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Alta costura afro-baiana

Postado no Setembro 16, 2008 por Soteropolitanos

Foto de Ricardo Prado Indumentria afro-brasileira sobrevive como smbolo da cultura, da religio e da resistncia dos negros no pas. por adriana-jacob@uol.com.br Adriana Jacob*

Comea atravs das mos da me, da av ou da madrinha de um recm-nascido o primeiro ritual pelo qual passa uma criana nos terreiros de matriz africana. So elas que tecem ou encomendam um tecido que ter significado especial por toda a existncia do descendente e mesmo aps sua passagem pela terra. Dezesseis dias depois de nascer, a mo materna envolve o beb no pano da costa especialmente lavado, incensado e perfumado para a ocasio. assim que tem incio o ikomojad, cerimnia que apresenta, pela primeira vez, um novo filho ou filha s divindades reverenciadas no candombl. sobre esse tecido que a criana fica deitada, enquanto o lder religioso da casa profere palavras sagradas de prosperidade ao recm-nascido. O grupo faz saudaes especiais diante de Xang, Dad, Oxum e Iemanj. Depois, derrama um pouco da gua da quartinha na cabea da criana. Em alguns locais, nesse momento escolhido um nome em iorub para o beb. uma comemorao vida, ao nascimento. Voc s pede

coisas boas para aquele beb. Esse tecido branco vai acompanh-lo para sempre, explica e egbomi Cici, do Terreiro Il Ax Op Aganju e pesquisadora da Fundao Pierre Verger. Guardado pela famlia, o tecido do Ikomojad estar ao lado da criana at o dia em que, jovem ou adulta, se despea da vida. Ainda que o ritual tenha variaes em algumas casas, ocorre no nono dia ele revela pistas da importncia da indumentria para a cultura negro-africana transportada pelo processo forado da dispora. Um pedao de pano pode simbolizar a sobrevivncia de toda uma identidade e conservar detalhes fundamentais de uma cultura. possvel perceber as diferenas entre o povo de nao jeje, angola e iorub apenas pela maneira de amarrar o toro na cabea, s para citar um exemplo. O simples gesto de prender os cabelos num turbante, herana que sobrevive atravs das vestes das baianas de acaraj, preserva a riqueza de um hbito iniciado do outro lado do mar. E no foram apenas os escravos seguidores da religio de raiz africana que reafirmaram a identidade atravs da forma de se vestir. Os negros muulmanos eram to reconhecidos por suas roupas nas ruas da velha Salvador que, graas a elas, foi possvel constatar o papel central desempenhado pelos mals na rebelio de 1835. Os rebeldes ou uma boa parte deles foram para as ruas com roupas usadas na Bahia pelos adeptos do islamismo. No corpo de muitos dos que morreram a polcia encontrou amuletos muulmanos e papis com rezas e passagens do Quran usados para proteo. Essas e outras marcas da revolta levaram o chefe da polcia Francisco Gonalves Martins a concluir o bvio: o certo, escreveu ele, que a religio tinha sua parte na sublevao, descreve o pesquisador Joo Jos Reis em Rebelio Escrava no Brasil.

Foto de Haroldo Abrantes Vestir-se bem questo de honra entre os africanos e seus descendentes. Seja para homenagear uma divindade ou para mostrar prosperidade, preciso estar elegante. Elegncia no necessariamente europia, apesar de alguns itens do vesturio nag

terem, sim, influncia nas volumosas anguas e rendas da Corte. O charme de um traje africano est na combinao de cores fortes, ou no branco soberano. Est no jeito de amarrar, sem dar um nico n, um tecido na cintura, e ele no cair nem com o mais rpido dos movimentos. Est na escolha de acessrios que, quanto mais tribais, mais contemporneos parecem. No sem razo que os cones da moda resgatam, cada vez com maior freqncia, as influncias tnicas. Estampas, balangands, colares, brincos e pulseiras tm espao hoje at mesmo nas mais badaladas vitrines. O segredo de seu uso, entretanto, guardado para poucos. preciso ter a personalidade de quem no se curva diante das adversidades para exibir sobre o corpo, com elegncia, cada uma dessas peas. A pele negra reluzente ajuda, mas no s isso. H uma sutileza no caminhar, no jeito de se sentar e at no modo de encarar algum. Quem se entrega, de corpo e alma, histria preservada em uma roupa, esse sim, ganha porte de rei ou rainha. Partido-alto De to bem vestidas, as negras da irmandade de Nossa Senhora da Boa Morte arrancaram aplausos entusiasmados de milhares de pessoas no desfile do 4 centenrio de Salvador, em 1949. Impressionado com os toros, saias rendadas, cordes e brincos de ouro, Odorico Tavares classificou a passagem desse grupo de pretas baianas, de idade avanada, caminhando serena e nobremente, como se fossem autnticas rainhas como o maior momento do cortejo. Roupa assunto to srio que o termo mulher de saia, na dcada de 30, designava um grupo de baixo poder aquisitivo, que se opunha s mulheres de vestido. Talvez como vingana s ms lnguas que apontavam com desdm e pena as mulheres que precisavam trabalhar, aquelas que se destacavam no ramo respondiam com luxo s crticas. Comerciantes de sucesso, desbravaram mercados, cozinharam, lavaram, costuraram e muitas juntaram dinheiro suficiente para comprar boas roupas e jias de ouro reluzente. Surgiam, assim, as famosas negras do partido-alto. A roupa usada por elas nos dias de festa, o traje de crioula, deu origem ao vesturio da baiana de acaraj.

Da rua e das irmandades para o interior dos terreiros, o cuidado com a forma de se vestir o mesmo. Agradar ao orix, inquice ou vodum, nomes diferentes para as mesmas foras da natureza nas naes de origem ketu, angola ou jeje, respectivamente, sem dvida uma de suas principais razes. No candombl, a divindade traz a energia fundamental, o ax, atravs do corpo do iniciado. Para receb-lo, h trajes com cores e peas especficas, alm de acessrios como ferramentas e fios de contas. Juntos, eles narram a histria de cada entidade. Ajudam a contar, atravs dos movimentos da dana, os atos hericos e exemplares do orix. A roupa a expresso mais sofisticada de uma religio que trabalha com o elemento esttico como determinante, afirma o historiador Jaime Sodr. A indumentria em um terreiro to organizada que expressa, inclusive, os graus hierrquicos de seus filhos. S os mais antigos devem usar os trajes mais paramentados, cheios de fitas e bordados. uma forma de reverenciar a sabedoria dos mais velhos. Se os antigos filhos de orix aprendiam a confeccionar suas prprias roupas no perodo de iniciao religiosa, hoje essa tradio corre o risco de se perder. Alguns terreiros tm promovido oficinas para transmitir s novas geraes o legado artstico de seus antepassados. O poder dessa alta costura de origem africana to forte que h muito ultrapassou a porteira dos terreiros. Reflexos dessa influncia podem ser percebidos pelas ruas da cidade. Basta olharmos a quantidade de pessoas vestidas de branco na sexta-feira, dia de Oxal, e os homens e mulheres de vermelho na quarta, dia de Xang e Ians, descreve Jaime Sodr. Mesmo sem ligao com a religiosidade, o simples hbito de adotar, no cotidiano, elementos de inspirao afro-brasileira revela que, mais do que uma forma de cobrir o corpo, a indumentria tem a capacidade de preservar parte importante da identidade e da cultura de um povo. HIERARQUIA DO TRAJE Somente aos mais antigos iniciados do candombl permitido o uso de todos os elementos do figurino afro-brasileiro. A beleza dos trajes de ialorixs como Me Menininha do Gantois, Me Senhora, Olga de Alaketu, Gaiaku Luiza, Me Runh e tantas outras exprime mais do que o esmero das costuras impecveis. Quem conhece o universo da religio dos orixs sabe que somente pessoas com alto grau hierrquico podem usar todos os elementos do figurino afro-brasileiro. No candombl, o tempo de iniciao religiosa diretamente proporcional importncia e reverncia feita a cada membro da comunidade. L, o tema cada vez mais atual do respeito terceira idade sempre foi regra. Nos terreiros, cabelos brancos so sinal de autoridade.

Foto de Welton Arajo Por mais posses e dinheiro que um iniciante tenha, ele ter que comear como todos os outros: vestindo a roupa de rao. A vestimenta dos abis, nome dado aos recmchegados, assim como a dos ias e muzenzas espcies de novios a mais simples possvel. Branca dos ps cabea, confeccionada em morim, inclui o camisu ou camisa de crioula. Para os homens, a cala de rao. Para as mulheres, a saia de crioula. A cabea, parte do corpo mais importante por guardar o ax, estar sempre coberta pelo oj. Tudo sem rendas, babados ou decotes. Cor ancestral O branco, que representa a paz, a cor de Oxal, o pai de todos os orixs. Ele no respeitado apenas pelas pessoas, mas tambm pelas outras divindades, explica a ekede Cinha, do Terreiro da Casa Branca. Associado ancestralidade, o branco de Oxal a cor utilizada no nascimento de um novo iniciado e tambm nos rituais fnebres, chamados de axex. Para ns, a vida e a morte tm quase o mesmo significado, porque no acreditamos em um fim. Quando morremos, viramos ancestrais, explica a ekede. Nenhuma fita enfeita a barra da saia de uma ia. O primeiro adereo adicionado quando ela completa um ano de iniciao. No terceiro ano, ganha mais duas fitas. No stimo, so mais quatro. Sero feitas roupas belssimas de acordo com o tempo de iniciao e tambm com as posses. O tecido vai variar, mas se for uma ia, mesmo rica, ela no pode se vestir como as mais velhas, explica Dona Cici, que ocupa o cargo de

egbomi, um dos mais respeitados das casas de matriz africana, j que s concedido aos mais antigos. Essas gradaes no trajar servem, inclusive, como maneira de identificar ocupantes de altos postos religiosos nos terreiros. Se chega uma pessoa toda paramentada, voc vai tomar a bno, exemplifica Jaime Sodr. Mas a roupa de rao nunca esquecida: ela que todos os integrantes da religio usam para desempenhar as atividades e obrigaes cotidianas.

Identidade no toro Durante o perodo da escravido, era comum perceber as diferenas entre as culturas africanas trazidas ao Brasil atravs de detalhes da roupa. Entre as nags, o oj era amarrado com vrias voltas ao redor da cabea. J as negras jeje usavam um leno sobre os cabelos. Dobravam o tecido em formato triangular, com a ponta para trs. At hoje, em Cachoeira, voc conhece quando uma negra de origem jeje pela forma de amarrar o toro, compara a egbomi Cici. Preocupadas em esconder o cabelo, as muulmanas amarravam o turbante com as pontas soltas para trs. Usavam, ainda, o pano-da-costa sempre do lado esquerdo. Cobrir a cabea era to importante para o povo antigo que, de acordo com muitos relatos, era tradio, s sair de casa com toro ou chapu. De acordo com Jos Valladares, em O toro da bahiana, mais de uma razo levava a crioula a conservar a cabea protegida. A primeira resguard-la contra o sol, sereno e chuva. A segunda de ordem religiosa: realmente, se no com um turbante, como poderia sair rua a filha de santo que terminou sua iniciao e que por isso est com a cabea raspada?. Mistura de influncias Justamente pela preocupao em cobrir todo o corpo, as negras islmicas preferiam os tecidos pesados e quase no usavam bordados. O muulmano, mesmo quando descalo, sinal da condio de escravo, andava com o corpo todo coberto. J a nag se esmerava para produzir os mais belos bordados e muitas anguas, devido influncia da Corte portuguesa no Novo Mundo.

Se a Europa tem sua cota de participao no figurino dos descendentes de africanos no Brasil, tambm grande a herana rabe-islmica. O turbante reconhecidamente de influncia mulumana, que chegou ao Brasil provavelmente atravs dos escravos islamizados, durante o Ciclo da Baa do Benin no sculo XIX, e tambm pelos portugueses, afirmam as pesquisadoras Juliana Monteiro e Luzia Gomes Ferreira no texto As roupas de crioula o sculo XIX e o traje da beca na contemporaneidade: smbolos de identidade e memria. As chinelas com ponta virada, utilizadas por algumas negras em ocasies especiais, bem como as batas longas e bordadas mo, so tambm referncias islmicas. Enquanto as muulmanas pensavam em esconder o corpo, as nags ostentavam o charme dos camisus bordados em richelieu, como veremos adiante.

Mas no era somente nos sculo XVIII e XIX que os negros utilizavam a roupa, no cotidiano, como expresso de sua identidade. Hoje, j existem membros da religio dos orixs que usam peas da indumentria africana fora dos rituais religiosos. o caso do babalorix Balbino Daniel de Paula, fundador do Il Ax Op Aganju, localizado em Lauro de Freitas. Seja nas tarefas domsticas, seja em compromissos sociais como uma festa, casamento ou restaurante, com roupas do continente de seus ancestrais que ele comparece. Em casa, Balbino amarra na cintura um tecido africano de cores vibrantes. Mesmo sem nenhum n ou lao, o pano no se solta mesmo com movimentos rpidos. A tcnica mesma feita pela estilista nigeriana Rasidat Lola Akanni, proprietria da loja Abitoks, no Pelourinho. Posso ir em qualquer lugar, que ele no solta, garante. O babalorix do Aganju foi um dos primeiros lderes religiosos do sexo masculino a usar peas africanas em lugar dos trajes civis, como cala e camisa. A transformao aconteceu na dcada de 70, aps sua primeira viagem frica. Quando eu tive oportunidade, comecei a usar. Passei a me sentir bem dentro delas, conta.

Nas festas religiosas e ocasies especiais, Balbino se veste com a elegncia de um rei nag. O Papa no tem suas roupas? Ns tambm. Para cada festa de orix, eu boto uma roupa daquela divindade, afinal, tenho que representar a minha religio. Para mim, andar bem arrumado uma obrigao, afirma. Ao lado dos tecidos especiais, o filho de Xang combina cada pea ao fio de contas mais adequado ocasio. No guarda-roupa, acessrios como um anel em formato de pssaro que pertenceu ao Rei da cidade de Agong. Ele era de Caryb. Eu ganhei de presente. Filha de Iroko Tambm foi com vestes de rainha que a egbomi Cidlia Soledade entrou no salo nobre da Cmara de Vereadores, no ltimo dia 20 de dezembro. As portas do poder legislativo foram abertas para celebrar, em sesso especial, os 70 anos de consagrao religiosa de uma das nicas filhas do orix Iroko de que se tem notcia. Mesmo sentada numa cadeira de rodas, a imponncia do traje branco e azul claro em richelieu mostrava a autoridade da senhora de 77 anos. Em seu discurso, ressaltou a importncia da hierarquia, citando o nome de todas as ialorixs do Gantois, terminando com uma homenagem aos ancestrais. Presto reverncia a todos que vieram no navio negreiro. Eles so grandes responsveis pelo sobrevivncia de nossa cultura. Cidlia ainda se lembra do dia em que, sete dcadas atrs, ganhou roupa nova, duas tranas com lao de fita azul e at sapato, um enxoval completo feito sob medida para a data especial. O nico problema foi domesticar dentro das sandlias os pezinhos acostumados liberdade. Eu era gorda, voc precisava ver! Fui pisando em ovos, os ps doendo. Entrei no terreiro pela porta da frente, de mos dadas com minha av. No entrei doente, no. Entrei foi gorda, aquela menina de 7 anos, que parecia que tinha 10. Dona Cidlia Soledade conta histrias da dcada de 30, como se tivessem acontecido na semana passada. Recorda at da sensao ao tirar os sapatos, naquela primeira visita, para pedir a bno ialorix da casa, Escolstica Maria da Conceio Nazareth. Eu vivi outra vida. O sapato ficou rolando e at hoje no sei que fim levou. Diante da sacerdotisa imortalizada com o nome de Menininha do Gantois, a filha do orix-rvore se rendeu aos encantos de Oxum. Quando tomei a bno, Menininha disse: Oh, Cidalinha, como est grande! Oxal lhe abenoe! Seja bem-vinda e venha para ficar!. INDUMENTRIA SAGRADA Vesturio e adornos dos orixs, inquices e voduns reverenciam a histria de cada divindade. Quem vai pela primeira vez a uma cerimnia do candombl pode se surpreender com a diferena de cores, adornos e ferramentas associados a um mesmo orix. Ians, a deusa dos ventos e tempestades, por exemplo, faz aparies vestida de branco, em tons de rosa claro ou vermelho. Pode trazer nas mos o eruexim, confeccionado com crina de cavalo. Usado para dissipar os espritos de energia negativa, ele evidencia a ligao da deusa com a ancestralidade, afinal Ians a nica orix capaz de enfrentar e dominar os eguns, espritos ancestrais. Em outras verses, carrega o alfanje, um sabre curto e largo, que herdou da poca em que era esposa de Ogum, orix do ferro e da guerra. A senhora dos raios tambm porta dois chifres de bfala, animal com o qual aparece metamorfoseada, em alguns contos. Ver Ians danar no terreiro observar, atravs dos movimentos, uma guerreira sensual, arrebatadora e poderosa.

Os adornos carregados pelo orix no so escolhidos de acordo com a preferncia dos filhos de santo. Dependem, na verdade, do narram dizem os mitos sobre cada divindade. o que os iniciados costumam chamar de marca ou caminho do inquice ou vodum: como ele viveu, por onde passou, contra quem guerreou. Da os nomes Xang Afonj, Xang Aganju, Xang Baru, Oxum Apar, Iemanj Ogunt, s para citar alguns exemplos. E que ningum pense que esses elementos so dispensveis nas cerimnias. At mesmo para representar a histria evocada numa determinada cantiga, o orix precisa da ferramenta, explica a ebommi Nice de Oi. Rei de Ketu Filhos dedicados como o bab Ossain do Terreiro Il Ax Op Aganju vo a fundo na pesquisa em busca das caractersticas particulares da divindade que lhes acompanha. Tenho uma responsabilidade grande para identificar os elementos de Oxossi e traz-lo em essncia, afirma Mauro Rossi. O chapu usado pelo senhor da caa na ltima festa do terreiro foi todo feito mo, em couro. Oxossi geralmente carrega o of, arco e flecha forjado em ferro, mas pode trazer os bilala, dois pequenos chicotes, como Caryb mostra em Os deuses africanos no candombl da Bahia. O orix caador tambm traz uma capanga, a bolsa de couro onde coloca a caa que ir alimentar o povo. Rei de Ketu, Oxossi pode portar o eruquer, objeto sagrado que simboliza a realeza. No culto a egum ou egungun, os espritos ancestrais ilustres aparecem em cerimnias e rituais para trazer mensagens e boas vibraes para seus descendentes. Como, na religio de origem africana, a energia viva no deve se misturar com a dos mortos, no permitido qualquer contato fsico entre os dois mundos. Para o bab egum, confeccionada uma roupa especial, com largas tiras de tecidos, bzios, espelhos e outros elementos que lembram sua identidade. Acredita-se que o prprio esprito d vida ao traje que se ergue sobre o piso e desliza pelo barraco. A roupa, nesse caso, tem a importncia de fazer o contato direto entre o homem e seu ancestral. s atravs dela que feita essa comunicao. Todos esses modelos preservam insgnias importantes para a histria do candombl, analisa o historiador Jaime Sodr. No se trata apenas de beleza, nem adianta escolher o tecido mais caro ou as cores mais vivas. O orix no enxerga o valor financeiro, nem o ouro. O que ele quer que voc esteja digno de revel-lo em seu corpo, acrescenta Jaime. Preparar a roupa que ser usada pelo iniciado no momento da chegada do orix exige um profundo conhecimento da histria de cada divindade. Cada ponto do tecido costurado de acordo com as regras de cada casa, num misto de razo e sensibilidade. Por isso, muita gente defende que a indumentria litrgica seja confeccionada somente por pessoas da prpria religio. A roupa tem que ter ax e por isso tem que ser feita na casa de candombl, defende Jaime Sodr. Como a procura por esse tipo de traje tem aumentado em todo o pas, j existem lojas especializadas no ramo. Jias de Ax O mesmo acontece com os fios-de-contas. Os que so vendidos j prontos em feiras e mercados tursticos so pouco utilizados por quem vive nos terreiros. A confeco de uma conta algo muito srio. Quando se enfia uma conta, voc deve concentrar toda a energia em cada uma das miangas. Depois, preciso lav-la com as folhas devidas.

Caso todo esse ritual no seja cumprido, o elo de energia se perde, afirma Mauro Rossi.

Foto de Haroldo Abrantes Os fios-de-contas so assunto de tanta responsabilidade que o babalorix quem escolhe a pessoa que far as primeiras contas de cada novo membro da comunidade. Intransfervel, o fio-de-contas um objeto permanente. acompanhante da vida, no trabalho, no lazer, nos diferentes momentos sagrados no terreiro, diz o antroplogo e muselogo Raul Lody no livro Jias de Ax. De todos os fios, existe um que ir seguir o iniciado por toda a vida, o runjebe. Existe todo um ritual de rezas para a confeco dele, explica Mauro. Essa pea, feita com miangas marrons, corais e seguis, simboliza a histria da vida daquela pessoa e vai acompanh-la pela eternidade. De to especial, o runjebe s entregue na obrigao de sete anos de feitura de um ia.

Foto de Haroldo Abrantes

Aos 68 anos, a egbomi Nice de Oi, da Casa Branca, conhece de perto o prazer de se sentir bela. um privilgio recebermos essa energia da natureza, ento gosto de me vestir com muito capricho para que a prpria divindade se sinta bem, afirma. Os trajes de inspirao africana j integram o cotidiano da filha de Ians. Sinto prazer em usar minhas roupas africanas, minhas contas, meus brincos, meus ojs. Ando a carter no dia-a-dia porque no nego minhas razes. Devemos nos orgulhar daquilo que somos, enfatiza. Orgulho tambm no falta aos filhos de terreiros angola e jeje. Apesar de descenderem de naes diferentes, cultuam divindades semelhantes, s que com outros nomes. Dandalunda, que corresponde a Oxum, tem contas amarelo leitosas, em vez de douradas. Ela no usa o abeb, mas tem aquelas continhas de lgrimas de Nossa Senhora, descreve o xicarangoma Esmeraldo Emetrio de Santana Filho, o Chucuca, do Terreiro Tumba Junara. Ao contrrio do que acontece nos terreiros nags, os inquices femininos no se enfeitam com peas como o fil e o abeb. Outra caracterstica forte dos bantos o uso de penas nos adornos dos inquices, sobretudo nos caboclos. Os ndios conviveram muito com o povo banto, que foram os primeiros escravos africanos a chegar ao Brasil. Ento o uso da pena uma forma de reverncia, faz parte de nossa identidade, explica Chucuca. Para o xicarangoma responsvel pela comunicao atravs do toque dos instrumentos musicais justamente por terem chegado antes de integrantes de outras naes, houve perdas na tradio angola. No houve tempo para nossos ancestrais trazerem seus pertences e assentamentos religiosos. Por isso, houve uma certa influncia do povo iorub. Mas isso no justifica o que algumas fazem, falar que somos umbandistas, por exemplo. Intercmbio religioso A troca de informaes entre representantes das diversas naes africanas que chegaram ao Brasil fez com que tradies se modificassem. Tanto que hoje difcil falar em costumes exclusivamente nags, angola ou jeje. Apesar de, sem dvida, provocarem a perda de certos elementos, essa capacidade de dilogo foi fundamental para a sobrevivncia das expresses religiosas de origem africana. Algumas casas, entretanto, tentam conservar ao mximo as regras ditadas pelos primeiras sacerdotisas. No terreiro que foi liderado por Gaiaku Luiza, na cidade de Cachoeira, a iniciao religiosa, por exemplo, exige um ano de dedicao do aspirante. Em outras locais, devido s necessidades de trabalho e estudo, esse tempo j foi bastante reduzido. A esttica do figurino jeje finca razes na simplicidade. A Hunkpame Ayiono Huntoloji, ekede confirmada em 1983 pela prpria Gaiaku, fala com tranqilidade e exprime grande respeito pela religio ancestral. At nosso toro diferente. Acordado, fora das festas, a gente fica sempre descalo e sem nenhum pano cobrindo a cabea, compara Cleuza Maria Santana Santos. Na casa de origem jeje, a hierarquia do traje envolve uma quantidade menor de adornos. Todas as filhas, mesmo as mais antigas, usam a camisa de crioula. S quem usa a bata a me de santo. H filhos de 40 anos de feitos que andam descalos e ainda sentam na esteira, acrescenta. Rei do Pano Branco A simplicidade tambm a palavra que guia as roupas e adornos do primeiro orix

criado por Olodumar, Oxal, o Rei do Pano Branco. Suas filhas do sexo feminino usam saia, um oj na cabea e outros ojs amarrados no corpo, chamados de pacajs. Os homens, em vez da saia, vestem um bombacho, tudo confeccionado em tecidos simples como o madrasto. Nas mos, ele leva o opaxor, ferramenta com trs divisrias cheias de simbolismo. Como Oxal o pai supremo, ligado ao nascimento e morte, sua fora transita entre os trs mundos do candombl: o Orum, onde esto aqueles que j viveram, o Aiy Air, morada dos que ainda esto por vir, e a terra onde habitamos, o Aiy. No alto do opaxor, o pssaro Osun, que tem a misso de estar sempre acordado para tomar conta dos filhos do orix. FORA FEMININA A roupa de crioula e o traje de beca simbolizam a ascenso social conquistada pelas negras atravs da religio e do trabalho nas ruas. Festa da Boa Morte Primeiro Dia Irms vestidas de branco, numa aluso cor do luto no candombl. Segundo Dia Irms vestem saia preta plissada, com bata branca. O rosto e o cabelo so cobertos pelo bioco, leno branco que homenageia as negras muulmanas. Terceiro Dia o dia do Traje de Beca, quando as tradicionais jias de crioula so exibidas, em um ato de fortalecimento da identidade e da auto-estima dessas mulheres. ****

Foto de Ricardo Prado Na Bahia Colonial, lugar de mulher era dentro de casa. As damas das famlias mais poderosas afastavam-se pouqussimo do ambiente domstico. Sair do sobrado, s mesmo para algum espetculo teatral ou festa imperdvel. Chegava a ser irnico: ver roupas carssimas e luxuosas trancadas nos sobrados. Alm dos homens, quem tinha liberdade para ir e vir pelas ruas da cidade eram as mulheres mais pobres, negociantes que possuam vendas, escravas de ganho, negras que mercavam pela cidade. Livres, saam para providenciar o sustento das prprias casas. Cativas, aumentavam o rendimento de seus senhores ou mesmo labutavam para comprar a prpria alforria. O que se via era o avesso da indolncia conventual das senhoras brancas da elite. A vida corria ao ar livre. Tudo era atividade. E o fato que eram principalmente elas e os negros de ganho que davam colorido s ruas da cidade, afirma Antonio Risrio em Uma histria da Cidade da Bahia. Muito desse colorido tinha origem nas roupas com

que se vestiam as afro-brasileiras. Uma combinao de tons, rendas e tecidos que impressionava o olhar dos viajantes europeus que desembarcavam em terras brasileiras. Nem mesmo o Prncipe Maximiliano de Habsburgo, com o olhar eurocntrico comum ao perodo, ficou inclume ao figurino to diferente dos sales europeus. No livro Bahia 1860, ele descreve as vestes de uma mulher que surpreendeu o grupo. Ela vestia a roupa pitoresca e singular das negras brasileiras, que lembra ainda sua ptria africana: um vestido de algodo de floreado vistoso flutua negligentemente em torno de suas ancas que se balanam molemente, uma camisa branca sem mangas, que parece jogada l por acaso, envolve o busto. Para circular na cidade, um xale matizado de diversas cores cai dos ombros em pregas elegantes. Na opinio do historiador Jaime Sodr, a profuso de cores vivas uma das maiores contribuies da herana religiosa africana ao vesturio baiano. O candombl trouxe para a sociedade baiana a ousadia de usar cores, afirma o pesquisador. Como apontam os pesquisadores Juliana Monteiro, Luzia Gomes Ferreira e Joseania Miranda Freitas, as roupas, nas diversas sociedades, alm de protegerem o corpo e destacarem a beleza, estabelecem hierarquias e tornam-se smbolos identitrios por meio dos quais possvel refletir sobre os valores scio-culturais de determinados grupos.

Foto de Ricardo Prado Mulheres de Saia As roupas das negras que povoavam as ruas da Bahia diferiam bastante das usadas pelas senhoras da elite, a comear pelo uso da saia. Naquele tempo, s vestia saia quem precisava fazer trabalhos braais, como vender fato de boi, peixe ou mingau, para sustentar a famlia. Qual a mulher de vestido que ousaria penetrar naquele mundo estranho de um mercado ou de uma feira? Era comum o comentrio lastimoso de algum que, sendo de vestido, adotara a saia para poder trabalhar, conta Hildegardes Vianna, em A Bahia j foi assim. Graas ao seu tino comercial e ao talento de serem boas quituteiras, cozinheiras e lavadeiras, muitas dessas mulheres ganharam dinheiro suficiente para comprar as prprias cartas de alforria. Seu uniforme, o traje de crioula, era composto basicamente por uma saia rodada, o camisu, com bordado conhecido como richelieu ou com renda

renascena, o toro ou turbante, branco ou colorido, as sandalinhas brancas e o pano-dacosta, podendo em diferentes ocasies ser acrescido das jias, como correntes e balangands e da bata sobre o camisu. Essa ltima teria sido imposta pelo governador Manuel Vitorino nos primeiros anos de Repblica, como forma de controlar a exposio os corpos das negras nas ruas. Carregado nos ombros, o pano-da-costa identificava uma frica que, embora geograficamente distante, estava paradoxalmente prxima. O uso do pano-da-costa estava relacionado com o papel scio-religioso da mulher dentro do candombl. Elas tambm incorporaram em seu traje elementos da cultura que era hegemnica, como as saias com bico de renda, batas e camisus bordado em richelieu, analisam Juliana Monteiro, Luzia Ferreira e Joseania Freitas no texto As roupas de crioula no sculo XIX e o traje de beca na contemporaneidade: smbolos de identidade e memria. As ganhadeiras alcanariam grandes projees no comrcio de frutas, verduras, peixes, quitutes, tecidos e pequenos utenslios domsticos, conquistando o monoplio da revenda de certos gneros e deste modo, o controle sobre o preo dos produtos, principalmente a partir da segunda metade do sculo XIX em Salvador. No entanto, a permanncia dessas mulheres nas ruas no era sempre vista com bons olhos pelas autoridades municipais. Tambm era sabido que elas se envolviam em alguns casos no contrabando de produtos e auxiliavam o trnsito interno de escravos fugidos ou aquilombados, devido a suas redes de contato e mobilidade dentro do espao urbano, contrapem os estudiosos. Negra Ful Existem quatro exemplares originais do traje de crioula no Museu do Traje e do Txtil, no Instituto Feminino. A indumentria pertenceu Florinda Anna do Nascimento, a Negra Ful. Escrava domstica, ela viveu na Fazenda do Coronel Joaquim Incio de Ribeiro dos Santos. Adquiridas por Henriqueta Martins Catharino, as roupas da africana foram doadas ao Museu que expe, tambm, o traje original que a Princesa Isabel usava no dia da assinatura da Lei urea.

Alm da coleo baiana, s h registros de roupas das escravas de ganho no Museu Imperial de Petrpolis. Dona Henriqueta foi realmente pioneira ao olhar para essa questo. A partir dessa coleo, possvel avaliar hbitos, costumes, toda uma cultura

da arte envolvida no vestir, afirma a museloga Marijara Queiroz, responsvel pelo Museu do Instituto Feminino. To interessante quanto observar de perto a textura, os bordados e o corte dessas roupas imaginar o porte dessas mulheres que desbravavam o centro de Salvador. Observei inmeras vezes a faceirice requintada com que uma preta desce num barco na escada ou degraus de madeira quando uma onda assaz forte sacode a embarcao, o medo que ela tem de estragar o vestido, o cuidado com o qual ela ajeita as suas jias, os gestos estudados que ela usa para arrumar cuidadosamente seu xale, as precaues tomadas que seus sapatos estejam no cais sua espera, descreveu o vice-cnsul ingls James Wetherell, em viagem Bahia no sculo XIX. Traje de Beca Nos dias de festa nas irmandades catlicas, as negras do partido-alto caprichavam no figurino, chamado de traje de beca. Preparavam roupas e compravam colares, brincos e pulseiras especiais, as jias de crioula, para atrair olhares e aplausos nas procisses religiosas. Hoje, as guardis desse legado so as senhoras da Irmandade de Nossa Senhora da Boa Morte. Todos os anos, no ms de agosto, milhares de visitantes de diversas partes do Brasil e do mundo cruzam o recncavo em busca do legado ancestral dessas mulheres.

Foto de Ricardo Prado So trs dias de festa na Boa Morte. No primeiro, que representa o anncio da morte de Maria, as mulheres se vestem de branco, com contas da mesma cor que, no por acaso, simboliza o luto no candombl. Rendas e bordados em richelieu aumentam a beleza do figurino e o orgulho de participantes como a irm Anlia da Paz Santos Leite, 71, h 42 na irmandade. Eu me sinto maravilhosa! Uma negra vencedora e lutadora, afirma, enquanto mostra as saias guardadas cuidadosamente envolvidas em papel. Por terem herdado a pompa e a vaidade das negras do partido-alto, elas fazem sempre o melhor, diz Walmir Pereira dos Santos, que desde 1995 administra a Casa da Boa Morte. Parte da beleza desses trajes saiu das mos habilidosas de dona Leonice Augusta da Frana. A costureira de 81 anos aprendeu os segredos do bordado em richelieu aos 12 anos. Na pequena casa onde vive, na cidade de Cachoeira, criou verdadeiras obras de arte. Tive que parar por causa de um problema nas vistas, h mais de dois anos,

conta. Apesar de ter confeccionado tantas peas para devotas a irmandade catlica, todas integrantes tambm da religio afro-brasileira, dona Leonice afirma que no se identifica com nenhum dos dois credos. Sou da Igreja Universal, avisa. Na Irmandade, o segundo dia da festa representa a assuno de Maria aos cus. quando ela passa a ser reverenciada como Nossa Senhora da Assuno ou da Glria. Nessa data, as irms vestem a saia preta plissada, com bata branca e, nos ombros, o pano-da-costa com o lado preto voltado para cima, sem qualquer bijuteria ou jia. Com o rosto e o cabelo cobertos pelo bioco, um leno branco, as mulheres da irmandade catlica reverenciam as negras muulmanas. Como um dos objetivos primordiais da Boa Morte era a luta contra a escravido, a revolta dos Mals empreendida pelos negros islamizados merece, at hoje, reconhecimento. As irms da Boa Morte eram as nicas negras com acesso aos meios polticos e religiosos da poca, afirma Walmir. O terceiro e ltimo dia da festa marcado pelo traje de beca em toda a sua opulncia, com direito aos tradicionais correntes das jias de crioula. Nesse dia, sem o bioco, com a face vermelha do pano-da-costa voltada para cima, elas promovem uma reflexo. Ians a guerreira, aquela que incentiva a luta pela sobrevivncia, diz Walmir Santos. O antroplogo Raul Lody acrescenta: O traje to importante que, ao morrer, a Irm leva uma roupa completa de gala; a marca inegvel do signo da f, com os valores scio-culturais desse grupo. Quem se debrua sobre o significado da roupa de crioula, no sculo XIX, e do traje de beca, ainda utilizado na contemporaneidade pela Irmandade de Nossa Senhora da Boa Morte, acaba vislumbrando valores scio-culturais envolvidos em sua indumentria, como afirmam Juliana Monteiro, Luzia Ferreira e Joseania Freitas. Essas roupas, como representativas de uma identidade afro-brasileira, possuem elementos de uma visualidade especfica num contexto scio-histrico, no qual o modo de vestir-se implicava em uma marca ou numa representao material da posio hierrquica ocupada pela pessoa dentro de uma estrutura social caracterizada pelo patriarcalismo, sexismo e escravido.

Foto de Haroldo Abrantes ALTA COSTURA Mestres da arte de tecer e bordar lutam para transmitir s novas geraes a herana ancestral. Preservar a riqueza e a tradio atravs da indumentria no tarefa simples. Alm de saber costurar e bordar com perfeio, os guardies desse legado precisam conhecer a fundo a histria dos deuses africanos e os usos e costumes envolvendo cada um dos trajes. Quem conviveu com os mais antigos filhos e filhas de santo sabe que as peas costumavam ser tecidas e bordadas dentro dos prprios terreiros. Mas a rotina contempornea, cada vez mais atribulada, vem fazendo com que esse costume se torne cada vez mais raro. As pessoas hoje no tm o mesmo tempo que as de antes. As mulheres precisam sair para trabalhar. Antigamente, lavavam roupa de ganho, passavam, vendiam acaraj e aca, que eram atividades mais domsticas. Hoje, muita gente importa de grandes confeces do Rio de Janeiro e So Paulo. Ligam e pedem um alak bonito; no tm tempo nem de sair para escolher a pea, diz a ekede Cinha, 62 anos, da Casa Branca. Me Cinha aprendeu a costurar ainda menina com a me, Vov Conceio, no prprio ax. No incio, os pontos eram todos feitos mo. Tempos mais tarde, j com uma mquina de costura, adotou a atividade como profisso. Fiquei feliz quando vi pessoas danando com a roupa que eu fiz, lembra. A ekede a idealizadora de um projeto de transmisso desse conhecimento que no vinha sendo reproduzido pelas novas geraes. Foi assim que surgiu, em 2006, com o apoio da organizao no-governamental

Koinonia Presena Ecumnica e Servio e de outros membros da Casa Branca, o Espao Cultural Vov Conceio. No local, desde adolescentes at gente da terceira idade vem participando das oficinas de corte e costura. J costurei por amor, por necessidade e, hoje, fao por paixo minha religio e aos meus orixs. Agora no s por mim, quero passar para os mais novos que querem aprender, mas no podem pagar. No so apenas fiis do candombl que fazem parte das oficinas. Alm de preservar o conhecimento das roupas, a iniciativa pretende criar alternativas de gerao de renda para a comunidade do entorno da Casa Branca. Me Cinha defende a confeco da indumentria religiosa por pessoas comprometidas com a religiosidade afro-brasileira. Fazemos todas as peas com muito carinho, sem contar que a energia outra. Voc conhece o orix, o jeito, o gosto dele, ento faz tudo para agrad-lo, diz a ekede. Com um sorriso nos lbios e no olhar, ela mostra com orgulho a perfeio das primeiras encomendas feitas pelo grupo. O lder em procura, at agora, a roupa de rao, aquela usada pelos iniciantes e pelos mais avanados, nas tarefas do cotidiano. Casa do Alak Um dos mais belos itens da indumentria afro-brasileira, o pano-da-costa impressiona pela profuso de cores dos fios trabalhados individualmente. Leves e delicados, esses tecidos que so usados como xale s podem ser carregados nos ombros pelas mais antigas filhas de santo. Expresso requintada das manipulaes de cor da arte africana, o alak, como tambm conhecido, exibe a sutileza tpica dos trabalhos manuais. To delicada quanto sua confeco a arte de saber colocar sobre a roupa, com charme e elegncia, um desses tecidos. preciso escolher a cor mais apropriada para a ocasio e conseguir jog-lo harmoniosamente sobre o ombro ou arrum-lo como toro sobre o cabelo. Smbolo de imponncia, ele s pode ser carregado nos ombros pelos mais antigos. O pano-da-costa, por sua prpria denominao, sugere a origem na frica Ocidental, de onde foram embarcados muitos dos escravos que chegaram Amrica Portuguesa no sculo XVIII, afirmam os pesquisadores Juliana Monteiro, Luzia Ferreira e Joseania Freitas. Outra possibilidade indicada por Raul Lody. Ele sugere que o pano pode ter recebido tal denominao por simplesmente ser jogado sempre s costas por suas usurias. O fato que, feitos de algodo ou palha da costa, eles tornaram-se parte indispensvel do figurino das ialorixs e babalorixs. Conseguir um alak j foi coisa muito difcil. Era preciso conseguir o dinheiro, encomendar a algum comerciante que fosse para a frica e aguardar meses para saber se a encomenda viria e, principalmente, na cor certa. Como a espera era grande e os preos, altos, algum resolveu iniciar a produo local do tecido. Um dos mais famosos teceles do ramo foi Mestre Abdias do Sacramento. Natural de Salvador, ele aprendeu a tcnica com o padrinho Alexandre Gerardes, um dos pioneiros na fabricao nacional desse tecido. Mestre Abdias j se foi, mas outros teceles prosseguiram com a tradio. Hoje, seu legado alcana os principais interessados na aquisio de panos-da-costa, o povo do candombl. H 20 anos, Mestre Abdias deu aqui um curso para egbomis. Depois de duas dcadas, a criao da Casa do Alak a realizao de um sonho, diz Iraildes Santos, uma das integrantes do espao que funciona h cinco anos no terreiro Il Ax Op Afonj, no bairro de So Gonalo.

Ao lado de Iraildes, Jucineide, Ana Rita e Antonio Dimas se dividem entre os teares de madeira de onde surgem os tecidos. Em comum, alm do orgulho pelo ofcio, o amor arte de confeccionar peas nicas. Coloco meu sentimento em relao aos orixs em cada pedacinho do tecido. Uma coisa voc chegar numa loja e comprar. Aqui, voc vai dizer o tamanho, a textura, as cores que voc quer. E nenhum alak sai igual ao outro, afirma Iraildes. Tecer um pano-da-costa exige concentrao, pacincia e talento. Primeiro, numa pea chamada de rudideira, primeiro se tira a metragem e a largura do pano. Em seguida, feita a enfiao no pente, fio a fio. Enrolados no tear, os fios so enfiados, individualmente, no lio. E nada feito de maneira desordenada. preciso fazer a contagem de cada fio, pois ela que garantir a beleza e a variao de detalhes do alak. Com o tempo, a gente ganha prtica. Hoje, consigo fazer esse processo todinho em um dia, afirma Iraildes, que sonha em ser uma multiplicadora da arte de fazer panos-dacosta. O espao, vale ressaltar, atende tambm a encomendas externas e est aberto a visitantes de todas as partes da Bahia e do mundo. O trabalho que vem sendo desenvolvido na Casa do Alak tem o consentimento de gente antiga como a egbomi Gilseth Obater, mais antiga filha de Xang do Il Ax Op Afonj. Iniciada aos sete anos de idade na religio, ela aprendeu desde muito pequena os hbitos e costumes dos orixs e de suas vestes. Tanto que hoje, 63 anos depois, j perdeu a conta das vezes em que preparou goma de mandioca para passar nas anguas das saias. Naquele tempo, era preciso ferver as roupas brancas para que elas ficassem to alvas como as que se v hoje em dia nos varais dos terreiros. A roupa era quarada, botvamos no sol com bastante sabo. Hoje, ningum tem mais tempo, usam gua sanitria. Uma das mais antigas costureiras do Afonj, Obater no esquece do charme e a elegncia dos trajes de Me Senhora. A Oxum de minha me se vestia muito bem, com a coroa, o abeb e trazia uma lana e uma ncora usada para chegar superfcie da terra - alm de muitas pulseiras. A egbomi no chegou a costurar para Me Senhora, mas desde ento tem preparado roupas para geraes do povo de santo. A grande mudana, explica Obater, que antes tudo era feito mo. Segredos do Richelieu Entre os guardies da arte de costurar e bordar tambm esto homens. Guej, na verdade Carlos Bastos dos Santos, tem 56 anos e domina como poucos a sabedoria envolvida na criao de peas bordadas em richelieu. Uma de suas principais criaes foi a roupa usada pelo babalorix Balbino Daniel de Paula no dia de sua obrigao de sete anos. Cuidadoso, ele guarda at hoje, em casa, o traje feito com ateno e carinho. Como explica Raul Lody, o richelieu surgiu na Europa do sculo XV, como um tipo de bordado intermedirio entre o bordado tradicional e a renda, que s apareceria tempos depois. Relacionado diretamente ao emprego do bordado s roupas brancas, esse tipo de bordado intermedirio distingue-se por sua tcnica, realizada com pontos cortados os picots aplicados sobre um fundo de tecido aberto, no qual os fios foram sendo delicadamente retirados at formarem verdadeiros vazios entre os motivos, dando assim maior relevo s bridas, afirma o antroplogo.

A denominao richelieu tem origem na Frana entre 1624 e 1642, pelo uso freqente nos paramentos de Armanol Jean du Plessis, cardeal e duque de Richelieu. Curioso que o nome de origem francesa tenha sido to apropriado pela cultura afro-brasileira, a ponto de ser um dos smbolos da elegncia na roupa das baianas de acaraj. Filho de Ians do Il Ax Op Aganju, Guej aliou o talento de costureiro e bordador ao profundo conhecimento de sua religio. Descendente de uma extensa famlia com razes no culto aos orixs, inquices e voduns, ele comunica, atravs das roupas que prepara, a riqueza de elementos associados s divindades. Bordei essa borboleta especialmente para homenagear Ians. um dos smbolos dela, revela. graas a mos e olhos como os de Guej, da ekede Cinha e de Iraildes que o legado transmitido atravs das roupas sobrevive. Marca da relao de um povo com a sociedade de sua poca, os tecidos, ferramentas religiosas e adornos ultrapassaram as barreiras do tempo e do espao e hoje so, ao mesmo tempo, documentos histricos, peas estticas e por vezes sagradas, verdadeiros smbolos de resistncia, identidade e auto-afirmao. * Adriana Jacob reprter, assessora de imprensa e colaboradora da Soteropolitanos.