San Agustn escribi su propia regla, llamada Regla a los siervos de Dios, posiblemente para los monjes del monasterio laical de Hipona, hacia el ao 397; estos dos ltimos datos no son completamente seguros, pero s los ms probables. Es el documento monstico ms importante de san Agustn, pero tambin el ms controvertido. Unos dicen que es adaptacin de la carta 211 dirigida a las monjas de Hipona; otros, que es una simple acomodacin de los sermones 355 y 356 de san Agustn. Despus de muchas investigaciones, los estudiosos agustinlogos han descubierto que dicha regla s fue escrita directamente por san Agustn y para varones. Consta de 8 captulos y comienza as: "Ante todo, queridos hermanos, amemos a Dios; despus, tambin al prjimo, porque stos son los mandatos principales que se nos han dado".

Cuestionario
1. Qu circunstancias favorecieron Ta fundacin de un primer monasterio en Cartago? 2. Quines eran y qu hicieron Piniano y Melania? 3. Por qu escribi san Agustn El trabajo de los monjes? 4. Cuntos monasterios haba en tiempo de san Agustn y qu relacin tenan con l? 5. Completa esta frase: el empuje de las fundaciones agustinianas no dur mucho, tiempo debido a: 6. Qu bien produjo la persecucin del 484? 7. A quin y por qu se le llama "Agustn abreviado"? 8. Explica las influencias de Carlomagno y del papa Inocencio II, respectivamente, en la difusin de la Regla de san Agustn. 9. Explica el origen de los Cannigos regulares de San Agustn. 10. En la vida religiosa, a qu se llama "Regla"?

Cualquier cosa que posea mi hermano, si no siento envidia por ello y lo amo, es mo (Sermn 162 A,4).

Leccin 14 LA ORDEN DE ERMITAOS DE SAN AGUSTN LA GRAN AUNIN DE 1256


(Siglos XHI-XVI)

1. Origen
El origen de la Orden de Ermitaos de san Agustn es muy oscuro. Todo se ha ido en leyendas y narraciones poco fundamentadas; lo que se sabe se debe a la historia general de la poca. Muy poco es lo que sabemos acerca de los ermitaos y, concretamente, de sus casas. Sin embargo, las investigaciones histricas avanzan lentamente y nos permiten llegar a las siguientes conclusiones: 1) la formacin de la Orden fue lenta y difcil; 2) no entronca directa ni indirectamente con las fundaciones de san Agustn; 3) fue el resultado de la unin de varios grupos eremticos independientes, que existan en Italia; 4) en esa unin tuvo una influencia decisiva la Santa Sede, especialmente a travs del Cardenal Annbaldi1.

Cf. A. MARTNEZ, H.A.R., 69s.

220

LECCIN 14,

LECCIN 14, 2

221

"Algunos de estos eremitorios se remontan a mediados del siglo XII; otros eran de creacin ms reciente. Sus moradores eran hombres sencillos, con un alto concepto de la majestad de Dios, a quien, de acuerdo con las ideas del tiempo, crean servir mejor en la soledad. Su espiritualidad era muy heterognea, ya que cada grupo era libre de organizarse segn sus preferencias. El trabajo manual, las prcticas penitenciales y la recitacin reiterada de oraciones vocales llenaban su jornada. A veces cuidaban de alguna capilla rural o atendan a los caminantes"2.

trices de los papas, empeados en un vasto programa de organizacin de la vida religiosa"4.

Entre las normas que haba dado la Santa Sede estaba la ya mencionada: cada grupo deba acogerse a una de las reglas existentes y aprobadas por la Iglesia. Juan Bueno sinti la urgencia de dar estabilidad a su fundacin, y fue entonces cuando se acogi a la regla de san Agustn, impuso el hbito de ermitaos a sus compaeros y todos comenzaron a vivir regularmente, es decir, de acuerdo con una regla ya elegida. Esto ocurri hacia el ao 1225. Su estilo de vida vari muy poco: silencio, ayunos prolongados, vestido pobre, repeticin de oraciones vocales... Andaban descalzos y vivan de limosna. Nada de esto nos ha de extraar puesto que ese era el modo como vivan los ermitaos de la poca.

Desde mediados del siglo XIII las cosas empezaron a cambiar: este gnero de vida se haba quedado anticuado y era necesario optar por
"una mayor insercin en la vida social, un apostolado ms intenso y una organizacin ms centralizada y homognea"3.

La Iglesia intervino: el concilio IV de Letrn (1215) haba aprobado oficialmente tres reglas: la de san Benito, san Basilio y san Agustn; algunos grupos eremticos de Italia fueron obligados a acogerse a una de estas tres reglas. Los grupos que ya existan en el momento de la Gran Unin, tres de los cuales se haban acogido a la Regla de san Agustn, son los siguientes:

2. Ermitaos de san Juan Bueno (1169-1249)


"Juan Bueno naci en Mantua, Italia, hacia el ao 1169. De joven vivi desordenadamente, recorriendo campos y ciudades en calidad de juglar. Hacia 1210, tras una enfermedad, se retir a las soledades de Bertinoro y Butriolo (Cesena). No consta !a fecha exacta de este ltimo traslado, pero debi detener lugar hacia el ao 1217. Aqu comenz a congregar discpulos, con quienes comparta la vida penitente de los ermitaos de la poca, sin reglas ni vnculos jurdicos especiales. Esa vida, un tanto libre, no responda a las direcSEMINARIO MAYOR TEOLOGADO. SUBA- BOGOT.

2 3

A. MARTNEZ, La O.A.R., 24. Ib.

A. MARTNEZ, H.A.R., 72s.

222

LECCIN 14, 3

LECCIN 14,

223

Una nota curiosa: rasgos agustinianos no aparecan por ninguna parte; adoptaron la regla de san Agustn simplemente porque tenan que acogerse a alguna, pero no por conocer y seguir al santo obispo de Hipona. El verdadero maestro y fundador continuaba siendo Juan Bueno, que tena fama de lder y de santo. Como casi todos los miembros de esta comunidad eran laicos, el apostolado quedaba en un segundo lugar; poco a poco fueron entrando sacerdotes o se ordenaron ermitaos laicos, con lo cual el apostolado adquiri gran importancia. El mismo Juan Bueno, al ordenarse sacerdote, fue un gran apstol. La fundacin creci rpidamente hasta tal punto que Juan Bueno, ya viejo, analfabeto y enfermo, tuvo que renunciar a la direccin de la comunidad, que en el ao de su muerte (1249) contaba con ms de 15 casas en el norte de Italia. En este mismo ao la comunidad se dividi en dos bandos por diferencias de opiniones y criterios, pero se volvi a unir en 1252, preparndose as para la Gran Unin de 1256.. La Orden celebra la fiesta de san Juan Bueno el 16 de octubre, junto con la de san Guillermo el ermitao.

el ascetismo manifestado en el hbito humilde, en la pobreza privada y comn, y en los ayunos severos y prolongados5. La pobreza era muy rgida; vivan del trabajo y en momentos de escasez pedan limosna, como los dems ermitaos de la poca. A este respecto tuvieron problema con los franciscanos, pues como vestan casi el mismo hbito que stos, los fieles los confundan y les daban a ellos las limosnas destinadas para los ermitaos de san Francisco. Estos se quejaron ante la Santa Sede, la cual solucion el problema dndoles hbito distinto a los unos y a los otros. Al igual que otros movimientos eremticos de la poca, tambin los Brettinenses fueron evolucionando hacia una forma de vida ms apostlica y comunitaria, y menos eremtica. Hacia 1238 ya estaban muy extendidos por el norte de Italia. En 1243 la Santa Sede los aprob como comunidad apostlica y jurdicamente organizada, permitiendo la entrada a la Orden de laicos y sacerdotes. En medio de este florecimiento llegaron a la Gran Unin de 1256.

4.

Guillermitas

3. Ermitaos de Brttino
Por la misma poca, y slo a unos 60 kilmetros de donde haba surgido el grupo anterior, nace uno nuevo en la localidad de Brttino, siempre en Italia, para luchar all contra los vicios de la carne y alcanzar la vida eterna. Nada se sabe del fundador, origen, nmero, posicin social y primeros pasos de estos solitarios. En 1227 disponan ya de una iglesia dedicada a san Blas, con regla y organizacin bajo la proteccin de san Pedro. Pero ni su regla ni sus costumbres eran las aprobadas por la Iglesia, y por eso tuvieron que acogerse a la regla de san Agustn a quien, como los anteriores, poco conocan. En 1235 ya posean constituciones y organizacin propias, aprobadas por la Santa Sede. Tenan algn acto comn, pero el centro de su vida lo ocupaba

Deben su nombre a san Guillermo el Grande, llamado tambin de Malavalle, muerto en 1157, y sobre el cual se han tejido muchas leyendas. Slo se sabe que era un militar francs y que, a raz de su conversin en 1145, se retir primero a Pisa y luego a Malavalle (Italia), donde llev una vida penitente y solitaria. En el momento de su muerte slo contaba con dos discpulos: Alberto y Rainaldo. Alberto se encarg de cuidar su sepulcro, convertido en lugar de peregrinacin por la fama de las virtudes y milagros obrados por el Santo6.

A. MARTNEZ, ib. 77.79. Cf. A. MARTNEZ, ib. 80s.

224

LECCIN 14,

5-6

LECCIN 14,

225

Pronto se fueron reuniendo ms discpulos alrededor de los dos que haba dejado su fundador, hasta tal punto que la nueva orden comenz a extenderse fuera de Italia por Francia, Alemania, Hungra y otros pases. El papa Gregorio IX les impuso la regla de san Benito en 1238. A diferencia de los dos grupos anteriores, los guillermitas no quisieron dedicarse al apostolado en las ciudades ni a la peticin de limosna. A pesar de haber tenido la Regla de san Benito, fueron incluidos en la Gran Unin pero no perseveraron en ella, excepto algunos conventos alemanes.

En cada yermo vivan varios ermitaos, completamente independientes de los dems. Cada yermo se rega por leyes propias y llevaban diferentes estilos de vida. Nada se sabe sobre su origen, fundador, posicin social, etc. No tenan, pues, un lder identificado que los aunara a todos. Los yermos fueron aumentando rpidamente en nmero, has-ta que los mismos ermitaos tomaron la iniciativa de unirse por un vnculo comn. Con este fin enviaron cuatro delegados a Roma a finales de 1243 y el papa Inocencio IV acept su peticin, asignndoles la Regla de san Agustn. De este modo todos comenzaron a girar alrededor del obispo de Hipona. Se tiene as una primera unin: la de todos los yermos en 1243, con el nombre de Ermitaos de la Orden de san Agustn de Toscana, terminando as su completa independencia y unindose, no slo por la Regla de san Agustn, sino tambin por otros aspectos: el apostolado, la liturgia,- la vida comn, etc. Parece que la unin no fue fcil al principio, ya que algunos yermos se resistieron a entrar en ella; con todo,
"para 1250 ya haban entrado en la unin no menos de 61 yermos toscanos, y en todos ellos se tena conciencia de pertenecer al nico cuerpo, con la consiguiente obligacin de vestir un mismo hbito, de obedecer a un mismo superior y de acomodar su vida a una misma regla y constituciones"8.

5. Ermitaos de Monte Favale


No es segura su participacin en el nacimiento de la ORDEN DE ERMITAOS DE SAN AGUSTN, de acuerdo con la siguiente cita:
"Estos ermitaos reciben su nombre del yermo de san Benito, situado en Monte Favale (Psaro). Eran una simple rama de los Gulermitas, de los que se separaron hacia el ao1225. En 1255 elevaron un memorial al captulo general del Cster, solicitando su incorporacin a dicha orden. Tras las informaciones de rigor, el Cster acogi la splica, y el yermo qued convertido en abada cisterciense. No parece que llegara a formar parte de la orden agustiniana"7.

6. Ermitaos de la Orden de san Agustn de Toscana


Casi por la misma poca de los grupos anteriores aparecieron, tambin en Italia, diferentes casas de ermitaos que, por estar situadas en lugares deshabitados y solos, recibieron el nombre de yermos.
7

Entre ellos haba sacerdotes y laicos. El papa Inocencio IV se preocup mucho de que no se salieran de las lneas agustinianas. La unin de 1243 favoreci enormemente la expansin territorial de la orden. En 1245 ya haba traspasado los confines de Toscana, extendindose por Inglaterra, Francia, Suiza, Alemania, Blgica, Espaa y Portugal. A fines de 1250 o principios de 1251 se establecieron en Roma.
8

Ib. 81 s.

Ib. 90.

226

LECCIN 14, 7

LECCIN 14, 7

2f

Este es el grupo ms agustiniano de los 5, y el que se considera como el tronco de la Orden de Ermitaos de san Agustn.

7. La gran unin de 1256. Nacimiento de la OSA


Se llama as a la unin de todos los grupos anteriores. Por orden del papa Alejandro IV todos los grupos enviaron delegados al captulo9 que se reunira en Roma y que dara origen a la nueva comunidad religiosa.
"El captulo tuvo lugar en marzo de 1256 en la iglesia romana de Santa Mara del Poplo: en l los cinco grupos renunciaron a su autonoma y se fusionaron para dar vida a una nueva orden religiosa con nombre, hbito, gobierno, observancias y objetivos nicos y propios. Se llamara ORDEN DE ERMITAOS DE SAN AGUSTN10, vestira hbito negro, se dedicara al apostolado y, de acuerdo con el modelo mendicante, no podra poseer bienes terrestres. El nueve de abril el Papa ratificaba los acuerdos del captulo en su bula Licet Ecclesiae". "El captulo impuso la unin a los cinco grupos asistentes y les seal el apostolado como fin especfico. Ninguno de los dos objetivos era fcil de lograr. Los ermitaos de san Guillermo y de Monte Favale, que seguan la regla de san Benito y los estatutos del Cster, no se sintieron a gusto en una orden que naca bajo el signo de san Agustn y el modelo mendicante; ambos abandonaron inmediatamente la unin. Slo unos monasterios guillermitas prefirieron continuaren ella"12.

Primer perodo: 1 2 5 6 - 1 3 0 3 . Es el perodo de acoplamiento y progresiva expansin de la Orden por toda Europa. En el momento de la Unin la Orden contara con unos 170 conventos y unos 2000 frailes, nmero que fue aumentando considerablemente. Se organiz en provincias con superiores generales y provinciales elegidos peridicamente. Poco a poco fueron dejando los eremitorios y se trasladaron a las ciudades para atender el apostolado. Ya en 1284 se elaboraron las primeras constituciones que, con algunas enmiendas, estuvieron vigentes hasta 1581. Segundo perodo: 1 3 0 3 - 1 3 5 0 . Esplendor y florecimiento espiritual "Para el ao 1300 los agustinos ya han completado su evolucin. En cuatro decenios de esfuerzo admirable haban acomodado su legislacin y su vida al modelo mendicante. Eran ya frailes plenamente reconocidos por la curia romana, con casas en las principales ciudades y villas de la cristiandad, completamente integrados en el apostolado y en el mundo universitario. El laico haba cedido el puesto al clrigo, el yermo al convento, la soledad a la ciudad, y la devocin ingenua y sencilla al estudio y al apostolado.
En 1295 la Orden estaba dividida en diecisiete provincias situadas en Italia, Francia, Inglaterra, Alemania y Espaa. Poco ms tarde aparecieron tres nuevas en Alemania, dos en Francia y una en Espaa. Hacia 1350 contaba con unos cinco mil frailes distribuidos en quinientos conventos"13.

La historia de la nueva Orden se puede resumir as:

A esta poca pertenecen algunos de los santos ms importantes de la Orden, lo que prueba su florecimiento espiritual: san Nicols de Tolentino (7-1305).
"fraile afable, muy dado a la oracin y ala penitencia; se distingui tambin por su amor a las almas, su dedicacin al confeso13

9 10

"
12

Sobre lo que es un "captulo" ver leccin 17,5. Hoy se llama ORDEN DE SAN AGUSTN. Sigla: OSA. A. MARTNEZ, La O.A.R. 26. As comienza dicha Bula: "Contribuyea la integridad dla Iglesia Catlica...".

Ib. 27s.

Ib. 29s.

228

LECCIN 14,

LECCIN 14, LECTURA

229

nario y a la predicacin y su devocin a las almas del purgatorio'"4. Su fiesta es el 10 de septiembre. Santa Clara de Montefalco (1268-1308), que "fue una mujer de singular energa, prudente y enamorada de la pasin de Cristo; procur el bienestar de la comunidad durante los diecisiete aos que la gobern y la preserv de las insidias de falsos maestros"13. Fiesta: 17 de agosto. Tambin son de esta poca los Beatos Clemente de Osimo, Agustn de Tarano, Santiago de Viterbo y Simn de Casia. Poco a poco aumenta el inters por la persona y obra de san Agustn. En 1376 el papa Gregorio XI le da por primera vez el ttulo de FUNDADOR. Tercer perodo: 1350-1539. Decadencia y confusin. Al esplendor anterior siguieron dos siglos de decadencia por el relajamiento de las costumbres, de la pobreza individual y comunitaria y de la vida espiritual en general, aunque tambin hubo movimientos de observancia que se pueden considerar como antecedentes al nacimiento de la RECOLECCIN (lee. 15,1). Entre otras, se suelen citar las siguientes causas de ese relajamiento: 1) la peste negra (1348-1350) o bubnica (de "bubn", tumor), que mat cerca de 40 millones de habitantes de los 80 que tena Europa; 2) el cisma de occidente (1378-1417), que as como dividi a la Iglesia dividi tambin a la Orden con dos Superiores Generales al mismo tiempo; 3) el secularismo de la vida religiosa que trajo como consecuencia ideas paganas del primer renacilb. 30. Ib.

miento; 4) las guerras locales que obligaban a los frailes a abandonar los monasterios; 5) la paulatina desaparicin del ideal primitivo con el consiguiente oscurecimiento del carisma. El fruto ms negro de este relajamiento fue la defeccin de Lutero (padre del protestantismo) en Alemania, que, junto con la de Enrique VIII en Inglaterra, caus un desgarrn en la Iglesia. Prcticamente desaparecieron todos los conventos de observancia que haba en Alemania; tambin los diez que tena la provincia de Tierra Santa, pero esta vez debido al avance de los turcos por el Mediterrneo oriental.

LECTURA

El eremitismo en la Edad Media


A mediados del siglo XI el eremitismo occidental comienza un perodo de esplendor que se prolong hasta bien mediado el siglo XIII. Por todas partes aparecen almas inquietas, deseosas de lo absoluto y enamoradas de la soberana divina que, en grupos o en solitario, abandonan la naciente civilizacin urbana y corren hacia la soledad. Generalmente se establecen en lugares inhspitos, al borde de la selva, y all se entregan a una vida de trabajo, penitencia y oracin. Otros abrazan el eremitismo para hacer penitencia de sus pecados y otros, en fin, para seguir la corriente de la poca o atrados por el magnetismo de algn ermitao famoso de la regin. El ermitao no es necesariamente un ser hurao, enemigo del mundo y reconcentrado todo l sobre s mismo y sobre una falsa idea de la divinidad. De ordinario, es una persona de gran inquietud religiosa, con un alto concepto de la majestad de Dios y de la

230

LECCIN 14, CUESTIONARIO

perfeccin cristiana, insatisfecha con los modelos religioso-morales que ofrece el mundo circundante. En consecuencia, huye del mundo y se refugia en la soledad para correr en ella con absoluta libertad tras su ideal. Practica la hospitalidad. A menudo abandona el retiro y recorre campos y poblados predicando la penitencia y la conversin. Otras veces se establece a la vera de los caminos o junto a alguna ermita para prestar ayuda a peregrinos y caminantes. Casi todos renen discpulos, a quienes dirigen por la va de la perfeccin16.

Leccin 15
LA RECOLECCIN AGUSTINIANA ORIGEN Y SIGNIFICADO

Cuestionario
1. Cmo le explicaras a un grupo de jvenes el origen, formacin y desarrollo de la ORDEN DE ERMITAOS DE SAN AGUSTN? 2. En qu pas naci la ORDEN DE SAN AGUSTN? 3. Qu papa y en qu ao dio a san Agustn el ttulo de FUNDADOR? 4. A qu se llama "eremitismo"?

(Siglo XVI)

1. Antecedentes
No todo era tinieblas en la Orden de Ermitaos de san Agustn:
"Algunos priores generales se esforzaron en atajar estos males, pero su accin no surti mayores efectos"1.

El xito lo alcanzaron algunas congregaciones o grupos de observantes que, viviendo en conventos separados, optaban por la vertiente asctica de la vida religiosa agustiniana: silencio, clausura, austeridades, oracin y vida comn. Hubo conventos observantes en Italia, Alemania y Espaa. La de Lombarda, en Italia, lleg a tener 80 casas!. La de Sajonia, en Alemania, alberg entre sus hijos a Staupitz y al tristemente

En cuanto a bienes espirituales, considera tuyo lo que amas en el hermano, y l considere suyo lo que ama en ti (Sermn 205,2).

A. MARTNEZ, La O.A.R. 32.


16

A. MARTNEZ, H.A.R. 70.

232

LECCIN 15, 1

LECCIN 15,

233

clebre, Lutero. La de Castilla, en Espaa, absorbi todos los conventos de dicha provincia. Es la que ms nos interesa, pues de ella nacer la Recoleccin2. Tambin estos movimientos de observancia produjeron grandes santos, como san Juan de Sahagn (14307-1479):
"Ingres en e! convento de Salamanca siendo ya sacerdote, se distingui por su piedad eucarstica, su asiduidad en el confesonario y su audacia en el pulpito. Salamanca lo venera por patrn por haberla liberado de los bandos que la tenan convertida en plaza de armas"3.

notario recordaba los muchos milagros y prodigios' que Dios obraba por su intercesin. Los jueces del proceso de 1626 mencionan doscientos deiecisis milagros4.

2. El movimiento recoleto eii Espaa5


No es fcil entender lo que significa Recoleccin Agustiniana si antes no se habla de lo que fue El movimiento recoleto en los siglos XVI y XVII en Espaa. Este movimiento surgi para reformar la vida religiosa. Se tiene as una primera explicacin: recoleccin equivale a reforma. En Espaa comenz significando soledad, apartamiento, recogimiento. Pero muy pronto fue adquiriendo otros significados, por ejemplo, repliegue del alma sobre s misma, interiorizacin y recogimiento de las potencias del alma. Entre los franciscanos del centro de Europa, equivala a espritu de oracin. El movimiento recoleto no apareci solo; ya durante los siglos XIV y XV haba aparecido otro muy similar, el de la observancia, como se vio en el nmero anterior; en los mismos siglos de la recoleccin, XVI y XVII, apareci la descalcez, llamada as porque los reformados andaban descalzos. Los Agustinos Recoletos se llamaban tambin Agustinos Descalzos. Tenemos entonces tres movimientos de reforma en Espaa: la observancia, la recoleccin y la descalcez. El movimiento recoleto es de origen franciscano. San Francisco admiti la existencia de casas especiales a las que podan retirarse quienes deseaban dedicarse da y noche a las alabanzas divinas.

Fiesta: 12 de junio. Tambin se cuenta a san Juan Stone ( ? -1539); perteneca a la observancia de Canterbury, Inglaterra. Fue martirizado por los anglicanos debido a su fidelidad al papa, y canonizado por Pablo VI el 25 de octubre de 1970. Su fiesta es el 25 de octubre. Tambin han sido beatificados otros doce religiosos de esa poca. Entre las monjas se cuenta a las beatas Magdalena Albrici, muerta en 1465 y perteneciente a la observancia de Lombarda, y Vernica de Binasco, muerta en 1497, que alcanz la santidad en las tareas domsticas y pidiendo limosna por las calles.
"Pero la ms clebre fue santa Rita de Casia (1380?-1447), tan popular entre el pueblo cristiano como desconocida por la historia: con certeza slo sabemos el ao de su muerte, cuando contaba setenta de edad, que era menuda de cuerpo, que perteneci a una familia acomodada, que vivi durante cuarenta aos en el monasterio agustiniano de Casia, que su vida fue un continuo sufrir y que durante quince aos soport con nimo alegre y esforzado los dolores de una espina en la frente. Su fama de taumaturga comenz con su muerte. A diez aos de la misma el

4 2 3

ib. Ib. 33.

Ib. 34. Cf. A. MARTNEZ, El movimiento recoleto LLECTIO,Vol.V, 1982,5-47.

en los siglos XVI y XVII, RECO-

234

LECCIN 15,

LECCIN 15, 3

235

Las casas recoletas comenzaron a tener forma y organizacin propias en 1502. Pero fue de 1523 en adelante cuando el movimiento recoleto tuvo mayor auge, siempre entre los Franciscanos, extendindose por toda Europa. Hubo otras rdenes que tambin admitieron dentro de s el movimiento recoleto: los Carmelitas, Trinitarios, Mercedarios, Benedictinos, Dominicos y, desde luego, los Agustinos. El movimiento recoleto se extendi tambin dentro de la rama femenina; as nacieron las Agustinas Recoletas, Bernardas Recoletas, Brgidas Recoletas, Trinitarias Recoletas etc.

en ellas de los mismos derechos y estn sujetos a las mismas obligaciones. Nadie puede disponer de cosa propia, por mnima que sea, y el trato en el vestido, alimento, cama y cualquier otro aspecto es idntico para todos. Los ttulos honorficos quedan totalmente desterrados. Slo los enfermos merecen atenciones especiales, y no hay reformador recoleto o descalzo que no lo afirme explcitamente"6. c. Asperezas y penitencia

3. Caractersticas generales del movimiento recoleto


Todas las rdenes religiosas, que admitieron dentro de s el movimiento recoleto, tienen ciertas caractersticas generales y comunes a todas ellas, as: a. Aprecio de la regla primitiva Se trata de un aprecio casi idoltrico de la regla de los fundadores y de un afn por restaurar observancias antiguas, especialmente las que tenan los observantes de los siglos XTV y XV. Las excepciones y adaptaciones que se haban hecho de las reglas primitivas son eliminadas y comienzan a observarse en toda su pureza y rigor. b. Vida comn y pobreza individual "El cumplimiento literal de la regla entraaba casi siempre la pobreza individual, con la abolicin del peculio y de toda clase de privilegios y exenciones. Y, efectivamente, las recolecciones son todas inflexibles en cualquier prctica que violara la pobreza individual o quebrantara la vida comn. Todos los religiosos gozan

La pobreza individual exige necesariamente privaciones, renuncias y estrecheces. Abrazaban la pobreza porque queran compartir realmente las humillaciones y privaciones de Cristo pobre e indigente. Esta pobreza se manifestaba no solamente en el alimento y en el vestido sino tambin en las duras y largas penitencias que hacan. d. Pobreza comn

No solamente el individuo tena que ser pobre; tambin la comunidad como tal, pues "slo admitan la propiedad del convento y del huerto circundante, rechazando rentas y herencias"7. e. Espritu de oracin y recogimiento "Su rasgo distintivo, el que mejor lo diferencia y define, es el recogimiento, la interiorizacin, el espritu de oracin que, por lo dems, es el que le ha dado el nombre. Sus casas son autnticas casas de oracin y recogimiento, y sus frailes viven totalmente entregados a ella. Preocupacin fundamental de sus textos legislativos es la creacin de un clima favorable a la oracin. A ese fin van dirigidos los horarios y hasta sus mismas disposiciones sobre el silencio, el retiro en las celdas, la lectura espiritual, el apartamiento de los negocios e incluso
6 7

Ib. 28s. Ib. 3 1 .

236

LECCIN 15, 3

LECCIN

15,4

237

sobre las mismas mortificaciones. El religioso debe guardar silencio para conservar la concentracin"8. Todas las recolecciones muestran una marcada preferencia por la oracin mental. En todas ellas ocupa el centro de la jornada. En torno a ella giran el silencio, la clausura, la lectura espiritual y hasta el Oficio Divino. Imponen, al menos, dos horas de oracin mental al da. f. Estudios y apostolado

4. El movimiento recoleto en los siglos XIX y XX


Qu pas con el movimiento recoleto? Queda en la actualidad? Son las preguntas que ms de uno se estar haciendo. "La revolucin francesa, las guerras napolenicas y los disturbios poltico-sociales de la primera mitad del siglo XIX incidieron profundamente sobretodo el movimiento recoleto, modificando substancial-mente su orientacin. La revolucin francesa y las guerras de Napolen disolvieron las comunidades recoletas de Francia, Blgica, Holanda y Alemania. Sus religiosos buscaron su salvacin en el exilio y la clandestinidad, y sus conventos pasaron a propiedad del Estado. En Italia y Espaa los efectos no fueron tan desastrosos. A la cada de Napolen, pudieron reagruparse y reanudar la vida comn. Pero pronto tuvieron que afrontar nuevos y

Este aspecto no tuvo mayores problemas dentro de las ramas femeninas, ya que las monjas poco se dedicaban al estudio y al apostolado. Ms complicado result en las comunidades masculinas. "En general, al menos al principio, tanto el apostolado como el estudio ocuparon un puesto marginal, ya que no se avenan bien con el ideal de vida que guiaba sus pasos. El estudio favoreca ms la ilustracin que la devocin y abra la puerta a privilegios y dispensas que atentaban contra la vida comn. El apostolado era difcilmente compaginable con su marcada tendencia al silencio y al recogimiento. Pero el cambio no tard en llegar. Las necesidades de la Iglesia y del propio instituto, la legislacin general de la orden y otras circunstancias particulares les obligaron a organizar los estudios y a participar en el apostolado activo y directo. No todos los recoletos se ajustaron a este esquema"9. g. Comunidades pequeas

Todas las recolecciones preferan las comunidad pequeas; cada orden religiosa fijaba el mximo de religiosos en cada casa; se puede hablar de 15, como trmino medio. Unos lo hacan as para guardar ms fcilmente la pobreza (Franciscanos), otros para conservar mejor la caridad (Agustinos Recoletos y Carmelitas), y otros por motivos diversos.
Ib. 32s. Ib. 36.

NUESTRA SEORA DLA CANDELARIA


CON SANTO DOMINGO Y SAN FRANCISCO. PADRES AGUSTINOS RECOLETOS, DESIERTO DE LA CANDELARIA, RAQUI RA, BOYAC COLOMBIA.

FRANCISCO DEL Pozo

(1597)

238

LECCIN 15,

LECCIN 15, 5

239

ms graves obstculos. Las leyes desamortizadoras de Mendizbal en Espaa (1835-1837) y de Mosquera en Colombia (1861), as como disposiciones antirreligiosas en Italia (1848-1873) los colocaron al borde del naufragio total, al igual que a las restantes familias religiosas"'0.

5. Nacimiento de la Recoleccin Agustiniana: diciembre 5 de 1588, Espaa


"La elevacin al gobierno de la Orden de Seripando, futuro cardenal y presidente del concilio de Trento, fue el primer paso firme por el camino de la reforma. En doce aos largos de gobierno (1538-1551) recorri las provincias de la Orden dejando por doquier normas precisas, que luego procuraba urgir con constancia y energa..."13.

Pero se conservaron algunas casas que luego resurgiran ms pujantes, aunque su espritu recoleto era muy distinto al de los padres de los siglos XVI, XVII y XVIII:
"Las dos horas de oracin, la clausura, el recogimiento, los ayunos, la pobreza haban cedido el paso al trabajo apostlico en escuelas, hospitales, parroquias y misiones"11.

As ha llegado el movimiento recoleto hasta los tiempos actuales. Entre los Agustinos Recoletos ha habido ltimamente (dcada de 1970) algunos intentos de volver al antiguo espritu recoleto, pero nada en concreto se ha logrado ni se han clarificado objetivos. Concluyendo: del movimiento recoleto de los siglos XVI y XVII prcticamente no queda nada. Nosotros somos los nicos que mantenemos el nombre de "Recoletos"; conservamos el espritu de los siglos mencionados, pero la forma de vivirlo ha variado notablemente. Ni siquiera entre los Franciscanos, primeros recoletos en la historia de la Iglesia, se conserva el nombre. Se sabe que, entre ellos, "las Constituciones de 1973 ordenan que cada provincia ponga a disposicin de sus religiosos casas de oracin o eremitorios"12. Este es, pues, el ambiente eclesial y agustiniano en que nace la Recoleccin, ambiente por lo dems bastante bien abonado y preparado para dar origen a una nueva familia religiosa en la Iglesia.
10

A esta poca pertenecen religiosos tan ejemplares e ilustres como santo Toms de Villanueva (1486-1555), fiesta el 25 de noviembre; Luis de Montoya (1497-1569) y san Alonso de Orozco (1500-1591), que fue beato hasta el 19 de mayo de 2002, cuando lo canoniz el papa Juan Pablo II. Algunos religiosos
"no se contentaban con el cumplimiento de las constituciones vigentes; eran ms radicales: aspiraban a una vida de pobreza real, de ms oracin, de ms silencio, de ms austeridad y de ms igualdad"14.

De todas las provincias en que estaba dividida la Orden de san Agustn, haba una especialmente floreciente: la de Castilla, en Espaa. Esta provincia celebr captulo provincial15 en Toledo el ao 1588 y sali elegido como Prior Provincial el padre Pedro de Rojas. Por orden del Padre General, que se llamaba Gregorio Petrochini, el P. Rojas reuni el Definitorio, o sea, el grupo de religiosos que le servan de consejeros, 9 en total, el 5 de diciembre para discutir y aprobar 18 puntos, llamados Definiciones, que haban resultado como conclusin del Captulo Provincial. La definicin V habla de la Recoleccin y dice as:

"
,2

Ib. 45s. Ib. 46. Ib. 47.

13 14 15

A. MARTNEZ, La O.A.R. 36. Ib. 37. Sobre lo que es un captulo provincial, ver leccin 17,5.

240

LECCIN 15, 5

LECCIN 15, 6

241

"Porque hay entre nosotros o, al menos, puede haber algunos ms amantes de la perfeccin monstica que deseen seguir un plan de vida ms austero cuyo legtimo deseo debemos favorecer para no poner obstculos al Espritu Santo, consultado previamente nuestro reverend-simo padre general e implorada su venia, determinamos que en esta nuestra provincia se sealen o se funden de nuevo tres o ms monasterios de varones y otros tantos de mujeres, en los que se practique un gnero de vida ms austero, del modo que, tras madura reflexin, reglamente el padre provincial con su definitorio"16. La Definicin V es como el Certificado de nacimiento de la Recoleccin Agustiniana. No se puede hablar de un fundador propiamente dicho, sino que es voluntad de una colectividad y responde a un ideal que flotaba en el ambiente: la reforma de la Iglesia Catlica en general, y las reformas que se estaban llevando a cabo en Espaa, en particular. Es justo, sin embargo, recordar algunos nombres de religiosos que actuaron directamente en el nacimiento de la Recoleccin Agustiniana: P. Jernimo Guevara, P. Pedro de Rojas y Fray Luis de Len (1528-1591), gran poeta lrico espaol y que fue el primero en hacer una legislacin llamada Forma de vivir los frailes agustinos recoletos, redactada en 14 captulos. Esta Forma de vivir o Constituciones leoninas fueron aprobadas el 20 de septiembre de 1589 y en octubre se asign al grupo de religiosos que queran vivir segn ellas el convento de Talavera, de reciente fundacin y muy pobre, adecuado, por tanto, para iniciar la reforma. As comienza a andar la Recoleccin Agustiniana en Espaa.
"La oracin debera impregnar la vida entera de los recoletos: dedicaran dos horas diarias a la oracin mental, restringiran al
16

mximo sus salidas del convento y se esforzaran por crear en l una atmsfera de quietud y de paz que favoreciera la contemplacin; de vez en cuando podran intensificar la soledad y recogimiento retirndose a las ermitas que debera haber en todos los conventos; el noviciado se prolongara durante dos aos y, al final de los estudios eclesisticos, los religiosos retemplaran su espritu con un nuevo ao de recogimiento. El amor a la vida comn brillaba en la abolicin de toda clase de privilegios y exenciones, en la proscripcin del peculio y en la insistencia en la absoluta igualdad de los religiosos. La tendencia asctica se materializa en la abundancia de ayunos y disciplinas, en la tosquedad de los edificios, celdas y vestuario, as como en la pobreza real, tanto privada como comn"17.

6. Nacimiento de la Recoleccin Americana: Colombia


La Orden de san Agustn se haba hecho presente en Amrica poco despus del descubrimiento. Junto con los Mercedarios, Dominicos y Franciscanos, los Agustinos tambin llegaron al Nuevo Mundo con fines netamente evangelizadores. El primer agustino que lleg al Nuevo Reino de Granada se llamaba Vicente de Requesada; vino hacia 1527 como capelln del ejrcito de Nicols de Federmn. Le cupo la fortuna de celebrar la segunda misa en la altiplanicie de Bogot en un altar porttil, y de ser el primer cura de la hidalga ciu-dad de Tunja. En Amrica exista la provincia agustina Nuestra Seora de la Gracia del Nuevo Reino de Granada (que comprenda lo que es hoy Colombia). En el momento de nacer la Recoleccin aqu, era provincial el padre Vicente Mallol, que la favoreci mucho.

Acta 5a. del captulo de Toledo.

17

A. MARTNEZ, La O.A.R. 40s.

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La Recoleccin americana naci independientemente de la de Espaa, aunque con los mismos fines, la misma orientacin y el mismo espritu. As se expresa tmidamente A. MARTNEZ:
"En 1604 surgi entre los Agustinos colombianos un movimiento similar al de Castilla. Fue un movimiento autctono, natural de Amrica, donde se desarroll durante algunos aos sin dependencia ni relacin directa con Castilla, aunque no quepa negar un influjo indirecto de sta sobre sus promotores y encauzadores. Este influjo aument rpidamente, favorecido por la identidad de propsitos de ambos movimientos y tambin por razones de ndole prctica18.

Correa, Juan Rodrguez y Mateo Delgado, quien quedaba como superior. As naca la Recoleccin en Colombia, de donde se extendera poco a poco al resto de Amrica, sin querer decir que todas las fundaciones del continente americano hubieran salido de El Desierto de la Candelaria, pues se sabe que muchas llegaron a los diferentes pases directamente de Espaa o de otras naciones (lee. 16,4 y 19,1).
"Poco despus estaban listos los estatutos. En doce puntos breves plasmaban un proyecto de vida sumamente austero y silencioso, totalmente orientado a la oracin y a la ascesis. Las dos horas diarias de oracin mental, la misa conventual, la liturgia de las horas con maitines a media noche y el oficio de la Virgen constituan el esqueleto de la jornada. Y lo rellenaban con ayunos frecuentes, disciplinas tres veces por semana y la total exclusin de bienes races"20.

Es un hecho que, por falta de ms estudio e investigacin, no se le ha dado al nacimiento de la recoleccin americana la importancia que merece. Estos son los hechos ms sobresalientes sobre sus orgenes:
"En los ltimos aos del siglo XVI el padre Mateo Delgado (15261631), misionero de Rquira (Boyac), entr en contacto con unos ermitaos que acababan de construir una ermita en honor de la Candelaria a orillas del ro Gachaneca. El padre Mateo les aconsej que buscaran el apoyo de los superiores de su Orden. Con l no les sera difcil asegurar la pervivencia de la ermita; incluso podran transformarla en convento regular e implantar en l el sistema propio de las recolecciones"19.

Muy pronto el convento se llen de aspirantes recoletos. Uno de ellos, el padre Alonso Paredes, viaj a Cartagena y all puso en prctica en 1606 la fundacin del segundo convento de la Recoleccin en Amrica; seis aos ms tarde surge el tercero en la ciudad de Panam. Estos son, pues, los tres conventos ms antiguos construidos por los recoletos en toda Amrica (y en todo el mundo). La Recoleccin americana siempre estuvo unida a la espaola y busc su apoyo, pues con ella se senta plenamente identificada, ya que el padre Mateo Delgado traa en su mente la idea de la Recoleccin espaola y buscaba la manera de vivirla en Amrica. En 1616 los estatutos del padre Vicente Mallol son sustituidos por las normas de fray Luis de Len, mejor elaboradas y ms propias de una recoleccin incipiente. En 1629 el papa Urbano VIII separa los conventos recoletos de la provincia agustiniana (OSA), y as se prepara su incorporacin a la Recoleccin espaola.

Los ermitaos hicieron caso: en mayo de 1604 ofrecieron la ermita a los Agustinos con la condicin de que la atendieran los frailes recoletos; el consejo provincial la acept el 29 de Junio, encomendando al padre Vicente Mallol la redaccin de los estatutos. Cuando todo estaba listo, el padre provincial mand a un delegado suyo, el padre Francisco Cerezo, quien, el doce de agosto del mismo ao, tom posesin de la ermita, impuso el hbito recoleto a los tres primeros aspirantes, a saber: Antonio
18 15

El movimiento recoleto... 15. A. MARTNEZ, La O.A.R. 62.

20

ib. p. 63.

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Queda, pues, claro que la Recoleccin Agustiniana tiene dos orgenes distintos e independientes, aunque con el mismo ideal e idnticos fines: el 5 de diciembre de 1588 en Toledo, Espaa, fecha que siempre se ha considerado la oficial, y el 12 de agosto de 1604 en el Desierto de La Candelaria, Vereda del municipio de Rquira, Boyac, Colombia.

Cerca de Villa de Leyva, en la regin de El Desierto de la Candelaria, a unos siete kilmetros de Rquira, exista un grupo de ermitaos que haban levantado una ermita en honor de Nuestra Seora de la Candelaria. Los ermitaos le pidieron al padre Mateo, quien se encontraba catequizando en la vereda de Tijo, municipio de Tinjac y cercana a Rquira, que los asistiera como director espiritual y fundara un convento de su comunidad junto a la ermita. As lo hizo, vistiendo el hbito de recoleto el 12 de agosto de 1604 e iniciando la Recoleccin en Amrica. Muri el primero de noviembre de 1631 en el Desierto de La Candelaria, a la edad de 105 aos, dejando fama de santidad. Su tumba no ha sido hallada, por ms que se la haya buscado. Siempre se ha dicho que fue mdico de cabecera del rey Felipe II, en Espaa; se ha comprobado que esto no es cierto, sino simples especulaciones de un historiador OAR21.

LECTURA

El padre Mateo Delgado de los ngeles


Naci en Antequera (Andaluca, Espaa), en 1526. Sus padres, Andrs Delgado y Catalina de Borja, lo educaron muy bien y cristianamente. Estudi medicina en la universidad de Alcal de Henares y se gradu en 1576. Contrajo matrimonio con Mara de Ocn y tuvieron un hijo y una hija. En 1585, previo convenio con su esposa, se retir al convento de Sevilla de los Padres Agustinos. Tena entonces 59 aos. Su esposa y su hija entraron a un convento de monjas agustinas y su hijo fue ordenado sacerdote. Hizo su profesin religiosa el 7 de agosto de 1586. Habiendo estudiado la sagrada teologa, fue ordenado sacerdote. en Sevilla. No se sabe exactamente en qu ao lleg a Amrica. Inicialmente parece que iba con otros agustinos para el Per, mas por motivos de enfermedad, al llegar a Cartagena, le aconsejaron dirigirse al convento de san Agustn, en Santaf de Bogot. Luego pas a predicar a Tunja. Con certeza se sabe que en 1597 ya estaba predicando en Villa de Leyva, regin que estaba bajo el cuidado espiritual de los Padres Agustinos (OSA).

SALAZAR, Jos Abel, OAR, El padre Mateo Delgado. Nuevos datos para su biografa, RECOLLECTIO, III (1980), 119-145.

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LECCIN 15, LECTURA

Cuestionario
1. Cmo explicaras a un compaero el significado de la palabra Recoleccin? 2. Completa la siguiente frase: el movimiento recoleto comenz en la Orden de... 3. De las siete caractersticas generales del movimiento recoleto, cules crees que son las de ms actualidad y deben seguirse cultivando entre nosotros? 4 Por qu los estudios y el apostolado no ocupaban un lugar importante dentro del movimiento recoleto, al menos al principio? 5. Cuntos aos ms o menos llevaba de existencia la Orden de san Agustn en Amrica, cuando naci aqu la Recoleccin? 6. Se pusieron de acuerdo ambas Recolecciones, la de Espaa y la de Amrica, para iniciar su vida como movimiento de reforma? 7. Explica brevemente el nacimiento de la Recoleccin, el 5 de diciembre, en Espaa. 8. Por qu se dice que la Recoleccin en Amrica naci exactamente el 12 de agosto de 1604?

Leccin 16
CONGREGACIN DE AGUSTINOS RECOLETOS (1588-1911)

Desde el momento de su fundacin hasta hoy se pueden distinguir cuatro perodos en la historia de la Recoleccin Agustiniana, as: origen y crecimiento; se erige en provincia (1588-1621); segundo perodo: se convierte en" congregacin. Supresin de conventos (1621-1835); tercer perodo: vicisitudes y restauracin (1835-1911); cuarto perodo: se convierte en Orden religiosa (1912. ..)\ En esta leccin se hablar de los tres primeros perodos, dejando el cuarto para la leccin siguiente.

Lo que poseo se llama caridad, que cuanto ms sean los poseedores, ms se dilata (Sermn 340 A,12).

Cf. A. MARTNEZ, La Orden de Agustinos Recoletos, ACTA ORDINIS, Vol. XVIII, En.-Jun 1980, No. 70, 9ss.

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1. Primer perodo: origen y crecimiento. Se erige en provincia (1588-1621)


La Recoleccin, como se dijo antes, comenz su vida en el convento de Talavera, Espaa, el 5 de diciembre de 1588, y en el Desierto de la Candelaria, Colombia, el 12 de agosto de 1604. Tras el convento de Talavera se destinan a la reforma dos ms: el de Portillo (mayo de 1590) y el de Nava del Rey (junio de 1591). Muy pronto los tres conventos se llenan de nuevos miembros. Con esto el progreso es notable, pero tambin comienzan las dificultades. Los reformados andaban descalzos, como era costumbre en los movimientos recoletos de la poca (de ah tambin el nombre de Agustinos descalzos para los recoletos, y Calzados para los agustinos). En 1592 es nombrado prior provincial de los Calzados de Castilla el padre Gabriel de Goldraz, quien manda calzar a los recoletos aduciendo como razn las frecuentes enfermedades que sufren; es un golpe de muerte contra la Recoleccin, pues calzarse significaba prcticamente renegar de ella. Obedecen los priores de Portillo y Nava, pero no el de Talavera, que acude al Rey de Espaa, Felipe II. En esa poca los reyes tenan poderes sobre lo eclesistico, y por eso dicho rey ordena al pa-. dre Gabriel que no cambie nada en Talavera, ya que la Recoleccin haba nacido en Casti-lla bajo su "real voluntad". As se salva el movimiento recoleto dentro de la Orden agustiniana. Para esta poca comienza el apostolado y el estudio entre los recoletos. En Nava se establecen los estudios de filosofa en 1596. En este mismo ao se funda otro convento muy impor-tante en Madrid, que pronto se convertir en el principal convento de la comunidad. La Provincia de Castilla, de la OSA, se siente recelosa con cuatro conventos recoletos y trata de impedir nuevas fundaciones.

Continan las dificultades, pues en 1597 la Provincia de Castilla traslada a los lderes de la Recoleccin a diferentes conventos de frailes calzados, hasta que interviene la Iglesia dando ms autonoma a la Recoleccin. El 11 de mayo de 1601 dicha Provincia renuncia a todos sus derechos sobre los Descalzos. En diciembre de ese mismo ao los recoletos se renen en Captulo y piden al papa Clemente VIII la facultad de poder elegir entre ellos un prior Provincial. Se les concede el 11 de febrero de 1602, y se forma una provincia independiente con el nombre de Provincia de san Agustn de frailes recoletos de Espaa. Queda dependiendo directamente del prior General, quien nombra un representante para que vele por los intereses de la Recoleccin: el padre Gregorio de Alarcn de santa Catalina. As la recoleccin queda con dos lderes, que la conducen hacia el xito: el padre Alarcn, en Espaa, y el padre Mateo Delgado, en Colombia. En junio de 1602 se celebra el primer captulo provincial; sale elegido prior provincial el padre Juan de san Jernimo, a quien cabe la gloria de enviar los primeros recoletos a las islas Filipinas, en el oriente. Aumentan tanto los conventos que entre 1588 y 1606 se fundan ms de 18. Algunas acusaciones contra los recoletos y contra el padre Alarcn hicieron que el papa Pablo V suprimiera la provincia el 16 de julio de 1608. Todas sus casas fueron reincorporadas a las provincias calzadas, segn su distribucin geogrfica. El padre Alarcn acude al Papa, quien acepta las explicaciones y restituye nuevamente la provincia el 23 de enero de 1610, nombrando provincial al mismo padre Alarcn. Con este nuevo triunfo vienen inmediatamente otras fundaciones, tanto en Espaa como en Roma y Filipinas. Surgen nueve conventos ms.

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Por lo que respecta a Amrica, el ejemplo del fervor y observancia de la nueva comunidad del Desierto se propaga y muy pronto se suman otros conventos, con los cuales se forma una Vicara provincial de Espaa el 10 de agosto de 1621, aunque con deseos de independizarse y constituirse en provincia aparte.

Durante este perodo se distinguen dos pocas: a. poca de consolidacin (1621-1688)

2. Segundo perodo: se convierte en Congregacin. Supresin de conventos (1621-1835)


Para el ao 1621 la Recoleccin tiene ya 28 conventos en Espaa y Filipinas, sin contar los de Amrica. Se siente la necesidad de una nueva forma de rgimen y para eso se piensa dividirla en varias provincias y elevarla a la categora de CONGREGACIN, siempre dentro del mbito de la Orden agustiniana. El papa Gregorio XV decreta la ereccin de la Congregacin de los Descalzos de Ermitaos de san Agustn, el 5 de junio de 1621. La Congregacin se compone entonces de tres provincias en Espaa y una en Filipinas. En este mismo ao la Recoleccin americana ya haba conformado su vida a la Forma de vivir de Fray Luis de Len, y en julio de 1629 consigui que "Urbano VIII segregara sus conventos de la provincia calzada de Colombia y los anexionara a la congregacin recoleta de Espaa"2, hasta que Alejandro VII en 1661 y Clemente IX en 1668 la aprueban como la quinta provincia de la Congregacin con el ttulo de La Candelaria o Tierra Firme, incluyendo los conventos de El Desierto, Panam, Cartagena, Bogot y otros. De esta manera, la Congregacin qued enmarcada dentro del tringulo geogrfico Espaa-Filipinas-Colombia, como centros de operaciones y de expansin hacia otros lugares.

Durante el primer siglo de vida la Recoleccin logra su mximo progreso y esplendor. Como Congregacin, goza de independencia, tiene superiores generales propios y desarrolla gran actividad en el plano apostlico y espiritual. Siente la necesidad de darse leyes propias y se publican las primeras Constituciones (1630) y otros libros oficiales. Se establecen en Espaa nueve casas de formacin para aspirantes a la vida agustino-recoleta y se inicia el apostolado misional en Filipinas, Colombia y Japn, como signo de vitalidad de la Congregacin; se fundan nuevos conventos en Espaa, el ltimo de los cuales tuvo lugar en 1688, exactamente un siglo despus del nacimiento de la Recoleccin. De aqu en adelante pasarn 136 aos antes de que se realice otra nueva fundacin. b. poca de estancamiento y crisis (1688-1835)

Esta poca coincide con la aparicin en Europa de una malsana ideologa (el liberalismo), que ahoga toda idea de jerarqua, disciplina, religiosidad sobrenatural etc., con la intromisin del poder civil en las instituciones eclesisticas, con frecuentes revoluciones y con una decadencia de los valores religiosos, en general. Como consecuencia, se debilita en los claustros el ideal religioso, mientras crece el deseo de ttulos honorficos, exenciones y privilegios, con la comprensible relajacin de la vida comn. La Recoleccin se vio profundamente afectada por este ambiente y entra en una gran crisis. Dos intervenciones de la Santa Sede y una del Rey de Espaa no logran sacarla de esa crisis y estancamiento. La invasin napolenica de Espaa y las guerras de independencia en Colombia son el comienzo de la crisis fuerte. Tanto en Espaa como en Amrica, a medida que avanza el siglo, se promulgan leyes anticlericales que hacen la vida religiosa cada vez ms difcil y consiguen reducir considerablemente el

A. MARTNEZ, La O.A.R. 64.

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nmero de sus miembros. De 1820 a 1823 Espaa estuvo bajo la dominacin del liberalismo, que fue fatal para la vida religiosa: se disolvieron los conventos pequeos y se foment descaradamente la secularizacin de religiosos. No todo, sin embargo, son sombras: contina la solicitud de los captulos generales y provinciales por mejorar la observancia; se dan algunas leyes, aunque no resultan muy eficaces; se conserva, e incluso aumenta, el inters en favor de las misiones, que a la larga sern las que salvan la Recoleccin; la Congregacin participa intensamente en la piedad popular a travs de cofradas y misiones populares.
SAN EZEQUIEL MORENO

3. Tercer perodo: vicisitudes y restauracin (1835-1911)


"Este perodo comienza en ambiente de persecucin destructora; pero termina, por favor del cielo, con signos de resurreccin y restauracin"3.

denominaciones de Colegios de la Misin de Asia. El gobierno fijar el nmero de individuos que deben componer cada colegio, segn lo exijan las circunstancias, y arreglar lo correspondiente a su buen rgimen y lo relativo a la admisin de novicios"4.

La actitud anticlerical del gobierno espaol se manifiesta ante todo en las leyes que terminaron en la gran ley de la desamortizacin, dictada el 27 de julio de 1837, mediante la cual se despojaba a todas las comunidades religiosas de sus conventos y posesiones, ya que el gobierno los consideraba bienes muertos que haba que poner a producir. El contenido de estas leyes inicuas es el siguiente:
"Quedan extinguidos en la pennsula, islas adyacentes y posesiones de Espaa en frica todos los monasterios, conventos, colegios, congregaciones y dems casas religiosas de ambos sexos. [...] Se exceptan de lo dispuesto en el artculo anterior los colegios de misioneros para las provincias de Asia, establecidos en Valladolid, Ocaa y Monteagudo, los cuales subsistirn con las

La ley hizo que desaparecieran completamente comunidades enteras, como los basilios y los Jernimos, de los cuales apenas se tiene memoria. La Recoleccin tena 33 conventos, de los cuales slo qued uno, el de Monteagudo, gracias a la excepcin de la ley, que permita mantener aquellos conventos donde se formaran misioneros; el de Monteagudo haba sido fundado en 1828 para formar misioneros destinados a las islas Filipinas (lee. 18,5).
"No es ms afortunada la Provincia de la Candelaria, porque tambin en Colombia corren los mismos vientos huracanados. Suprimidos primero los conventos menores, no le queda ms que el convento de Bogot, y, por breve tiempo an, el noviciado de El Desierto. Por fin, el ao 1861 todos los religiosos son expulsados de sus casas y sus bienes adjudicados al gobierno. La Recoleccin se ve reducida, pues, al noviciado de Monteagudo y a las Islas Filipi4

A. MARTNEZ, La O.A.R. ACTA ORDINIS, 1 980, No. 70, 1 7.

Cf. A. MARTNEZ, La O.A.R., ACTA ORDINIS, 1980, No. 70, 1 7.

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as, a las que ayuda ahora ms que nunca. Mientras tanto, en la Pennsula como en Colombia, mueren los religiosos unos tras otro en obligada exclaustracin"5. La recoleccin cambi de rumbo: desapareci la vida comn y con ella sus valores ms estimados: la oracin, el silencio y el retiro. Los religiosos, expulsados de sus conventos, o se relajaron o se dedicaron a vivir independientemente, cada uno en su apostolado. Mientras tanto, la provincia filipina gozaba de una poca de esplendor; en 1837 tena slo 86 religiosos; en 1898 contaba con 560, sin mencionar los que vinieron a restaurar la provincia colombiana. La misin de Palawan recibe un gran impulso con la llegada del padre Ezequiel Moreno en 1872. En Espaa, la nica provincia superviviente comienza a revivir y tiene nimos para enviar a Colombia la primera misin restauradora de la Provincia, que prcticamente est muerta; esta misin llega en el ao de 1888, compuesta por el padre Ezequiel Moreno, cuatro sacerdotes ms y dos hermanos. Siguen luego las misiones restauradoras y as surge nuevamente la Provincia colombiana (Cf. No. 5). De repente, ahora le toca el turno a la Provincia filipina, que sufre un contratiempo con la revolucin filipina de 1898. Muchos religiosos abandonan las islas, 20 sacerdotes y 7 hermanos son martirizados, sin contar los presos. Pero esto es providencial: los religiosos, en su huida, se trasladan a Amrica, ya bastante calmada, y as llegan a Panam, Venezuela, Brasil y otros pases. Algunos regresan a Espaa (lee. 18,5). En 1905 se vuelve a abrir el noviciado en Monteagudo y en 1907 regresan nuestros religiosos a las islas Filipinas y fundan en China. Los lazos con la Orden agustina se van debilitando y se prepara el gran acontecimiento de 1912.
Ib. 17s.

"El siglo XIX se cierra con un suceso de gran significado espiritual para la Congregacin: la beatificacin de los mrtires del Japn en 1867, PP. Vicente de san Antonio y Francisco de Jess -fiesta el 28 de septiembre-. Son los primeros recoletos elevados al honor de los altares. En 1888 es beatificada Sor Josefa Mara de Benignim" -fiesta el 22 de enero-. Y el siglo X X se abre con otro acontecimiento no menos importante: la muerte en olor de santidad del P. Ezequiel Moreno en 1906, tras una vida que encarna perfectamente el espritu de la Recoleccin"6.

4. La Recoleccin en Amrica
"Durante dos siglos los recoletos colombianos vivieron una vida serena, sin altibajos ni relieves de consideracin. De ordinario eran unos 100, que alternaban el retiro conventual con la actividad apostlica. Una de sus caractersticas ms notables es su acendrada devocin mariana: el amor a la Virgen preside la vida entera de la provincia desde su misma incubacin en el Desierto; en 1606 el padre Mallol la llama fundadora de este convento y como a tal la veneran sus fundadores a lo largo de los siglos; algunos no aciertan a desprenderse de ella y la llevan consigo a las nuevas fundaciones de Cartagena, Honda, Bogot, las misiones de la costa del Caribe (Urab); por todas partes propagan su culto y le dedican sus iglesias. La Candelaria es su Virgen. El pueblo cristiano no tarda en captarlo y, ya en el siglo XVII, los llama por doquier 'padres candelarios"7. El apostolado ministerial y misional fue verdaderamente pujante: entre 1626 y 1638 el convento de La Popa en Cartagena envi misioneros a los indios de Urab y Darin; la de Urab termin en 1632 con el martirio de tres religiosos. Tambin trabajaron en el Choc y en la isla caribea de santa Catalina.

*
7

Ib. 21 s. A. MARTNEZ, La O.A.R. 65.

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En 1662 llegaron los primeros recoletos a las misiones de Casanare, donde permanecieron hasta 1999, cuando el territorio misional fue elevado a la categora de dicesis y se cre el nuevo Vicariato de Trinidad. La Orden asegur su permanencia en los dos territorios, encomendados siempre a la Provincia de la Candelaria, as: en la actual dicesis de Yopal, capital de Casanare, con dos parroquias: una en la capital y otra en Paz de Ariporo (lee. 19); y en el nuevo Vica-riato de Trinidad con la direccin pastoral del mismo. De esa manera qued asegurada, repetimos, la permanencia de la Orden en esa parte del territorio colombiano, que tantas gloria le ha dado a la Provincia de la Candelaria, sobre todo en la persona de sus primer obispo, san Ezequiel Moreno.

En todo el proceso restaurador, san Ezequiel tuvo muy presentes los diversos elementos de la espiritualidad recoleta: vida comn, celo apostlico y sobriedad de vida. Ante todo se preocup de implantar la vida comn en El Desierto; luego reaviv la tradicin misionera de la provincia con el retorno a Casanare (1891) y la creacin all del primer vicariato apostlico de la Orden y de la nacin (1893). Cada centro misional qued convertido en un pequeo convento: sus tres moradores eran autnticos religiosos con oracin y administracin comn, sin peculio y sujeto a las prcticas religiosas compatibles con el apostolado. La provincia vivi con intensidad la problemtica socio-religiosa de la nacin. Dio la pauta san Ezequiel, quien desde su entrada en Pasto (1896) hasta su muerte fue el representante ms autorizado de la jerarqua en su enfrentamiento con el liberalismo. En esta misma contienda brillaron Nicols Casas, su sucesor, tanto en el gobierno de la provincia (1893) como en el vicariato de Casanare (1895), y Marcelino Ganuza. Poco despus apareci la figura polifactica del padre Pedro Fabo (1873-1933). Otros padres fueron muy activos en el pulpito, la prensa y la vida eclesistica de la nacin" 8 .

5. Restauracin de la provincia colombiana: 1888-1912


En 1861 el gobierno liberal del general Mosquera despoj a todas las comunidades religiosas colombianas de sus bienes y los frailes quedaron exclaustrados. Milagrosamente se salv el convento de El Desierto y parte del de Bogot. Lo que antes haba sufrido Espaa con la desamortizacin, lo sufra ahora Colombia con el gobierno anticlerical del General Mosquera. Cuando las circunstancias fueron ms favorables, los religiosos sobrevivientes, con el P. Victorino Rocha a la cabeza, entonces provincial, comenzaron a pedir ayuda a Espaa; sta tard un poco en llegar pero al fin se hizo presente: en diciembre de 1888 lleg el grupo restaurador (7 religiosos) con el padre Ezequiel Moreno a la cabeza.
"La empresa era ardua, pero lograron llevarla a trmino gracias a la abnegacin de los siete restauradores, al prestigio de su superior y a las circunstancias polticas que facilitaron la incorporacin de otros 58 religiosos espaoles entre 1890 y 1898. En 1906 la restauracin estaba plenamente asegurada.

A. MARTNEZ, La O.A.R. 81 -82.

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LECCIN 16, LECTURA

LECCIN 16, CUESTIONARIO

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LECTURA Fray Ezequiel Moreno y Daz


Nace el Beato Ezequiel Moreno en un hogar humilde y sencillo de Alfaro (Logroo, Espaa), el 9 de abril de 1848. A los 17 aos profesa en la Orden de Agustinos Recoletos en Monteagudo (Navarra). Cuatro aos ms tarde viaja a Filipinas, recibiendo la ordenacin sacerdotal en Manila, el 3 de junio de 1871. Se inicia en el trabajo misionero con su hermano fray Eustaquio y distintos ministerios conocen su ardiente celo apostlico y su clida predicacin en los 15 aos que transcurre en el archipilago filipino. En 1885 es nombrado superior del convento noviciado de Monteagudo y en los tres aos de priorato se muestra verdadero modelo de religiosos y excelente formador. A fines de 1888 parte para Colombia al frente de un grupo de religiosos, con la difcil misin de restaurar la Orden en esta nacin. Hasta 1906, Colombia es el escenario de su mltiple actividad. Vitalizador de la provincia religiosa de la Candelaria, instaurador de la nueva poca misional colombiana, primer Vicario Apostlico de Casanare (1894-1896), Obispo de Pasto (1896-1906), predicador incansable, director excelente y gua espiritual de almas selectas, apstol de los enfermos. Fue amante de los pobres y de los humildes, devotsimo de Jesucristo en la Eucarista y enamorado de la Virgen, adalid de la causa catlica que defiende y propaga de palabra y por escrito, siempre devoto incondicional de la Santa Sede. Su vida fue de gran austeridad y penitencia y le pidi siempre al Seor trabajos y sacrificios, con gracia para sobrellevarlos. Vctima de cncer en el paladar, que le invadi internamente la cabeza y que soport con fortaleza de mrtir y de santo, tras dos tremendas operaciones en Madrid, pidi ser llevado a morir al lado de la Virgen del Camino a Monteagudo. Muri el 19 de agosto de 1906 y su cuerpo se conserva entero y momificado. Un proceso de 50 aos lo ha llevado a la gloria de los altares. El lo. de noviembre de 1975 ha

sido beatificado por el papa Pablo VI y su fiesta sealada para el 19 de agosto" (P. Sebastin Lpez). El 11 de octubre de 1992, el papa Juan Pablo II lo canoniz en Santo Domingo, en el marco de las celebraciones del V centenario de la evangelizacin de Amrica y de la IV Asamblea general del episcopado latinoamericano, proponindolo como modelo de pastores y evangelizadores.

^V

Cuestionario
1. La Recoleccin agustiniana naci en dos fechas distintas; Cul de las dos crees que es la ms importante? 2. Cul es el origen del nombre Descalzos? 3. Cmo se llaman los dos lderes de la Recoleccin: a) en Espaa: b) en Amrica: 4. Qu medio emple la Recoleccin de El Desierto de la Candelaria para propagarse? (subraya): a) el testimonio de vida de los nuevos recoletos; b) la predicacin en los alrededores; c) la propaganda escrita y hablada. 5. Segn lo anterior, Cul crees que es el mejor medio de atraer nuevas vocaciones para la Iglesia?

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LECCIN 16, CUESTIONARIO

6. Qu sucedi el 5 de junio de 1621? 7 Qu importancia han tenido las misiones para la Recoleccin? 8. Los tres primeros siglos de existencia de la Orden se pueden resumir as (completar): a) primer siglo: b) segundo y tercer siglo: 9. Quin es el lder de la restauracin recoleta en Amrica? 10.Qu importancia crees que tiene para la Recoleccin el haberse dedicado siempre a las misiones, por ejemplo en Filipinas? 11. Resume brevemente el papel que desempe san Ezequiel Moreno en la Provincia de la Candelaria.

Leccin 17
LA ORDEN DE AGUSTINOS RECOLETOS. ESTRUCTURA
1. Cuarto perodo: se convierte en Orden religiosa (1912.)
A comienzos de siglo los recoletos prcticamente ya no se sentan parte integrante de la Orden agustiniana; tres siglos de historia y un gnero de vida diverso haban hecho de ellos una comunidad religiosa independiente, con autonoma e identidad propias. Slo faltaba el decreto de la Iglesia, que se aceler en 1908 cuando los agustinos intentaron impedir que la Congregacin Recoleta celebrara captulo general. En efecto, el 18 de julio de 1911 la Congregacin de Religiosos deslig completamente a los recoletos de la Orden agustiniana. El vicario general tendra en adelante autoridad suprema sobre la Recoleccin. Un ao ms tarde llega la tan deseada autonoma jurdica con un documento del papa san Pi X, llamado Religiosas Familias, del 16 de septiembre de 1912, mediante el cual la Recoleccin obtiene su perfeccin jurdica constitutiva. Es decir,

El amor es alegre entre os verdaderos hermanos, pacientsimo entre os falsos (Sermn 350,3).

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LECCIN 17, 2

LECCIN 17, 3

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"no ser ms una Congregacin de la Orden agustina, sino una Orden jurdicamente independiente y una familia autnoma dentro del monacato agustiniano. En lo sucesivo el supremo moderador de la Congregacin, que hasta el presente se llamaba Vicario General, puede y debe llamarse Prior General de la Orden de Eremitas Recoletos de san Agustn"1.

Indias (1621); Orden de Ermitaos Recoletos de san Agustn (1912), Orden de Recoletos de san Agustn, O.R.S.A (1927); y Orden de Agustinos Recoletos, O.A.R. (1966), como se conoce actualmente. Adems de la Regla de san Agustn, su libr oficial son las CONSTITUCIONES, cuyo texto adaptado y renovado segn la mente del Concilio Vaticano II, fue aprobado por la Santa Sede el 13 de noviembre de 1982, fiesta de todos los santos de la Orden. Durante este perodo nacen nuevas provincias y con ellas se extiende la Orden por el mundo: Estados Unidos (1917), Argentina (1925), Repblica Dominicana y Puerto Rico (1927), Inglaterra (1932), Per (1939), Mjico (1942), Nicaragua y Guatemala (1958), El Salvador (1961), Formosa y Costa Rica (1963), Alemania (1965), Guam (1974)2. Las casas reco-letas de Nicaragua, El Salvador y Alemania ya no existen.

Al ser ya Orden religiosa, se crea en la Recoleccin una nueva conciencia colectiva. Es algo as como una mayora de edad, y esta prerrogativa la impulsa hacia nuevas metas y nuevos progresos.

2.

Estadsticas

La Recoleccin no ha sido un instituto religioso numricamente grande. A lo largo de su historia no ha superado la cifra de 1.500 miembros; esta cifra se alcanz hacia el ao 1770 y se repite en 1964. Las estadsticas anteriores al siglo XIX o no existen o son muy incompletas. Se sabe que sus miembros eran unos 1.092 en 1808; 406 en 1912; 666 en 1931; 894 en 1949. En 1971 la Orden, dividida en 7 provincias y difundida en 20 naciones, contaba con 1.380 religiosos profesos; al finalizar 1979 tena 1.235. En 1998, segn datos presentados para el ltimo captulo general, el nmero de religiosos era de 1.258. En la actualidad (2003) tiene 17 obispos, cuatro de los cuales son colombianos. En la poca postconciliar experiment las defecciones que se dieron en todos los institutos religiosos, as como la generalizada escasez de vocaciones. En la ltima dcada, por el contrario, ha experimentado un saludable repunte vocacional, especialmente en Amrica y Filipinas. En su historia ha tenido diferentes nombres: Congregacin de Ermitaos Descalzos de san Agustn de Espaa y de las
1

3. Figuras sobresalientes
En una comunidad religiosa es muy importante conocer los nombres de los religiosos que no solamente han hecho historia, sino que nos estimulan a continuar su obra. Algunos de los religiosos agustinos recoletos ms notables de este perodo son3: Padre Enrique Prez (1854-1925), ltimo Vicario General y primer Prior General, hombre de gran capacidad y principal artfice de la reorganizacin de la Orden. Padre Francisco Sdaba (1871-1925), Procurador ante la Santa Sede y a quien, juntamente con el anterior, se debe la preparacin del documento Religiosas Familias.

A. MARTNEZ, La O.A.R., ACTA ORDINIS, 1 980, No. 70, 22.

Cf. A. MARTNEZ, Ib. 23. Cf. Ib. 22.

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Padre Pedro Corro (1864-1934), gran conocedor de las tradiciones de la Orden. Padre Pedro Fabo (1872-1933), escritor y cronista general. Padre Eugenio Cantera (1880-1955), muy competente en la legislacin de la Orden, que l adapt al nuevo Derecho Cannico. San Ezequiel Moreno y Daz (1848-1906), misionero por excelencia en Filipinas y Colombia, primer obispo de Casanare y luego obispo de Pasto (lee. 16, lectura).

comunitaria y religiosa; Secretariado general de Formacin: todo lo que tiene relacin con las vocaciones y los seminarios en la Orden; Secretariado general de Apostolado: se encarga de todo lo que sea ministerio pastoral; Secretariado General de Economa: la recta administracin de todos los bienes materiales. Al frente de cada Secretariado hay un presidente, ordinariamente uno de los consejeros generales; los miembros de cada Secretariado son los presidentes de los Secretariados respectivos de cada Provincia; por lo tanto son siempre ocho porque ocho son las provincias de la Orden. Tambin existen cuatro Institutos o centros de investigacin, as: Casa san Ezequiel Moreno, que antes se llamaba "Augustinus"; es el encargado de todas las investigaciones y publicaciones sobre san Agustn. Fue fundado el 23 de noviembre de 1970 y tiene su sede en Madrid, Espaa. Instituto Histrico, que maneja todo lo relacionado con la historia de la Orden. Fundado el 25 de diciembre de 1957, tiene su sede en Roma. Instituto de Espiritualidad. Como su nombre lo indica, tiene a su cargo todo lo relacionado con nuestra espiritualidad y carisma OAR. Fue fundado el 19 de marzo de 1966 y su sede est en Madrid, Espaa. Instituto de Agustinologa, que se encarga ms especfica y directamente de los estudios sobre san Agustn. Fundado el 20 de octubre de 1994, tiene la sede en Madrid, en la misma Casa San Ezequiel Moreno. Otro cargo muy importante es el de Procurador general, al cual corresponde tramitar todos los asuntos de la Orden ante la Santa Sede. La Curia Generalicia o Casa General ha tenido como residencia los siguientes lugares: Madrid, Espaa, hasta 1930; Roma, de 1930 a 1942; nuevamente Madrid, de 1942 a 1950; finalmente, Roma, desde 1950 en adelante.

4. Estructura de la Orden. Gobierno


La Orden est gobernada por un Prior general, que tiene su sede en Roma; la casa donde vive se llama Curia Generalicia o Casa General. Es ayudado por seis religiosos llamados Consejeros Generales, que ordinariamente viven con l y tienen su orden as: primer consejero, segundo consejero, tercer consejero, etc. El primero recibe tambin el nombre de Vicario General, y hace las veces de Prior General cuando ste se ausenta o muere durante el cargo. Tambin existe el oficio muy importante de Secretario General El Prior General dura seis aos en su cargo y puede ser reelegido para otros seis, pero no ms. Durante el perodo debe visitar por lo menos una vez todas y cada una de las casas de la Orden (en todo el mundo); es lo que se llama visita de renovacin. Existen tambin los Secretariados Generales, que ayudan al Prior general en el gobierno de la Orden y estn distribuidos segn el campo que les corresponde, as: Secretariado general de Espiritualidad: todo lo relacionado con la vida espiritual,

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5. Los Captulos y las Provincias


La mxima autoridad en la Orden no la tiene el Prior General sino el Captulo General, que es una reunin que se hace cada seis aos, a nivel de Orden, para estudiar el estado de la misma y nombrar los religiosos que han de desempear los cargos anteriores, empezando por el de Prior General. El ltimo captulo fue en 1998, luego el prximo ser en 2004, y as sucesivamente. Todos los captulos generales se haban hecho en Europa (Roma o Espaa); el de noviembre-diciembre de 1992 se hizo, por primera vez, en un pas de Amrica para conmemorar los 500 aos de su descubrimiento y evangelizacin. Se escogi Colombia, y dentro de esta nacin, nuestra casa Teologado de Suba, Bogot. Para un mejor gobierno, la Orden se divide en Provincias, algo as como la nacin colombiana, que se divide en Departamentos. Al frente de cada Provincia hay un Prior Provincial, cuya sede se llama Casa o Curia Provincial. Es elegido para un perodo de tres o cuatro aos, dependiendo de la costumbre de cada provincia; en la Candelaria el perodo dura cuatro aos, pudiendo ser reelegido para otro perodo, pero no ms. Al Prior provincial le ayudan cuatro consejeros, por orden, como los consejeros generales; el primero se llama Vicario Provincial y, en la Provincia, hace lo mismo que el Vicario General en la Orden. Tambin existe el Secretario Provincial y los Secretariados provinciales con un presidente y varios religiosos como miembros. La mxima autoridad en la Provincia la tiene el Captulo provincial, reunin a nivel de provincia que se hace cada tres o cuatro aos para examinar el estado de la misma y nombrar los religiosos para los cargos anteriores.

ciones provinciales, al frente de las cuales se nombra un Vicario o un Delegado, respectivamente, dependientes del Prior provincial. Cada Provincia se compone de casas (ministerios) o comunidades locales; el que las preside se llama Prior o Superior local. En 1621 las provincias en la Orden eran cuatro, as: san Agustn, El Pilar, santo Toms de Villanueva y san Nicols de Tolentino. Luego, con la Recoleccin colombiana, se form la quinta: Provincia de la Candelaria (o de Tierra Firme), en el Nuevo Reino de Granada, lo que es hoy Colombia. Slo las dos ltimas resistieron el vendaval del siglo XIX (lee. 15,4 y 16,3). Ningn convento antiguo queda actualmente en Espaa, excepto el de Monteagudo. Como dato curioso, los tres conventos ms antiguos, construidos por los recoletos y que siguen siendo propiedad de ellos, estn en Amrica: dos en Colombia (El Desierto de la Candelaria, en Rquira, Boyac; y La Popa, en Cartagena) y uno en Panam -que antes era Colombia- (San Jos) (lee. 15,6).

6. Provincias actuales 4
Son ocho, a saber: a. Provincia de san Nicols de Tolentino. Erigida el 31 de agosto de 1622, tiene su curia provincial en Madrid, Espaa. Es el baluarte misional de la Orden. Todo lo que se ha dicho de Monteagudo se aplica a ella. Al conservar su noviciado, logra aumentar el nmero de sus miembros y puede no slo dar un gran impulso a las misiones de Filipinas, sino tambin contribuir a la restauracin de la Provincia de la

Cuando la Provincia es muy extensa, con casas en varios pases, suele tener partes llamadas Vicaras provinciales o Delega-

Cf. A. MARTNEZ, La O.A.R. ACTA ORDINIS, 1980, No. 70, 23ss. -Informe del Prior General (Fr. Javier Pipan) al capitulo general de 1998-. ACTA ORDINIS, Vol. XXXIII, 1998, No. 93. 52. -CAPTULO GENERAL, 1998, Mensaje, Ordenaciones, Elecciones.

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Candelaria. En 1907 da origen a la Provincia de santo Toms y en 1948 a la de san Jos. Actualmente tiene casas en Espaa, Inglaterra, Mxico, Costa Rica, Estados Unidos y Brasil. Tiene a su cargo las misiones de Shangqiu (China) y Lbrea (Brasil). b. Provincia de Nuestra Seora de la Candelaria (leccin 19) Provincia de santo Toms de Villanueva. En 1907 se revive la antigua Provincia del Pilar con algunas casas y ministerios, tanto de Espaa como de otros pases, pertenecientes a la Provincia de san Nicols. Dos aos ms tarde se cambian los lmites de accin y toma el ttulo actual. Fue erigida el 10 de junio de 1909 y su Curia Provincial est en Madrid. Se encuentra en Espaa, Argentina, Brasil y Venezuela. Tiene a su cargo la misin de Maraj (Brasil). En 1960 da origen a la Provincia de santa Rita. Provincia de san Agustn. Se funda el 29 de diciembre de 1943 por divisin de la Provincia de la Candelaria y con casas y ministerios que sta tiene en Estados Unidos, Repblica Dominicana y Puerto Rico. Su Curia Provincial se encuentra en Estados Unidos y actualmente tiene casas en este pas y en Mxico. Provincia de san Jos. Nace de la Provincia de san Nicols el 1 de octubre de 1948; su Curia Provincial se encuentra en Madrid. Se le da el famoso monasterio de san Milln de Espaa y en la actualidad tiene casas en Espaa, Venezuela y Per. Adems, tiene a su cargo el territorio misional de Chota (Per). Provincia de santa Rita. Se funda el 29 de junio 1960 con parte de las casas y ministerios de la Provincia de santo Toms de Brasil; entre ellas la casa de Ribeirao Preto, que es la primera fundacin cannica de la Orden en ese pas.

Por eso tiene all su Curia Provincial. Solamente tiene casas en Brasil. g. Provincia de Nuestra Seora de la Consolacin. Se erige el 12 de julio de 1961 con personal y casas de la Provincia de la Candelaria en Espaa y Cehtroamrica. Su Curia Provincial se encuentra en Madrid. Al presente est extendida por Espaa, Panam, Guatemala y Repblica Dominicana. Administra el territorio misional de Bocas del Toro (Panam). Provincia de san Ezequiel Moreno. Es la ltima de las provincias de la Orden. Naci mediante el Decreto del 28 de noviembre de 1998, al concluir el 52 2 Captulo General del mismo ao. Su Curia Provincial est en Manila, Filipinas, y se le asignan todas las casas que la Provincia de san Nicols tena en este pas, adems las de Linyuan y Santimen en Taiwan (Repblica de China), y la reciente misin de Sierra Leona, en frica.

c.

h.

d.

7. La Recoleccin femenina
Dentro de la gran familia agustino-recoleta hay que hacer mencin tambin de la rama femenina. San Agustn se cuid muy bien de extender el monacato entre las mujeres, para lo cual fund el monasterio de vrgenes en Hipona (lee. 12,4 d.). Recordemos que la "partida de nacimiento" de la Recoleccin habla tambin de fundar oros tantos (monasterios) de mujeres (lee. 15,5). Se habla siempre de tres Ordenes agustino-recoletas: la primera es la rama masculina, de la que hemos venido hablando. La segunda est formada por las Monjas agustinas recoletas de clausura.
"Las agustinas recoletas contemplativas son hijas del mismo movimiento reformista que dio origen a los agustinos recoletos.Tambin

e.

f.

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LECCIN 17,

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ellas nacieron de la definicin quinta del Captulo de Toledo, que ordenaba la fundacin de tres o ms conventos para las religiosas deseosas de mayor perfeccin. Su primer convento, el de la Visitacin, surgi en Madrid el da 24 de diciembre de 1589. En su fundacin intervino de modo determinante el beato Alonso de Orozco5, pero el autntico responsable de su 'fundacin, institucin y dotacin' fue el provincial de Castilla"6.

a.

Como todas las comunidades contemplativas, nuestras monjas recoletas nos acompaan con sus oraciones y con ellas hacen fecundo nuestro apostolado. En la actualidad se encuentran especialmente en Espaa, Mxico, Filipinas y Estados Unidos. Otra rama no menos importante son las Agustinas Descalzas; tambin se llaman de san Juan de Ribera (1532-1611), quien fue su fundador. Era Arzobispo de Valencia, Espaa; admirador del movimiento recoleto o descalcez del siglo XVI en esa nacin, en 1597 reuni en Alcoy a un grupo de siete religiosas, cuatro agustinas y tres carmelitas descalzas, quiso que se llamaran Agustinas Descalzas y para eso les dio la regla de san Agustn, la correa y el hbito de las agustinas
"y las constituciones de santa Teresa, que, como es sabido, reproducen fielmente los ideales del movimiento recoleto y descalzo de la poca"7.

Agustinas recoletas de Filipinas, fundadas por dos hermanas llamadas Dionisia (1691-1732) y Cecilia Rosa Talangpaz (1693-1731); en 1719 se establecieron junto al convento de san Sebastin de Manila, de los padres Agustinos Recoletos. El 6 de agosto de 1725 reciban de los recoletos el hbito de terciarias agustinas recoletas. Entre 1902 y 1910 echaron las bases para constituirse en una rama ms de las fundaciones recoletas femeninas. Un poco ms cercanas a nosotros, en Venezuela, tenemos las Agustinas Recoletas del Corazn de Jess. Nacieron en Maracay, en 1893, fruto del encuentro del sacerdote caraqueo Vicente Lpez Aveledo y la seorita Laura Cardozo (1875-1967), deseosa de consagrarse a Dios en la vida contemplativa; el sacerdote la encamin hacia el servicio de los enfermos, vctimas de la peste, y en 1902 cambi su nombre por el de Mara de san Jos (lee. 18,3). En 1902 ya eran Congregacin religiosa, con la Regla de san Agustn. Misioneras Agustinas Recoletas, MAR
"Esta comunidad hunde sus races en el doble sub-suelo contemplativo y apostlico de la Orden. Tres de sus fundadores eran recoletas de clausura, y el cuarto trabajaba en Kweiteh, la vanguardia misionera de la orden. En 1931 Monseor Francisco Javier Ochoa (1889-1976) llev consigo a China a tres religiosas -Esperanza Ayerbe (1890-1967), ngeles Garca (1905-1980) y Carmela Ruiz (1909)para que administrasen el orfanato de la prelatura y formaran a algunas jvenes chinas que se sentan llamadas a la vida religiosa. En 1935 les confi la formacin de las 'agustinas catequistas de Cristo Rey', una congregacin nativa que acababa de fundar, y en 1937 las incorpor a las agustinas recoletas de Filipinas"8.

b.

c.

Pronto se extendieron por toda Espaa; a ellas pertenece la beata Ins de Benignim (fiesta el 22 de enero). San Ezequiel Moreno era muy devoto de ella y le encomend la restauracin de la provincia de la Candelaria. Lo anterior por lo que respecta a las monjas de clausura. Dentro de la rama femenina de vida activa se cuentan las siguientes:

5 6 7

En 1941 ven la necesidad de fundar un noviciado en Monteagudo, Espaa; llegan a Santaf de Bogot en 1945; luego se separan de las agustinas filipinas y en 1947 toman el nombre de
Hoy santo. A. MARTNEZ, La O.A.R., ACTA ORDINIS, Vol. XXVII, 1992, No. 86, 49. Ib.p. 60.
8

A. MARTNEZ, La O.A.R., ACTA ORDINIS, 1992, No. 86, 69.

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Agustinas Recoletas Misioneras de Mara. Actualmente la congregacin tiene ms de 260 religiosas y estn en Espaa, Colombia, Brasil, Venezuela, China, Argentina, Ecuador, Cuba, Per, Taiwan y Mxico. En cuanto a su llegada a Colombia, hay que decir lo siguiente:
"En 1945 llegan de Espaa las primeras Agustinas Recoletas, quienes se establecen en casa cercana al colegio (se refiere al Colegio Agustiniano Centro, lee. 19, 3), y comienzan su labor al frente del Kinder del Agustiniano, el cual se les entrega para su direccin en forma independiente del colegio" 9 .

Sus miembros pertenecen plenamente a la familia agustiniana y participan de su ideal, de sus gracias y de su fecundidad. Son hijos de la Recoleccin agustiniana en la comunin fraterna de sus bienes espirituales, y son llamados a la misin de servicio a la Iglesia y al mundo desde su condicin de seglares".

Antiguamente se llamaban terciarios (santa Magdalena de Nagasaki era terciaria, primero dominica y despus agustina recoleta); hoy se llama orden tercera, agustinos recoletos seglares o Fraternidad seglar. Este ltimo trmino es el ms comn. Entre los aos 1950-1986 la Orden tercera prcticamente estuvo desaparecida debido a los cambios obrados en la Iglesia, especialmente con el concilio Vaticano II. A partir de 1986 ha surgido nuevamente el inters por la Fraternidad seglar, que en 1992 ya se encontraba establecida en Espaa, Filipinas, Colombia, Per, Brasil, Venezuela, Repblica Dominicana, Panam, Mjico, Estados Unidos y otros. En la actualidad todas las provincias tienen la Fraternidad Seglar. En 1998 haba 2.879 profesos y 355 novicios en toda la Orden.

d.

Agustinas Recoletas de los enfermos, ARE. Fueron fundadas el 18 de enero de 1985 por el sacerdote agustino recoleto Sebastin Lpez de Murga en Santaf de Bogot, para apoyar espiritual y apostlicamente la Fundacin san Ezequiel Moreno (lee. 18,7).

8. Fraternidad seglar - Orden tercera


"Se llaman rdenes terceras, o con otro nombre adecuado, aquellas asociaciones cuyos miembros, viviendo en el mundo y participando del espritu de un instituto religioso, se dedican al apostolado y buscan la perfeccin cristiana bajo la alta direccin de ese instituto"10.

La Regla de vida de los agustinos recoletos seglares, en el nmero 4, se expresa as:


"La Fraternidad seglar agustino-recoleta acoge a ios cristianos que, impulsados por el Espritu Santo a la perfeccin de la caridad, se comprometen a vivir el Evangelio a la luz de la experiencia y de la espiritualidad de la Orden de Agustinos Recoletos.
'
10

A. RESTREPO, Recuento histrico, Provincia de Nuestra Seora de h Candelaria, 184. Cdigo de Derecho Cannico c. 303.

CASA GENERAL, ROMA. ENTRADA PRINCIPAL.

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LECCIN 17, LECTURA

LECCIN 17, CUESTIONARIO

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LECTURA

Propsito y carisma de la Orden


El propsito de la Orden de Agustinos Recoletos es el propio de una familia religiosa, suscitada bajo el impulso del Espritu Santo y aprobada por la autoridad de la Iglesia: sus miembros, viviendo en comunidad de hermanos, desean seguir e imitar a Cristo, casto, pobre y obediente; buscan la verdad y estn al servicio de la Iglesia; se esfuerzan por conseguir la perfeccin de la caridad segn el carisma de san Agustn y el espritu de la primitiva legislacin y, muy especialmente, de la llamada Forma de vivir. El carisma agustiniano se resume en el amor a Dios sin condicin, que une las almas y los corazones en convivencia comunitaria de hermanos, y que se difunde hacia todos los hombres para ganarlos y unirlos en Cristo dentro de su Iglesia. El espritu de la primitiva legislacin se expresa en la Definicin 5a. del Captulo de Toledo [...]. Este propsito fue el de los fundadores y ha ido realizndose a lo largo de la historia de la Orden. La Orden de Agustinos Recoletos es, con pleno derecho, heredera de la familia religiosa fundada por san Agustn. Patrimonio espiritual de la Orden son la vida, la doctrina y la Regla de san Agustn, como tambin los ejemplos de santidad y los desvelos por el reino de Dios de tantos hombres ilustres que, a lo largo de los siglos, han dado esplendor a la gran familia agustiniana11.

Cuestionario
1. Qu importancia tiene para la Recoleccin Agustiniana el 16 de septiembre de 1912? 2. Qu es una Orden religiosa? 3. Haz una comparacin entre la manera como est organizada una nacin, por ejemplo Colombia, y la Orden de Agustinos Recoletos. 4. Cuando la Orden tiene que tramitar un asunto ante la Santa Sede, Quin lo hace? 5. Escribe las definiciones de los siguientes trminos: a) Captulo general: b) Captulo provincial: 6. Cmo se llama la ltima provincia de la Orden y en qu pas se encuentra? 7. De todas las comunidades de monjas agustinas recoletas, cul es la ms antigua? 8. Qu es la Fraternidad Seglar Agustino-recoleta? Existe en el lugar donde vives? 9. Cmo se prueba que la Orden de Agustinos Recoletos es heredera de san Agustn?
No quiero tener hipcritas. Mala cosas es caer de un propsito, pero peor es simularlo (Sermn 355,6).

Constituciones de la Orden de Agustinos Recoletos, nmeros 6s.

Leccin 18

FIN, ESPIRITUALIDAD Y APOSTOLADO DE LA ORDEN


1. Finalidad
Como ya se ha dicho, la Recoleccin agustiniana naci bajo el impulso de una aspiracin a mayor perfeccin que el Espritu Santo despert en algunos religiosos de la Provincia agustina de Castilla (lee. 15,5). Por eso la Forma de vivir hace que todos vivan, al principio, una vida de
"rigurosa observancia, spera penitencia, continua oracin, asidua contemplacin y, en algunos lugares, incluso de soledad eremtica. En algunos conventos el fervor induce a los hermanos a hacer votos especiales de humildad y de recoleccin; en uno, el Desierto de la Viciosa (Espaa), los religiosos pasan la mayor parte del da en adoracin del Santsimo"1.

Inicialmente no se le daba mucha importancia al apostolado, pero poco despus se vio la necesidad de dedicarse al mismo, y esto por tres motivos principales: a) El rpido desarrollo de la
A. MARTNEZ, La O.A.R., ACTA ORD1NIS, 1980, No. 70, 24s.

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LECCIN 18, 2

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Recoleccin; b) el decreto del papa Clemente VIII del 5 de octubre de 1600, que le da permiso de fundar casas en Espaa y sus colonias; c) el ardiente fervor misionero de los recoletos. As se determina, en 1605, enviar la primera misin apostlica a las Islas Filipinas. Tambin la Recoleccin colombiana se lanza, en 1625, al apostolado misional en la regin de Urab, que tantos mrtires le dar despus a la Recoleccin, como el cofundador de La Popa, el P. Alonso Garca de Paredes. Una vez que se ha dado el paso, nunca se ha vuelto atrs en el apostolado; ste se tiene como parte esencial del carisma agustino recoleto: "La comunidad es apostlica y su primer apostolado es la comunidad misma: dedicada a la oracin y a la prctica de las virtudes y unida en el santo propsito de la vida comn, es ya una obra apostlica. Y, as como la contemplacin rene a los hermanos en la verdad y en el amor, igualmente los debe 'arrebatar en el servicio de la predicacin evanglica'. Por ello, la comunidad, atenta siempre a las necesidades de la Iglesia, busca el lugar y el modo de ser ms til al servicio de Dios"2. Pero de todas maneras, la Recoleccin siempre ha tenido en gran estima esa tendencia contemplativa en la que naci. Los conventos de la Viciosa en Espaa, de la Candelaria en Colombia y otros, estn invitando continuamente a la vida de oracin y recogimiento.

2. Espiritualidad
La espiritualidad de la Orden es eminentemente agustiniana, ya que la Recoleccin es un movimiento dentro de la Orden de san Agustn; es un brote del viejo tronco agustiniano. Los dos documentos bsicos han sido y seguirn siendo la Regla de san Agustn y la Forma de vivir. La espiritualidad de la Orden est resumida en las Constituciones, y queda ya expuesta en la leccin 17, lectura. Dos son, pues, los elementos esenciales de la Orden: lo agustiniano y lo recoleto. El primer elemento nos hace descendientes, herederos y continuadores de Agustn de Hipona; el segundo nos compromete a vivir una vida de oracin, recogimiento y apostolado. Un agustino debe procurar cultivar en s los aspectos que alimentaron la vida espiritual del obispo de Hipona, as: a. Elemento cristolgico. Cristo era para Agustn el centro de toda su vida. Cuando ley el Hortensio (lee. 4,2), se desilusion porque no encontr en l el nombre de Cristo. Cuando aparecen los maniqueos se adhiere a ellos porque le prometen ayudarle a seguir radicalmente a Cristo; tambin se desilusiona cuando se da cuenta de que lo engaan alejndolo ms bien de l (lee. 20,2 b). Elemento eclesial. Agustn siempre estuvo al servicio de la Iglesia; no quera ser sacerdote pero acept porque la Iglesia, los fieles, se lo pedan; tampoco deseaba el episcopado, y tambin lo acept por obediencia y amor a la Iglesia. Deseaba vivir nicamente vida de comunidad con sus hermanos y, sin embargo, tuvo que dedicarse primero que todo a su dicesis de Hipona (lee. 20,2 c).

b. Recordemos que en todos los conventos de la Recoleccin deban construirse ermitas para retirarse all a orar quienes quisieran hacerlo con ms intensidad; esta es la explicacin de la ermita que, segn se dice, haba en la huerta superior del Desierto de la Candelaria, detrs de la iglesia actual, a donde el padre Mateo Delgado se retiraba con frecuencia a orar.
Constituciones de la Orden, 25.

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LECCIN 18,

LECCIN 18,

281

c.

Elemento primario de la caridad, virtud que modera todos los ejercicios de accin y contemplacin. De ah la insistencia del Santo en tener una sola alma y un slo corazn en Dios.

El 18 de octubre de 1987 fue canonizada la beata Mara Magdalena de Nagasaki, japonesa, cruelmente martirizada en septiembre de 1634. Muri como terciaria agustina recoleta y por eso fue declarada patrona de la Fraternidad seglar el 14 de enero de 1989. Su fiesta es el 20 de octubre. El 23 de abril del mismo ao fueron beatificados los padres Martn de san Nicols y Melchor de san Agustn, martirizados tambin en el Japn el 11 de diciembre de 1632 (fueron quemados vivos). Fiesta, el 28 de septiembre. Ya se habl tambin de la tan anhelada canonizacin de san Ezequiel Moreno, el 11 de octubre de 1992 (lee. 16, lectura). Su fiesta es el 19 de agosto. El 7 de mayo de 1995 fue beatificada la primera santa venezolana, madre Mara de san Jos, fundadora de las Agustinas Recoletas del Corazn de Jess, en Venezuela (lee. 17,7c). Su fiesta es el mismo da 7 de mayo. Durante la guerra civil espaola, por los aos 1932ss, fueron martirizados (fusilados) el P. Vicente Soler, que haba sido superior general de la Orden, y otros siete compaeros; todos fueron beatificados el 7 de mayo de 1999; se los llama los mrtires de Motril por haber sido asesinados en esta ciudad del sur de Espaa. Su fiesta es el 4 de mayo. El ltimo canonizado es san Alonso de Orozco (lee. 15,5). Hay varios procesos abiertos, entre ellos el de Sor Mnica de Jess, monja agustina recoleta espaola; la hermana Cleusa Carolina Rody Coelho, MAR, martirizada en el Brasil el 28 de abril de 1985 por defender los derechos de los pobres; la madre Esperanza Ayerbe, cofundadora de las misioneras agustinas recoletas.

d. Elemento comunitario. Agustn, recordemos, es el inspirador y fundador de la vida comn. Ser comunidad es algo esencial al agustino; vivir en comunidad ha de ser su mayor aspiracin (lee. 20,2e). Un agustino recoleto no debe alejarse de la meta agustiniana ni del espritu de la Forma de vivir. Naturalmente que ahora no podemos vivir con las formas y maneras del siglo XVI, pero s tenemos que seguir conservando el espritu.

3. Nuestros santos (Cf. lee. complementaria 4: santoral)


Todos los santos de la Orden se han identificado con las directrices espirituales de lo agustiniano y de lo recoleto. Constituyen parte del genuino tesoro de nuestra espiritualidad la devocin a san Jos, "especial protector de la Orden"3, proclamado tal en 1669, y la Virgen Mara, "en cuya vlida proteccin se apoya la Recoleccin agustiniana"4 bajo el ttulo de MADRE DE LA CONSOLACIN, nuestra patrona, y cuya fiesta es el 4 de septiembre. Casi todas nuestras casas estn dedicadas a la Virgen bajo las ms variadas advocaciones. Recordemos, entre nosotros, la Virgen de la Candelaria. Patrimonio espiritual nuestro son las vidas de los santos y santas; ya hemos enumerado algunos a lo largo de esta segunda parte del curso; veamos otros:
3 4

Constituciones 80. ib. 78.

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LECCIN 18, 4

LECCIN 1 8 , 5

283

Lo anterior indica que la Recoleccin agustiniana sigue viva espiritualmente y que la santidad no es algo de ayer solamente, ya pasada de moda, sino que el Espritu Santo contina dando a la Iglesia, en este caso a travs de la Recoleccin, frutos de santidad.

5. Las misiones
"Filipinas es nuestro primer campo de accin misio-nal. La importancia de las misiones filipinas en nuestra historia es tal que, humanamente hablando, si la Recoleccin no desaparece completamente en el siglo pasado, se debe ellas"7.

4. Apostolado
"Los recoletos no vieron incompatibilidad alguna entre el apostolado y la vida comn, entre la ascesis y el amor a las almas, entre el retiro del mundo y la presencia salvadora; ms bien creyeron que ambos polos de la vida religiosa son interdependientes y reciben aliento de un mismo ncleo o ecuador, que es el amor de Dios"5.

Ya se dijo que los primeros misioneros recoletos llegaron a Filipinas en 1606 (lee. 16,3); entre ellos se encuentra el padre Miguel de la Madre de Dios, quien al ao siguiente fue martirizado como san Esteban, ya que muri apedreado en Manila. Filipinas es la nica nacin catlica en el Extremo Oriente; y la orden de Agustinos Recoletos es la quinta y ltima de las corporaciones religiosas que dejan su huella espiritual all. No menos de 40 recoletos derramaron su sangre en defensa de la fe, sin contar las 27 vctimas de la revolucin de 1898. Un dato muy significativo: ms de 15 de las jurisdicciones eclesisticas (dicesis) erigidas en este siglo estn situadas en territorios evangelizados exclusivamente, o por largo tiempo, por nuestros religiosos.
"Filipinas es como el cuartel general de donde salen expediciones misionales en el Oriente. Se preparan varias misiones al Japn en los aos 1623-1632, pero slo dos, cada una formada por dos religiosos, pueden llegar a su destino. Son aos de persecucin; cuatro de nuestros religiosos conquistan la palma del martirio: los padres Francisco de Jess, Vicente de san Agustn, Martn de san Nicols y Melchor de san Agustn; todos son quemados vivos en 1632, tras haber sido diversamente torturados"8.

La Recoleccin agustiniana no quiso, pues, ni pudo marginarse del apostolado, como tampoco lo hicieron otras comunidades que abrazaron el movimiento recoleto. En su labor apostlica se pueden distinguir dos perodos: del 1605 al 1898 y del 1898 a nuestros das.
"En el primer perodo (1605-1898) la Recoleccin ejerce el apostolado en Espaa, Filipinas y Colombia. En Espaa se dedican sus miembros a la vida conventual y al ministerio entre los fieles; fuera de Espaa predomina la accin evangelizados (misiones) en Filipinas, Japn, Arabia, las Marianas y Colombia" 6 .

El segundo perodo, que abarca desde 1898 hasta nuestros das, coincide con las guerras de la independencia en Filipinas, donde se encontraba ms del 80 % de la Congregacin, y la subsiguiente huida de muchos religiosos hacia Amrica, principalmente, inicindose la expansin de la Recoleccin por todo el continente americano. Recordemos que este segundo perodo coincide tambin con la restauracin de la Provincia de la Candelaria por san Ezequiel Moreno y seis religiosos ms (lee. 16,5).

Los dos primeros haban sido declarados beatos en 1867, junto con otros mrtires de la Iglesia. Los dos ltimos el 23 de abril de 1987, como se acaba de decir (nmero 3).
7
8

5 6

A. MARTNEZ, La O.A.R., 67. A. MARTNEZ, La O.A.R., ACTA ORDINIS, 1980, No. 70, 27.

Ib. 28.
Ib.

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LECCIN 18,

LECCIN 18, 6

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"No es menor la intrepidez del espritu evanglico que demuestra la provincia colombiana. Su primer lugar misional es la regin del Golfo de Urab. Durante los ocho aos (1626-1634) que dura la misin se fundan 15 pueblos y se bautizan 15.000 indgenas. Todo ello a un alto precio: en 1633 mueren alanceados y asaeteados, vctimas de la ira de un cacique ai que le reprenden su mala conducta, los padres Alonso de la Cruz, Bartolom de los Angeles y Miguel de la Magdalena. Sa pasa despus a evangelizar, hasta el ao 1637, en las regiones del Darin y del Choc, en donde se distingue el padre Andrs Miranda, y tambin en la Isla de santa Catalina. La empresa dura poco por falta absoluta de proteccin. Es en los llanos de Casanare, sin embargo, donde la Provincia de la Candelaria prodiga sacrificios sin cuento desde el principio (1662) hasta el presente. [...] Las autoridades del Vicerreinado encomian el progreso de estas misiones y la dedicacin de los religiosos al aprendizaje de los dialectos indgenas. Desgraciadamente, leyes adversas merman el personal de la Provincia y sta se ve obligada a dejar varios ministerios en 1828; y sale de Casanare en 1855. En 1890 vuelve un grupo de misioneros presidido por el padre Ezequiel Moreno. Tres aos ms tarde, en 1893 el padre Ezequiel es nombrado primer Vicario Apostlico de Casanare; con esta jurisdiccin comienza la reorganizacin de los territorios misionales en Colombia. La segunda etapa misionera (1898)- se inicia con la salida precipitada de muchos religiosos de las Islas Filipinas, que se dispersan por la Amrica meridional. [...] Por el ao 1915 se nota una orientacin hacia las grandes ciudades, dejando los lugares ms aislados"9.

en Taiwan, Makeni en Sierra Leona (frica), Chota en Per, Bocas del Toro en Panam y Trinidad en Colombia.

6. Las parroquias
El ministerio apostlico es parte esencial de nuestro carisma e identidad recoleta. La Orden tambin se ha dedicado intensamente al ministerio parroquial. Son muchsimos los templos y casas parroquiales construidos por nuestros religiosos, especialmente en Filipinas y en Amrica. As leemos en el Informe del Prior General sobre el estado de la Orden, 1998, p. 22, 6.1:
"Los religiosos de la Orden administran 189 parroquias en distintos pases y con enormes variantes respecto del nmero de feligreses, lengua, nivel socio-cultural, y otros factores. En estos ministerios trabaja ms de un tercio de los frailes agustinos recoletos; ello indi-

Por esta poca se fundan casas en Sao Paulo, Caracas y Ro de Janeiro. Tambin se comienza a trabajar por conseguir misiones especialmente encomendadas a la Orden por la Santa Sede. En la actualidad son ocho los territorios de misin encomendados a la Orden: Shangqiu en China, Lbrea y Maraj en Brasil, Taiwan
VlRGEN DE IA CONSOLACIN,
9

Ib. 29s.

PATRONA DE LA ORDEN

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LECCIN 18,

LECCIN 18, 8

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ca la importancia que este apostolado y lo relacionado con l tienen para nuestra comunidad. El nmero de parroquias distribuido por provincias es el siguiente: Curia general, 1; san Nicols, 66; Candelaria, 15; santo Toms, 30, san Agustn, 8; san Jos 29; santa Rita, 9; La Consolacin 31 "10.

8. La educacin
"La educacin de la juventud es una actividad reciente entre los agustinos recoletos. Si se prescinde de las escuelas misionales y de algunos tanteos locales, entre los que cabe mencionar un colegio en Cartago (Costa Rica) a mediados del siglo XVII y de los colegios filipinos de Vigan, en la isla de Luzn, y Baclod, en la de Negros, a finales del siglo XIX, est casi totalmente ausente en la vida diaria de los religiosos. A finales del siglo XIX y principios del XX algunos religiosos comienzan a advertir su utilidad y dan vida a algunas escuelas que, sin embargo, rara vez rebasan el nivel primario. Las constituciones de 1912, 1928 y 1937 hablan de l, pero slo en las postconciliares encontrar plena ciudadana. La vida corri un poco ms de prisa que las leyes. Ya en 1922 la provincia brasilea piensa seriamente en la apertura de algn colegio; en 1940 la filipina orden la apertura inmediata de 'colegios o gimnasios de enseanza primaria y superior'. Fruto de esta acta capitular ser la fundacin simultnea del colegio santo Toms de Villanueva, en san Carlos (Filipinas), san Sebastin, en Manila, y Fray Luis de Len, en Caracas. Los tres abrieron sus puertas en el ao escolar 1941-42; en los aos siguientes aparecieron colegios en Bogot (1944), Ro de Janeiro (1946), Ceb (1947), Buenos Aires (1947), Panam (1954), Caracas (1954 y 1960), Motril (1956), Volta Redonda, en el estado brasileo de Ro de Janeiro (1956). [...] La orden dirige dos universidades, tres centros de rango universitario... n. En la actualidad,
"La Orden tiene la responsabilidad de numerosos centros de enseanza en los que ejercen el apostolado de la educacin cerca de doscientos religiosos. [...] Los centros educativos estn situados en

7. Los enfermos
"El ministerio parroquial entre los enfermos se ejerce en varios lugares; desde 1917 hasta 1936 en el leprosorio venezolano de Caboblanco, y de 1917 hasta muy recientemente en el de la isla de la Providencia. Ya hace varios aos que los recoletos administran en la ciudad de Mjico una parroquia singular, la cual comprende dos hospitales generales y once especializados, con un promedio de 8.000 enfermos permanentes. En 1976, antes de cumplirse el ao de la beatificacin del padre Ezequiel Moreno, el padre Sebastin Lpez de Murga concibe la Fundacin Beato Ezequiel (hoy san Ezequiel), en Colombia, cuyo fin inicial es visitar a los enfermos, sobre todo cancerosos, sin discriminacin de categora social, econmica o ideolgica, para llevarles consuelo, aliento y cario cristianos. A los enfermos muy pobres se les pasa una ayuda econmica fija mensualmente. Y a su muerte se da a su familia una ayuda especial para los gastos del funeral. [...] Los miembros de la Fundacin colaboran con dinero, si pueden; visitan de hecho a los enfermos, o rezan por la obra, como las religiosas de clausura. La Fundacin se inici en Bogot con proyeccin ilimitada"11.

En la actualidad prcticamente est extendida por toda Colombia. Hay sedes en 35 ciudades, apoyadas, como se dijo antes, por las hermanas ARE (lee. 17,7 d).

Cuando se elabor el informe todava no haba sido erigida la Provincia de san Ezequiel; por lo tanto sus parroquias se restan del nmero de las de san Nicols (66), a la que perteneca Filipinas. A. MARTNEZ, La O.A.R., ACTA ORDINIS, 1980, N. 7 0 , 3 1 .

12

A. MARTNEZ, La O.A.R., ACTA ORDINIS, 1992, nmero 86, 46.

LECCIN 18, CUESTIONARIO

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LECCIN 18, LECTURA

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diversas naciones: Filipinas (8), Espaa (9), Colombia (7), Venezuela (5), Brasil (2), Per (2), Argentina (3), Panam (1), Mxico (1), Costa Rica (1) y Repblica Dominicana (1)'"3.

bre nuevo que es Cristo y se pacifica en la contemplacin de la Verdad. Es tambin espritu y ejercicio de oracin. Es, finalmente, espritu de penitencia y de continua conversin^ que limpia el corazn para ver a Dios, y es manifestacin de ese mismo espritu en las obras externas por las que aparece lo que hay dentro14.

LECTURA

Qu significa Recoleccin
Cuestionario
La especial vocacin del agustino recoleto es la continua conversacin con Cristo, y su cuidado principal es atender a todo lo que ms de cerca lo pueda encender en su amor. El hombre, por la soberbia, se aparta de Dios; cae en s mismo y resbala hacia las criaturas, disipndose en la dispersin de las cosas temporales. Slo con la ayuda de Cristo, mediante la purificacin por la humildad, puede el hombre recogerse y entrar otra vez en s mismo, donde comienza a buscar los valores eternos, reencuentra a Cristo y reconoce a los hermanos. Esta es la interiorizacin trascendida agustiniana, principio de toda piedad. Este es el recogimiento o recoleccin de la Forma de vivir, camino que lleva derechamente a la contemplacin, a la comunidad y al apostolado. Efectivamente, Recoleccin es un proceso activo y dinmico por el que el hombre disgregado y desparramado por la herida del pecado, movido por la gracia, entra dentro de s mismo donde ya lo est esperando Dios e, iluminado por Cristo, maestro interior sin el cual "el Espritu Santo no instruye ni ilumina a nadie", se trasciende a s mismo, se renueva segn la imagen del hom1. La especial vocacin del agustino recoleto es la conversacin con Cristo; cmo crees que se lleva a cabo esto? 2. La Orden se lanz al apostolado misional as (completa): a) en 1605: b) en 1625: 3. Cul debe ser el primer apostolado de la comunidad? 4. Cules son los dos documentos bsicos de la Recoleccin Agustiniana? 5. Cmo debe manifestar un agustino recoleto su amor a la Iglesia?

Informe al Captulo General, 1998, p. 24.

14

Constituciones de la Orden, 11s.

290

LECCIN 18, CUESTIONARIO

6. Quin es la Patrona de la Orden? Cundo es su fiesta? 7. Qu importancia tiene Filipinas en la historia de la Orden? 8. En qu ao lleg la Orden por primera vez a los llanos de Casanare?

Leccin 19
PROVINCIA DE LA CANDELARIA
(Colombia y Chile)

Prefer tener cojos a llorar muertos. En efecto, quien es hipcrita est muerto (Sermn 356,14).

Generalidades
El ttulo le viene de la devocin que profes desde su cuna al misterio de la Purificacin de Nuestra Seora, cuya fiesta es el 2 de febrero, celebrada de modo especial en El Desierto, en la iglesia de la Candelaria de Bogot y en el convento de la Popa, Cartagena. La provincia prcticamente comenz el 12 de agosto de 1604, cuando el P. Mateo Delgado y dos aspirantes ms vistieron el hbito de recoletos en El Desierto de la Candelaria. En 1629 la recoleccin americana, futura provincia de la Candelaria, fue separada de la O.S.A. en Amrica e incorporada a la recoleccin espaola (lee. 15,6). Sin embargo, se tiene como fecha oficial de su ereccin cannica el 15 de abril de 1663. La curia provincial est en Bogot. Tiene casas en Colombia y Chile. Los historiadores colombianos, sobre todo los antiguos, llaman a nuestros religiosos padres candelarios. En 1943 da origen

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LECCIN 19, 1

LECCIN 19, 1

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a la provincia de san Agustn y en 1961 a la de Nuestra Seora de la Consolacin. Tuvo encomendadas las misiones de Casanare hasta que dicha jurisdiccin eclesistica fue elevada a la categora de dicesis en 1999; se cre entonces el nuevo Vicariato de Trinidad y fue encomendado a la Provincia (lee. 16,4). Su apostolado abarca tambin parroquias y centros educativos. La historia de la provincia se identifica en gran parte con la historia de la Recoleccin en Amrica (lee. 15,6 y 16,4); sta y la provincia de san Nicols son las ms antiguas de la Orden. Ha tenido muchas casas y ministerios en Colombia, gran parte de los cuales se han ido dejando por diferentes motivos, especialmente por falta de personal, otros pocos se han mantenido y han aparecido algunos nuevos. He aqu las casas actuales por orden de antigedad1:

Poco tiempo despus, alrededor de 1604, el padre Mateo Delgado se encontraba catequizando en una vereda cercana a Rquira, llamada Tijo. Durante los aos 1601-1603 los ermitaos se haban dirigido varias veces por carta a los padres Vicente Mallol, provincial de los agustinos, en Colombia, y Mateo Delgado, para que la comunidad se hiciera presente en la Candelaria. Al fin acept el padre Mateo y fue all donde concibi la idea de fundar el convento en 1604 (lee. 15,6), con la autorizacin del P. Vicente Mallol, a quien la Recoleccin en Amrica le debe mucho, pues la apoy y la favoreci desde un principio. l es el autntico y principal fundador de los conventos de El Desierto en Rquira y La Popa en Cartagena (lee. 15,6 y 16,4). La vida espiritual y religiosa era tan intensa que muy pronto fueron llegando novicios en abundancia; por eso el convento inici su vida como casa noviciado de la Recoleccin, y el padre Mateo Delgado desempe el cargo de maestro de novicios por muchos aos. La nueva fundacin no slo fue semillero de vocaciones sino tambin de fundadores: de all salieron los que fundaron en Cartagena, Bogot, Panam, Tunja, etc., y los que conformaron la Recoleccin para toda Amrica. Igualmente se escogi el Desierto como centro de reuniones y captulos provinciales. La vida all fue, pues, muy activa y dinmica hasta los aos de la Independencia, en que se vio envuelto en los trastornos de la poca. En 1861 las leyes anticlericales del dictador Mosquera oblig a los religiosos a retirarse y dejar el convento en manos del Estado (lee. 16,3); no sufri daos mayores gracias a que algunos religiosos siguieron cuidndolo, a pesar de las muchas dificultades, entre ellos el padre Norberto Valbuena, hasta que la restauracin de 1889, con san Ezequiel Moreno a la cabeza, lo recuper definitivamente para la comunidad, aunque ya lo haba hecho jurdicamente el citado padre Valbuena. El 15 de diciembre de 1876 fue abierto oficialmente como casa noviciado, con carcter de perpetuidad,. Desde entonces la provincia lo sigue queriendo y cuidando con esmero

1 . Convento noviciado de El Desierto de la Candelaria, Rquira, Boyac


"Es la Casa Madre de la Provincia de la Candelaria, y una de las ms venerables de toda la Orden. Su origen se remonta al ao 1597, lo que la hace el convento ms antiguo de Colombia, existente hasta el presente como tal. Porque aunque, se construyeron en la colonia espaola otros en aos anteriores, no obstante, desaparecieron, o no existen en el momento como conventos propiamente tales. Esa circunstancia hace que el Desierto de La Candelaria, tenga una gran respetabilidad historial en Colombia y que sea altamente apreciado a nivel nacional" 2 .

Hacia 1597 comenz a formarse lo que es hoy la vereda de La Candelaria; un grupo de ermitaos lleg a la regin y comenz a construir chozas pajizas y una capilla dedicada a la Virgen.
1

Cf. D. SALAS, Breve monografa de las casas y ministerios actuales de la Provincia, BOLETN DE LA PROVINCIA DE NUESTRA SEORA DE LA CANDELARIA, abrildiciembre 1978, No. 558, 137-182. Ib. 138s.

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LECCIN 19, 1

LECCIN

19,2

29fi

como casa de retiros, reuniones y formacin, especialmente noviciado, con algunas cortas interrupciones.
"A travs de estos ltimos cuarenta aos la presencia de la comunidad de los Agustinos Recoletos, en el convento de la Candelaria, no se ha visto interrumpida y los claustros se han mantenido generalmente con un nutrido grupo de religiosos"3.

2. Convento de la Popa y parroquia san Agustn, Cartagena (Tels. 666 2331. Parroquia: 666 3356)
En las postrimeras del siglo XVI, el cerro de la Popa era un lugar salvaje, donde las tribus existentes rendan culto al demonio. Los primeros agustinos llegaron a Cartagena en 1580. Ya en 1606 haba un grupo de recoletos en La Popa. Dos son los fundadores del convento: el padre Vicente Mallol, provincial de la provincia agustiniana del Nuevo Reino de Granada, a quien se considera como el fundador jurdico puesto que hizo las diligencias ante el gobierno civil y eclesistico de Cartagena y obtuvo licencias para la fundacin los das 5 y 6 de diciembre de 1606. Al padre Alonso Garca Paredes, o Alonso de la Cruz, tambin se le tiene como fundador, ya que fue designado por los superiores para consolidar la fundacin y levantar el edificio. Nunca fue prior de La Popa sino vicario prior en tres ocasiones. Posteriormente se fue a las misiones de Urab, donde fue martirizado en 1633 4 . La fundacin comenz por la instalacin de una gran cruz, smbolo de la expulsin del demonio y la implantacin de la fe cristiana. De ah tambin el nombre de Santa Cruz de la Popa. Durante dos siglos, tanto el convento como la iglesia, dedicada a Nuestra Seora de la Candelaria, fueron foco de irradiacin espiritual, cientfica y misionera. En 1815, cuando Morillo siti a Cartagena, el convento qued tan averiado que tuvieron que abandonarlo. En 1822 el Libertador Simn Bolvar decret la expropiacin de todos los conventos menores y, aunque luego derog el decreto, los recoletos no pudieron volver a pesar de los intentos por lograrlo. As el convento pas a manos del Estado que lo emple, entre otras cosas, como hospital militar, terminando en ruinas y en un completo abandono.
4

De 1977 para ac el convento ha recobrado su identidad como casa noviciado, incluso para novicios extranjeros. Dentro de sus joyas artsticas hay que mencionar el cuadro de la Virgen de la Candelaria, pintado en 1597 por Francisco del Pozo, artista italiano que viva en Tunja. Ha tenido varias restauraciones; en la actualidad se encuentra exactamente como lo pint el artista. El papa Pablo VI le concedi la coronacin cannica en 1963, hecho que se llev a cabo el 2 de febrero de 1964 por el entonces Vicario Apostlico de Casanare, Monseor Nicasio Balisa. En cuanto a mejores y restauraciones del edificio, son muchas pero solamente cabe mencionar dos: la apertura de las actuales hospederas en 1978 y la construccin del tramo nuevo en 1989 para conmemorar los 400 aos de la Recoleccin y con miras a prestar un buen servicio, no slo a nuestros religiosos huspedes, sino a otros que quieran venir a hacer sus retiros espirituales, como de hecho est sucediendo. Se perfila as este sitio como futura sede de una casa de retiros, adems de seguir siendo casa de formacin. Hay terreno suficiente para una futura construccin con este fin. En la actualidad se ha construido un nuevo tramo y se han hecho reparaciones en los techos de la vieja edificacin, con motivo del IV centenario (2004) de la Recoleccin en Amrica.

'

A. RESTREPO, Recuento histrico, 48.

Cf. C. CARDONA, La Popa, resumen histrico, Editorial Kimpres, Bogot 2002, 28ss.

296

LECCIN 19,

LECCIN 19, 3

297

En 1961, cuando las autoridades civiles quisieron restaurar el convento con fines tursticos, invitaron de nuevo a la Comunidad, que acept gustosa despus de algunas conversaciones. Las obras de restauracin se iniciaron de inmediato; fueron concluidas oficialmente el 28 de agosto de 1966, fecha en que los recoletos volvieron a vivir en su antigua casa, y ah continan hasta hoy. Mientras duraba la restauracin los agustinos se hicieron cargo de la parroquia de Ntra. Seora de las Mercedes, en el barrio El Cabrero. El Arzobispado de Cartagena cre luego la parroquia de San Agustn, en el barrio Canapote, el 21 de septiembre de 1965 y le fue encomendada a la Comunidad a cambio de la anterior.
"En 1965 las fiestas patronales de la Virgen de la Candelaria de la Popa, se engalanaron de singular solemnidad. El fervor mariano del cristiano costeo, muy particular en su forma de practicarlo y vivirlo, se manifest en su plenitud gracias al empeo y a la preparacin de las festividades realizadas por los Religiosos Agustinos Recoletos. Las fiestas se vieron coronadas con un acontecimiento que emocion a todos y cada uno de quienes participaron en ellas. El Sr. Alcalde de la ciudad Dr. Juan Pupo Mora, [...] la declara PROTECTORA DE LA CIUDAD Y DE SUS CONTORNOS... Veinticinco aos del regreso de la comunidad a Car-tagena, pedan una solemnidad especial para conme-morar un tan grandioso acontecimiento. [...] El anhelado 6 de julio [...] ia entusiasta multitud dio una bienvenida calurosa a su santidad Juan Pablo II. Con gran solemnidad su Santidad coron la pequea imagen de la Candelaria o Virgen de la Popa, como all se le llama"5.

3. Colegio Agustiniano de san Melas (Agustiniano Centro). Modalidad: masculino. Iglesia y residencia de la Candelaria.
Bogot (Calle 11 3-18. A.A. 4975. Conm. 5621980)
En el ao 1631 se fund un pequeo hospicio en las cercanas del ro San Francisco (hacia la actual calle 16) para hospedaje de los religiosos que tenan que venir a Santaf desde El Desierto de la Candelaria. Pero por las inundaciones del ro en tiempo de lluvias, aquel sitio no result favorable y se hizo una permuta por el lugar actual (Calle 11 con carrera 4), en donde entre 1635 y 1703 se fund, primero, el Hospicio de san Nicols de Tolentino, juntamente con la iglesia de la Candelaria. El Gobierno anticlerical del dictador Toms Cipriano de Mosquera le quit esta casa a la Comunidad en 1861 y pas a poder del Estado, que la us como cuartel, colegio de artes y escuela de ingeniera. En 1880 la Curia primada de Bogot la negoci con el Gobierno y la convirti en Seminario conciliar. Cuando dicha Curia construa su propio Seminario en el norte de la ciudad, puso en venta el claustro agustiniano y la Comunidad lo compr en 1943. El 15 de diciembre comenzaron los trabajos de adaptacin de las diferentes dependencias para salones de clase. Desde entonces funciona all el colegio, que es el primero de los fundados por los recoletos en Colombia. El colegio abri sus puertas en el mes de febrero de 1944; en 1948 comenz a prestar tambin sus servicios como internado hasta el ao 1958. Al principio colaboraron las Hermanas Agustinas Recoletas, MAR, llegadas a Colombia con este fin en 1945 (lee. 17,7 c). Debido a los altos costos de mantenimiento del edificio, ya muy viejo, y de las dificultades para transitar por el centro de la ciudad, se ha hablado mucho de trasladar el colegio a otro sitio; incluso los dos colegios, el Agustiniano Norte (No. 13) y el Ciudad Salitre (No. 16), inicialmente se construyeron con este fin; a

A. RESTREPO, ob. cit. 125-127.130.

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la hora de la verdad, han sido dos colegios ms en la capital colombiana y el viejo claustro sigue funcionando como centro educativo, el primero de la Provincia. La pequea residencia que se llam de la Candelaria, tuvo su origen a finales del siglo pasado, cuando se inici la restauracin de la provincia y lo nico que quedaba como propiedad de la Comunidad era un pequeo lote adyacente a la sacrista de la iglesia. Al llegar los padres restauradores, con el padre Ezequiel Moreno a la cabeza, levantaron en dicho lote una pequea casa de tres pisos, que entonces se consider como un lujo, y fue esa residencia la que sirvi como casa provincial hasta 1975 (No. 10). El culto y apostolado en la iglesia de la Candelaria fue realmente admirable hasta hace relativamente poco tiempo, cuando el barrio del mismo nombre dej de ser residencial y se convirti en comercial6. Un terremoto, hace aos, dej la iglesia de la Candelaria muy averiada; en la actualidad se ha emprendido en serio su restauracin, con muy buenas perspectivas y con fondos oficiales.

En cuanto a la historia de la iglesia, podemos resumirla as: el 21 de junio de 1914 se coloc la primera piedra del gran templo, que se construira en honor del Sagrado Corazn de Jess; durante los das 10-13 de febrero de 1923 se tuvieron los actos de inauguracin. Gran parte de la construccin se hizo en madera, y esto fue fatal para el templo: el 5 de septiembre de 1955 un rayo provoc un incendio que, aunque sofocado rpidamente, lo dej muy averiado. Por esto fue necesaria su reconstruccin, obra monumental que se inici el 30 de julio de 1956 y se concluy totalmente en 1972.

5. Postulantado-flosofado, La Linda,

Manizales (A. A. 262. Tel. 8708212/29)


En 1904 los padres agustinos recoletos de Manizales compraron el primer terreno y construyeron una casita con capilla adyacente para descanso de los mismos y atencin espiritual de los fieles que la rodeaban. Nunca se imaginaron que llegara a ser lo que es hoy: la primera casa de formacin de la Provincia, y una de las ms queridas de todos los frailes ya que prcticamente es paso obligado de todos en la primera etapa de formacin. La Vereda queda a 7 kilmetros de Manizales. Durante los aos 1920-1930 se agrand la construccin con miras a convertirla en Colegio Apostlico o Seminario menor de la Comunidad, que funcionaba en Suba, Bogot. La casa fue erigida cannicamente el 6 de mayo de 1930, y el 27 de junio del mismo ao era constituida oficialmente como Seminario menor, con capacidad para unos 35 alumnos. Ms tarde se fueron ampliando, tanto el terreno como el edificio, hasta tal punto que poda albergar a ms de 100 alumnos internos. La primera piedra del actual edificio se coloc en 1954, con motivo del XVI centenario del nacimiento de san Agustn, pero surgieron muchas dificultades y slo el 8 de junio de 1959 se iniciaron las obras, que culminaron felizmente el 28 de agosto

4. Parroquia del Sagrado Corazn,

Manizales (Cra. 19 18-53. A.A. 329. Tel. 8822638)


El 12 de marzo de 1901 llegaron los primeros recoletos a Manizales y fundaron la primera casa en el mismo ao. La Comunidad de Agustinos Recoletos fue la primera radicada en Manizales. Uno de los religiosos ms notables fue el padre Julin Ongay Arbe, fallecido en Manizales en 1979, y al cual todava venera la ciudad. Reconstruy el templo actual y fund un colegio agustiniano en la antigua casona vieja, el cual fue clasurado en 1971. En la actualidad ya no existe la casona sino un moderno edificio, construido entre los aos 1974 y 1977 para residencia de la Comunidad, locales comerciales y vivienda.

Cf. b. 150s.

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de 1960, al menos el primer tramo (el de los alumnos); el segundo (de los padres) se inaugur en enero de 1963. En la actualidad la casa presta servicios, primero que todo a la Provincia como casa postulantado-filosofado (desde el ao 1983), de retiros y sede de varias reuniones, especialmente captulos provinciales. Tambin sirve a la Orden, pues desde que se iniciaron en 1979 los cursos de Renovacin o actualizacin para todos los religiosos de Amrica, sta ha sido la casa preferida para tales encuentros.

"El 6 de septiembre de 1948 y previo consentimiento del Definitorio Provincial, se inici la reconstruccin de la iglesia con planos elaborados por el Dr. Gabriel Largacha M. y la direccin del maestro de obra Sr. Abraham Pieres. Obra muy necesaria, porque para esas fechas el vecindario parroquial haba crecido mucho y el templo continuaba siendo la pequea capilla colonial, que ya no era suficiente"7.

6. Convento de Suba: Teologado, parroquia, colegio. Modalidad: mixto.


Bogot (Calle 144 89-39. Tel. 6847543. PBX 6815365)
El 27 de octubre de 1906 fue erigida la casa como residencia de la Comunidad. La parroquia lleva el ttulo de la Inmaculada Concepcin. La edificacin tiene tres tramos completamente diferenciados: el que da a la plaza, de principios del siglo, fue la antigua residencia y seminario de la Comunidad; ahora funciona all el Colegio Agustiniano de Suba. Otro intermedio, cuya construccin comenz el 15 de noviembre de 1948 y termin el 23 de junio de 1949. Fue por muchos aos noviciado y teologado; hoy es parte del colegio. Y el tramo superior, moderno, cuya construccin se inici el 13 de septiembre de 1965 y se inaugur el 17 de septiembre de 1967, con capacidad para unos 38 religiosos. Poco a poco se han ido restaurando, adaptando y construyendo nuevos tramos para ampliar las instalaciones del colegio; el ltimo data de 2002. El 14 de agosto de 1906 el arzobispado de Bogot confi a la Comunidad la administracin de la parroquia. En cuanto al templo parroquial, hay que decir lo siguiente:

Su estilo no es definido y, ms que restauraciones, ha tenido simples obras de mantenimiento. Durante ms de veinte aos fue la parroquia ms extensa de Bogot; se entiende, entonces, la cantidad de parroquias nuevas que han salido de ella desde 1966, cuando dio origen a las parroquias del Batn, san Bartolom y san Juan Crisstomo.

7. Parroquia de san Judas Tadeo,


Cali (Avenida 6 norte 14-30, Tel. 6612899)
La Comunidad lleg a Cali por primera vez en 1917 y se hizo cargo de la Parroquia de san Nicols de Bari, que era la segunda de la entonces dicesis de Cali. Gracias al empuje de los agustinos se logr construir e inaugurar un gran templo en 1923; en noviembre de 1946 la Comunidad entreg la parroquia a la dicesis y recibi lo poco que haba, una pequea casa y una humilde capilla, en el sitio actual, Avenida 6 a . Norte. La construccin de la actual iglesia en honor de san Judas Tadeo comenz el 15 de julio de 1946 y termin en marzo de 1952, aunque faltndole algunos detalles que poco a poco se fueron completando. Es parroquia desde 1954. La casa o residencia de la Comunidad se bendijo e inaugur solemnemente el 13 de noviembre de 1954, para conmemorar el XVI centenario del nacimiento de san Agustn.

A. RESTREPO, ob. cit. 200s.

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La actual residencia de los religiosos comenz a construirse el 21 de abril de 1951 y se concluy el 13 de noviembre de 1954, XVI centenario del nacimiento de san Agustn.

Paula en 1961, pero el 20 de mayo de 1976 se le cambi el nombre por el de san Nicols de Tolentino. En el mes de enero de 1965 se inician las obras del actual colegio, que poco a poco y con sucesivos arreglos va tomando la forma y el auge que tiene actualmente. Inici labores en 1968. Se pens tambin en una nueva residencia para los religiosos, pues la anterior resultaba incmoda por lo vieja y poco funcional. En 1986 se aprob definitivamente el proyecto, se iniciaron las obras en la primera semana de mayo de 1987 y se concluyeron oficialmente el 17 de Agosto de 1988, fecha en que se inaugur la casa.

8. Parroquia de san Nicols de Tolentino. Colegio Agustiniano. Modalidad: mixto.


Barrio Aranjuez, Medelln (Cra. 49 93-38. A. A. 1417. Tel. 5213788; 2361741)
La Comunidad lleg a Medelln el 25 de julio de 1929. Los religiosos vivieron primero en la casa provincial de las hermanas de la Presentacin, barrio los Angeles, y en otros lugares. Desde que llegaron, los recoletos tuvieron la "grata aceptacin por parte del Sr. Arzobispo Manuel Jos Caicedo, quien en gesto de generosidad y reconocimiento, otorga en propiedad a la Comunidad el templo de san Francisco de Paula, que se construa en Aranjuez y un pequeo terreno cercano, en donde la comunidad, luego de adquirir algunas propiedades anexas, se instala definitivamente. Esta grata aceptacin, en momentos en que el Sr. Arzobispo se negaba a recibir a otras comunidades religiosas, se debi a que Monseor Caicedo haba conocido, tratado y querido entraablemente a nuestro Beato (hoy san) Ezequiel Moreno, pues ste siendo Obispo de Pasto, haba viajado hasta Popayn, para imponerle el Palio Arzobispal a Monseor Caicedo"8. Queda, pues, claro el origen de los agustinos recoletos en Medelln. El inters y devocin del padre Gonzalo Crdenas, que fue superior all de 1953 a 1961, a san Nicols de Tolentino, movi multitudes de peregrinos alrededor del Santo. Esto hizo que la actual iglesia, que se comenz a construir en 1929 y se termin algunos aos despus, se convirtiera en un autntico santuario; haba sido creada la parroquia en honor de san Francisco de
8

9. Colegio Agustiniano. Modalidad: mixto. Parroquia santa Rita de Casia, Palmira,


Valle (Calle 35 27-86. A. A. 507. Tel. 2736354)
En 1903 pas por Palmira el padre ngel Vicente, acompaando al padre Ezequiel Moreno, que iba de Manizales a Pasto. Los fieles pidieron al padre Vicente que la Comunidad fundara en Palmira, mas la escasez de personal no lo permiti por el momento. Es el 22 de febrero de 1940 cuando "la Curia General concede la respectiva licencia para la fundacin de una nueva casa de los Agustinos Recoletos, ubicada en Palmira, departamento del Valle, la cual haba sido solicitada con insistencia por el Sr. Arzobispo de Popayn, Maximiliano Crespo, en cuya jurisdiccin se encontraba en aquella poca la ciudad de Palmira"9. El 24 de noviembre de 1941 se inici la construccin de la iglesia en honor de santa Rita de Casia; se suspendieron las obras el 22 de diciembre de 1943 para dar impulso a la construccin del convento o residencia de los religiosos, que se haba iniciado el
9

Ib. 363.

Ib. 427.

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30 de agosto de 1942. A comienzos de septiembre de 1944 se da por terminado el convento y se reanudaron las obras de la iglesia, que se inaugur, aun en obra negra, el 22 de mayo de 1943, fiesta de santa Rita de Casia. Para 1954 la obra ya estaba totalmente concluida. En cuanto al Colegio Agustiniano, hay que decir que "el ao de 1963 fue de gran actividad pues haba sido aprobado por parte de la direccin Provincial la creacin del plantel. Vena ahora el trmite respectivo ante la Secretara de Educacin y especialmente la adecuacin de la casa para convertirla de convento en colegio'"0. El primero de octubre de 1963 el nuevo colegio abra las puertas a los alumnos de Palmira. Hoy la casa es incmoda y ya se ha iniciado la construccin en otro sitio. Como el colegio comenz a funcionar en lo que era la residencia de los religiosos, fue necesario construir sta en otro sitio adyacente a la iglesia; en enero de 1972 se comenz la actual casa, pequea pero suficiente para las necesidades de entonces, y se inaugur el 28 de agosto del mismo ao.

ORATORIO CASA PROVINCIAL - BOGOT

El 5 de septiembre se adquirieron dos lotes, con lo cual se iba preparando una futura construccin mayor. Mientras tanto el culto y el ministerio seguan aumentando cada vez ms, hasta que el 8 de diciembre de 1960 el entonces Cardenal Arzobispo de Bogot, Monseor Luis Concha Crdoba, cre la parroquia de Nuestra Seora de la Consolacin. "La casa parroquial y el templo, en realidad eran insuficientes para esta zona. Se inicia un fuerte movimiento de parte de los religiosos de la parroquia, como de los fieles (sic), quienes prometen su decidido apoyo. En Consejo Provincial habido el diez de Noviembre de 1964 se aprueba la construccin tanto de la casa como de la iglesia"". En marzo de 1966 se erigi la nueva casa residencia de los religiosos; el 4 de septiembre de 1965, fiesta de Nuestra Seora de la Consolacin, el entonces Obispo coadjutor de Bogot, Mon11

10. Casa Provincial. Parroquia de Nuestra Seora de la Consolacin, Barrio Boyac


Real, Bogot (Cra. 73 A 69 A-69. A. A. 56456. Tel. 251 6886; 252 9924. PBX 2237276)
En 1945 se construyeron una pequea capilla y residencia; los domingos un sacerdote vena desde la Candelaria a celebrar la santa Misa. El 7 de febrero de 1948 se inici la construccin de una capilla ms grande, con cuatro habitaciones adyacentes para despacho parroquial y para guardar los objetos del culto.
,0

Ib. 439.

Ib. 235.

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seor Rubn Isaza Restrepo, bendijo la primera piedra para la construccin del nuevo templo parroquial que, despus de algunos contratiempos por deficiencias del suelo, pudo construirse y terminarse completamente en 1983. De 1966 a 1969 esta casa fue sede de la Curia Provincial, que siempre haba estado en la Candelaria (No. 3); las dificultades de comunicacin y otras deficiencias del barrio incipiente motivaron el regreso a su antigua sede, la Candelaria; slo a partir de 1975 se fij como sede de la Curia Provincial, que sera prcticamente definitiva, pues el 4 de abril de 1989 el Consejo Provincial dio va libre a la construccin de una nueva casa provincial, la cual se realiz en 1992.

12. Colegio Agustiniano. Modalidad: mixto. Parroquia. Bucaramanga (Autopista Floridablanca Km. 6. A. A. 50147. Conm. 6386250)
La Comunidad lleg por primera vez a Bucaramanga el 17 de febrero de 1964. Los religiosos daban clases en algunos colegios de la ciudad y se encargaron de la Vicara parroquial de Jess Obrero (barrios La Pedregosa, La Libertad y Caldas). Cuando ya la Comunidad se senta firme en Bucaramanga, gracias a la donacin de un terreno por parte del Sr. Vctor Martnez, esposo de la Sra. Teresa Rueda, hermana de nuestro religioso el padre Jaime Rueda, se pens en fundar all un colegio agustiniano, decisin que fue tomada en 1966. En febrero de 1967 inici labores el colegio, empleando para ello una casona vieja en el centro de la ciudad. Se vio la necesidad de una mayor amplitud y comodidad y se compr el terreno actual (a cambio del que nos haban donado), donde se inici una moderna construccin en 1972; para 1973 ya estaba l colegio agustiniano en sus nuevas instalaciones, que se han ido ampliando poco a poco. La parroquia que administraba la Comunidad comprenda solamente el barrio Caldas; se inaugur en 1970 bajo la advocacin de la Inmaculada Concepcin. Siempre se haba hablado de cambiarla por una ms cercana al colegio, donde tiene su residencia el prroco; esto al fin se realiz en 1991: el 1 de diciembre del mismo ao la Arquidicesis de Bucaramanga erigi oficialmente la parroquia San Agustn y se la ofreci a la Comunidad, la cual tom posesin de la misma el 17 de diciembre de dicho ao en el barrio Lagos I, relativamente cercana al colegio. Poco despus se iniciaron las obras de construccin del nuevo templo, el cual fue inaugurado el 27 de agosto del ao 2000.

11. Parroquia san Joaqun, Barrio Las Ferias, Bogot (Cra. 65 76-93. Tel. 2314460)
Esta parroquia es de la Arquidicesis, pero dada en administracin a la Comunidad el 14 de septiembre de 1948. Al principio la parroquia fue administrada desde la finca de Segovia, hoy Agustiniano Norte (No. 13), de propiedad de la Comunidad. La parroquia fue creada el 26 de octubre de 1953. Comprenda cerca de 20 barrios, todos comenzando a formarse; su extensin se puede calcular por el nmero de parroquias que han salido de ella hasta 1989: 16 en total. En 1953 se concluy la pequea casa cural en el costado sur de la iglesia; el 1 de diciembre de 1969 se inici la construccin de la nueva casa, en el costado norte, que se inaugur en 1973, cuando se cumplieron 25 aos de la llegada de los recoletos al lugar. El 8 de octubre de 1960 se comenz a construir la iglesia actual con una celeridad tal que el 19 de marzo de 1961 la bendijo Monseor Emilio de Brigard.

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13. Colegio Agustiniano Norte. Modalidad: masculino. Parroquia de san Nicols, Barrio
san Nicols, Bogot (Transv. 53 112-12, o Diagonal 111 52-50. A. A. 85173. Conm. 6245903)
"En el ao de 1945 se conmemor el sptimo centenario del nacimiento de san Nicols de Tolentino; y en el ao de 1946 el quinto centenario de la canonizacin del mismo Santo. El Captulo Provincial, con motivo de tan faustas fechas, orden que se rindiera homenaje especial al gran taumaturgo. Al efecto se expidi una circular con fecha 7 de febrero de 1946 en que ordenaba una serie mnima de festejos"12.

Vino tambin a reemplazar a la antigua Manare, y ha quedado, por lo mismo en ella el Santuario de Nuestra Seora de los Dolores de Manare, Patrona de los Llanos de Casanare desde tiempo inmemorial"13.

La historia de los Agustinos Recoletos en Paz de Ariporo es parte de su historia en Casanare. El 5 'de agosto de 1993 el Vicario Apostlico de Casanare, monseor Olavio Lpez Duque, OAR, entreg esta parroquia a la Comunidad, con carcter perpetuo, mediante Protocolo 493; incluye tambin el Santuario de Nuestra Seora de Manare.

15. Parroquia san Ezequiel Moreno.


Este fue uno de los motivos por el cual se compr la finca de Segovia, al norte de la ciudad, hacia 1946. Adems, podra servir en el futuro como reemplazo de la casona ya vieja del agustiniano Centro o de san Nicols. En enero de 1967 el Definitorio Provincial aprob la construccin del nuevo colegio, que inici clases el 2 de febrero de 1969. Ya antes de iniciarse la construccin del colegio se haba pensado en una iglesia en honor de san Nicols de Tolentino. El 10 de abril de 1970 la Comunidad acept la nueva parroquia, erigida el 9 de mayo siguiente. En febrero de 1973 se inici la construccin del templo actual, que fue bendecido e inaugurado el 10 de septiembre de 1976.

Pasto (Cra 3 este 16 B-37. Tel. 27-306959)


El 10 de septiembre de 1993 el entonces obispo de Pasto, Monseor Arturo Salazar Meja, OAR, se expresaba as:
"Con motivo de la canonizacin de san Ezequiel Moreno, Agustino Recoleto, el Prelado de la Dicesis solicit a los Superiores de la Comunidad la presencia recoleta en esta Dicesis, por motivos histricos muy vinculada a ella, y de manera especial por la figura de san Ezequiel quien regent la Dicesis de 1896 a 1906. [...] Manifistase complacencia por la aceptacin de la Comunidad de Agustinos Recoletos. [...] Asgnase el Santuario de Ntra. Sra. de La Merced [...] para que desarrollen su ministerio"' 4 .

14.Parroquia Nuestra Seora de los Dolores de Manare, Paz de Ariporo,


Casanare (Cra. 9 10-71. Tel. 8-6373298)
Paz de Ariporo
"es poblacin nueva, fundada en 1953, en reemplazo de la antigua Moreno, que fue arrasada en la poca de la Violencia poltica'.
u

Desde 1993, pues, la Provincia est haciendo presencia en Pasto; los primeros recoletos se hospedaron inicialmente en la casa del Obispo hasta que la Comunidad adquiri casa propia cerca a lo que es hoy el mercado de Bombona; desde aqu atendan el Santuario en mencin, que es el principal de Pasto y de todo Nario; a la Virgen de La Merced la llaman cariosamente la Gobernadora de Pasto. La Comunidad atendi el Santuario hasta el 28 de agosto de 2003, cuando la dicesis se hizo cargo del mismo.
13 14

Ib. 247.

D. Salas, ob. cit. 179. Decreto episcopal No. 563, en BOLETN DE LA PROVINCIA DE LA CANDELARIA, No. 594, Julio-diciembre, 1993.

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En 1980, el entonces obispo de Pasto, monseor Arturo Salazar Meja, OAR, fund la parroquia san Ezequiel Moreno. El 18 de julio de 1999 monseor Enrique Prado Bolaos, actual obispo de la dicesis, entreg dicha parroquia al cuidado pastoral de la Comunidad.

piedra se bendijo el 2 de febrero de 1982, y el 14 de julio del ao siguiente la bendijo el Seor Nuncio, monseor Angelo Acerbi. El 27 de diciembre de 1996, Monseor Olavio Lpez, OAR, Vicario de Casanare, se dirigi al Gobierno Provincial y le pidi, entre otros servicios, que la Comunidad" asumiera la direccin pastoral de esta parroquia. El 7 de enero de 1997, el Consejo Provincial, reunido en sesin extraordinaria, decidi
"asumir de inmediato por el trmino de un ao la Parroquia de Nuestra Seora de la Candelaria, esperando que el Captulo Provincial prximo se pronuncie al respecto"'6.

16. Colegio Agustiniano Ciudad Salitre.


Modalidad: mixto. Bogot (Calle 34 69 B-01. Conm. 4272365)
Se present una buena oportunidad de adquirir un terreno relativamente econmico en lo que sera el sptimo colegio de la Provincia en Colombia y el cuarto en la Capital. El 26 de abril de 1996 el entonces provincial, padre Jaime Escobar Guzmn, bendeca el terreno para el futuro colegio, cuya construccin se inici de inmediato. El 24 de junio del mismo ao el Consejo Provincial.
"erigi la casa no formada COLEGIO AGUSTINIANO CIUDAD SALITRE, que est en proceso de construccin y que iniciar labores prximamente en febrero de 1997"15.

Efectivamente, el Captulo Provincial del mismo ao vio muy conveniente seguir con la parroquia; fue entonces cuando monseor Olavio Lpez dio el siguiente Decreto el 23 de marzo de 1998:
"ARTICULO PRIMERO. Encomindase a perpetuidad la Parroquia de Nuestra Seora de la Candelaria de Yopal a la Provincia del mismo nombre de la Orden de Agustinos Recoletos, a tenor del canon 520'" 7 .

Las cosas anduvieron de manera tan normal y rpida que el colegio abri sus puertas, tal como estaba previsto, el 22 de febrero de 1997, para primaria y algn curso de bachillerato, con un total de 1.240 alumnos; de inmediato se inici la construccin del bachillerato y otras dependencias hasta dejarlo todo terminado. Hoy cuenta con un teatro segn las ltimas tcnicas, para ms de 1.000 personas, y una excelente capilla semipblica.

Al principio la Comunidad vivi en una pequea casa, bastante incmoda, propiedad del Vicariato y cercana al templo. El 19 de agosto de 2003 se inaugur contigua al templo una muy cmoda residencia para unos diez religiosos, propiedad de la Provincia.

18. Vicariato Apostlico de Trinidad. Casanare


A) Casanare Antes que todo, digamos algo sobre el antiguo Vicariato Apostlico de Casanare, hoy Dicesis de Yopal, que tantas glorias le dio a la Provincia de la Candelaria.
16 17

17. Parroquia Nuestra Seora de la


Candelaria. Barrio La Campia, Yopal, Casanare (Calle 25 9-38. Tel. 8-6323068)
En 1981 un grupo de fieles del naciente barrio La Campia manifest al obispo el deseo de construir una capilla. La primera
15

Protocolo 1 74/96; V,25,96.

Protocolo 02/97; 1,08,97. Protocolo 851/19/98.

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Todo cuanto se diga sobre las misiones de Casanare es demasiado poco; ya se ha hablado del mismo (lee. 16,4-5), pero no sobra agregar algo ms. La historia de la Provincia de la Candelaria est ligada a las misiones. Los Agustinos Recoletos llegaron por primera vez a Casanare en 1662, y se encargaron de todo el sureste. El resto estaba en manos de los Jesutas y otras comunidades. A partir de agosto de 1767, por la expulsin de los Jesutas, Casanare qued en manos de Dominicos, Capuchinos y Agustinos. Un poco ms tarde se retiraron las dos primeras comunidades, quedando solamente los Recoletos, ayudados siempre por otras comunidades, tanto masculinas como femeninas. Entre los aos 1773 y 1794 fundaron seis pueblos. Las guerras de la Independencia, primero, y las leyes anticle-ricales de Mosquera, despus, trajeron la crisis para Casana-re y el retiro casi completo de los religiosos. En 1891 comenz la restauracin misionera con el padre Ezequiel Moreno a la cabeza. En 1893 el papa Len XIII separ Casanare de la Dicesis de Tunja, a la que perteneca, y lo convirti en el primer Vicariato Apostlico de Colombia, siendo su primer Obispo el padre Ezequiel Moreno, que fue consagrado en Bogot el primero de mayo de 1894. Desde entonces el trabajo ha sido arduo y continuo, sin interrupciones ni mayores contratiempos, excepto en la poca de la violencia poltica, dcada de 1950. Estos son los obispos agustinos recoletos que tuvo Casanare desde que fue creado Vicariato (o sea, episcopado): 1. San Ezequiel Moreno y Daz: 1894-1896. 2. Monseor Nicols Casas y Conde: 1896-1906. 3. Monseor Santos Ballesteros y Lpez: 1906-1921; 1921-1933. 4. Monseor Pablo Alegra Iriarte: 1934-1939. 5. Monseor Nicasio Balisa Melero: 1941-1965. 6. Monseor Arturo Salazar Meja: 1966-1977. 7. Monseor Olavio Lpez Duque: 1977-

B) Trinidad (Calle 5 3-54. Tel. 8-6371026) El Vicariato de Trinidad, fue creado por la Santa Sede en octubre de 1999, fecha en que Casanare fue elevado a la dignidad de dicesis. Se llama de Trinidad porque es en esta ciudad en donde tiene su sede el Vicario, monseor Hctor Javier Pizarro Acevedo, OAR, quien fue consagrado obispo en la catedral de Bogot el 27 de enero de 2001 por el entonces Nuncio Apostlico, monseor Beniaminno Stella; tom posesin del Vicariato el 11 de febrero del mismo ao, constituyndose as en el primer Vicario Apostlico de Trinidad. La direccin pastoral del nuevo Vicariato qued a cargo de la Orden mediante la Provincia de la Candelaria, continuando as su gloriosa y larga tradicin misionera.
"El nuevo Vicariato qued constituido de la siguiente manera: 27.000 Km.2, enmarcados por los ros Meta (que atraviesa todo el Vicariato del sur occidente al noroeste) y el Casanare al norte. Civilmente, en el momento de la divisin, comprende ntegramente cuatro municipios casanareos: Orocu, Man, San Luis de Palenque y Trinidad y parte de otros tres municipios: Hato Corozal, Paz de Ariporo y Tauramena. Eclesisticamente son cinco parroquias correspondientes a los primeros cuatro municipios ms la de Bocas del Pauto que tiene su cabecera enclavada en la parte extremo oriental del municipio de Trinidad. Los lmites del Vicariato son: ai norte Arauca, Hato Corozal, Paz de Ariporo, Pore, Nuncha, Yopal, Aguazul y Tauramena; al occidente Villanueva y Monterrey; al sur con Meta y al oriente con Vichada"18

19. Parroquia san Luis Gonzaga.


Talca, Chile (8 Norte 5 y 6 1241. Tel. 5671-229152)
Desde 1961, cuando naci de la Candelaria la nueva provincia de la Consolacin, formada por las casas de Espaa y CentroPIZARRO A., monseor Javier, Las misiones agustino recoletas en el Vicariato Apostlico de Trinidad de cara al nuevo milenio, BOLETN DE LA PROVINCIA DE NUESTRA SEORA DE LA CANDELARIA, No. 612, julio-diciembre 20O1, 197.

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LECCIN 19,

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LECCIN 19, LECTURA

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amrica, la Provincia qued reducida a solo Colombia. Mucho se hablaba de fundar en el extranjero; incluso se hizo una experiencia en Puerto Pritu, Venezuela, en donde la Provincia de la Candelaria estuvo desde el 22 de octubre de 1996 hasta el 2 de noviembre de 1998; tambin se intent fundar en Ecuador pero sin resultados positivos. La oportunidad se present en Chile, cuando el Seor Obispo de la dicesis de Talca, monseor Horacio Valenzuela, invit a la comunidad a fundar en dicho pas. El 1 de mayo de 2000 tres religiosos de la Provincia, con el P. Alonso Restrepo a la cabeza, entonces Provincial, viajaron a Talca para hacer un primer sondeo. Nuestros hermanos agustinos OSA los recibieron y hospedaron con el cario de siempre. Del encuentro con el Obispo se dedujo que la oferta era viable y conveniente. Fue as como empez a prepararse todo, con calma y prudencia, hasta que el 29 de abril de 2001 la Comunidad tom oficialmente posesin de la Parroquia San Luis, que tiene unos 35.000 habitantes y est a tono con el desarrollo pastoral de Chile.

LECTURA

Vida claustral
El primer siglo de la provincia fue de clara tendencia claustral. Sus centros neurlgicos fueron fueron siempre los conventos. Hasta el ltimo cuarto de siglo, los de El Desierto, Cartagena y Panam. Despus se les sumaron los de Bogot, que a finales de la centuria ya haba escalado la cspide, Tunja y Honda. Su sistema de vida, descrito en las normas del padre Mallo y, desde 1616, en la Forma de vivir, prevea unas seis horas diarias de oracin, con marcada preferencia por la mental y la litrgica; clausura y silencio; ayunos prolongados, disciplinas tres veces por semana y asperezas varias en habitacin, vestido y calzado; pobreza individual y colectiva; simplicidad, igualdad de trato y proscripcin de grados y ttulos honorficos19.

20. Convento Nuestra Seora de la Consolacin. La Serena, Chile (Contournet 705. Casilla 395. Tel. 5651-211788)
Para dar la mano a nuestros hermanos los agustinos de la Provincia Nuestra Seora de Gracia, Chile, y para salvaguardar mejor el espritu comunitario OAR, la Comunidad acept, mediante documento de comodato y por un tiempo prudencial de tres aos, la direccin espiritual de este convento, en el que se celebran oficios religiosos para los fieles. La casa es cmoda, recin restaurada y puede albergar ocho religiosos. Se trata, pues, de un ministerio sin carcter parroquial que nuestros hermanos OSA, sus legtimos dueos, no podan atender debidamente por falta de personal. All llegaron y se instalaron dos religiosos de la Provincia el 24 de febrero de 2002. Ahora la mira est puesta en la capital, Santiago, en donde se ven posibilidades de una tercera fundacin, sobre todo con miras a robustecer la vida comunitaria en el pas austral.

f-

Cuestionario
1. Cundo se celebra la fiesta de la Provincia de la Candelaria?

2. Con qu otro nombre se ha conocido a los agustinos recoletos en Colombia? 3. Qu importancia tiene la Provincia de la Candelaria en el conjunto de la Recoleccin americana? 4. Qu relacin tiene el 12 de agosto de 1604 con la historia de la Provincia de la Candelaria?

v...

A. MARTNEZ C , H.A.R, 426.

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LECCIN 19, CUESTIONARIO

r 5. Cul es la fecha oficial del nacimiento de la Provincia


de la Candelaria? 6. Cuntas provincias han salido de ella? 7. Cul es el apostolado que ms ha honrado a la Provincia durante toda su historia? 8. Qu importancia tiene para la Provincia -y para la Orden- el convento de El Desierto de la Candelaria? 9. En trminos generales, qu le sucedi a la Provincia en 1861? 9. Escribe el ao y un poco de historia de la llegada de los recoletos al lugar donde vives, o al ms cercano. 10. En cuanto al gobierno de la Provincia, cul de todas las casas te parece ms importante y por qu? 11.Escribe, por orden, los nombres de las tres primeras casas en donde vivirs, si entras a la comunidad; anota tambin algunos datos histricos de las mismas: 1. 2. 3. 12.Quin fue el primer obispo de Casanare? 13.Cundo fue creado el actual Vicariato de Trinidad? Cmo se llama su obispo? 14.Cundo lleg la Provincia por primera vez a Chile, y a qu sitio?

Leccin 20 QUE ES SER AGUSTINO RECOLETO


1. El SER antes que el HACER
Son muchos los jvenes que nos preguntan: Qu se necesita para entrar a la Comunidad? Esta pregunta quedara mejor formulada as: Qu se necesita ser para entrar a la Comunidad (y a cualquier comunidad)? El ser es ms importante que cualquier otra cosa. Siempre que se trate de una opcin, de una eleccin de carrera, se debe analizar detenidamente lo que se es, antes que lo que se tiene o se hace. De ah que al hablar de una comunidad religiosa tampoco se debe preguntar, por ejemplo: Qu hacen los Agustinos Recoletos?, sino: Qu son los Agustinos Recoletos? Entonces vendr la respuesta: somos comunidad, hombres de oracin y recogimiento, hombres apostlicos... A partir, pues, de ah, del ser, nace el quehaser: trabajamos en misiones, parroquias, colegios, casas de formacin... En conclusin: hacemos sto porque somos aqullo. En esta leccin se tratar de lo que se necesita en el orden del ser ms que en el orden del hacer.

Os confieso ingenuamente delante de Dios, que es testigo de mi sinceridad desde que empec a servir a Dios: difcilmente hall personas mejores que las que adelantan en el monasterio, pero no as he encontrado peores que las que en el monasterio cayeron. (Carta 78,9).

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LECCIN 20,

LECCIN 20,

319

Nuestro PLAN DE FORMACIN, o normas bsicas para formar a un agustino recoleto, resume lo que debe ser y hacer el candidato a nuestra vida en estas tres cosas: VIVIR BIEN, ORAR BIEN, ESTUDIAR BIEN. b.

tudes que gozan de mayor estima entre los hombres y avalan al ministro de Cristo, cuales son la sinceridad, la preocupacin constante por la justicia, la fidelidad a la palabra dada, la buena educacin y la moderacin en el hablar, unida a la caridad"1. Ser cristiano

2. Requisitos para SER Agustino Recoleto


a. Ser persona

Podra parecer extrao este enunciado, pero esa es la realidad. No es fcil preparar bien una personalidad para entregrsela al Seor; mxime que al Seor se le debe entregar lo mejor y bien preparado. Este es precisamente el objetivo de toda la formacin, o sea, la carrera para ser sacerdote y religioso: prepararse bien para la entrega al Seor ms que para ser un profesional como tantos. Ser persona abarca una serie de requisitos y condiciones, tanto en lo fsico como en lo intelectual, espiritual y moral. Juega un papel importante la afectividad y el equilibrio emocional. De ah que un joven con enfermedades o defectos fsicos notables, o con un psiquismo desviado o enfermo, no debe aspirar a sta ni a ninguna comunidad; lo ms seguro es que el Seor no lo llama, aunque l se crea llamado. El Concilio Vaticano II nos da un resumen de las condiciones humanas que deben tener los que se preparan para ser ministros del Seor: "Por medio de una formacin sabiamente ordenada, hay que cultivar tambin en los alumnos la necesaria madurez humana, cuyas principales manifestaciones son la estabilidad de espritu, la capacidad para tomar prudentes decisiones y la rectitud en el modo de juzgar sobre los acontecimientos y los hombres. Habitense los alumnos a dominar bien el propio carcter; frmense en la reciedumbre de espritu y, en general, sepan apreciar todas aquellas vir-

No es fcil ser cristiano comprometido. La vida religiosa es una consagracin a Dios por medio de los votos de castidad, pobreza y obediencia; pero hay que tener presente que esa consagracin trae su origen y tiene su base en la consagracin bautismal. He ah la diferencia, y al mismo tiempo la unin entre las dos consagraciones, la bautismal y la religiosa: "El cristiano [...] ya por el bautismo haba muerto al pecado y estaba consagrado a Dios; sin embargo, para traer de la gracia bautismal fruto copioso, pretende, por la profesin de los consejos evanglicos, liberarse de los impedimentos que podran apartarle del fervor de la caridad y de la perfeccin del culto divino y se consagra ms ntimamente al servicio de Dios"2. Ser cristiano es apreciar, recibir y aprovechar los elementos de santificacin que nos dej Cristo: los Sacramentos, especialmente la Eucarista. Vivir una vida sacramental intensa puede ser signo de un llamamiento especial del Seor. c. Ser Iglesia

Sentirse Iglesia es sentirse ya parte de una comunidad, la reunin de todos los creyentes en y por el Espritu Santo. Eso es la Iglesia: la primera gran comunidad de los bautizados. Todas las comunidades religiosas nacen y viven para la Iglesia. La vocacin religiosa es "un don divino que la Iglesia recibi de su Seor, y que con su gracia conserva siempre"3.
1 2 3

Decreto sobre la Formacin sacerdotal, 11. Ib,, Constitucin sobre la Iglesia, 44. Ib. 43.

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Nunca puede nacer ni desarrollarse una vocacin sagrada al margen de la Iglesia. Sentirse Iglesia es sentirse responsable del progreso espiritual de la misma. La Iglesia llega a nosotros a travs de la Dicesis y de la Parroquia; el que crea sentirse llamado por el Seor, ha de sentirse unido a su Dicesis, a su Parroquia. Hay cristianos que se llaman as pero ni siquiera saben quin es su prroco, dnde queda la iglesia; son cristianos de nombre. El aspirante a ser religioso sacerdote debe ser cristiano de nombre y de hechos; debe sentirse unido a la Parroquia, porque ella es el "hogar de las voca"4

Prroco o del Obispo; esa no es la voluntad de Cristo, pues l mismo dijo; Que todos sean uno. Como t, Padre, en m\y yo en ti, que ellos tambin sean uno en nosotros6. La unidad de los catlicos alrededor del Papa, del Obispo, del Prroco es el mejor medio de apostolado: Para que el mundo crea que t me has enviado7 (Ib.). Ser apstol es anunciar que Cristo vino a nosotros, muri y resucit por nosotros; subi al cielo y desde all nos invita a seguirlo por uno de estos dos caminos: el del bautismo, general y comn a todos los cristianos; o el de la consagracin religiosa, especial para algunos. Ser apstol es preocuparse por la salvacin de los dems; no contentarse solamente con la misa dominical o con asistir a las fiestas religiosas principales y nada ms; es ante todo estar al servicio de los dems, no simplemente a travs de un trabajo social, porque eso lo puede hacer incluso el que no es cristiano, sino a travs de un trabajo espiritual, de evangelizacin para todos. Pero el principal apostolado es el que se hace en favor de la misma Comunidad, una vez que se est en ella, segn san Agustn:
"Si manifiestas tu vida para que te aproveche a t y no a otros, te manifiestas a t mismo, no a Dios. Por el contrario, si manifiestas de tal modo tu vida que induces a otros a recibir la vida que tu recibiste, tendrs una gran recompensa, porque no fuiste desagradecido por haberla recibido" 8 .

cones q. Para san Agustn, ser Iglesia es ponerla por encima de todo, incluso de nosotros mismos, de nuestros deseos, de nuestras aspiraciones y tendencias:
"S la Iglesia reclama vuestra colaboracin [...] obedeced a Dios con humilde corazn llevando con mansedumbre a quien os gobierna a vosotros. [...] No antepongis vuestro ocio a las necesidades de la Iglesia, pues si no hubiese buenos ministros que se determinasen a asistirla, cuando ella da a luz, no hubisemos encontrado medio de nacer"5.

La Iglesia es como la madre que nos da a luz espiritualmente por medio del bautismo; alguien nos bautiz a nosotros, es decir, ayud a la Iglesia a darnos a luz; procuremos nosotros colaborar con la Iglesia en el nacimiento de nuevos hijos suyos; tal es la idea de san Agustn. d. Ser apstol dentro de la Iglesia e.

Ser capaz de vivir en comunidad

Una cosa es ser apstol y otra ser apstol dentro de la Iglesia. Hay muchos cristianos que quieren ser apstoles a su modo: fundan movimientos o participan en ellos pero al margen del
Primer Congreso Nacional de Vocaciones, Bogot, 1983. Carta 48,2.

Una cosa es vivir en grupo y otra vivir en comunidad. Se vive en grupo en una fbrica, en un colegio, en un club deportivo. Vivir
6 7 8

Jn. 17,21. Ib. Comentarios a los salmos 55,14.

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en comunidad es mucho ms profundo; es "tener una sola alma y un solo corazn en Dios", como dice san Agustn en su Regla. Y en otro lugar tambin afirma:
"En realidad tu alma no es slo tuya sino de todos los hermanos, como sus almas son tambin tuyas; mejor dicho, sus almas juntamente con la tuya no son varias almas sino una sola, la nica alma de Cristo"9.

hasta los 32 aos fue profesor de retrica, antes de convertirse; un perodo sumamente rico, aunque l se exprese despectivamente de s mismo durante este perodo (lee. 5,1). Despus de convertido cambi el estilo y el contenido de la enseanza, pero no dej de ensear. La predicacin durante toda su vida de pastor (lee. 9,3 y 11,7) no fue ms que eso: una continua enseanza; y de esta actividad podemos deducir cinco valores que definen y valoran al hombre segn san Agustn10. Estos valores son: a. La interioridad11

El ser humano es sociable por naturaleza; mucho ms lo debe ser el cristiano. La sociabilidad se expresa en la amistad; ser capaz de vivir en comunidad es ser capaz de hacer amigos; pero la amistad que exige la vida religiosa es la sobrenatural, la que arranca de Cristo y va hacia l (lee. 3,3). No se ha de confundir la amistad con la "compinchera" ni con el simple "compaerismo". San Agustn es modelo de autntica amistad: aquella que lleva a Cristo por el mejor de los caminos: la virtud. La Comunidad agustiniana exige actualmente, entre otras cosas, que el aspirante a la misma tenga experiencia de lo que es el trabajo en grupo, la vivencia de la sociabilidad; por eso se pide que haya participado en algn grupo de carcter apostlico: de oracin, de aclitos, vocacional, de catequesis... Saber vivir en comunidad no es fcil; es algo que se va haciendo poco a poco. Exige adaptabilidad, colaboracin, generosidad, relaciones humanas en general. Todo esto se va aprendiendo en la misma comunidad. En otras palabras, el arte de la vida comunitaria no se aprende desde afuera, a travs de charlas y conferencias; se aprende simplemente as: viviendo en comunidad.

El principio de la interioridad agustiniana, inspirado en los filsofos neoplatnicos, es caracterstico del Santo, quien lo enuncia as: No quieras derramarte fuera, entra dentro de ti mismo, porque en el hombre interior habita la verdad; y si hallares que tu naturaleza es mudable, trascindete a ti mismo12. Se entra dentro de uno mismo para encontrar la Verdad a travs de las verdades, es decir, a Dios, suprema Verdad y suprema felicidad, a travs de las realidades exteriores, pero sobre todo interiores, ya que Dios es ms interior que lo ms ntimo mo13. Eso es, pues, interiorizar: buscar y encontrar a Dios dentro de uno mismo. Se interioriza tambin para descubrir las muchas riquezas que existen en el interior de cada uno; bien se dice que el hombre medio no alcanza a aprovechar ni el 25% de las capacidades que posee: Cuntas riquezas no oculta el hombre dentro de s, y, sin embargo, no cava!14.

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3. Valores pedaggicos agustinianos


"

A san Agustn lo podemos considerar como un autntico pedagogo. Prcticamente toda su vida la pas enseando. Desde los 18
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12 13

Carta 243,4.

14

CALINDO, Jos A., OAR, Pedagoga de san Agustn, Editorial Avgustinvus, Madrid, 2002, 13. Cf. CARDONA, Carlos E., OAR, Itinerario Agustiniano, 10.000 pensamientos de san Agustn, Editorial Kimpres, Bogot 1998, tema INTERIORIDAD. (Se citar simplemente Itin.). La Verdadera religin 39,72. Itin. 5711. Conf. 3,6,11; Comentarios a los salmos 11 8,22,6. Itin. 3835. Coment. salm. 76,9. Itin. 5678.

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Pero qu mtodo se debe seguir para interiorizar? Qu es, realmente, interiorizar? Es poner a funcionar los "sentidos interiores", cuya sede principal es el corazn15: En mi corazn soy lo que soy16. Segn san Agustn, todos venimos a este mundo con diez sentidos: cinco exteriores y cinco interiores: Tenemos otro sentido del hombre interior, mucho ms excelente que el sentido corporal, por el que percibimos lo justo y lo injusto17.
Ojos

quieres hablar y no or?[...]El que te ensea est dentro. [...] En el interior omos la verdad21. Quin soy yo, que no oigo lo que en mi interior se habla y quiero que otros oigan lo que por m se dice?[...] Oir lo que en mi interior habla el Seor Dios22. Si escuchas a tu prjimo como te escuchas a ti mismo, de seguro que perseguirs los pecados y no al pecador23. Gusto Tenemos dos paladares o sentidos del gusto. Con el paladar exterior gustamos, por ejemplo, los alimentos; con el interior gustamos la palabra de Dios y todo lo relacionado con la vida espiritual. Cuando me aburren las cosas de Dios (ir a misa, rezar, meditar), es porque no las gusto ni las saboreo; estoy enfermo del paladar interior. Alza tu vuelo sobre el cuerpo y experimenta el sabor del alma; eleva tu vuelo despus sobre el alma y experimenta y gusta a Dios211. ' La caridad es muy dulce para todos aquellos que tienen sano el paladar del corazn para gustar del pan de Dios25. El hombre interior tiene su boca interior, y el odo interior la descubre26. Lengua De la misma manera, tenemos dos lenguas: la exterior y fsica, con la que nos comunicamos por medio de palabras, y la interior, que se identifica con el corazn. Dejemos que sea el mismo Agustn el que nos hable sobre ste: Cuntos gritan con la boca y son mudos de corazn! Y, por el contrario, cuntos enmudecen en los labios y claman con el afecto!21.
~'
22 23 24 25 26 27

En realidad, tenemos dos pares de ojos: los exteriores y los interiores; stos se alimentan por medio de aqullos. Muchas cosas que no vemos con los ojos del cuerpo, las vemos con los ojos del alma. Vemos con los ojos exteriores, miramos con los interiores. Dios te puso los ops en la cara y la razn en el alma; despierta esta razn, despierta al que mora dentro de tus ojos, asmese a esas sus ventanas y mire por ellas la creacin divina18. Los ojos interiores son, pues, jueces de los exteriores, [...] pues los interiores ven muchas cosas que los exteriores no ven19. Todo nuestro esfuerzo, hermanos, en esta vida ha de consistir en sanar el ojo del corazn con que ver a Dios20. Odos Tenemos tambin dos pares de odos: con los exteriores omos, con los interiores escuchamos. Cuando oigo, sin prestar atencin, una meloda musical, no hago ms que eso: or (ruidos); pero cuando me detengo en esa meloda, saborendola y disfrutndola, escucho. Esto tiene aplicacin especial a la palabra de Dios (la Biblia): muchos la oyen, pocos la escuchan. Por qu

15 16 17 16

"
20

Cf. C. CARDONA, ob. cit., tema CORAZN. Conf. 10,3,4. Itin. 1804. La ciudad de Dios 11,27,2. Itin. 5672. Sermn 126,3. Itin. 5694. Cf. C. CARDONA, san Agustn y el libro abierto de la creacin, Editorial Kimpres, Bogot , 2002, 2a. edicin. Carta 147,17.41. Itin. 5708. Serm. 88,5. Itin. 1915.

Coment. salm. 139,1 5. Itin. 41 35. Coment. Salm. 49,23. Itin. 7348. Serm. 1 3,8. Itin. 5686. Tratados sobre el Evangelio de san Juan 20,11. Itin. 192. Tratados sobre la primera Carta de san Juan, prlogo. Itin. 11 09 La continencia 2,4; Coment. salm. 137,2. Itin. 5713, 5683. Coment. Salm. 119,9. Itin. 1876.

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A este propsito podemos deducir lo que es la sinceridad: concordancia entre lo que dice la lengua y lo que dice el corazn: Hartas cosas hay que con la boca del cuerpo las callamos y con el corazn las gritamos28. Concuerden tus labios con tu corazn...29. Vayan de acuerdo la realidad y las palabras; no afirme la lengua lo que niega a conciencia30. Como hablo, as est mi corazn31. Olfato

aunque slo fuera". [...] Cuando lo dijo, toc. A Cristo se le toca con la fe. Se acerc, toc y se hizo lo que crey3*. Aquel tocar simboliza la fe. Toca a Cristo quien cree en El35. Esta mujer toc al Seor tanto ms cuanto ms crey; as tambin el centurin, cuanto ms crey, tanto ms se acerc a l36. Para no ir muy lejos, todos tenemos experiencia de lo que se transmite con una caricia o con un puetazo... b. La libertad37
"La libertad agustiniana, la verdadera, consiste: a) en vivir liberado de las esclavitudes morales, esto es, de los vicios, defectos y malas acciones; b) en la capacidad para ser personas segn opciones, actitudes y actos con y en los que se ama a Dios y a los hermanos. Somos verdaderamente libres cuando procedemos con rectitud moral. Entonces es cuando no estamos atados a nada ni a nadie. En esto consiste la autntica 'madurez personal', de donde nace la felicidad posible en este mundo" 38 .

Ni el olfato se le escapa al Santo: Si alguno tiene sano el olfato del alma, percibe el hedor de los pecados32 Por lo tanto, el que no reconoce sus pecados, o los empequeece agrandando los del prjimo; el que siempre est echando la culpa a los dems; el que no ve la viga en el propio ojo por estar mirando la paja en el ojo ajeno (Mt 7,3), est mal del olfato interior. Frente Igualmente, tenemos dos frentes: Hay una frente en el rostro y otra en la conciencia. A veces, cuando se toca la frente interior, se ruboriza a exterior, enrojecindose por el pudor o palideciendo por el temor33. Cuando siento miedo, ira, vergenza, etc., la frente interior hace que todos estos movimientos se manifiesten por medio de la exterior.
Tacto

La verdadera libertad consiste, pues, en vivir libres de pecados y de vicios. A esta libertad san Agustn la llama "libertad mayor". La primera libertad consiste, pues, en no tener pecados39'. En este sentido slo el justo, es decir, el hombre bueno, es libre*0. La libertad est en la voluntad; hay que ir fortaleciendo sta para que crezca aqulla: La libre voluntad ser tanto ms libre cuanto ms sana. Y tanto ms sana cuanto ms subordinada est a la misericordia y gracia divina*1.

Y del tacto? Habla mucho san Agustn de los efectos que produce en el alma el acto de tocar, y lo relaciona, por ejemplo, con la fe, como en el caso de la hemorroisa (Mt 9,20-22): "Si tocare
28 M 30 31 32 33

34 35 36

La Continencia 1,2. Itin. 1967. Coment. Salm. 39,16. Itin. 1831. Serm. 229,3. Itin. 1514 Conf. 11,25,32. Itin. 1805. "De lo que rebosa el corazn habla la boca" (Le. 6,45). Coment. Salm. 37,9. Itin. 144. Serm. 107,7. Itin. 1512.

37 38 39 40 41

Serm. 63 B,1. Itin. 7997. Serm. 243,2. Itinerario 7999. Concordancia de los evangelistas 2,20,50. Itin. 8 0 0 1 . Cf. C. CARDONA, Itinerario, tema LIBERTAD. J.A. CALINDO, ob. cit. 19. Tratados sobre el Evangelio de san Juan 41,9.10. /f/n.6004. Serm. 161,9. Carta 157,2.8. Itin. 6007.

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Esta libertad no se ha de confundir con la disciplina, el reglamen-to, el orden y la obediencia a la autoridad. Quien intente liberarse de todo esto, cae en la mayor de las esclavitudes, que son sus propias pasiones, pues pierde la libertad interior, que es la mejor garanta de que somos imagen y semejanza de Dios. Si en algo nos parecemos a Dios es en la libertad, entendida como la entiende san Agustn. Liberarse de todo orden y reglamento para esclavizarse del pecado, san Agustn lo llama "libertad menor"42. c. La amistad43

d.

El amor48

Entendemos que la sede del amor est en el corazn; de ah la expresin, empleada por el mismo Dios: "amar con todo el corazn". A san Agustn muchas veces se lo representa con el corazn en la mano, lo que quiere decir que el amor fue el centro de gravedad de toda su vida. Lo expresa grfica y muy sinceramente en las Confesiones: Amar y ser amado era la cosa ms dulce para m, sobre todo si poda gozar del cuerpo del amante49. El hombre es un eterno mendigo de amor, no solo del de las criaturas, sino principalmente del de Dios. El amor en san Agustn es un tema de nunca acabar. Todo lo que el Santo nos puede decir acerca del amor lo resume en la frase lapidaria suya: Ama y haz lo que quieras; o tambin: ama y di lo que quieras50. Es una sentencia peligrosa si se entiende mal. Muchos jvenes dicen: me acuesto con mi pareja y, como lo hago con tanto amor, no es pecado. Nada ms errneo. No basta hacer las cosas por amor para juzgarlas buenas. Por amor al dinero se atraca, se roba, se cometen injusticias, se roban los bienes del Estado y hasta se asesina. A la sentencia agustiniana habra que agregarle una frase: "ama con amor ordenado y haz lo que quieras. Esto es lo que quiere decir san Agustn: Nos interesa principalmente saber qu es el amor verdadero, o mejor, qu es el amor. Slo el amor verdadero merece el nombre de amor; lo dems es pasin51. No quiero que no ames nada, pero quiero que ordenes tu amor52. Ahora bien, qu es el amor ordenado? Tambin lo dice claramente el Santo: Quieres que obedezca tu cuerpo a tu alma? Que tu alma sirva a Dios53.
48

En las lecciones 2,6 e, 3,2 c y 4,8 se habl un poco de los tres grados de la amistad en san Agustn. La amistad es una variante del amor-, ms an, el amor se manifiesta en la amistad, y sta alimenta el amor. Nadie, que sea crea normal, puede vivir sin amigos: En toda condicin, lugar y tiempo, o tengan amigos o bsquenlos44. As como el cuerpo necesita salud, el alma necesita amigos: En este mundo son necesarias estas dos cosas: la salud y el amigo45. Ahora bien, para qu sirve la amistad? Hacia dnde nos debe conducir?. Primero que todo, a Dios: A Dios debemos llevar a los que amamos y ser levados por los que nos aman46. En segundo lugar, la amistad nos debe llevar al conocimiento del mismo Dios y del alma: Pero te pregunto: por qu quieres que vivan o permanezcan contigo tus amigos, a quienes amas? Para buscar en amistosa concordia el conocimiento de Dios y del alma. De este modo, los primeros en llegar a la verdad pueden comunicarla sin trabajo a los otros47.
42 43 44

Ib. 20. Cf. C. CARDONA, ob. cit. tema AMISTAD. El orden 2,8,25. Itin. 357.

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51 52 53

45
4b 47

Serm. 299D,1. ftin.8716.


La ciudad de Dios 10,3,2. Itin. 317. Soliloquios 1,12,20. Itin. 1456.

Cf. C. CARDONA, ob. cit. temas AMOR-CARIDAD, CARIDAD-AMOR. Conf. 3,1,1. Itin. 377. Serm. 163, B,3; Tratados sobre la 1 a . carta de san Juan 7,8; Exposicin de la caria a los Calatas 57. Itin. 453, 1116, 580. La Trinidad 8,7,10. Itin. 505. Serm. 335 C, 13. Itin. 473. Serm. 128,5. Itin. 7265.

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LECTURA

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Donde el cuerpo manda y el espritu obedece, es una casa en a que reina el desorden5"1\ Quien no ordena los valores superiores e inferiores, poniendo cada cosa en su lugar, no ser apto para el reino de los cielos55. Si no obedeces al Seor, te atormentarn os siervos (es decir, las pasiones)56. Sobran los comentarios a san Agustn. Terminemos diciendo con el Santo que cada uno vive conforme a lo que ama57. Mi peso es mi amor; l me lleva doquiera soy llevado58. Lo anterior lo podemos resumir as: dime qu amas y te dir quin eres. e. La comunidad59

dor, Cristo; cada instituto religioso es comunidad en razn de su respectivo fundador; la familia es comunidad si hay pap, mam e hijos... Podemos decir, pues, que el espritu comunitario es innato en el hombre.
"El hombre agustiniano busca y encuentra la verdad por la va de la interioridad; vive intensa y ordenadamente el amor para con todas las personas como norma universal de conducta; cultiva la amistad como mbito en que se construye una feliz y provechosa convivencia humana abierta a la ms alta caridad; por lo mismo, alcanza la realizacin personal en la autntica libertad; es solidario y comunitario con los dems, hasta el punto de que, en algunos casos, vive en comunidad para realizar mejor todos esos valores y todos los dems que lleven el sello de lo humano y/o de lo cristiano65.

Se trata de la "solidaridad humana y comunin eclesial"60. Hoy se habla mucho de solidaridad, de relaciones interpersonales e internacionales. El espritu comunitario y solidario arranca del amor, ya que el amor no puede estar solo61, ni tampoco puede estar ocioso62; en consecuencia, es necesario que arrastre63, ya que el amor es una especie de apetito64. El trmino "comunidad" en san Agustn no se aplica solo a la vida religiosa; por extensin, todos somos o debemos ser comunitarios: el gnero humano es comunidad por su origen, que es uno y nico, Dios; la Iglesia es comunidad en razn de su Funda54 55 56 57 58 59 60 61 6

LECTURA

Agustn a los hombres de hoy


"A este hombre extraordinario queremos preguntarle, antes de terminar, qu tiene que decir a los hombres de hoy. Pienso que tenga realmente mucho que decir, tanto con su ejemplo como con sus enseanzas. A quien busca la verdad le ensea que no pierda la esperanza de encontrarla. Le ensea con su ejemplo l la encontr despus de muchos aos de laboriosa bsqueda y con su actividad literaria, cuyo programa fija en la primera carta que escribi despus de su conversin. "A m me parece que hay que conducir

63 64

Tratados sobre el Evangelio de san Juan 2,14. Itin. 7269. La verdadera religin 34,63. Itin. 7275. Coment. Salm. 143,6. Itin. 7258. La Trinidad 13,20,26. Itin. 523. Conf. 13,9,10. Itin. 3 8 1 . Cf. C. CARDONA, ib., tema COMUNIDAD. J.A. GALINDO, ob. cit. 37. Serm. 349,1. Itin. 4 8 1 . Coment. Salm. 31,2,5. Itin. 394. Coment. salm. 121,1. Itin. 416. Ochenta y tres cuestiones diversas 35,2. Itin. 606.

J.A GALINDO, ob. cit. 44.

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LECCIN 20, LECTURA

LECCIN 20, CUESTIONARIO

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de nuevo a los hombres [...] a la esperanza de encontrar la verdad" (Carta 1,1)... A los telogos, que justamente se afanan por comprender mejor el contenido de la fe, deja Agustn el patrimonio inmenso de su pensamiento, siempre vlido en su conjunto, y especialmente el mtodo teolgico al que se mantuvo firmemente fiel... Hablando un poco ms a propsito sobre las enseanzas de Agustn a los hombres de hoy, a los pensadores les recuerda el doble objeto de toda investigacin que debe ocupar la mente humana: Dios y el hombre... A los hombres de ciencia los invita tambin a reconocer en las cosas creadas las huellas de Dios y a descubrir en la armona del universo las "razones seminales" que Dios ha depositado en ellas... Para terminar, voy a dedicar una palabra a los jvenes, a quienes Agustn am mucho como profesor antes de su conversin, y como Pastor, despus. El les recuerda su gran trinomio: verdad, amor, libertad; tres bienes supremos que se dan juntos. Y les invita a amar la belleza, l que fue un gran enamorado de ella. No slo la belleza de los cuerpos, que podra hacer olvidar la del espritu, ni slo la belleza del arte, sino la belleza interior de la virtud, y sobre todo la belleza eterna de Dios, de la que proviene la belleza de los cuerpos, del arte y de la virtud. De Dios, que es "la belleza de toda belleza" (Conf. 3,6,10), "fundamento, principio y ordenador del bien y de la belleza de todos los seres que son buenos y bellos" (Sol. 1,1,3). Agustn, recordando los aos anteriores a su conversin, se lamenta amargamente de haber amado tarde esta "belleza tan antigua y tan nueva" (Conf. 10,27,38), y quiere que los jvenes no le sigan en esto, sino que, amndola siempre y por encima de todo, conserven perpetuamente en ella el esplendor interior de su juventud. He recordado la conversin y he trazado rpidamente un panorama del pensamiento de un hombre incomparable, de quien

todos en la Iglesia y en Occidente nos sentimos de alguna manera discpulos e hijos. Una vez ms manifiesto el vivo deseo de que se estudie y sea ampliamente conocida su doctrina y de que se imite su celo pastoral, para que el magisterio de tan gran Doctor y Pastor contine en la Iglesia y en el mundo en beneficio de la cultura y de la fe"66.

Cuestionario
1. Responde a las siguientes preguntas-. a) Qu es un agustino recoleto? b) Qu hacen los agustinos recoletos? 2. Por qu se debe tener cuidado en el cultivo de la persona para entregrsela al Seor? 3. La Iglesia visible est representada, adems de los fieles, en el Papa, el Obispo y el Prroco; responde: Cmo se llama tu Obispo? Cmo se llama tu Prroco? 4. De qu manera ests vinculado actualmente a tu parroquia? 5. En qu crees que se distingue un agustino recoleto de otras comunidades?

Juan Pablo II: Carta Apostlica Agustn de Nipona. Ed. Paulinas, 1 986, IV.

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LECCIN 20, CUESTIONARIO

6. De los cinco valores agustinianos, cul es el que ms te llama la atencin? 7. En 1986 se conmemoraron 1.600 aos de la conversin de san Agustn; con qu documento se hizo presente el papa Juan Pablo II?. 8. AI terminar este curso, con qu impresin quedas?

LECCIN COMPLEMENTARIA
1. Datos cronolgicos ms importantes de la vida de san Agustn

De qu te sirve conocer, si eres perezoso en elegir? (Comentarios a los salmos 53,2).

354. 361. 367. 370. 371. 372. 374. 375. 376. 380. 383.

Nace en Tagaste, norte de frica, el 13 de noviembre. Estudia las primeras letras en Tagaste. Grave enfermedad. Va a Madaura a estudiar Gramtica. Interrumpe los estudios. Permanece un ao en Tagaste. Comienzan los desrdenes morales. Prosigue los estudios en Cartago. Muere Patricio. Comienza a vivir con la madre de Adeodato. Nace Adeodato. Lee el Hortensio; intento de leer la Biblia. Se adhiere al maniquesmo. Vuelve a Tagaste y ensea Retrica. Muere su amigo. Con la ayuda de Romaniano se establece en Cartago, donde abre escuela de Retrica. Escribe el tratado Lo apto y lo conveniente, perdido. Encuentro con Fausto. Engaa a su madre y sale para Roma, como profesor de elocuencia. Grave enfermedad. Comienza a alejarse del maniquesmo.

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LECCIN COMPLEMENTARIA, 1

LECCIN COMPLEMENTARIA, 1

337

384.

Pasa a Miln con el mismo fin y comienza a ser oyente de los sermones de san Ambrosio. Decide ser catecmeno de la Iglesia Catlica. Pronuncia el panegrico del emperador Valentiniano II y el de Bautn. Llega Mnica. Luchas interiores. Simpata por la Iglesia Catlica y por las Escrituras. Proyecto de matrimonio y de vida comn. Lectura de los neoplatnicos y de las epstolas de san Pablo. Entrevista con Simpliciano y Ponticiano. Escena del jardn y CONVERSIN. Se retira a la granja de Verecundo, en Casiciaco, con su madre y amigos (hacia septiembre). Vuelve a Miln y de san Ambrosio recibe el bautismo en la noche pascual del 24-25 de abril. Emprende el regreso a frica con su madre, que mue-re en Ostia del Tber. Se detiene en Roma casi un ao. Parte para frica, detenindose en Cartago algn tiempo. Funda el primer monasterio agustiniano en Tagaste, donde permanece tres aos. Muere Adeodato. Va a Hipona y es ordenado sacerdote all, para ayudar al obispo Valerio. Funda el segundo monasterio en el huerto donado por el obispo. Disputa con Fortunato, maniqueo, en Hipona, el 28 de agosto. Snodo de Hipona (8 de octubre), donde predica sobre la fe y el Smbolo. Es nombrado obispo auxiliar de Valerio y lo consagra Megalio, obispo de Numidia. Asiste a un concilio en Cartago. Muere Valerio y le sucede en la Sede Episcopal. Controversia con Flix, maniqueo, quien se convierte a la fe catlica.

399. 401. 404. 410. 411. 413. 414.

Entrevista con Crispn, obispo donatista de Calama. Asiste a un concilio de Cartago. Lucha con los donatistas. Va a otro concilio de Cartago. Saqueo de Roma por los godos. , Conferencia en Cartago entre catlicos y donatistas (18 de junio). Principio de la polmica antipelagiana. Comienza la Ciudad de Dios. Pablo Orosio, sacerdote espaol, llega a Hipona para consultar a san Agustn, que lo comisiona para ir a Palestina (415) con motivo de la cuestin pelagiana. Asiste al concilio de Milevi, contra los pelagianos. Asiste a otro concilio en Cartago. Termina la Ciudad de Dios y nombra a Heraclio obispo auxiliar. Conferencia con Maximino, obispo arriano. Los vndalos, capitaneados por Genserico, invaden Numidia. Genserico sitia a Hipona en Junio. Muere san Agustn el 28 de agosto y su cuerpo es depuesto en la baslica de la Paz. Se trasladan sus restos a Cgliari, en Cerdea, Italia. Por obra del rey Luitprando, de Cgliari, se trasladan a Pava, a la baslica de san Pedro en Cielo d e oro.

385.

386.

387.

416. 419. 426. 428. 429. 430. 430. 504. 722.

388.

389. 391.

392. 393. 395. 397. 398.

1832. Son llevadas sus reliquias a la catedral de Pava. 1900. Se devuelven a la misma baslica de san Pedro, donde actualmente reposan, en Pava, Italia.

338

LECCIN COMPLEMENTARIA, 2

LECCIN COMPLEMENTARIA, 2

339 396-97 396-97 396-97 397-400 397-400 400 400 400 400 400 400 400 400 400 400-401 401 402 400-416 401-415 404 405 405-406 405-406 406 406-411 408 408-409 409 410 410 410 411 412 412 412 12 30 15 (18) 29 39 2 31 29 2 4 32 32 12 12 33 34 5 15 30 3 30 8 34 40 8 8 8 8 8 33 32 33 11. lia

2. Cuadro cronolgico de las obras de san Agustn


Ttulo Ao redaccin 386 386 1 387 387 387-88 387-91 388 388-90 388-95 389 389-91 389-96 391-92 391-92 391-92 393 393 393-96 393-96 393-96 393-96 393-96 393-96 393-96 394-95 394-95 396-97 Vol. BAC 3 1 1 39 3 39 4 15 3 3 4 40 4 30 30 39 15 12 32 30 18 18 18 8 12 12 9

Contra los acadmicos La vida feliz El orden 386 Soliloquios La inmortalidad del alma La dimensin del alma La msica Las costumbres de la Iglesia y las de los maniqueos Comentario al Gnesis contra los maniqueos El libre albedro El maestro La verdadera religin Ochenta y tres cuestiones diversas Utilidad de la fe Las dos almas del hombre Actas del debate contra el maniqueo Fortunato La fe y el Smbolo de los apstoles Comentario literal al Gnesis, incompleto El sermn de la montaa Salmo contra la secta de Donato Rplica a Adimanto, discpulo de Manes Exposicin de algunos textos de la Carta a los Romanos Exposicin de la Carta a los Glatas Exposicin incoada de la Carta a los Romanos Carta 28 a Jernimo La mentira La continencia Cuestiones diversas a Simpliciano

El combate cristiano Rplica a la Carta de Manes, llamada del Fundamento La doctrina cristiana Cuestiones de los Evangelios Anotaciones al libro de Job La catequesis a los principiantes Las Confesiones Rplica a Fausto, el maniqueo Concordancia de los Evangelios El trabajo de los monjes La fe en lo que no vemos Rplica a la carta de Parmeniano Tratado sobre el bautismo La bondad del matrimonio La santa virginidad Rplica a las cartas de Petiliano Carta a los catlicos sobre la secta ' donatista (la unidad de la Iglesia) La Trinidad Comentario literal al Gnesis Actas del debate con el maniqueo Flix Naturaleza del bien Respuesta al maniqueo Secundino Carta 82, a Jernimo Rplica al gramtico Cresconio, donatista La adivinacin diablica Carta 93, a Vicente Rogatista Seis cuestiones contra los paganos (carta 102) Carta 108, a Macrobio Carta 118, a Discoro Carta 120, a Consencio El nico bautismo (Rplica a Petiliano) Resumen del debate con los donatistas Mensaje a los donatistas despus del debate Carta 137, a Volusiano Carta 138, a Marcelino

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LECCIN COMPLEMENTARIA, 2

LECCIN COMPLEMENTARIA, 3

341

Carta 140, a Honorio Consecuencias y perdn de los pecados, y el bautismo de los nios El espritu y la letra La fe y las obras Carta 147 (la visin de Dios), a Paulina La Ciudad de Dios (lo., libros 1-10) La Ciudad de Dios (2o., libros 11-22) La bondad de la viudez Carta 157, a Hilario La naturaleza y la gracia La perfeccin de la justicia del hombre Naturaleza y origen del alma Carta 167, a Jernimo A Orosio, contra los priscilianistas y origenistas Comentarios a los salmos (lo.): 1-40 " (2o.): 41-75 " (3o.): 76-117 " (4o.): 118-150 Tratados sobre el Evang. de S. Jn., 1-35 " ,36-124 Tratados sobre la la. Carta de san Juan Las actas del proceso a Pelagio Carta 186, a Paulino La gracia de Jesucristo y el pecado original Carta 194, a Sixto Sermn a los fieles de la iglesia de Cesrea Actas del debate con el donatista Emrito La paciencia Las uniones adulterinas Cuestiones sobre el Heptateuco El matrimonio y la concupiscencia Rplica a las dos cartas de los pelagianos Contra la mentira Rplica a Gaudencio, obispo donatista Rplica al adversario de la Ley y los Profetas

412 412 412 413 413 413-426 413-426 414 414 415 415 415 415 415 391-415 391-415 391-415 391-415 416-417 416-417 416 417 417 418 418 418 418 418 419 419 420 420 420 420 420

lia 9 6 39 lia 16 17 12 lia 6 35 3 lia 38 19 20 21 22 13 14 18 9 lia 6 11b 33 34 12 12 28 35 9 12 34 38

Rplica a Juliano Manual de fe, esperanza y caridad (Enquiridion) La piedad con los difuntos Respuesta a las ocho preguntas de Dulquicio Carta 211 La gracia y el libre albedro La correccin y la gracia Las Revisiones Carta 217, a Vidal Espejo de la Sagrada Escritura Debate con Maximino, obispo arriano Rplica al mismo Maximino, arriano Las herejas, dedicado a Quodvuldeo Tratado contra los judos La predestinacin de los santos El don de la perseverancia Rplica a Juliano, obra incompleta, libs. 1-3 ,-libs. 4-6 Cartas: 1-123 " 124-187 " 188-270 y otras Sermones 1-50 51-116 117-183 184-272B 273-338 339-396
v

421 421 421 422 423 426-427 426-427 426-427 427 427 428 428 428 428 428-429 428-429 430-... 430-... 386-430 386-430 386-430

35 4 40 40 11b 6 6 40 11b 27 38 38 38 38 6 6 36 37 8 lia 11b 7 10 23 24 25 26

3. Fechas ms importantes de la historia de la Orden


388. 391. 395. San Agustn funda el primer monasterio en Tagaste. Funda el segundo monasterio en el huerto de Hipona. Al ser nombrado obispo, san Agustn funda el monasterio para clrigos en Hipona.

342

LECCIN COMPLEMENTARIA, 3 LECCIN COMPLEMENTARIA, 3

343

? 400. 430. 484.

Funda el monasterio para vrgenes. Existencia de varios monasterios en Cartago. Comienza la gran persecucin en el norte de frica. Desaparecen muchos monasterios (dura hasta el 484). La persecucin de este ao hace descubrir, providencialmente, la existencia de los monasterios de Gapsa y Bigu. Muere san Fulgencio, que haba dado gran impulso y realce al monacato agustiniano. Carlomagno ordena imprimir y difundir la Regla de san Benito. San Agustn queda relegado a un segundo plano. Comienza la existencia de los Cannigos Regulares de san Agustn.

1601. La provincia de Castilla renuncia a todos sus derechos sobre los Descalzos. 1602. Se constituye en provincia independiente con el nombre de Provincia de san Agustn de los Agustinos Recoletos Descalzos de Espaa. 1605. Salen los primeros misioneros recoletos para Filipinas. 1606. Existen ya ms de 18 conventos de Agustinos Recoletos. 1608. El papa Pablo V suprime la Recoleccin por malos entendidos. 1610. El mismo Papa restituye nuevamente la Provincia. Se fundan nueve conventos ms. 1621. El papa Gregorio XV decreta la ereccin de la Congregacin de los Descalzos de Ermitaos de san Agustn. La Recoleccin Americana se une a la de Espaa. 1629. El papa Urbano VIII anexa oficialmente la Recoleccin americana a la espaola. 1662. Llegan los primeros Agustinos Recoletos a las misiones de Casanare, Colombia. 1668. La Recoleccin americana se constituye en la quinta provincia de la Congregacin con el ttulo de La Candelaria o Tierra Firme. 1688. Termina el primer perodo y el esplendor de la Recoleccin. Se funda el ltimo convento de este perodo. Pasan 136 aos sin nuevas fundaciones. 1688-1835.poca de estancamiento y crisis. 1837. Se dicta, en Espaa, la ley de la desamortizacin, que prcticamente acaba con todos los conventos, excepto en Filipinas. 1861. Las leyes anticlericales del dictador Toms Cipriano de Mosquera, en Colombia, dan otro golpe a la Recoleccin americana.

527. 787.

1130. La Regla de san Agustn vuelve a suplantar a las dems reglas. Comienza el pontificado del papa Inocencio II, que asigna la Regla de san Agustn a todas las comunidades de cannigos. 1243. Con la unin de todos los yermos existentes nacen los Ermitaos de la Orden de san Agustn de Toscana. 1256. Mediante la GRAN UNIN nace la Orden de Ermitaos de san Agustn, cuyos perodos ms sobresalientes son: 1256-1303: Acoplamiento y expansin; 1303-1350: Esplendor y florecimiento espiritual; 1350-1539: Decadencia y confusin. 1527. Llega el primer agustino, Vicente de Reque-sada, al Nuevo Reino de Granada. 1588. Nace la RECOLECCIN AGUSTINIANA en Talavera de la Reina, Espaa, el 5 de diciembre. 1604. Nace la Recoleccin en Amrica, el 12 de agosto, en El Desierto de la Candelaria, Colombia. Fundacin del convento del mismo nombre. 1592. Primera crisis de la Recoleccin: el provincial de los agustinos manda calzar a los Recoletos.

344

LECCIN COMPLEMENTARIA, 3

LECCIN COMPLEMENTARIA, 4

345

1888. Llega san Ezequiel Moreno, con otros seis religiosos, a restaurar la Provincia de la Candelaria. 1898. La revolucin filipina da un duro golpe a la Recoleccin all. 1906. Muere en olor de santidad el padre Ezequiel Moreno el 19 de agosto en Monteagudo, Espaa. 1907. Se revive la antigua Provincia del Pilar y nace la de santo Toms de Villanueva. 1912. El papa san Pi X convierte la Recoleccin en Orden, el 16 de septiembre. Tendr Superior General propio y se llamar Orden de Eremitas Recoletos de san Agustn. 1943. Se funda la Provincia de san Agustn por divisin de la Provincia de la Candelaria. 1948. De la provincia de san Nicols nace la de san Jos. 1957. Se funda el Instituto Histrico, el 25 de diciembre. 1960. Se forma la Provincia de santa Rita, de la de santo Toms de Villanueva, en Brasil. 1961. Nace la Provincia de la Consolacin, con personal y casas de la Provincia de la Candelaria. 1966. Recibe el nombre actual: ORDEN DE AGUSTINOS RECOLETOS (OAR) 1966. El 19 de marzo se funda el Instituto de Espiritualidad. 1970. Se funda el Instituto o Casa Augustinus, el 23 de noviembre. Hoy se llama Casa San Ezequiel Moreno. 1975. Es beatificado el padre Ezequiel Moreno, por el papa Pablo VI, el lo. de noviembre. 1987. Es canonizada la Beata Magdalena de Nagasaki, por el papa Juan Pablo II, el 18 de octubre. 1989. Son beatificados los padres Martn de san Nicols y Melchor de san Agustn, por el papa Juan Pablo II, el 23 de abril.

1992. Es canonizado el Beato Ezequiel Moreno, por el papa Juan Pablo II, el 11 de octubre en Santo Domingo. 1992. Por primera vez se celebra en Amrica (en Colombia) un captulo general de la Orden, en los meses de noviembre-diciembre. Es el captulo no. 5 1 . 1994. El 20 de octubre se crea el Instituto de Agustinologa de la OAR. 1995. El siete de mayo es beatificada por el papa Juan Pablo II la madre Mara de san Jos, fundadora de las Agustinas Recoletas del Corazn de Jess y primera santa venezolana. 1996. Se recibe el nuevo territorio misional de Sierra Leona, dicesis de Makeni, frica. 1998. Por decisin del 52 9 . Captulo General, nace la provincia nmero ocho de la Orden, con el nombre de SAN EZEQUIEL MORENO, por divisin de la Provincia de san Nicols, en Filipinas. 1999. El 7 de marzo son beatificados, por el papa Juan Pablo II, los padres Vicente Soler y compaeros mrtires. 2002. El 19 de mayo es canonizado el beato Alonso de Orozco, por el papa Juan Pablo II. 2004. IV Centenario de la Recoleccin Americana.

4. Nuestro santoral (comn para toda la familia agustiniana)


ENERO FEBRERO

MARZO ABRIL

03 23 03 07 13 16 19 23 24 26

San Fulgencio Beata Josefa Mara de Benignim Beato Esteban Bellesini Beato Anselmo Polanco Beata Cristina de Espoleto Beato Simn de Casia San Jos, Protector de la Orden Beata Elena de dine Conversin de N. P. S. A. Ntra. Sra. del Buen Consejo

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LECCIN COMPLEMENTARIA, 4

MAYO

05 07 08 12 13 16 18 19 22

Beatos Vicente Soler y compaeros mrtires Beata Mara de san Jos N. Sra. de Gracia Beato Guillermo Tirry Ntra. Sra. del Perpetuo Socorro Santos Alipio y Posidio Beato Guillermo de Tolosa Beatos Clemente de Osimo y Agustn de Tarano Santa Rita de Casia Beato Santiago de Viterbo San Juan de Sahagn

NDICE ALFABTICO
Adeodato 54 115s 120 130-132 200 337s Agustn, abreviado 211 217 autodidacta 60 77 79s escritor 161 excepciones 139s fundador 49 199 215 228 lector 60 77 157s 160 190 narrado 36 181 narrante 36 181 Agustinos calzados 248s descalzos 233 235 248-250 262 270 Alarcn, Gregorio de 249 Albino 168 Alejandro IV 226 VII 250 Alfaro 258 Alipio 69 79 80 84 99s 109 111 115s 130 140 143 165 200 208 Alma 33 47 63 96 104 117 121 124 161 179 191 197 206 228 233 279 324-331 Ambrosio 93-97 108 113 116s 171 Amistad 40s 47 49 51 72 88 130 136 143 324 330 333 Amor 42 46-48 50 53-55 57 101 125 141 153s 163 170 182s 192 196 203 211 213 241 260 274 278s 281 330-334 Angeles, Bartolom de los 283 Annibaldi, cardenal 219 Antonio 204 242 el ermitao 109 198 Vicente de san 255 Apellidos (de san Agustn) 33 Apcrifo 168 191 Apostolado 31130s 142163 180 201220 222 224-227 236 246 248 251 255 257 265 270 272 277s 281s 285 287s 289 292 323 Arriano(s) 155 178 185 210

JUNIO JULIO

04 12

17 Beata Magdalena Albrici AGOSTO 02 Beato Juan de Rieti 17 Santa Clara de Montefalco 19 San Ezequel Moreno 26 Santos Liberato, Bonifacio y compaeros mrtires 27 Santa Mnica 28 SAN AGUSTN SEPTIEMBRE 04 La Consolacin 10 San Nicols de Tolentino 19 San Alonso de Orozco 28 Beatos mrtires del Japn OCTUBRE 09 Beato Antonio Patrizi 10 Santo Toms de Villanueva 11 Beato Elias Socorro N. 14 Beato Gonzalo de Lagos 20 Santa Magdalena de Nagasaki 23 San Guillermo y Beato Juan Bueno 25 San Juan Stone NOVIEMBRE 06 07 13 29 Fieles difuntos de la Orden Beato Gracia de Ctaro Santos de la Orden Beato Federico de Ratisbona

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NDICE ALFABTICO NDICE ALFABTICO

349

Artes liberales 41 77 84 Aurelio 140 156 185 208s Benenato 208 Benito, san 213s 220 224 226 344 Bereberes 20 30 Bernab 209 Bigu 211 344 Brttino 222 Bueno, Juan 220-222 Candelaria, la 242-245 248 250 253 255s 258-260 266-270 278 280 282 284 285 291 Candelarios, padres 255 291 Cannigos regulares 214 Cantera, Eugenio 264 Canto 95 116 Captulo general 26 ls 266 269 provincial 239 249 266 239 Caridad 105 123 199 236 246 272 274 279 327 Carlomagno 213 Cartagena 243s 250 255 267 291 293 295 315 Cartago 20 22s 45 52-54 56 58s 62 75 84 88 104 124 133 140 165 188 207-209 286 Casanare 256-258 264 283 292 308 312s Casas, Nicols 257 Casiciaco 115s 118 129 167 178s 197 199 200 338 Catalina, santa 255 283 Categoras de Aristteles 60 Choc 255 283 Cicern 39 62 65 84 104 158 Cipriano, san 22 86 137 202 Clemente VIII 249 277 IX 250 Comunidad 13s 49 123 127 130 136-138 142 144 172 197s 200 209s 211 213s 216 222s 226 228 235-237 245 248 250 252s 256 261 263 267 270s 274s 277 278s 282 285 288s Confesiones 26 29 39 42 70s 112 121s 125s 164 177 179-181 185 193 Congregacin 203 215s 247 250-252 262 272 345 Constancio 86 Constituciones 222 227 238-251 263 270 278 286

Conversin 61s 94s 99 102 105s 108 110 112s 126 158 167 180 196 198 288 333s Corro, Pedro 264 Cristo 24 30 63s 68 82 106s 189 274 279 324 Darin 255 283 Delgado, Mateo 242-244 249 278 291 293245 Desamortizacin 252 256 Descalcez 233 270 Desierto de la Candelaria 243-245 248 267 278 291s 297 Desierto de la Viciosa 276 278 Donatismo, Donato 22s 25 57 137 141 154s 178 188 Elegidos 76 82 86 Escepticismo 87 Espaa 19 131 160 177 213 225 227 231 233 237 238-240 242s 245s 249-251 254 256 262 266-270 272 277 282 287 314 345 Eulogio 79 Evodio 130 143 184 200s 204 208 Eversores 41 53 84 Ezequiel, san 254-258 260 264 269s 280 282 284 286 293 298 302s 309s 312 Fundacin san 272 Fabo, Pedro 257 264 Fausto 83s 95 Felicidad 62s 104 116 178 183 325 329 Filipinas 249-251 253s 258 262 264 267 269-271 273 277 282284 290 Filosofa 62 64 77s 95 117 131 180 182 184 185 248 299 300 Formacin OAR, Plan de 320 Fortunato 208 Franciscano(s) 223 233s 236 238 241 Fraternidad Seglar 27 2s 280 Fulgencio 2lis Gachaneca 242 Ganuza, Marcelino 257 Gapsa 211 Garca, P. Alonso 277 295 Gervasio 94 Gregorio IX 224 XI 228 XV 250 345

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NDICE ALFABTICO

NDICE ALFABTICO

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Griego 20s 31 53 102 121 133 Guevara, Jernimo 240 Guillermo el Grande 223 Hipona 15 33 94 125 133 135s 138 141-144 146 149 151 163 168 170 175 177 191 193 204s 207s 211 213 219 223 270 278 Honestidad cientfica 42 153 160 Honorato 69 79 Hortensio, el 61-64 66-98 102 279 Inocencio II 214 217 IV225 Jenaro 142 Jernimo, Juan de san 249 Jess, Francisco de 255 283 Juan Pablo II 240 260 295 334 Latn 21s 25 31 53 84 133 160 187 Len, Luis de 240 243 250 287 Leporio 209 Liberalismo 251s 257 Liberato 211 Licencio 79 Lpez, Sebastin 259 272 286 Lutero 229 232 Madaura 24 37 39 45s Madre de Dios, Miguel de la 282 Magdalena, Miguel de la 283 Mallol, Vicente 241-243 293 295 Maniqueos, Mani 30 66-69 71 73s 76 80-84 86-90 96 103 105 124 131 139 154s 158 177 188 279 Marcelino 182 Mario Victorino 108s Mrtires 97 255 258 277 281 283 Mximo 123s 211 Megalio 141 Melania 168 208s Mendizbal 238 Miln 53 75 87s 94 97 104 108s 115s 124 135 167 Miranda, Andrs 283 Mnica, santa 30-34 38 40 49 55 59 69-71 84s 91 95 97 100 116123 125s 132 155 Monteagudo 252-254 258 267 271

Monte Favale 224 226 Moral(idad) 34 54 56s 63s 68 79s 82 140 177 182 186 229 320 329 Mosquera 238 256 293 297 312 Mujer amada 54 Msica 77 108 Nagasaki, Magdalena de 273 280 Navigio32 115 Nebridio 79 81 129s 167 Negocio justo 201 Neoplatnicos 102-104 120 325 Nobilio 169 Novato 208 Observancia 228s 232-234 250 252 276 Ocio santo 200s Orgullo 33 40 55 66 102 106 190 Ostia 106 118 119 121s 126 Oyentes 73 86 134 Pablo V 232 249 VI 232 259 294 Panam 243 250 254 267 269 273 284 287 293 315 Patricio 31s 37 40 46 59 117 122 126 132 142 Paulino de ola 130 134 180 Prez, Enrique 263 Perpetua 32s Petrochini, Gregorio 239 Piniano 168 208s Po X, san 261 Ponticiano 109 198 Prior general 262-264 266 provincial 266 local 267 Procurador general 265 Profuturo 168 208 Protasio 94 Pnico 21 25 31 53 133 Recoleccin 231-233 238-255 259 262 267 269 273 276-278 280282 287-289 291-294 Recoleto 137 233s 236-238 240 242s 247-249 255s 261-263 269274 278 280 282 296 Regla 196 213-217 220 224s 263 271s 274 278 324

352

NDICE ALFABTICO

Retrica 38-40 45 53 57 75 77 79s 83 117 161 167 186s 325 Rocha, Victorino 256 Rojas, Pedro de 239s Roma 21 24 52s 75 84-88 118 123s 135 155 166 181 225 249 264s Romaniano 52 59 69 73 75 79 130 178 Sabidura 42 62-64 68 97-100 119 126 183 Sdaba, Francisco 263 Secretariado(s) 264-266 Seminario 265 299s Severo 143 200 204 208 211 Smaco 87s Simpliciano 93 108 Soberbia 65 67 188 287 Superior local 267 Tagaste 24s 31s 34s 37 41 45s 52 59 69 72s 75 79 85 117 123-126 129-134 139s 144 165 167 188 197 200s 208s Teodoro 188 Tertuliano 202 Trveris 93 109 198 Unin, Gran 220 222-224 344 Urab 255 277 283 295 Urbano VIII 243 250 Valerio 133s 136 138 140 144 201 208 Varrn 77 157 158 Verecundo 115 118 124 132 Verdad 22 40 42 59 66-68 80s 83s 87-89 98 103 105s 119 124 152-154 178 186 196 200 274 288 325 333s Vida comn 72 86 99 101 130 136 143s 155 168 172 196 199 200-203 207 209 211 214 225 231 234 236 237 241 251 254 257 277 279 281 Virtud(es) 56 63 73 82 90 153 192 223 277 324 334 Voluntad 109 169 188 329 Yermo(s) 224s 227