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La familia es la institucin a travs de la cual una generacin prepare a la generacin que la reemplazarpare el servicio de la civilizacin humane y pare la descargada

sus obligaciones sociales con devocin,sinceridad y entusiasmo. Esta institucin no recluta meramente cadetes pare el mantenimiento y desarrollode la cultura humane, sino sus guardianes. Ellos desean diligentemente que quienes tengan quereemplazarlos en el futuro sern mejores que ellos. A este respecto la familia puedeser verdaderamentellamada la fuente principal del prog reso, el desarrollo, la prosperidad y la fortaleza de la civilizacinhumane en la sierra. CARACTERISTICAS Es un sistema abierto, en transformacin que, pese a los cambios permanentes, se sostienen a lo largo del tiempo. Manifiestan conductas redundantes que le otorgansingularidad, con un conjunto de creencias que asigna significado a su particular manera de leer el mundo. Toda familia presenta problemas y debe negociar compromisos que hagan posible la vida en comn. La familia se desarrolla y cumple sus funciones a travs de subsistemas, formados por generacin, sexo, inters y funcin. Los lmites de un subsistema estn formados por las reglas que establecen quin participa de l y cmo, y cumplen la funcin de proteger la diferenciacin del sistema. Un funcionamiento familiar adecuado, requiere de lmites suficientemente bien definidos como para que sus miembros puedan desarrollar sus funciones sin intromisiones y a la vez deben permitir el contacto con otros subsistemas. Zonabend (1988) ha sostenido que las razones biolgicas puras no alcanzan para explicar la existencia de la institucin familiar: "ni la paternidad ni la maternidad se reducen a papeles biolgicos; se encuentran socialmente determinadas, lo mismo que el amor paterno o materno. Anlogamente, ninguna razn natural permite comprender la obligacin de proseguir las relaciones sexuales entre una pareja de individuos a lo largo de toda una vida. Sin embargo se observa que cualquier sociedad establece una diferencia entre unin legal, sancionada jurdicamente, y unin libre (concubinato) o relaciones sexuales espordicas, aunque stas sean toleradas o incluso prescritas por el grupo. En todas las sociedades tradicionales organizadas en grupos de edad, se separa claramente a los casados de los solteros y, en muchas culturas, cuando estos ltimos han superado una determinada edad son objeto de conmiseracin: carecen de un papel preciso que desempear y de estatus social reconocido".

* La familia en la prehistoria.Cmo fue la familia durante el 99% de la existencia del homo sapiens sapiens en nuestro planeta? Los datos que poseemos, a pesar de su constante aumento, no dejan de ser irritativamente exiguos y estticos. Como dice acertadamente Masset (1988), las tumbas -a veces con ofrendas-, los suelos con huellas de fuego o de ciertas actividades desarrolladas a su alrededor, y los rarsimos vestigios de paredes de viviendas, son absolutamente insuficientes para formarnos una idea ni siquiera aproximada de cmo estaba organizada la familia de nuestros venerables antepasados: "captamos gestos o series de gestos, pero no las intenciones de sus autores". Se ha avanzado bastante en cuanto a la tecnologa y la economa de aquellos grupos primitivos, pero ignoramos completamente lo que se refiere a su organizacin social. No nos queda otro recurso que la especulacin, y en ese terreno resulta muy creible que si los australopitecos marcharon en bipedestacin un milln de aos antes que se produjeran herramientas de piedra, las manos liberadas deben haber sido utilizadas para algo, y seguramente debe haber sido para transportar bultos. Masset (1988) supone que "la pareja australopiteca adquiri una ventaja selectiva de primer orden el da en que logr repartirse las tareas: la mujer se consagr enteramente a sus pequeos y el macho se encarg de ir lejos a buscar el sustento" e inmediatamente el autor se plantea: "Si estuviera en lo cierto, la familia de tipo humano sera anterior al hombre". Desde ya que las explicaciones pueden ser muchas otras, pero sta no deja de ser poderosamente tentadora para nuestra mentalidad actual. Reconozcamos que los avances de la investigacin han llevado el lmite de la Prehistoria a los comienzos del cuarto milenio antes de Cristo, a travs del descubrimiento de pueblos y civilizaciones hasta entonces desconocidos, sin embargo como han afirmado con autoridad Alimen y Steve (1970) esta rama de la ciencia solamente "penetra en el pasado humano a travs de unos restos materiales que tan slo revelan efectos sin sus correspondientes causas, o gestos desligados de sus motivaciones ntimas". De cualquier manera, lo poco que sabemos ha quedado expuesto en el Captulo V, al referirnos al matrimonio, y por lo tanto no nos queda otra opcin que remitirnos a lo all dicho. * La familia en la Antigedad.La historia de la familia en la Mesopotamia, como toda la historia de dicha regin geogrfica constituye un conjunto heterogneo de hechos correspondientes a diferentes pueblos a lo largo de tres milenios. Los documentos ms antiguos se

refieren a la administracin de los bienes y denotan una asimetra en los roles intrafamiliares: faltan los nombres de las mujeres y de los nios. Los varones posean la tierra en tanto miembros de un grupo: la propiedad emanaba de la pertenencia social. Glassner (1988) indica que "en las regiones de lengua acadia el acceso a los bienes era regulado, principalmente, por las relaciones de filiacin agntica" (*), mientras en el pas de los sumerios "se daba ms importancia a la comunidad de vecindario y las relaciones de alianza que a las de sangre". El segundo milenio nos ha dejado un mayor nmero de registros escritos, sobre todo asirios y babilnicos, que el autor antes citado toma como eje de su descripcin, partiendo del significado de ciertas palabras en uso en tiempos de Hammurabi, como abum (padre) que participaba de numerosas formas verbales compuestas, tales abu sabim (comandante de un cuerpo de ejrcito),abu alim (anciano = padre de la ciudad), o abu ashlim (jefe de un grupo de carpinteros). La autoridad que el lenguaje otorga al rol paterno nos confirma en la creencia que la familia funcionaba como una entidad patriarcal. Por otra parte, y siempre segn Glassner (ibid), "la familia babilnica clsica parece haber sido de estructura nuclear", si bien se conocen algunos ejemplos de bigamia. El regimen generalmente monogmico, se complementaba en ocasiones con el agregado de otros miembros con los que se configuraba una familia extensa: sta inclua, adems del matrimonio y los hijos solteros, a algn hijo casado y a su esposa.Caracterstica que serva al regimen de posesin de la tierra, la que tampoco aqu era un bien individual: slo el grupo daba acceso a ella. Si un varn con una hija nica no quera que el patrimonio familiar cambiara de linaje, adoptaba un yerno. --------------(*) Agnado: se dice del pariente por consanguinidad respecto de otro, cuando ambos descienden de un tronco comn de varn a varn. Agnado o agnaticio = perteneciente o rlativo al agnado, que viene de varn a varn.

Para los habitantes de la Mesopotamia del segundo milenio no eran aceptables las personas que no se hubieran casado o que no hubieran tenido hijos, pues se supona que una vez fallecidos se convertiran en aquellos demonios que provocaban enfermedad y muerte a los vivos. Uno de los roles esenciales de la institucin familiar era la de ocuparse de los hijos y de los muertos. Personas, tierras, antepasados y dioses componan una estructura antropolgica indisociable. Cuando una mujer enviudaba sin tener hijos varones, recuperaba su libertad y poda contraer un nuevo enlace.

En Egipto el grupo familiar era designado con dos vocablos procedentes de trminos cuyo sentido podra asimilarse aproximadamente a esposo o a el que engendra. Es fcil inferir la posicin jerrquica del varn, que por otra parte vena as establecida desde el tiempo de la escritura jeroglfica, en la que el concepto marido estaba significado por un falo. Esta condicin fue cambiando a lo largo de los siglos y ya en el Imperio Medio las genealogas subrayaban tanto el origen patrilineal como el matrilineal. Por fin en el Imperio Nuevo "la madre es tambin la que da el nombre, de modo que adems de traerlo fsicamente al mundo, da la definicin del hijo, ya que en el pensamiento egipcio el nombre es constitutivo de la persona" (Forgeau, 1988). Tal nombre consista en uno o dos nombres de pila, ms el de filiacin, el que, sobre todo en el Imperio Medio (2.040-1780 aC), poda ser el materno. El status de la mujer era mucho ms respetable que en Grecia, por lo que los griegos que describieron costumbres egipcias como Herodoto y Diodoro supusieron la existencia de un dominio femenino. La mujer era reconocida como persona jurdica. Ello no significaba que se le otorgara igualdad de derechos con el varn, cabeza de familia y poseedor del poder poltico, econmico y cultural. Pero volviendo a la comparacin con otras culturas del Mediterrneo, sorprende saber que hubo faraones que asociaron a la reina a sus accin de estado, y reinas que ocuparon la regencia durante la infancia del heredero del trono, o cuando el faran estaba ausente por las tan frecuentes guerras. En el hogar la madre tiene la responsabilidad de controlar las tareas domsticas y la de educar a los hijos ms pequeos, y "en las capas privilegiadas, la participacin femenina en la vida religiosa, mdica, cultural o festiva es importante". En el mismo nivel social la mujer acompaa al marido en los banquetes, y debe sustituirlo en la conduccin familiar cuando ste muere, por lo menos hasta que el hijo mayor llega a la edad en que puede hacerse cargo de semejante responsabilidad. El sostn de los padres ancianos se cumple por mandato moral, pues tal costumbre no est establecida por ninguna norma jurdica. La familia egipcia responde al modelo de familia nuclear: las nicas palabras que identifican grados de parentesco son padre, madre, hermana, hermano, hijo, hija, mientras los restantes miembros de la familia perifrica son designados con modismos como padre del padre, hijo del hermano, etc. Inclusive los trminos padre e hijo se emplean tambin para designar al abuelo y al nieto. En Israel se reconoca la existencia de un orden impuesto por Dios en la creacin: el mismo Yahveh sobre todo, el hombre sobre la naturaleza, el marido sobre la mujer, los

padres sobre los hijos, pero como aclara bien Lon-Dufour (1977), "la autoridad confiada no es absoluta: est limitada por las obligaciones morales". Los libros sapienciales sealan la necesidad del medio familiar, de un nido (Prov 27,8), de un techopara la proteccin de su intimidad (Eclo 29,21), de una herencia inviolable (Miq 2,2). El autor recin citado describe con realismo la vida en esa "casa bien arreglada, en la que reina el encanto de la mujer (Eclo 26,16), pero que una mala esposa hace inhabitable (Eclo 25,16)", en la que "el hombre vive con sus hijos, que estn all permanentemente, mientras que los servidores pueden abandonarla; le gusta recibir en ella huspedes, forzndolos, si es menester (Gen 19,2). La fundamentacin teocntrica de la casa formulada por el hebreo surge con claridad en el ya citado texto de Lon-Dufour: "Construir una casa no es slo edificar sus muros, es fundar un hogar, engendrar una descendencia y transmitirle lecciones religiosas y ejemplos de virtud; es obra de sabidura (Prov 14,1)" (ibid). Una de las dificultades que se han planteado para la comprensin de ciertas categoras en la familia israelita es el significado amplio de la palabra hermano, que alude no slo a los nacidos del mismo padre o de la misma madre, sino que se "aplica por extensin a los miembros de una misma familia (Gn 13,8; Lev 10,4), de una misma tribu (2Sa 19,13), de un mismo pueblo (Dt 25,3; Jue 1,3), por oposicin a los extranjeros" (ibid). Esta particularidad idiomtica ha dado pbulo a ciertas objeciones a la virginidad de Mara que slo revelan la ignorancia de sus actores sobre el lenguaje arameo del tiempo de Jess. En Grecia Aristteles se refiere a la comunidad como resultante de tres formas bsicas de vnculo humano: amo/esclavo, marido/esposa y padre/hijos, usando un trmino comn oikia uoikos = casa, familia. Los griegos contaban con un vocabulario bastante ms rico que otros pueblos para este tema, de manera que la oikia se diferenciaba de la sungeneia = parentela. Aclaremos que ambos trminos distan de ser unvocos. El doble significado de oikos se opone a uno triple desungeneia = familia nuclear, linaje y parentela. Para Sissa (1988) la estructura familiar griega primitiva responde a deseos y necesidades: alimentarias, sexuales y laborales. Se tratara por lo tanto de una organizacin en la cual "la voluntad y la intencin no desempean ningn papel". La autora radicaliza an ms su interpretacin de los escritos clsicos cuando dice que "es el disfrute de un mismo alimento lo que define a los miembros de una oikia 'los compaeros de pesebre', segn Epimnides, 'los compaeros de artesa', segn Carondas; es la misma leche la que une a los habitantes de unakom" (ibid). Este ltimo vocablo (kom) se refiere a la aldea, que en el pensamiento de Aristteles difera de la familia (oikia) slo por una cuestin de grado, a pesar de que el filsofo

reconoca una cierta especificidad humana en la tendencia a la socializacin. La familia adquiere valor, entonces como una parte sustancial de la ciudad: una verdadera escuela para que el individuo pueda incorporarse a la sociedad ms amplia. Por otra parte la pertenencia de ambos progenitores a la condicin de ciudadanos, le es otorgada automtica y hereditariamente al hijo legtimo. Un hijo legtimo es aquel que ha sido gestado por una mujer dada en matrimonio por algn miembro masculino de su familia de origen. El ciudadano griego se casaba pensando en la sobrevida religiosa: al tener hijos no slo se aseguraba proteccin para su vejez, sino que descansaba tranquilo sabiendo que sera enterrado ritualmente y que alguien lo continuara en el culto familiar. Era sta una manera de poder esperar la felicidad en el otro mundo. Esta importante funcin de los hijos no implicaba un especial respeto por los nios: el aborto era relativamente frecuente, y un recin nacido no tena garantas de que no se lo dejara morir hasta el quinto da luego del parto. Y an despus todava nadie le poda asegurar que no sera vendido como esclavo. En Roma la palabra domus = vivienda, inclua en su significacin a la familia residencial, y el trmino familia designaba el patrimonio y, como afirma Thomas (1988), se refera principalmente a "la idea de tropa servil", incluyendo esclavos, bienes y descendientes: "se superponen, sin confundirse exactamente, nociones en las que se asocian cosas y personas en una serie continua". El padre de familia diriga la casa con la colaboracin de su esposa, cuando sta haba logrado ganarse su confianza. Los hijos mayores frecuentemente preferan vivir solos o con algunos de sus pares, alquilando un apartamento. La autoridad recaa en el padre y permaneca en l durante toda su existencia. Mientras el padre viva, los hijos eran considerados menores, cualquiera fuera su edad. Como muchos romanos haban perdido a su progenitor antes de los veinte aos, se produca la absurda situacin de menores de edad que contaban con ms de cuarenta aos y una buena proporcin de la poblacin joven con las prerrogativas de la mayora de edad. Las casas estaban siempre llenas de gente (esclavos, servidores, clientela). Vale decir que no exista intimidad y hasta haba esclavos durmiendo en la habitacin de sus amos, o junto a su puerta: situacin para nada embarazosa pues el esclavo era tan poco importante que el romano terminaba por no verlo. La ya varias veces mencionada transformacin de la vida conyugal y familiar que provoc sobre todo el estoicismo, y que sirvi de terreno propicio para la posterior accin de la Iglesia, hizo que"el ideal de la pareja se convirtiera en un deber".

El Estado romano privilegiaba a las madres de tres nios, de manera que ante el fracaso de los elementales mtodos anticonceptivos, luego del tercer parto se echaba mano al abandono de los pequeos, como ya vimos en el Captulo IV. Importancia econmica, social y poltca de la familia IMPORTANCIA ECONMICA, SOCIAL Y POLTICA DE LAFAMILIA La familia, es lo primero de los grupos sociales; y, en efecto, no slo latradicin sino la razn y an el instinto, hacen que sea la primera forma derelacin social la que une al hombre y a la mujer tanto para la satisfaccin delas necesidades sexuales que se traducen en la reproduccin de la especie,como para fines de mutua ayuda y convivencia, con objetos ulteriores y demayor significacin, como son la educacin y cuidado de los hijos, laconservacin de los acervos culturales, etc Por lo tanto, como institucin primaria que es, la familia ejerce poderosa influencia en la personalidad de susmiembros y consecuentemente de los grupos sociales de los cuales forma parte como clula fundamental Es la familia el primer instrumento de socializacin del hombre y el mssignificativo elemento de conservacin de las riquezas culturales, morales y jurdicas, que son transmitidas de unas a otras generaciones, constituyendo asla tradicin de los pueblos Marcada importancia tiene igualmente la familia desde el punto de vista poltico. En efecto, es en el hogar domstico en donde se fraguan y germinan los principios de acatamiento y respeto a las instituciones; de obediencia a laautoridad legtima, de aceptacin de un orden jerrquico que debe aceptarse Es en el ncleo familiar donde comienza el futuro ciudadano a conocer yrespetar los derechos ajenos y hacer respetar los propios, ejercitndose en eldiario convivir con los dems miembros del grupo en la prctica de deberes yobligaciones que sern la base de su futura conducta ciudadana Es pues lavida familiar la preparacin o el inicio de la vida en la comunidad y es por elloque el Estado cada da interviene ms en la regulacin de los gruposfamiliares, a fin de asegurar que las funciones que a stos corresponden seancumplidas debidamente, ya que a travs de la proteccin del inters familiar,el Estado exige y recibe l mismo proteccin, puesto que si el organismofamiliar sobre el cual reposa, se halla regulado de conformidad con los finesque l persigue, se habr realizado el propio inters del Estado y por ende suestabilidad y permanencia .

No hay que olvidar que la Nacin es uno de loselementos constitutivos del Estado y la familia es el ncleo primario de la Nacin .

LA FAMILIA Y LAS NORMAS QUE LA REGULAN Hemos dejado dicho que la familia es, en esencia, el resultado de un hechonatural o biolgico Por lo que, lgicamente, la normativa que la regula nacefundamentalmente de las relaciones afectivas que ligan al hombre con lamujer y a stos con lo hijos, as como a stos ltimos entre s Son por lo tantonormas de un profundo contenido moral, que el Derecho por su propia funcinductora no puede ignorar y por ello se transforma en normas jurdicas hastadonde es posible. Las disposiciones legales que rigen el Derecho de Familia, abarcan unextenso articulado de nuestro Cdigo Civil, contenido a lo largo del LibroPrimero, que comprende todo cuanto se refiere al matrimonio y los presupuestos y formalidades de su celebracin, as como la relajacin ydisolucin del vnculo conyugal; las relaciones personales y patrimoniales delos cnyuges; las relaciones parentales, filiacin; obligaciones alimentarias y,finalmente, el estudio de las instituciones de proteccin de incapaces Pero noslo el Derecho Civil contiene disposiciones que norman y regulan situacionesderivadas del estado familiar As, en el Derecho Penal el vnculo familiar constituye agravante unas veces y atenuante otras, en la sancin de ciertosdelitos En el Derecho Procesal, el vnculo parental fundamenta la incapacidad para actuar en funcin de Juez, perito o testigo, y en el campo del DerechoAdministrativo la existencia de determinados vnculos familiares impide eldesempeo de ciertos cargos, exime de la prestacin del Servicio Militar, etc