Está en la página 1de 10

REVIST A DE SOCIOLOGA TA

ISSN 0716-632X
SECCIN I

N 20 2006
TEMA CENTRAL

Clases sociales y estratificacin en Chile

7 15 45 69 97 131 147

Sociologa, clases sociales y estratificacin en el Chile actual


RODRIGO BAO

Una clasificacin de clases para la sociedad chilena


FLORENCIA TORCHE

Crecimiento econmico y estratificacin social: observaciones sobre el caso caso chileno


RAL ATRIA

El valor histrico del pituto: clase media, integracin y diferenciacin social en Chile
EMMANUELLE BAROZET

Estratos y clases sociales en Chile 1973-1990


LILIANA MANZANO CHVEZ

La movilidad ocupacional en el Cono Sur. Oportunidades y desigualdad social


VICENTE ESPINOZA

Los sectores medios ante la era neoliberal: Transformaciones y contradicciones del desarrollo en Chile NICOLS ANGELCOS, PABLO PREZ Y CAMILO SMBLER
SECCIN II

Artculos y ensayos

177 191

Ancianos y ciudad
ROBERTO DONOSO SALINAS

La aplicacin del enfoque de derechos humanos a los fenmenos de poblacin: oportunidades y desafos
MARCELA FERRER LUES

221

Emprendimiento moral en la identidad chilena? Anlisis sociolgico sobre clases sociales y televisin
JOS IGNACIO NAZIF SECCIN III

Reseas bibliogrficas

249 257

Rodrigo Bao (editor), Chile en Amrica Latina


ALBERTO MAYOL MIRANDA

Jorge Insunza G., La apuesta de Chile


ARTURO CHACN HERRERA

Revista de Sociologa 20 (2006) Universidad de Chile

Decano de la Facultad de Ciencias Sociales Marcelo Arnold Director del Departamento de Sociologa Raul Atria Director de la Revista Rodrigo Bao Coordinacin de la edicin Omar Aguilar, Rodrigo Bao, Rodrigo Figueroa, Carlos Ruiz, Hernn Villablanca Consejo Editorial Fernando Caldern (PNUD, Bolivia) Francisco Delich (Universidad de Crdoba, Argentina) Rolando Franco (Flacso, Chile) Manuel Garretn (Universidad de Chile) Pablo Gonzlez Casanova (UNAM, Mxico) Elizabeth Jelin (Universidad de Buenos Aires, Argentina) Franz Hinckelammert (Depto. Ecumnico de Investigacin, Costa Rica) Gabriel Salazar (Universidad Arcis) Ren Mayorga (Colegio de Mxico) Toms Moulian (Universidad Arcis) Alejandro Portes (Cepal, Chile) Domingo Rivarola (Universidad Nacional de Asuncin, Paraguay) Heintz Sonntag (Universidad Central de Caracas,Venezuela) Mara Tarrs (Colegio de Mxico) Edelberto Torres Rivas (Universidad Rafael Landvar, Guatemala) Goran Therborn (Universidad Upsala, Suecia) Alain Touraine (cole des Hautes Etudes en Sciencies Sociales, Francia) Ral Urza (INAP, Universidad de Chile) Revista de Sociologa, 20 (2006) Universidad de Chile ISSN 0716-632X
La Revista de Sociologa es publicada por el Departamento de Sociologa de la Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad de Chile. Av. Capitn Ignacio Carrera Pinto 1045, uoa, Santiago de Chile Telfono (56-2) 9787782 Fax (56-2) 9787777 dptosoci@abello.dic.uchile.cl Las opiniones vertidas en los artculos publicados son de exclusiva responsabilidad de sus autores.

Edicin y diagramacin Frasis editores (contacto@frasis.cl)


Se establece canje con publicaciones de todos los pases.

SECCIN I

TEMA CENTRAL Clases sociales y estratificacin en Chile actual

REVISTA DE SOCIOLOGA 20 (2006) issn 0716-632x 7-13 facultad de ciencias sociales universidad de chile

PRESENTACIN DEL TEMA

Sociologa, clases sociales y estratificacin en el Chile actual


RODRIGO BAO

Como se sabe desde antiguo, el problema ms importante que enfrenta la sociologa es saber qu es la sociologa. Muchas y largas han sido las discusiones al respecto y es muy posible que el lector recuerde algunas de esas discusiones, como aquella de si es ciencia o no es ciencia y, si lo es, de qu tipo de ciencia se trata. Si el lector es ms sofisticado, tendr tambin en la memoria las consideraciones acerca del especial objeto de lo que se denominaba ciencias del espritu y de las complejidades de su metodologa de estudio, todo lo cual se asuma como diverso de las ciencias de la naturaleza. Si este lector sofisticado estudi alguna vez sociologa, tendr tambin presente los grandes tericos y las grandes teoras y hasta habr sonredo con piedad ante la propuesta de elaborar teoras de alcance medio. El conocimiento sociolgico se presentaba como un conocimiento reflexivo y la consideracin de los hechos era el punto de arranque para definir problemas sociolgicos y la necesaria referencia para sustentar afirmaciones al respecto o sostener su plausibilidad. Es interesante recordar estas cosas, porque permiten vislumbrar los cambios que han venido producindose. Por una parte, hay mayores exigencias de rigurosidad para sostener las afirmaciones que se hacen, pero, por otra parte, los llamados estudios sociolgicos tienden cada vez ms a reducirse a aspectos muy especficos y delimitados de problemas sociales, casi siempre ligados a las expectativas de manipulacin social. El estudio sociolgico persigue as obtener un conocimiento que sea til para una aplicacin determinada, trtese de una manipulacin privada, como vender bienes y servicios, o trtese de una manipulacin pblica, como evaluar y dirigir determinadas polticas pblicas. Pareciera que desde que alguien declar el fin de los grandes relatos, ya resulta ridculo elaborar un pensamiento crtico acerca de la sociedad o, ms an, resulta ridculo elaborar cualquier pensamiento acerca de la sociedad, puesto que la sociedad misma ya ha sido dada por desaparecida. Por cierto, no se trata aqu simplemente de lanzar lamentaciones nostlgicas ni de descubrir que las cosas cambian. Eso est claro, para bien o para mal cambian: ya no hay nios a pata pelada en las calles y ya las universidades son
7

Revista de Sociologa 20 (2006) Universidad de Chile

meros centros de capacitacin laboral. Lo que interesa es que la sociologa se haga cargo del condicionamiento social de la sociologa y tratar de entender eso. Porque resulta que los temas y las formas de estudiar esos temas no son simplemente el resultado de un desarrollo del pensamiento sociolgico que haya concluido que esos son los temas y las formas de estudiarlo. Si se sostiene que estamos en una poca tcnica (adems de muchos otros apellidos con que ha tenido que cargar esta pobre poca), hay que entender que la sociologa tienda a transformarse tambin en mera tcnica y que resulte un lujo molesto recargar sus estudios con una base filosfica o histrica. Los requerimientos del sistema son tener personal especializado para obtener ciertas informaciones que sirvan de base para desarrollar determinadas lneas de accin para objetivos dados. Tratar de establecer quines establecen y sostienen el sistema o quines determinan estos objetivos dados aparece como introduciendo obscenamente de contrabando la poltica (antigua) en la ciencia. Hace algunos aos alguien, cuyo nombre callo piadosamente, sostuvo que la sociologa, como se la conceba antiguamente, ya no existira ms, que para eso estaba la literatura que haca mejor ese trabajo. Muchos se escandalizaron en ese entonces; en la actualidad slo algn viejo obsoleto y nostlgico. Poco a poco los trabajos en sociologa se inscriben en lo que es el estilo consagrado en la sociologa norteamericana: moderno, cientfico. En la actual oleada formalizadora empieza a establecerse como un requisito de supervivencia el orientarse a ese estilo de sociologa. Un ejemplo muy claro al respecto es la exigencia que se plantea de que las revistas sobre la disciplina logren ser aceptadas en un ndice de prestigio, que estn indexadas. Si una revista no est indexada no aporta al prestigio del Departamento, de la Facultad, ni de la Universidad. A la vez, nadie se interesa por publicar en una revista que no est indexada, puesto que no le otorga puntos en su currculo personal ni le es considerada en su trabajo acadmico. Obviamente no existe inters en mantener una revista no indexada y ser difcil obtener su financiamiento; tendr que desaparecer. Pero resulta que los ndices de prestigio (ICI, SCIELO) son de publicaciones cientficas y, por lo tanto, exigen como requisito para aceptar a una revista el que sta publique artculos derivados de investigaciones cientficas. Es fcil comprender que quin quiere ser reconocido como socilogo tiene que hacer esa sociologa cientfica. Lo mismo pasa a nivel de proyectos de investigacin enviados a agencias de financiamiento y va a suceder respecto a la acreditacin de las carreras. Largas fueron las discusiones acerca de qu son las ciencias sociales y qu es la sociologa, sin embargo pareciera que esas discusiones, que no se lograron resolver tericamente, ahora se estn decidiendo por secretara. Se preguntar el indignado lector: Y qu tiene que ver esto con la estratificacin y las clases sociales? Pues tiene que ver en el sentido de que se trata de un tema donde es muy claramente visible la transformacin que se ha producido en el enfoque que se le da, y muestra que siempre es provechoso para el socilogo preguntarse no slo respecto de un determinado fenmeno social, sino preguntarse adems qu es lo que hace que en esta situacin dada se pregunte de determinada manera.
8

RODRIGO BAO Presentacin del tema

No se trata simplemente de que haya un permanente cambio en los conocimientos sobre lo social, y de que se planteen discusiones tambin permanentemente, sino que, ms all de tales discusiones y de la volatilidad de teoras y consideraciones acerca de los fenmenos sociales, siempre est presente el complejo dilema de que el objeto de estudio parece vengarse del observador determinando la manera en que se observa. Por eso, al abordar un tema como el de las clases sociales y la estratificacin, no se puede dejar de sealar que la perspectiva con que se aborda en la actualidad est muy determinada por las transformaciones sociales que han ocurrido. Est claro que hace cuarenta aos atrs las preocupaciones sobre el tema eran otras y los anlisis tenan otros rumbos. La preocupacin de los aos sesenta se orientaba especialmente por el tema en trminos de clases sociales definidas estructuralmente por la economa. Se discuta acerca del carcter capitalista de ella, sus retrasos, sus especificidades respecto a los modelos centrales, sus posibilidades de desarrollo y de conflicto. Interesaban las expectativas reales de cambio y quines eran los sujetos sociales que potencial o realmente lo realizaban. Era en este contexto que preocupaba el tema de las clases. Ms all de las apreciaciones ortodoxas acerca del papel revolucionario de la clase obrera, interesaba conocer el potencial transformador que podan tener los sectores marginales y el papel que pudieran tener las capas medias en transformaciones tendientes al desarrollo capitalista o a su sustitucin. De la misma manera se estudiaba la existencia de una burguesa nacional y se trataba de entender el significado de aquel sector denominado oligarqua. En la actualidad los estudios relacionados con el tema se ocupan mucho ms de la estratificacin que de las clases sociales. Se podr decir que esto se corresponde con la desvalorizacin de las teoras originadas en el marxismo, que introducan perspectivas de clases, conflictos y alternativas al capitalismo, pero sera muy pobre una sociologa que pretendiera que el conocimiento sociolgico no est condicionado por lo que ocurre socialmente. No se puede simplemente afirmar que en sociologa las mejores teoras desplazan a aquellas que les son inferiores. Aunque no estn exentas de anlisis estrictamente lgicos respecto de sus articulaciones y capacidad de incluir fenmenos, los estudios en las llamadas ciencias sociales son especialmente sensibles a su condicionamiento social. A comienzos del siglo XXI no se plantean en Chile seriamente ni movimientos sociales ni orientaciones de sentido que cuestionen el sistema capitalista. Ms an, el grueso de las crticas que se esgrimen respecto del modelo econmico no tiene ninguna pretensin de proponer alternativas no capitalistas, sino que slo apuntan a mejorar su funcionamiento en aspectos puntuales. En tal situacin, el inters se desliza fundamentalmente a evaluar la forma de distribucin de la riqueza y de las oportunidades. Naturalmente que la preocupacin inicial se dirige principalmente al tema de la pobreza, donde, adems de evaluar formas ms adecuadas de medicin, se proponen diversas alternativas de polticas pblicas tendientes a disminuirla o erradicarla. Con posterioridad en los ltimos aos se ha desarrollado un inters ms amplio en cuanto a las desigualdades, especialmente la distribucin del ingreso y las oportunidades de
9

Revista de Sociologa 20 (2006) Universidad de Chile

movilidad social. Consecuentemente, como ya se deca, en este mbito el tema es estratificacin y movilidad social. Significa esto que los anteriores estudios sobre clases sociales y sus perspectivas de accin transformadora estaban equivocados? O, a la inversa, significa esto que los estudios actuales sobre estratificacin y movilidad social son los equivocados? Ms drsticamente an: Significa esto que estudios de este tipo carecen de validez? Las respuestas son difciles, pero no tanto como para dejar de escribir y dedicarse a otra cosa. En efecto, se puede sostener que ni los estudios anteriores ni los actuales estn equivocados, pues ambos, si estn bien llevados, dan cuenta de realidades sociales desde ciertas perspectivas. Ms an, como se deca ms arriba, en sociologa siempre es vlido y til preguntarse no slo respecto de determinados fenmenos, sino qu es lo que hace que se pregunte de determinada manera. Ms all de discutir acerca de lo acertado que resulta adoptar una perspectiva de clase o de estratificacin, interesa indagar acerca de qu es lo que hace que se adopte una u otra perspectiva. Lo cual lleva a ratificar que siempre el pensamiento sociolgico es relativo, lo que no quiere decir que sea falso. Ahora bien, el hecho de que ahora se adopte preferentemente una perspectiva centrada en la estratificacin y la movilidad social no slo implica que no se considere en la actualidad como central el conflicto y las posibilidades de un cambio social drstico, tambin est dando cuenta de un cambio en la definicin de los agentes del proceso social. En efecto, la perspectiva de clases est ligada a la consideracin de que existen sujetos sociales y que son ellos los principales actores del proceso social. En cambio, la perspectiva de estratificacin se vincula al predominio del sujeto individual como el nico que tiene existencia real y puede incidir en la permanencia o cambio de una situacin. De hecho, el estudio de la llamada movilidad social suele disolverse en el estudio de las condiciones que permiten que los individuos transiten entre distintas posiciones de la estratificacin. Ms an, las afirmaciones, que ya se han transformado en sentido comn, de que la mejor forma de ascender es a travs de un incremento en la educacin o de desarrollar capacidades empresariales, slo apuntan a posibles soluciones individuales. Se trata aqu de mejorar las posibilidades individuales en la competencia, pero est claro que tendr que ser en desmedro de otros. Por cierto que constituye una simplificacin brutal sealar que en la dcada de los sesenta, en el clima social y poltico de movilizaciones transformadoras en el conflicto capitalismo socialismo, internacionalizado en la guerra fra, la atencin estaba puesta en el tema de las clases sociales, mientras que ahora, en un clima de fin de la historia como realizacin del capitalismo, la atencin se pone en la estratificacin social. Slo se puede hablar de predominio de una u otra opcin, puesto que siempre conviven ambas en los estudios que se realizan sobre el tema. Aunque muchas de las consideraciones sobre estructura social, especialmente aquellas influidas directamente por los requerimientos de manejo del mercado, estn orientadas en trminos de estratificacin segn ingresos familiares o
10

RODRIGO BAO Presentacin del tema

personales, siempre se desarrolla en el mbito de los estudios sociales una preocupacin por establecer categoras que no sean meramente agregados estadsticos, sino que puedan constituir sectores sociales que se puedan pensar como conjuntos y, eventualmente, como sujetos pasivos o activos de acciones sociales. Esto explica la permanente preocupacin que existe por la clasificacin ocupacional y los cambios que en su interior se producen. Existe claramente una diferencia entre los estudios ntidamente de estratificacin social, orientados a establecer una distribucin ordenada de la poblacin respecto a variables como la renta personal o familiar o la propiedad de bienes o riqueza, y los estudios que intentan clasificar a la poblacin de acuerdo a su posicin ocupacional. Los primeros, aunque ms propios de los estudios de mercado para bienes, servicios o crditos, tienden a ser cada vez ms considerados en estudios con pretensiones sociolgicas. Por su parte, los estudios sobre clasificacin ocupacional, tienden a considerar tambin algn criterio de estratificacin ocupacional asociado al sector productivo y al nivel de ingresos. Naturalmente esto suele generar algunas confusiones, puesto que las agrupaciones para los anlisis suelen hacerse de acuerdo al nivel de ingresos o rentas, sin considerar las diferencias propias de la insercin ocupacional. De hecho, una de las discusiones actuales radica justamente en el carcter ms o menos clasista que presenta la estructura ocupacional que suele ser la base de los estudios ms recientes, aunque muchas veces el carcter de clase se desprende nicamente de la estabilidad en una determinada posicin que da cuenta de una carencia de movilidad social. Lo que s parece haberse abandonado es la perspectiva marxista que define a las clases sociales en trminos objetivamente conflictivos, y que postula que las clases esenciales al capitalismo, burguesa y proletariado, se generan y desarrollan como relaciones de explotacin de la primera sobre la segunda. En reemplazo de aquella perspectiva, y bajo la fuerte hegemona del pensamiento liberal en sus distintas vertientes, los estudios sobre la estructura social adquieren otro carcter. Desde aqu el pensamiento crtico sobre lo social apuntar principalmente a la utopa de una sociedad abierta, en la cual los individuos puedan acceder a las posiciones sociales que correspondan a sus mritos. Esto implicara una alta movilidad social, ya que las posiciones no son por adscripcin, sino que deberan corresponder efectivamente al logro individual. Consecuentemente, los estudios sobre estratificacin y categoras ocupacionales estarn muy vinculados con los grados y carcter de la movilidad social, especialmente aquella que ocurre en generaciones sucesivas, pues esto da cuenta de la existencia de una sociedad abierta y no de una sociedad de clases, entendiendo por esto, como se indicaba recientemente, posiciones estructurales que se mantienen inalteradas en el tiempo. Pero, como se ha venido sealando aqu, el cambio de perspectiva no se puede atribuir slo a cambios en las orientaciones de pensamiento, sino que estas orientaciones de pensamiento tienen que entenderse tambin condicionadas por los cambios sociales reales. Es as como es conveniente conectar esto con las transformaciones sociales que se han ido produciendo desde el ltimo cuarto
11

Revista de Sociologa 20 (2006) Universidad de Chile

de siglo en adelante y que han sido tambin estudiadas profusamente. No es necesario reproducir todas sus caractersticas, pero basta recordar las consideraciones sobre la disminucin de la clase obrera tradicional, la terciarizacin de la economa o los cambios en las formas de insercin laboral, para tener algunos elementos que explican la creciente heterogeneidad estructural y las dificultades existentes para generalizar intereses y para organizarlos en trminos de accin. En tales condiciones, en sociologa se tiene conciencia de que no resulta fcil seguir aplicando el antiguo esquema de enfrentamiento de clases entre burguesa y proletariado industrial. Pero de lo que no se tiene mucha conciencia es que en esas condiciones tiende a abandonarse toda perspectiva sociolgica, pues no slo se deja de lado el conflicto clsico entre burguesa y proletariado, sino que se pierde la visibilidad de los actores sociales que podran ser centrales para entender el proceso social. Desde ah es posible entender, al menos en parte, esta derivacin de la sociologa a transformarse en tcnica de manipulacin social ms que en intento de conocer y comprender los fenmenos sociales. Desaparecen los sujetos sociales y en su lugar empieza a trabajarse con agregados estadsticos, categoras inertes respecto de las cuales pueden proponerse distintas formas de intervencin para obtener objetivos determinados. En trminos concretos, mientras el proletariado enuncia una clase social definida en trminos de conflicto objetivo de explotacin por la burguesa y, por lo tanto, en un sujeto real o potencial de transformacin social, la categora pobreza da cuenta de un agregado estadsticamente definido que slo puede ser objeto de polticas ms o menos eficaces para mejorar su situacin. El tema sociolgico sobre clases sociales qued planteado desde que se tuvo conciencia del cambio social producido en el capitalismo y el problema de las proyecciones de tal cambio.Tal problema apuntaba a plantearse si aquellas clases definidas en el capitalismo industrial conservaban su potencial de accin o, de no ser as, cules son las clases, o, ms genricamente, los sujetos sociales capaces de conducir el proceso social. Sin embargo, hay que consignar que las consideraciones que emanaban de la perspectiva de las clases como sujetos sociales, tuvieron un carcter mucho ms especulativo que de estudios concretos sobre la situacin de clases en Chile o en Amrica Latina. Las discusiones y encuentros tenan mucho de asuncin de posiciones polticas, para las cuales se supona una determinada estructura social, que de estudios empricos respecto de la composicin de clases en una situacin determinada. En tal sentido, se podra decir que los estudios ms recientes tienen a su favor el que se desarrollan como trabajos de anlisis fundados en informacin creada o preexistente. Pero, como ya se deca, hubo tambin un cambio de perspectiva, donde lo social se diluye muchas veces en la suma de individualidades. En consideracin a lo anterior, no resulta extrao que existan pocos estudios sobre estructura social, y que buena parte de ellos estn orientados a proporcionar informacin para la manipulacin privada o pblica de categoras inertes. Naturalmente se ha tratado aqu de recoger artculos que tengan una perspectiva ms prxima a lo que se considera propia de la sociologa y en tal sentido se pretende aportar a la discusin sobre los cambios en la estructura social y el
12

RODRIGO BAO Presentacin del tema

significado de esos cambios. Es posible observar que los trabajos sobre clases sociales y estratificacin que se presentan dan cuenta del estado de avance en estas materias y permiten mantener abierto un tema central en una sociologa que se preocupa de la sociedad y que elabora sus consideraciones sobre la base de informacin de hechos. En general, se trata de dar cuenta de las transformaciones ocurridas en la estructura social fundamentalmente en trminos de la clasificacin ocupacional y del trnsito que se produce entre diversas posiciones. La estratificacin de las ocupaciones contribuye a definir posiciones de clase en el sentido de oportunidades de vida y la preocupacin crtica est orientada claramente en el sentido de problemas de equidad. La movilidad social ocupa as un lugar destacado en estos anlisis y aporta una informacin valiosa para la comprensin del proceso social. En todo caso, al terminar de leer estos estudios sobre clases sociales y estratificacin social, siempre ser conveniente volver a preguntarse sobre qu hace que se planteen estos temas y qu hace que se planteen de la manera que se plantean. Seguramente siempre ser difcil saber qu es la sociologa, pero una sociologa no puede existir si no considera con seriedad el hecho de que ella tambin est condicionada socialmente.

13