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Dinoia, vol. 25, no.

25, 1979

LA LGICA

CELESTIAL DE NICOLS COPRNICO

En esteopsculo nos proponemosponer de manifiesto la textura de la lgica manejadapor Nicols Coprnico para fundamentar la revolucin que realiz en nuestraconcepcindel universo.Al ocuparnosde esalgica celestial,intentaremosdestacarcon precisin sus razonamientosdeductivos,inductivos, analgicosy dialcticos.Tambin examinaremoscrticamentelas explicaciones,predicciones,hiptesisy simetrasque estableci.Por ltimo, trataremosde mostrar cmose desprendenclaramentede susconclusionesvarias de las consecuencias que, luego, pusieron explcitamente al descubiertosus continuadores. Desdelas consideraciones liminares que hace en su obra De reoolutionibus, en la carta dedicatoria al pontfice romano Paulo JII, que le sirve de prefacio, Coprnico declara abiertamentelas gravespreocupacioneslgicas que lo llevaron a construir la primera teora cientfica del mundo, considerndolo como un sistemafsico. De una manera tajante, seala que las descripciones establecidaspor los antiguos y admitidas por sus contemporneos, acerca de los movimientos del Sol, la Luna y las otras estrellas errantes, resultaban inconsecuentes. Tambin indica que, en la determinacin de los movimientos estelares,los astrnomosno mantenan los mismos principios, ni partan de los mismos supuestosy tampoco utilizaban los mismos mtodos de demostracin. Ms todava, Coprnico seala cmo los astrnomosomitan algunas hiptesis necesarias,admitiendo en cambio otras que son falsas y, 10 que es peor, que introducan en el curso de sus demostracionesciertas hiptesis extraas que contradicen a las adoptadasal cornienzo,v Como consecuenciade tales confusionesy de semejantes errores en la aplicacin del mtodo cientfico, los astrnomosanterioresa Coprnico haban fracasadoen su propsito de descubrir la forma del mundo, junto con la definida simetra de sus partes y la perennidad de sus movimientos uniformes. El punto de partida de Coprnco es la forma esfrica,porque se trata de "la figura geomtrica ms perfecta de todas... ya qu!,!es la forma que encierra el volumen mayor 2 y, tambin, la que tiene el mximo de simetra. Esta primaca geomtricade la esferala extiende Coprnco, por analoga, a la fsica del cielo y de la Tierra, estableciendoas que el universo es esfrico, que "todas sus partesseparadasson otras tantas esferas,como el Sol, la Luna y los planetas... (y) que todas las cosasterrestrestienden a adquirir dicha forma esfrica,tal como se observa en las gotas de agua y de otros cuerpos
1 Nicols Coprnco, De reuolutionibus, Parfs-Varsova-Cracovia, Acadme Polonaise des. Sciences Se Centre National de la Recherche Scientifique (edicin facsmil del manuscrito), 1973; Edward Rosen, Three Copernican Treatises, New York, Columbia University Press, 1934; Nicols Coprnco, Revoluciones de las rbitas celestes, Mxico, Instituto Politcnico Nacional, 1969;ci. Carta a PauIo IIJ. 2 Coprnico, op. cit., libro 1, capitulo l. [37 ]

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lquidos"." De estamanera,Coprnico estableceuna generalizacinuniversal, de la cual infiere por induccin la esfericidadde la Tierra. Y, tanto en este casocomoen los otros que toca en susreflexiones,no se contentaCoprnico con presentarsusrazonamientos, sino que ofreceigualmentevarias y diferentespruebasde la redondezde la Tierra y de cmolas aguasque contienesiguen tambin esa misma forma, al igual que las nubes,el aire y las otras muchascosasque se encuentrandentro de la atmsferaque la rodea,coincidiendo siempreen el mismo centro de gravedady de figura, que es comn a la Tierra entera:' "Cuando una esferase encuentraen movimientosiempregira -dice Caprnico-, porque en estaaccinexpresasu forma,que es la ms simple que toman los cuerpos,en la cual no es posible descubrir un principio ni tampoco un trmino."5 En la rotacin de una esfera resultan indistinguibles todas sus posicionesintermedias,con respectoa la posicin original y, por ende,la esferamuestrauna simetrainfinita y continuaante la rotacin.Para Coprnico,la simetra implica la existenciade una ley de conservacin, tal como se consideraen la fsica actual.En el casoparticular de la rotacin de una esfera,la simetra tiene como consecuencia la conservacinde su estado de movimiento uniforme. Esta ley de conservacinreferida al movimiento, constituyeun antecedente del principio de la inercia de Galileo, adoptado despuspor Newton y convertido en la primera ley del movimiento de la fsica clsica.La expresinde la ley copernicanaes la siguiente:"Todo cuerpo mantiene su estadode movimiento circular uniforme, a menos que sea obligado a cambiar eseestadopor la aplicacin de otras fuerzassobre dicho cuerpo."6 Coprnico complementasu ley con la explicacin de que " ... el movimientocircular... es siempreuniforme debido a que tiene como causa la accin de una fuerza central que es constante"," Por lo tanto, sus divergenciascon el principio galileanocorrespondiente son,obviamente,dos: a) la atribucin de la conservacinde la uniformidad al movimiento circular; y, b) la consideracinde la existenciade una fuerza constantecomo causadel movimiento.Mientras que,de acuerdocon el principio de la inercia de Galileo, esel movimientorectilneo el que se conservauniforme y tal cosaocurre, justamente, en ausenciade fuerzas. Ahora bien, un objeto puede cambiar de posicin y, entonces," ... cada cambio de posicin que se observase puededeber al movimiento del objeto observado,al movimiento del observador,o al movimiento de ambos,por supuestoque en diferentesdireccionesy sentidos.Porque, cuando el objeto observadoy el observadorse muevenen la misma direccin y en el mismo sentido,en tal casono seobserva movimientoalguno"." Por otra parte,Copr1, captulo l. captulos 111 y VIII. 5 1, captulo IV. o O bien, parafraseandoa A. S. Eddington (The Nature o/ the Physical World, Cambridge, 1928):Todo cuerpo mantiene su estado de movimiento circular uniforme, salvo cuando no sucedeas. r Coprnico, op. cit., libro 1, captulo VIII. 8 Ofr. cit., libro 1, captulo v. 3 4

Ofr. cit., libro


1,

Ibid., libro Ibid . libro

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nico discierneclaramentelas complicacionesresultantesde la observacinde los movimientos celestiales,con respecto a un sistema de referencia cuyo origen se encuentrasituado en la Tierra. La descripcinde las rbitas estelares referidasa un sistemaen movimiento, no solamentees mucho ms compleja, sino que hace difcil distinguir la apariencia de la realidad, porque los desplazamientos que sufreel origen seproyectanen sentidoinversoen los movimientosde los otros objetos." Esta simetra de inversin produce la impresin de que algunos astrosavanzan a veces,otras se detienen,luego retroceden,para detenerse despusy volver de nuevo a avanzar;ademsde que, en ocasiones, dichos astrosse encuentranms alejadosy, en otras, ms cercanos al punto al cual se refieren las observaciones, que es la Tierra. De esa manera, Coprnco formula claramente la relatividad del movimiento de los planetaso astroserrantesy los efectosque se producen debido a la posicin mvil del sistemade referenciaadoptado para describir sus movimientos. Una vez establecidoslos principios del movimiento, Coprnico procedi a dar el gTansalto dialctico, consistenteen trasladar el origen del sistema de referenciade la Tierra al Sol. Naturalmente,le resultabaimposible hacer semejante trasladode manera fsica, por lo cual tuvo que acometerla hazaa de ejecutarlo de un modo exclusivamenteterico. Al consumar venturosamente esa proeza, Coprnico consigui resolver el problema que se haba propuesto, de formular una descripcinmssimple y homogneade los movimientosestelares;misma que le era indispensabletener primero como base, para llegar a encontrar despussu explicacin. Y, a la vez, al ejecutar esa traslacin del sistema de referencia, Coprnico invent un procedimiento metdicoque ha sido, y siguesiendo,sumamentefecundo en la fsica y en la matemtica, para describir de una manerams simple toda clasede desplazamientosy transformaciones. Por otra parte, con dicho traslado al Sol, Coprnico fij el origen del sistemade referenciaen un punto inmvil, con relacin a las estrellaserrantes,haciendo simultneamente la transferenciaa la Tierra del movimiento atribuido hasta entoncesal Sol. Valindose de esasoperaciones,Coprnico ubic a la Tierra en el cielo, como otro planeta ms.10 El sistemade referencia constituido de ese modo, fue interpretado por Coprnico como la representacindel sistemadel mundo, o sea, como un modelo terico del sistemafsico universal. En dicho sistematienen cumplimiento los principios previamenteestablecidospor Coprnico acercadel movimiento.El universo es esfricoy tambin tienen forma de esferastodos los cuerposcelestes: el Sol, la Luna, los planetas,las otras estrellasy la Tierra." Los movimientosde los astrosson circulares,uniformes y perennes:aunque " debido a la multiplicidad de los crculos,son posiblesmuchosmovimientos " 12 en un mismocuerpoceleste. El movimientode cadauno de los astros errantes" ... es circular, o est compuestode muchos circulas, porque sus irregularidades corresponden a una ley cierta y sucedenen un periodo fijo, lo
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10 11 12

Ibid., libro 1, captulos IV, V Y VIII. _ Apud Coprnico, libro 1, captulos V y lbid., libro 1, captulo l. bid., libro I, captulo IV.

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cual no podra ocurrir si no fuesen circulares sus recorridos ... "; 13 por lo de. ms, " ... es imposible que un simple cuerpo celeste se mueva irregularmente en una sola esfera... "14 En rigor, tales "movimientos regulares de los astros nos parecen rregulares", debido a que la Tierra tambin se mueve y por que, adems, "la Tierra no es el centro de los crculos en que giran los otros cuerpos celestes";" El centro del universo y de los movimientos celestiales es el Sol; 17 por lo cual resulta mucho ms conveniente situar el origen del sistema de referencia en el propio Sol. La Tierra est contenida entre sus polos y limitada por una superficie esfrica. Por consiguiente, tenemos que atribuirle el movimiento circular correspondiente a su forma. Ms todava, si la Tierra posee tambin otros movimientos diferentes, entonces es necesario que dichos movimientos sean similares a los que aparecen exteriormente en otros muchos cuerpos celestes.w En realidad, la Tierra tiene un movimiento de rotacin en torno a su eje, en el sentido de occidente a oriente, que dura un da y una noche; otro movimiento de traslacin alrededor del Sol, tambin en el sentido de poniente a levante y que tiene un ao de duracin; y un tercer movimiento lentsimo de precesin de su eje de rotacin, que describe una revolucin entera con respecto al polo de la eclptica, en el sentido opuesto a los anteriores, o sea, de oriente a occidente, el cual se completa en unos 260 siglos. Por su parte, la Luna es el nico astro que gira en torno del centro de gravedad de la Tierra, a la vez que la esfera lunar misma es arrastrada por el movimiento de traslacin terrestre alrededor del Sol y que, adems, la Luna gira sobre s misma en un periodo igual al de su movimiento en torno a la Tierra. Esos tres movimientos de la Tierra, a los cuales nos hemos referido, son suficientes para explicar las aparentes anomalas de los cielos, los desplazamientos aparentes del Sol y . los movimientos aparentemente directos y retrgrados de los otros cinco planetas, lo mismo que sus aparentes detenciones.v La extensin del universo es tal que, mientras la razn entre la distancia de la Tierra al Sol y la distancia de cualquiera otra esfera planetaria, es una magnitud considerable, en cambio, la razn entre la distancia de la Tierra al Sol y la altura del firmamento, es una magnitud inconmensurable. As, la dimensin de la esfera de las estrellas fijas est tan fuera de medida, en comparacin con la dimensin de la Tierra, que nos da la impresin de ser una magnitud infinita. Para la estimacin de nuestros sentidos, la Tierra es al firmamento como un punto es a un cuerpo y como lo finito es a lo infinito. El hecho de que la gran mole que es la Tierra no sea conmensurable con la inmensidad del cielo, se puede deducir tambin del hecho de que los crculos limitan tes, llamados horizontes por los griegos, son crculos mximos tal como lo es la eclptica y, por ende, dividen la esfera celestial en dos mitades; cosa
Ibid., [bid., 15 Ibid., 16 Ibid., 17 Ibid., 18 Ibid., 19 Ibid.,
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libro libro libro libro libro libro libro

capitulo captulo 1, captulo 1, capitulo 1, capitulo 1, capitulo 1, captulo


1, 1,

IV. IV. IV. IV.

IX. IX. IX;

libro m, captulo

VI.

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que no podra suceder si dichas magnitudes fueran conmensurables.w Por cierto que, si la Tierra fuese realmente el centro del universo, entonces "la extensin del firmamento se dilatara hasta el nfnito", como consecuencia de su movimiento de rotacin alrededor del centro de gravedad de la Tierra. Efectivamente, en tal caso, su ciclo de veinticuatro horas tendra necesariamente que ser muy acelerado y la trayectoria recorrida a una velocidad vertiginosa, dada su magnitud; y tal que, "cuanto ms fuera llevado hacia lo alto el firmamento por la fuerza (centrifuga) producida por el movimiento, tanto ms rpido sera el desplazamiento, a causa de la circunferencia siempre creciente. .. y, a la vez, al aumentar la velocidad se incrementara tambin la inmensidad del cielo. De esa manera, la velocidad hara crecer hasta el infinito a la extensin y, simultneamente, la extensin hara aumentar infinitamente la velocidad".22 Con todo, esta demostracin solamente prueba que el cielo tiene una extensin indefinida, con respecto a la Tierra; pero, hasta dnde se extiende esa inmensidad, es algo que no consta en modo alguno. Debido a que los planetas recorren sus rbitas con un movimiento uniforme, "describen arcos iguales en tiempos guales".> Este es uno de los principios copernicanos del movimiento planetario. A esterespecto, como el propio Coprnico considera en otra parte de su obra, que los planetas no describen un crculo perfecto, aunque la diferencia sea imperceptible, resulta que este principio es anlogo a la segunda ley de Kepler,~5referida, como es sabido, a rbitas elpticas. Ms an, esta ley keplerana es igualmente aplicable a las rbitas circulares, en cuyo caso tanto los arcos recorridos como las reas barridas por los radios vectores, son iguales en tiempos iguales. Otro principio copernicano es el de que los planetas que se mueven en una circunferencia ms pequea, la recorren a mayor velocidad que los colocados en crculos mayores. Esta proporcionalidad inversa entre las velocidades orbitales y la magnitud de las trayectorias, se cumple efectivamente; y no solamente para los planetas conocidos por Coprnico, sino igualmente para los otros tres que fueron descubiertos despus.2~ Un tercer principio copernicano establece la existencia de una correspondencia entre el tiempo de circunvalacin y la distancia del planeta al Sol, o sea, lo cual es equivalente a considerar que el periodo de revolucin es directamente proporcional a la distancia media del planeta al Sol.l!7Como se advierte fcilmente, este principio es enteramente
Ibid., libro 1, capitulo VI. [bid., libro 1, captulo VIII. 22 Ibid., libro 1, captulo VIII. 23 Ibid., libro J, capitulo IV. 24 Ibid., libro v, captulo IV. En realidad, las excentricidades son muy pequeas, con excepcin del ca.sode Mercurio (planeta conocido por Coprnico) y de Plutn (que no era conocido en esa poca). 25 Los radios vectoresque unen un planeta con el Sol, barren reas iguales en intervalos de tiempo iguales. 21; Las velocidadesorbitales, en kmjseg, son: Mercurio, 47.79;Venus, 34.92;Tierra, 29.77; Marte, 24.14;Jpiter, 13.03;Saturno, 9.65;Urano, 6.78;Neptuno, 5.47; Plutn, 4.83. 27 De revolutionibus. libro 1, capitulo x,
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anlogo a la tercera ley de Kepler.v En efecto, si ejecutamos el clculo, utilizando los datos determinados por Coprnico, encontramos como resultado que los cubos de las distancias medias entre Mercurio, Venus, la Tierra, Marte, Jpiter, Saturno y el Sol, respectivamente, son iguales con gran aproximacin a los cuadrados de Jos periodos de revolucin correspondientes a los mismos planetas. "La gravedad no es otra cosa que una propensin natural de las partes... para buscar su unidad, integrndose en la forma de una esfera. Esta propiedad es inherente tambin al Sol, la Luna y las estrellas errticas; de manera que, por efecto de la gravedad, conservan la redondez con que se nos muestran, sin dejar por eso de ejecutar sus movimientos circulares de muchos modos diferentes." 29 Cada uno de los cuerpos celestestiene un centro de gravedad que es, simultneamente, su centro de figura y, tambin, el centro de su movimiento rotatorio. Y, justamente porque existen muchos centros en el universo, es por lo que surgi en Coprnico la duda de que el centro de gravedad de la Tierra fuera el centro del mundo. Como ya lo hemos dicho antes, el centro de gravedad terrestre es el que mantiene su integridad y constituye el centro de atraccin de todos los cuerpos graves.Y, adems de ser el centro de la rotacin terrestre, es igualmente el centro del circuito que recorre la Luna alrededor de la Tierra. De manera anloga, el centro de gravedad del Sol es el centro de las traslaciones de los planetas; y la fuerza de gravedad solar, por su constancia, es la causa de la regularidad de los movimientos de los planetas al recorrer sus rbitas correspondientes. De acuerdo con los tres principios relativos a los movimientos planetarios, Coprnico estableci el orden de las esferasen el cielo. La primera y ms alta de todas es la esfera de las estrellas fijas que, por ser inmvil; es el lugar del universo al cual se puede referir el movimiento y las posiciones de todos los dems astros. Sigue Saturno, la primera de las estrellas errantes, que completa su circuito en treinta aos. Despus viene Jpiter, con su revolucin de doce aos. Luego se encuentra Marte, que hace su recorrido en dos aos. El cuarto lugar corresponde a la Tierra, con su revolucin anual; junto con la rbita de la Luna, que est contenida en la terrestre como un epiciclo. En quinto lugar est Venus, que circunda al Sol en nueve meses.El sexto lugar est ocupado por Mercurio, que completa su traslacin en un periodo de ochenta das. y en el centro de todos ellos, se encuentra el Sol en reposo." De esa manera, los seis planetas se mueven entre la inmovilidad de las estrellas fijas y el Sol, tambin inmoble. Por otra parte, tanto las estrellas de la esfera fija como el Sol poseen luz propia, mientras que los planetas ubicados en las seis esferas en movimiento, 10 mismo que la Luna, carecen de luz, aunque son iluminadas por el resplandor del Sol y reciben igualmente el fulgor centelleante de las estrellas fijas. Tal es la admirable simetra del universo y la armoniosa ordena. cin existente entre las magnitudes y los movimientos de los orbes celestiales.
28 Los cuadrados de los periodos de revolucin de los planetas alrededor del Sol, se encuentranen la misma razn que los cubos de sus distancias medias al mismo Sol. 29 Apud Coprnco, libro 1, capitulo IX. 30 Ibid., libro 1, capitulo x.

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Y, todava ms, Copmico lleg a hacer la observacin, que ciertamente debe haber sido muy sugestiva para Giordano Bruno, de que la inmensa altitud de las estrellas fijas es la que nos impide percibir la rbita de su movimiento anual, o la imagen de dicho movimiento, que seguramente tambin tienen." Con la formulacin detallada de la cinemtica del sistema solar, Coprnico pudo prescindir de los cinco epiciclos que representaban, en la astronoma tolemaica, las revoluciones anuales de Saturno, Jpiter, Marte, Venus 'j Mercurio, coincidiendo con el mismo periodo del movimiento aparente del Sol alrededor de la Tierra. Al introducir la rbita terrestre, esos cinco epiciclos fueron sustituidos por un solo ciclo, ya que dicha rbita es su equivalente cintico. Con esa notable simplificacin, todos los orbes planetarios quedaron reducidos a una sola dimensin 'j, por consiguiente, result posible expresar las distancias medias de todos los planetas en funcin de la unidad creada por Coprnco, o sea, la distancia media de la Tierra al Sol. 32 En la cinemtica copernicana, el movimiento orbital de la Tierra se encuentra referido a dos puntos: el centro K del Crculo 'idealizado de la eclptica y el punto S, que es el cuasi-foco del crculo real imperfecto, que corresponde a la posicin del Sol. Entonces, al explicar los movimientos de los otros planetas, Coprnico se dej arrastrar por la supresin que hizo del epiciclo correspondiente a la rbita terrestre. Por consiguiente, valindose de una interpretacin particular de su hiptesis acerca de que el sistema solar tiene un centro comn, erigi al punto K de la rbita terrestre como homocentro de todas las otras rbitas planetarias, en vez de haber considerado como tal al cuasi-foco S, que es el Sol. Es decir, hizo coincidir los puntos S correspondientes a las otras cinco rbitas planetarias, con el punto K de la rbita terrestre, en lugar de identificarlos con el punto S de esta misma rbita, tal como sucede en la realidad. Como consecuencia de esta nueva hiptesis, que deriv errneamente de su acertada hi ptesis inicial, su sistema no resulta ser rigurosamente heliocntrico, a final de cuentas, sino homocntrico con respecto al centro de la eclptica. Por otra parte, en la teora copernicana todos los planos de las rbitas planetarias pasan a travs del punto K de la rbita terrestre." En cambio, en la concepcin astronmica tolemaica, se considera que tales planos orbitales pasan a travs del centro de la Tierra. Entonces, como la distancia entre los puntos K y S de la rbita terrestre es una cuadragsima parte de su radio, resulta que el error en el sistema copernicano es solamente de 2,5,% con respecto al error de Tolomeo.sSi introducimos en la astronoma una distincin anloga a la que se acoso tumbra hacer en la ciencia fsica, entre fsica experimental, fsica terica y
I, captulo x, Se trata de la unidad astronmica, que se utiliza hasta nuestros das para medir las distancias planetarias. Su valor es aproximadamente igual a la distancia media entre el Sol y la Tierra. Dicha unidad qued reconocida en la primera asamblea de la Unin As tronmica Internacional, efectuada en mayo de 1922. La estimacin ms precisa que se ha hecho hasta la fecha, fij su valor en 1.49498845 0.00000250 X 1011 metros. (H, G. Jerrard & D., B. MeNel!, A Dictionary 01 Scientific Units, London, Chapman Se Hall, 1966,p. 20.) ss En realidad, dichos planos pasan a travs del punto S de la rbita terrestre. 34 el. Fred Hoyle, Astronomy, Carden City. N, Y., Doubleday, 1962.pp. 98-102. 31 32

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fsica matemtica,entoncestendremos,de manera correspondiente:astronoma observacional,astronoma terica y astronomamatemtica.Admitiendo tal distincin, la obra de Coprnico perteneceal dominio de la astronoma terica y, en un sentido estricto,es la primera obra en la historia de la materia,ya que las obrasanterioreseran simplementedescriptivaso enteramente especulativas. Coprnico, en cambio, logr explicar racionalmente el movimiento de los planetasen susorbes,de acuerdocon los datos observados y, al mismo tiempo, establecideterminacionesanticipadas y predicciones acerca de otros aspectosque no consigui explicar adecuadamente, por la falta de los conocimientosnecesariosque haba en su poca.Por otra parte, la obra de Nicols Coprnico no es, en definitiva, de astronoma matemtica,porque no intent hacer formulacionesestrictamente matemticasde sus explicaciones tericas,sin hacer referenciaa las comprobacionesobservacionalesde los teoremasobtenidos como consecuencias. Por lo contrario, la explicacin copernicanano solamentetiene una estructurageomtricay cinemtica ms simple y eleganteque la descripcinde Tolomeo, sino que, adems,establece las leyes y condicionesnecesariasy suficientespara inferir corno consecuencia los movimientosplanetarios.Y, lo que tiene todava mayor importancia, es que la teora coperncana concuerdamejor con los hechosobservados. Sin embargo,a pe~arde no haber sido propiamenteun matemtico,Coprnico es uno de los cientficos que ms ha estimuladoa los matemticospara buscar nuevasaplicacionesde su ciencia. Para elaborar su teora, Coprnico se basprincipalmente en los datos observacionales suministradospor Tolomeo, Albatenio, las Tablas Alionsies, Peuerbachy Regiomontano.Pero, debido a que esosdatos no le eran suficientespara sus propsitos,Coprnico realiz por su propia cuenta algunas observaciones para completarlos.Con estrictez, hizo exclusivamentelas observaciones que necesitaba,con gran economade esfuerzo,no obstantelo cual consiguiresultadosde una precisin extraordinaria; tal como lo prueba el hecho de que los valores obtenidos por Coprnico, en la que fue la primera estimacinde las distancias relativas de las rbitas planetarias,solamentetienen divergenciascomprendidasentre -0.028 y +0.003 '%, con respectoa los valores calculadosen la actualidad, tal corno se muestraen la tabla siguiente:
DISTANCIAS MEDIAS 85

Planeta

Estimacin de CoPrnico

Clculos actuales

Diferencia

Mercurio Venus Tierra Marte Jpiter Saturno


S~

0.3763 0.7193 1.0000 1.5198 5.2192 9.1743

0.3871 0.7233 1.0000 1.5237 5.2028 9.5388

-0.0108 -0.0040 0.0000 --0.0039 +0.0164 -0.3645


libro v, captu-

En unidades astronmicas,vase la nota 32. Cf., De revolutionibus,

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Coprnco es el descubridor del sistema solar. Y, para conseguir la realizacin de esa hazaa, tuvo que irlo explicando paso a paso, valindose de su prodigiosa imaginacin racional, puesto que no le era posible explorarlo realmente. La transposicin que hizo del centro del mundo, para ubicarlo .en el Sol, en vez de considerarlo en la Tierra, fue una faena que todava nos asombra por su osadia. Se trata de algo que est en contra de las percepciones visuales, que desmiente al sentido comn, que se opone a las convenciones aceptadas, que rompe con las tradiciones y que se encuentra en antagonismo radical con las creencias sostenidas como dogmas religiosos. En el tratamiento que hizo Coprnico de su concepcin heliocntrica del mundo, desarrollndola desde el nivel de una hiptesis, hasta convertirla en )lna teora cientfica bien fundamentada racionalmente y comprobada de manera satisfactoria en las observaciones astronmicas, se encuentra contenido como un germen ya bien formado, el mtodo de la ciencia moderna. Por otra parte, la gesta de Copmico es anloga, en muchos sentidos, al establecimiento de la geometra no-euclidiana por parte de Nicolai I. Lobachevski, Pero con la diferencia de que la obra de Coprnco antecedi en tres siglos a la de Lobachevski, de que le sirvi directamente de inspiracin al matemtico ruso y de que, sobre todo, la teora del astrnomo polaco Nicols Coprnico no signific nicamente la transformacin por ruptura de un esquema racional considerado hasta entonces como inmutable, sino que implic un enfrentamiento directo y violento con el poder eclesistico. Con la revolucin copernicana se echaron los cimientos y se inici, a la vez, la edificacin de la ciencia moderna, cuyas consecuencias se siguen desarrollando en la actualidad. Las secuelas ms inmediatas y directas se encuentran en las obras de Kepler, Galileo y Newton, que forman parte integrante de la fsica clsica. Sus implicaciones filosficas sirvieron de base a Giordano Bruno para formular su grandiosa concepcin del universo sin privilegios de especie alguna; y constituyeron un antecedente fundamental para la hiptesis cosmolgica de Kant-Laplace, Su espritu crtico ha impregnado de una manera irreversible todas las actividades cientficas. Su sentido esttico y su pasin por la simetra han llegado a convertirse en principios heuristicos para la creacin, la invencin y la anticipacin de descubrimientos en las ciencias ms avanzadas, como sucede en la fsica de las partculas elementales, para citar un ejemplo entre los muchos que podramos mencionar. En fin, su influencia ms profunda y duradera consiste en la libertad sin restricciones, ni temores, que supo impartir al pensamiento humano. EL!
INSTITUTO DE INVESTIGACIONES NACIONAL FILOSFICAS DE MXICO UNIVERSIDAD AUTNOMA DE CoRTAR!

los IX, XIV, XIX, xxm y XXIX; Y Fred L. Whipple, Earth, Moon, and Planets, Cambridge, Massachusetts, Harvard University Press, 1963,p. 253.