Está en la página 1de 9

Historia cultural

La historia cultural aborda el estudio de las representaciones y los imaginarios junto con el de las prcticas sociales que los producen; tambin se ocupa por los modos de circulacin de los objetos culturales, tal como lo expresa uno de sus principales cultores, Roger Chartier. En esta historia, nuevas categoras como las de experiencia o representacin permiten captar la mediacin simblica, es decir, la prctica a travs de la cual los individuos aprehenden y organizan significativamente la realidad social. La historia cultural abarca un amplio territorio en el que es posible reconocer diversidades, sean ellas conceptuales o metodolgicas, adems de aquellas que obedecen a las distintas tradiciones historiogrficas nacionales. Esta ltima circunstancia se verifica en el caso britnico, en el cual la tradicin inaugurada en los 50 por la Escuela de Birmingham, conformada por Richard Hoggart, Stuar Hall, Raymond Williams o E.P. Thompson, que propici la institucionalizacin de los estudios culturales o cultural studies. El inters de los estudios culturales se centra ms en anlisis concretos de casos histricamente situados que en tipos generales de comportamiento. Se trata de estudios conscientemente eclcticos, crticos y deconstructivos; no pretenden ofrecer un modelo nico para todos los casos y no responden a lmites disciplinarios establecidos. Se trata de una experiencia transdisciplinaria que toma insumos de la crtica literaria, la teora social, la comunicacin social o la semitica. Un rea particularmente interesante en la que convergen variables antropolgicas, socioeconmicas, polticas y culturales es el multiculturalismo, problemtica relacionada con los efectos paradjicos de una globalizacin que, a la vez que proclama la idea de una cultura universal, en rigor revela como nunca antes la multiplicidad de las culturas. En Alemania, existe una larga tradicin de estudios culturales, abierta por los ms prestigiosos intelectuales de la Escuela de Frankfurt: Adorno, Horkheimer, Benjamin, Marcuse o Habermas, entre otros. Esta escuela se orient al estudio de las industrias culturales, la produccin cultural en la sociedad capitalista y la cultura de masas En Francia se desarroll particularmente la sociologa de la cultura, representada centralmente por la obra de Pierre Bourdieu, quien explor dimensiones como el habitus, el gusto, los medios masivos, etctera. La historia cultural de lo social o la historia socio cultural cont con amplia difusin en Francia gracias a la labor de R. Chartier y sus investigaciones en torno de los libros y los lectores en la Europa moderna; en el mundo anglosajn, esta tendencia est representada

por historiadores como Robert Darnton, Peter Burke y Natalie Zemon Davis; en Amrica Latina se destacan Jess Martn Barbero y Nstor Garca Canclini. La antropologa interpretativa tambin ha realizado innegables aportes a esta nueva historia de la cultura; ella puede ejemplificarse a travs de la obra del historiador estadounidense R. Darnton, varios de cuyos textos aparecieron bajo el ttulo de La gran matanza de gatos y otros ensayos de historia de la cultura francesa . La iconografa constituy asimismo una fuente privilegiada para los historiadores culturales, entre quienes se destaca la obra de Serge Gruzinski tras los campos abiertos por Panofky y Aby Warbug dcadas antes. En la Argentina, el culturalismo britnico fue retomado por obras tales como Sectores populares, poltica y cultura: Buenos Aires en la entreguerra, de Leandro Gutirrez y Luis A. Romero. La revista Punto de Vista introdujo desde fines de la dcada del setenta textos referenciales de los frankfurtianos y de los postestructuralistas y socilogos de la cultura franceses, as como de los cultural studies. Este ltimo campo cuenta actualmente con mbitos institucionales y cultores como Beatriz Sarlo (anlisis cultural), Pablo Alabarces (el deporte) y Adrin Gorelik (historia urbana). Otros ejemplos asociados con las artes plsticas lo constituyen Jos E. Buruca y Laura Malosetti Costa, entre otros. Otra perspectiva deriva de diversos anlisis han subrayado la importancia del estudio del lenguaje como punto de encuentro entre el universo social y el cultural; en el contexto francs se desarroll particularmente el anlisis del discurso, mientras que en el mbito anglosajn se plasm en la llamada historia de los conceptos. El anlisis del discurso remite al carcter construido de la realidad, en este caso una construccin discursiva. La historia conceptual se ocupa de la historicidad de los conceptos, o sea de su modificacin a travs del tiempo y sus usos diferenciados segn el contexto social en el que se los utiliza. La historia conceptual reconoce dos tradiciones: la anglosajona de la Cambridge School, con Quentin Skinner a la cabeza, y la alemana (Begriffsgeschichte) de Reinhart Koselleck. En el primer caso, se atendi principalmente al estudio de los conceptos polticos aplicados principalmente a los grandes textos clsicos como el Maquiavelo de Q. Skinner, en tanto que en el segundo a la Historia social de los conceptos, de R. Kossellek. Su productividad se manifest en el empleo que de estos recursos hace la historia intelectual, rea que arraig particularmente en la historiografa estadounidense y que se orienta centralmente a superar a la clsica historia de las ideas. A diferencia de la historia cultural, ms centrada en los sectores populares, la historia intelectual aborda el estudio de las elites culturales plasmadas en los altos textos, sus contextos de produccin y de recepcin. A su vez, se distingue de la clsica historia de las ideas por el hecho de que, por un lado, abandona el estilo

taxonmico que caracterizaba a esta y que se materializaba en largas listas de idelogos seguidas por sus principales ideas por otro, porque no intenta superar las contradicciones del pensamiento ofreciendo una versin sinttica y homognea de cada autor y, por ltimo, porque se propone estudiar el pensamiento en los contextos de produccin y circulacin que le corresponden. El anlisis del discurso fue empleado localmente entre otros por Noem Goldman y Jorge Myers. La revista Prismas, editada por la Universidad Nacional de Quilmes, constituye actualmente el mejor ejemplo del tratamiento que en nuestro medio recibe la historia intelectual, representada por Oscar Tern, Jorge Dotti y Elas Palti, entre otros.

La

Justo

Akal. Madrid, 2005. 224 pginas 15 euros

Serna

historia
y

Anaclet

cultural

Pons

Anaclet Pons Justo Serna

Justo Serna y Anaclet Pons, profesores de la Universidad de Valencia que han concebido conjuntamente en otras ocasiones obras del mximo inters, vase Cmo se escribe la microhistoria (Madrid, Ctedra, 2000), ofrecen un esplndido estudio historiogrfico de la historia de la cultura, uno de los campos de investigacin punteros dentro del saber histrico. Para mostrar el camino que ha llevado a la concrecin de esta historia cultural, los autores han trazado una suerte de mapa a partir de la triangulacin de autores, obras y lugares. El primer paso es ajustar la nmina de aquellos grandes historiadores que configuran la mdula de esta lnea historiogrfica: Peter Burke, Carlo Ginzburg, Natalie Zemon Davies, Robert Darnton y Roger Chartier componen lo que los profesores valencianos denominan el colegio invisible. Comparten objetos comunes de investigacin, procedimientos y mtodos que les acercan y una suma de contactos personales y encuentros que les dan esa afinidad de fondo. Los rasgos que les identifican son la produccin de libros rompedores, recordemos El queso y los gusanos de Ginzburg, cuya influencia desborda el marco acadmico; la conciencia de fragmento y variedad, puesto que se trata de obras hechas de trozos que reconocen implcitamente la imposibilidad de totalidad al efectuar una recuperacin que slo puede ser parcial; el abandono de los convencionalismos acadmicos; y una reconstruccin centrada en episodios o circunstancias que son slo una nfima parte de lo que fue pero que actan como vas de acceso que nos trasladan a un mundo que se ha perdido. Antes de proseguir, conviene detenerse en la caracterizacin del concepto de cultura que proporcionan Serna y Pons: un repertorio amplio de cdigos o de convenciones, un compendio vastsimo de prtesis y de instrumentos, un depsito de reglas, de significados, de prohibiciones y prescripciones, que nos limitan y que a la vez nos haran vivir, que nos serviran para resolver mejor o peor nuestra relacin con el entorno social y fsico. A continuacin, emprenden la ruta de los lugares, como Pars y Princeton, y los antecedentes que han concurrido para que este fenmeno historiogrfico cuajase, sin olvidar cuestiones

peliagudas a que ha dado lugar la propia evolucin de la historia cultural, algo que queda bien recogido en la controversia an no zanjada con los posmodernos. En la circunnavegacin aparecen generaciones de historiadores, contextos vivenciales, obras cimeras y escuelas histricas, principalmente las relaciones con Annales y la tradicin britnica de izquierda, sin olvidar la estrechsima relacin con la antropologa y el dilogo con filsofos tan innovadores como Foucault. El mapa que trazan Serna y Pons es denso y rico en matices. Es cierto que la extensin de la materia a tratar fuerza una seleccin que obliga a dejar mucho fuera, es ms, aceptan que puede haber otros itinerarios alternativos. Sin embargo, lo esencial reside en que la reconstruccin de la panormica resulte eficaz, si contribuye a facilitar un conocimiento profundo del asunto que tratan. A mi juicio, eso lo consiguen con creces. Rogelio LPEZ-BLANCO

Umberto Eco
"Es profundamente injusto encasillar las actitudes humanas con todas sus variedades y todos sus maticesen dos conceptos genricos y polmicos como son apocalptico e integrado. Ciertas cosas se hacen porque la intitulacin de un libro tiene sus exigencias (se trata, como veremos, de industria cultural, pero intentaremos especificar tambin que este trmino tiene aqu el significado ms descongestionado posible); y ciertas cosas se hacen tambin porque, si se quiere anteponer una exposicin preliminar a los ensayos que siguen, se impondr necesariamente la identificacin de algunas lneas metodolgicas generales: y para definir aquello que no se quisiera hacer, resulta cmodo tipificar en extremo una serie de elecciones culturales, que naturalmente se prestan a ser. analizadas con mayor concrecin y serenidad. Pero esto incumbe a los diversos ensayos y no a una introduccin. Por otra parte, reprochamos precisamente a los que definimos como apocalpticos o como integrados el hecho de haber difundido igual cantidad de conceptos genricosconceptos fetichey de haberlos utilizado como cabeza de turco en polmicas estriles o en operaciones mercantiles de las que diariamente todos nos nutrimos." Eco, Apocalpticos e integrados Quiz represente Umberto Eco el paradigma del intelectual actual: experto en el medioevo transformado en semiologo, autor de textos tericos que son alimento de intensos debates en los claustros universitarios, pero a la vez, un escritor de ficciones que hallaron un interesante lugar en la industria cultural. Repasaremos brevemente, algunas de sus principales propuestas a travs de sus obras ms difundidas. Cultura de Masas Hacia la segunda mitad del siglo XX, posiciones encontradas comienzan a debatir respecto a la aparicin de multitudes en la vida social, lo cual a partir de las tecnologas de la comunicacin, se transform en un fenmeno evidente y perdurable. La industria cultural,

irrumpe en el escenario con novedosas propuestas, por cierto, en muchos casos, ms que cuesionables. Surge pues, el conepto de cultura de masas, trmino ambiguo que pretende incluir los medios de comunicacin audivisuales (radio, cine y TV), como a la grfica (diarios y revistas) y a la industria editorial (Best sellers, literatura de consumo masivo). En este contexto, los medios poenen los bienes culturales al alcance de todos, adecuando el contenido muchas veces, al "nivel" del receptor, esto es, haciendo que la asimilacin sea ms simple e incluso superficial. Este proceso de "adaptacin" de los contenidos, se traduce en una extensin del campo cultural. Surge entonces, la necesidad de contextualizar la cultura de masas: es imposible conocerla si se pasa por alto que los medios de comunicacin se desarrollan en el momento exacto en que las grandes masas comienzan a ser protagonistas d ela vida pblica, imponiendo as un lenguaje propio y exigencias particulares. Sin embargo, Eco apuntar que el modo de divertirse, de pensar, de imaginar de las clases populares es inducido por los medios y responde a los modos de pensar de la clase dominante. Y en este sentido, los medios proponen situaciones que no tienen ningna conexin con la realidad de los consumidores. En sntessis, la cultura de masas ofrece expresiones culturales de la burguesa a los sectores populares. Crticas a la cultura de masas 1. Como se dirige a un pblico muy amplio, y con el objetivo de satisfacer sus expectativas, evita propuestas originales que puedan disgustar a algn sector en particular. 2. Como es un mensaje desinado a una clase de tipo homognea, tiende a neutralizar las diferencias particuares de cada grupo tnico. 3. No promueve modificaciones en la sensibilidad o el gusto de de las masas. 4. No fomenta la relfexin, alimentando emociones superficiales e inmediatas. 5. Los consumidores estn sometidos a las leyes de oferta y demanda. 6. Ofrece al pblico nicamente lo que ste desea, o peor an, le sugiere lo que debe desear. 7. Elimina las diferencias entre las elaboraciones de la cultura de lite y la industria del espectculo y el entretenimiento. 8. Estimula una perspectiva pasiva y poco crtica. 9. Opera en el plano de las opiniones comunes en base al reesfuerzo existente previamente en el seno de la sociedad. 10. Propicia el conformismo. 11. La clase dominante suele utilizarla como vehculo del control social. 12. Utiliza modelos impuestos verticalmente para impedir del ascenso y progreso de las masas. Beneficios de la cultura de masas 1. Un amplio grupo social participa con igualdad de derechos en la vida pblica, el consumo, disfrutando de las comunicaciones disponibles. 2. La acumulacin de informacin que ofrecen los medios masivos de comunicacin, incrementa la formacin e incentiva la reflexin.

3. La homogeneizacin del gusto permite que ciertas diferencias de clases se eliminen, unificando sensibilidades nacionales. 4. Favorecen la divulgacin de informacin, estimulando la curiosidad y ansias de saber en sectores antes marginados. 5. El hombre contemporneo puede acceder a aspectos del mundo que antes slo eran patrimonio de una elite. 6. Colaboran en la renovacin cultural, mediante la aparicin de nuevos modos de hablar y la incorporacin de novedosos lenguajes artsticos.

Apocalpticos e Integrados
Segn la perspectiva de Eco, para la aristocracia, la idea de compartir la cultura de modo tal que pueda llegar y ser apreciada por todos es un contrasentido, por lo tanto, no se tratara de una cultura sino de una "anticultura". Por el contrario, aquellos que aceptan el fenmeno, sostienen que gracias a l es posible acercar a las grandes masas, manafiestaciones artsticas a las que antes estaban marginados. Los aristcratas sern pues, los pesimistas, o los apocalpticos mientras que los optimistas, sern llamados integrados Veamoslo pues, en sus propias palabras: Los apocalpticos Si la cultura es un hecho aristocrtico, cultivo celoso, asiduo y solitario de una interioridad refinada que se opone a la vulgaridad de la muchedumbre (Herclito: Por qu queris arrastrarme a todas partes oh ignorantes? Yo no he escrito para vosotros, sino para quien pueda comprenderme. Para m, uno vale por cien mil, y nada la multitud), la mera idea de una cultura compartida por todos, producida de modo que se adapte a todos, y elaborada a medida de todos, es un contrasentido monstruoso. La cultura de masas es la anticultura. Y puesto que sta nace en el momento en que la presencia de las masas en la vida social se convierte en el fenmeno ms evidente de un contexto histrico, la cultura de masas no es signo de una aberracin transitoria y limitada, sino que llega a constituir el signo de una cada irrecuperable, ante la cual el hombre de cultura (ltimo superviviente de la prehistoria, destinado a la extincin) no puede ms que expresarse en trminos de ApocaIipsis." Eco, Op. cit. Los integrados "En contraste, tenemos la reaccin optimista del integrado. Dado que la televisin, los peridicos, la radio, el cine, las historietas, la novela popular y el Reader's Digest ponen hoy en da los bienes culturales a disposicin de todos, haciendo amable y liviana la absorcin de nociones y la recepcin de informacin, estamos viviendo una poca de ampliacin del campo cultural, en que se realiza finalmente a un nivel extenso, con el concurso de los mejores, la circulacin de un arte y una cultura popular. Que esta cultura surja de lo bajo o sea confeccionada desde arriba para consumidores indefensos, es un problema que el integrado no se plantea. En parte es as porque, mientras los apocalpticos sobreviven precisamente elaborando teoras sobre la decadencia, los integrados raramente teorizan, sino que prefieren actuar, producir, emitir cotidianamente sus mensajes a todos los niveles. El Apocalipsis es una obsesin del dissenter, la integracin es la realidad concreta de aquellos que no disienten. La imagen del Apocalipsis surge de la lectura de textos sobre la cultura de masas; la imagen de la integracin emerge de la lectura de textos de la cultura de masas. Pero, hasta qu punto no nos hallamos ante dos vertientes de un mismo problema, y hasta qu punto los textos apocalpticos no representan el producto ms sofisticado que se ofrece al consumo de masas? En tal caso, la frmula apocalpticos e integrados no planteara la oposicin entre dos actitudes (y ambos trminos no tendran valor substantivo) sino la predicacin de dos adjetivos complementarios, adaptables a los mismos productores de una crtica popular de la cultura popular.."Eco, Op. cit. Eco considera pues, que el error de los integrados es defender al extremo la cultura de masas creyendo que la multiplicacin de los productos culturales es buena en s misma, esto es, carecen de una actitud crtica que considere la posiblidad de buscar nuevas orientaciones. Por otra parte, los apocalpticos confan que es posible proporcionar una

cultura que evite el condicionamiento industrial. Esto sera un error, puesto que no tiene sentido considerar que la cultra de masas es mala solo por el hecho de que sea industrial.

El kitsch: la esttica del mal gusto


Una de las caractersticas de la cultura de masas est basada en la esttica kitsch. Este estilo, podra describirse del siguiente modo: 1. Toma procedimientos de la vanguardia artstica, esto es, de las expresiones artsticas ms innovadoras, y los "adapta" a un nivel accesible a las grandes masas. Esto es que, simplifica y superficializa la manifestacin artstica para ampliar las audiencias. 2. Tales procedemientos son empleados solo cuando las vanguardias se han difundido lo sufienciente hasta ser aceptadas (es decir, cuando dejaron de ser innovadoras), de esta forma, se evita el riesgo de rechazo. Ejemplo Programas de televisin que imitan el motaje rpido y fragmentado de las pelculas de Quentin Tarantino (Tiempos Violentos), quien es considerado un cineasta vanguardista. 3. El kitsch busca siempre un efecto inmediato y fcil, para lo cual, apela a los lugares comunes, sto es imgenes y palabras de reconocida efectividad. De esta forma, recurre a la redundancia, insistiendo con un mismo recurso. Ejemplo En las telenovelas, a travs de la sobreactuacin, msicalizacin para el efecto "romntico". O en el cancionero romntico, el abuso de frases y palabras tenidas por "romnticas". 4. Pretende engaar al consumidor pasando tales productos por manifestaciones artsticas genuinas, cuando en realidad, solo se trata de versiones vulgarizadas. 5. Como el consumidor cree haber accedido a la cultura, el kitsch cumple una funcin "tranquilizadora" que desva el inters por otro tipo de inquietudes.

1. Cultura popular / dominante y lucha cultural Cultura, clases sociales y lucha cultural H.A. Giroux y P. McLaren
"El concepto de cultura, tan variado como puede ser, es esencial para cualquier curriculum de educacin docente que aspire a ser crtico. Estamos usando aqu el trmino "cultura" para significar las maneras particulares en las cuales un grupo social vive y da sentido a sus circunstancias "dadas" y condiciones de vida (Giroux, 1981). Adems de definir la cultura como un conjunto de prcticas e ideologas desde las cuales diferentes grupos parten para dar sentido al mundo, queremos tambin forjar las maneras en las cuales las cuestiones culturales se hacen el punto de partida para comprender la cuestin de quin tiene poder y cmo ste es reproducido y manifestado en las relaciones sociales que vinculan la escolarizacin con el orden social ms amplio. El vnculo entre cultura y poder ha sido analizado

extensivamente en la teora social radical a lo largo de los ltimos diez aos. Es posible, por lo tanto, ofrecer tres reflexiones desde esta bibliografa que son particularmente relevantes para iluminar la lgica poltica que sirve de base a variadas relaciones cultura/poder. En primer lugar, el concepto de cultura ha estado conectado ntimamente con la cuestin de cmo las relaciones sociales son estructuradas dentro de las formaciones de clase, gnero y edad que producen formas de opresin y dependencia. En segundo lugar, la cultura ha sido analizada dentro de la perspectiva radical, no simplemente como una forma de vida, sino como una forma de produccin a travs de la cual diferentes grupos, sea desde sus relaciones sociales dominantes o subordinadas, definen y realizan sus aspiraciones a travs de relaciones asimtricas de poder. En tercer lugar, la cultura ha sido vista como un campo de lucha en el cual la produccin, legitimacin y circulacin de formas particulares de conocimiento y experiencia son reas centrales de conflicto. Lo importante aqu es que cada una de estas reflexiones plantea cuestiones fundamentales acerca de las maneras en que las desigualdades son mantenidas y confrontadas en la esfera de la cultura. El estudio de las culturas -o, ms especficamente, lo que ha sido conocido como "estudios culturales"- debera convertirse en la piedra angular de un curriculum de educacin docente. (...) Es importante, por ende, que los maestros-estudiantes aprendan a analizar expresiones de cultura de masa y popular, tales como videos musicales, televisin y cine. En esta forma, una exitosa aproximacin de estudios culturales proveera una importante avenida terica para que los maestros comprendan cmo las ideologas se inscriben a travs de las representaciones de la vida diaria."
(Giroux y McLaren, 1998, pp. 119-120)

Cultura y transformacin - Mara Gracia


[Siguiendo a Jos Luis Rebellato en general...., quien se basa en Gramsci...] "En este sentido, la cultura es una matriz generadora de comportamientos, actitudes, valores, cdigos de lenguajes, hbitos y relaciones sociales. En ella se reproducen las relaciones de dominacin-dependencia vigente en la sociedad en que vivimos. Estas relaciones adquieren una fuerza particular en la manera de actuar y de interactuar en la vida cotidiana, es decir, en el mundo de la vida de Habermas (cultura, sociedad, personalidad). Con cultura popular se hace referencia a los contenidos impugnadores, a las resistencias, a los cdigos que se contraponen a la cultura hegemnica: es el conjunto de expresiones y concepciones que manifiestan la posicin subalterna de los sectores populares. Sin la intervencin del elemento subjetivo, no hay posibilidad alguna de

transformacin. Por tanto, la relacin entre estructura y cultura no puede ser interpretada en forma determinista y unilateral."
(Gracia, 2003)

Deseo, cultura popular y lucha cultural H.A. Giroux y R. Simon


"En resumen, argumentamos que no hay cultura popular fuera del proceso ensamblante de significado, poder y deseo, que caracteriza la fuerza de las relaciones culturales que estn trabajando en un determinado tiempo y espacio en la historia. Lo que se sugiere ms especficamente es que el contenido de la cultura popular no puede ser entendido como contenido predeterminado; en lugar de ello debe ser interpretado contra las formas en las cuales cumplen determinada funcin, as como para apoyar las diferencias entre lo que constituye la cultura dominante y lo que no."
(Giroux y Simon, 1998, p. 184)

Referencias
Giroux, H.A. y McLaren, P. (1998). Sociedad, cultura y educacin . Madrid: Mio y Dvila. Gracia, M. (2003). "El rol de la educacin en la hegemona del bloque popular". En Rebelin www.rebelion.org/otromundo/030410mgracia.htm Giroux, H.A. y Simon, R. (1998). "Pedagoga crtica y polticas de cultura popular". En Giroux, H.A. y McLaren, P., Sociedad, cultura y educacin (pp. 171-213). Madrid: Mio y Dvila. Giroux, H.A. (2001). Cultura, poltica y prctica educativa . Barcelona: Gra. [Ttulo original: Impure Acts: The Practical Politics of Cultural Studies] Grignon, C. (1991). "La escuela y las culturas populares". En Archipilago, n 6 (pp. 15-19). Pamplona. Freire, P. (1998). Pedagoga de la esperanza. Un reencuentro con la `Pedagoga del oprimido. Mxico / Madrid: Siglo XXI. VV.AA. (1995). Educar desde el Interculturalismo . Salamanca: Entrepueblos / Amar.