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COLECCIN TEMAS ACTUALES I

BENITO MUSSOLINI

HISTORIA DE UN AO
EDICIONES Y PUBLICACIONES ESPAOLAS. MADRID

VERSIN ESPAOLA 6. EDICIN REVISADA 1 . MARZO 1945 IMPRESO EN ESPAA

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NDICE

ADVERTENCIA PRELIMINAR ...........................................................................7 PRLOGO ....................................................................................................................8 CAPTULO PRIMERO DE EL ALAMEIN A MARETH.................12


EN VSPERAS DEL DESEMBARCO DE ARGEL .............................................12 LA LINEA SOLLUM-HALFAYA ..............................................................................13 LAS OPERACIONES EN TNEZ .......................................................................13 LA BATALLA DEL MARETH Y EL INFORME DE MESSE .............................14 PANTELARIA, LA ANTI-MALTA ............................................................................14

CAPITULO II. DE PANTELARIA A SICILIA ..............................................16


LA DEFECCIN DEL JEFE ....................................................................................16 LA RENDICIN DE LA ISLA ..................................................................................17 UN DIARIO DEL GENERAL AMBROSIO ..........................................................17 LA PRIMERA REFERENCIA AL GOLPE DE ESTADO ...................................18 DEFENSA DE CERDEA Y SITUACIN DE SICILIA .....................................19

CAPITULO III. EL DESEMBARCO EN SICILIA ..........................20


EL DUCE CONVOCA A LOS JEFES DE ESTADO MAYOR..........................20 PLANES Y MTODOS DEL ENEMIGO ..............................................................21 DIRECTRICES PARA LA PRODUCCIN DE GUERRA ..............................21 EL CONCEPTO DE LA DEFENSA ACTIVA .......................................................22 UN PARTE DEMASIADO OPTIMISTA ...............................................................23

CAPITULO IV. LA INVASIN Y LA CRISIS ..................................24


LA NOTA DEL 14 DE JULIO ..................................................................................24
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LOS PRIMEROS RUMORES DE LA TRAICIN ............................................25 EL ESTADO DE ALARMA ......................................................................................25 INSUFICIENCIA DE LOS MANDOS .....................................................................26 RESISTENCIA PARCIAL Y REMISA ..................................................................27

CAPITULO V. DE LA ENTREVISTA DE FELTRE A LA NOCHE DEL GRAN CONSEJO ........................................................28


EL REY, EN EL CENTRO DE LA MANIOBRA...................................................28 LA POSTURA DE GRANDI ....................................................................................28 LA ENTREVISTA DE FELTRE...............................................................................29 EL BOMBARDEO DE ROMA .................................................................................30 LA LTIMA CONVERSACIN CON EL REY ....................................................30 LA TARDE DEL 24 DE JULIO ................................................................................31

CAPITULO VI. LA REUNIN DEL GRAN CONSEJO ...........32


EL MANDO DE LAS FUERZAS ARMADAS EN PIE DE GUERRA ..............32 LA ILIMITADA LEALTAD DE BADOGLIO AL DUCE ..................................32 EL AUXILIO DE ALEMANIA ...................................................................................33 SEORES, ATENCIN! .................................................................................34 EL ATAQUE DE GRANDI .....................................................................................34 LA VOTACIN. VOSOTROS HABIS PROVOCADO LA CRISIS DEL RGIMEN .................................................................................................................35

CAPITULO VII. DE VILLA SABOYA A PONZA ..........................37


LA MAANA DEL DOMINGO ................................................................................37 EL DUCE VISITA EL BARRIO TIBURTINO .................................................37 LA DETENCIN DE MUSSOLINI .........................................................................38 UN MENSAJE DE BADOGLIO ...........................................................................39 LA COMEDIA DE LA RESIDENCIA PARTICULAR .................................40 EN LA ISLA DE PONZA ..........................................................................................41

CAPITULO VIII. DESDE PONZA AL GRAN SASSO, PASANDO POR LA MADDALENA ......................................................42
LAS APRENSIONES DEL GENERAL BASSO ..................................................42 EL REGALO DEL FHRER ....................................................................................43 HACIA EL GRAN SASSO..................................................................................43

CAPITULO IX. LA PRIMERA SEAL DE ALARMA DE LA CASA REAL ...........................................................................................................45


LA TCNICA DEL GOLPE DE ESTADO.............................................................45 EL RPIDO CAMBIO DE UN PUEBLO ...............................................................45 EL MES DE LA LIBERTAD ................................................................................46 MEMORIAL DEL REY ..............................................................................................46 ARREPENTIMIENTO Y TEMOR DE LA MONARQUA ...................................47
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CAPITULO X. HACIA LA CAPITULACIN ....................................48


LOS ENRIQUECIMIENTOS ILCITOS ...........................................................48 ENTRE LAS CLUSULAS DE LA RENDICIN: LA ENTREGA DE MUSSOLINI ................................................................................................................49 LA CAMPAA DIFAMADORA ...............................................................................50 LA CAPITULACIN ES INMINENTE ...................................................................50 LA RETIRADA DE LAS GRANDES UNIDADES EN SERVICIO FUERA DE LAS FRONTERAS ....................................................................................................50

CAPITULO XI. SEPTIEMBRE. EN EL GRAN SASSO DE ITALIA .........................................................................................................................52


GUERRA SENTIDA Y NO SENTIDA ...................................................................52 LAS GUERRAS DEL RISORGIMENTO ..............................................................53 LA INTERVENCIN EN CRIMEA .........................................................................53 LA TRAICIN DE VILLAFRANCA...................................................................53

CAPITULO XII. EL CONSEJO DE LA CORONA Y LA CAPITULACIN ..................................................................................................55


LAS ENTREVISTAS DEL GENERAL NORTEAMERICANO CON EL GENERAL CARBONI ...............................................................................................56 A LAS CINCO DE LA TARDE DEL 8 DE SEPTIEMBRE .................................56 LA FUGA .....................................................................................................................57

CAPITULO XIII UNA CIGEA SOBRE EL GRAN SASSO ........................................................................................................................59


EL TELEGRAMA DE GOERING ...........................................................................59 LA CIGEA DESPEGA ....................................................................................60 DURO DE MORIR... ...............................................................................................61

CAPITULO XIV. UNO DE TANTOS: EL CONDE DE MORDANO ..............................................................................................................63


EL COLLAR ...........................................................................................................63 LA MSCARA Y EL ROSTRO ...............................................................................64 ME VERS EN LA PRUEBA ..................................................................................64 EL PASO ROMANO .............................................................................................65 EL CAMBIO DE LA GUARDIA ..........................................................................65 UNA MUJER ESCRIBE ..........................................................................................66

CAPITULO XV. EL DRAMA DE LA DIARQUIA. DESDE LA MARCHA SOBRE ROMA AL DISCURSO DEL 3 DE ENERO........................................................................................................................67
MONARQUA Y REPBLICA .................................................................................67
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LA DIARQUA .............................................................................................................68 MASONERA Y JUDASMO ...................................................................................69

CAPITULO XVI. EL DRAMA DE LA DIARQUA. DE LA LEY SOBRE EL GRAN CONSEJO A LA CONJURA DE JULIO ...........................................................................................................................71
LA SUCESIN AL TRONO ................................................................................71 CONTRASTES PROTOCOLARIOS ....................................................................72 UNA EXPLOSIN DE FUROR ..............................................................................72 LA VENGANZA ..........................................................................................................73

CAPITULO XVII. OTRO DE TANTOS: PERFIL DEL EJECUTOR .............................................................................................................74


EL MAYOR RESPONSABLE DE CAPORETTO ...............................................74 JEFE DE ESTADO MAYOR DEL EJRCITO ....................................................75 EL GOBIERNO DE LIBIA .......................................................................................75 AS SURGI EL DUQUE DE ADDIS ABEBA ....................................................76 LA GUERRA CONTRA GRECIA ...........................................................................78 LAS DECLARACIONES DE BADOGLIO ............................................................79

CAPITULO XIX. ECLIPSE U OCASO? ..........................................83


CADA VERTICAL ................................................................................................83 ROMA ETERNA.........................................................................................................84 QUIZ UN DA...........................................................................................................85

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ADVERTENCIA PRELIMINAR
El 24 de junio de 1944 apareci en el Corriere della Sera, de Miln, una nota que deca: Iniciamos hoy la publicacin de una serie de artculos que, con criterio de rigurosa objetividad y veracidad esclarecen los acontecimientos desarrollados en el perodo que va desde octubre de 1942 a septiembre de 1943; acontecimientos que provocaron la crisis militar, poltica y moral de la Patria. Al terminar la publicacin de esos artculos, que fueron seguidos en Italia del Norte con apasionada atencin, por sospecharse quin fuera su verdadero autor, sali en el mismo peridico, el 18 de julio de 1944, la siguiente aclaracin: Con ste ha terminado la primera parte de los artculos Historia de un ao, que tan agudo inters han suscitado en nuestros lectores. Su autorMussoliniha consentido que sean recogidos en un volumen de prxima publicacin, que ser titulado II tempo del bastone e della carota. 1 No es preciso insistir mucho para hacer ver a los lectores de lengua espaola la extraordinaria importancia que este inapreciable y nico documento poltico tiene, y por ello la satisfaccin con que lo ofrecemosdespus de haber logrado la autorizacin correspondienteal pblico espaol. Con ello EPESA cree servir fielmente al ideal que le dio vida, pues pocos momentos como el actual imponen la necesidad de otear nuevos horizontes, de observar nuevos caminos y de seguir ms, paso a paso, el proceso de los trascendentales acontecimientos polticos que ante nuestros ojos se desenvuelven. Y de entre todos, ningunopor cercana, hermandad de sangre y similitud de culturatan interesante y cargado de enseanzas como el fenmeno italiano, que en este libro queda bosquejado por una de las figuras ms genialmente luminosas y humanas de nuestro tiempo.

1 El tiempo del palo y de la zanahoria. Hemos credo preferible publicar los artculos en su forma original, donde el autor se oculta hablando en tercera persona, a esperar la publicacin definitiva de sus memorias.

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PRLOGO
Leyendo estas primeras memorias de Benito Mussolini, en el campo de nuestra conciencia histrica (cualquier europeo del siglo XX tiene, por necesidad, una conciencia histrica) se plantean, con dramtica intensidad, una serie de interrogantes. Constituyen esas pginas, en su dolor osa, descarnada sobriedad, un canto al crepsculo o el comienzo de una nueva fase en la historia de Italia? Un eplogo o nicamente la conclusin de un acto que ha conocido, en su desarrollo, las dimensiones de lo sublime, de lo profundamente trgico e incluso de lo grotesco? El vituperio violento, echado sobre el fracaso moral de un pueblo, con fra objetividad, por una de las figuras ms representativas de la moderna historia europea o la invocacin de un hroe que, completamente identificado con el destino de aquel pueblo, ha sentido mil veces el pual del oprobio y del dolor penetrando en su propia carne? Se ha dicho con frecuencia, y la afirmacin tiene sin duda alguna sus razones profundas, que el pueblo italiano ha posedo siempre un admirable sentido poltico. Pero, a nuestro parecer, no se ha puesto con suficiente claridad de relieve el hecho de que cada vez que se ha intentado que el pueblo italiano 2 manifestara, en cuanto masa , este sentido poltico, sus manifestaciones no han superado el mbito de lo regional. Otro pueblo latino, el espaol, en lo que tiene de ms peculiar en sus manifestaciones polticas, se ha expresado casi siempre como masa. Considero de mximo inters la observacin formulada por Ortega y Gasset (uno de los pocos espaoles que han sabido considerar el fenmeno espaol avisto de fuera) que fijando la ecuacin peculiar en que se desarrollaron las relaciones de las masas de su nacin con sus minoras selectas, insiste sobre la funcin de pueblo, de lo annimo en la historia de Espaa. Un fenmeno contrario se pone de manifiesto en la historia del pueblo italiano. No hay, en ella, participacin efectiva de masas, como factor decisivo de su desarrollo. Su historia es asunto de minoras. Y este hecho, que reviste carcter de constante histrica encuentra ilustracin no slo en el campo de la poltica, sino tambin en su literatura y en su mstica. El fenmeno de la mstica colectiva, propio en sumo grado del pueblo espaol, o el Volksgeist alemn, son en gran parte desconocidos para el espritu del pueblo italiano. Alguien intentaba definir una vez el destino de este pueblo con una metfora topogrfica comparndolo a una inmensa llanura donde salen aqu y all, como apariciones telricas, montaas que alcanzan la bveda estrellada. Esta caracterstica se manifiesta tambin en la rareza de manifestaciones literarias y artsticas populares. Mientras en el mundo eslavo-celta-germnico abundaban, en el perodo de la temprana Edad Media, expresiones del genio popular; mientras el mundo ibrico conoca la obra de los romanceros y los inmortales cantares, Italia se mantuvo, durante largo tiempo, lejos de estas preocupaciones. Por esto, el aspecto dogmtico de un arte poltico fu admirablemente ilustrado en Italia por algunas figuras que se destacan, con una insuperable fuerza de proyeccin en lo universal. E insistimos sobre este aspecto dogmtico en cuanto sabemos que el pueblo, como cuerpo poltico vivo, acta, se mueve, pero no dogmatiza nunca. Por esto Dante, Maquiavelo, Guicciardini, no aparecen como la expresin de un estado de espritu colectivo; ms bien preconizan, anticipan, teorizan. A los famosos condottieri, del Renacimiento les falta una visin poltica de proporciones. Ellos actan en el mbito de algunos intereses locales y los dogmticos de su tiempo (un Maquiavelo, por ejemplo) son objeto de befa o de persecucin. En el mismo Risorgimento podra afirmarse que no se lleg tampoco a una ntima fusin entre las ideas de una minora poltica directora y la masa del pueblo. La historia del Risorgimento tiene todava que ser escrita, dice Mussolini: habr que crear una sntesis entre la historia, tal como ha sido manipulada por los monrquicos, quienes hipotecaron el Risorgimento, y la visin de los republicanos. Habr que establecer cul fu la contribucin del pueblo y cul la de la Monarqua; qu aport la revolucin y qu la diplomacia. No alcanzar el pueblo italiano una justa intuicin de sus posibilidades histricas mientras persista en la falta de una valoracin exacta del Risorgimento y de su herencia en la formacin de la moderna Italia. Mazzini, Garibaldi, Cavour Crisp... Reducido es el nmero de los que quisieron, como necesidad histrica, una Italia grande con proyeccin poltica en el mundo. En lo restante tendra inters establecer hasta qu punto influyeron las contingencias polticas del tiempo y las exigencias del equilibrio europeo. Por primera
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Entendemos en este caso con la palabra masa al pueblo en cuanto acta histricamente de por si, independientemente de la direccin que pudiera darle un grupo de minoras. Lejos, por tanto, de la interpretacin peroyativa de esta palabra, que designe una realidad amorfa.
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vez en su historia moderna, Italia, la Italia de las repblicas sin nmero, de las continuas luchas internas, de las facciones, de los capitani di ventura, tuvo una visin imperial, una visin romana de su destino, con la presencia polarizadora de Mussolini. No es tarea nuestra, ni del momento actual, el determinar la importancia de Mussolini en la historia de Europa y del pueblo italiano. La Historia, que a nadie perdona y que todo esclarece, la Historia que nosotros consideramos como un problema de destino y como proyeccin de lo divino en lo humano, formular infaliblemente su juicio. Nos parece, sin embargo, de sumo inters para la comprensin de estas memorias de Mussolini que se publican en Espaa, fijar en su justo lugar, en el proceso histrico italiano, el momento representado por los veinte aos de gobierno fascista. Con la presencia de Mussolini, el pueblo italiano parece querer salir de su estado de ausencia histrica, con una voluntad colectiva de manifestar su ambicin de poder y de imperio. Conoce momentos de verdadero entusiasmo. La visin de Roma, que durante siglos fu el privilegio de un nmero muy escaso de poetas e inspirados, vuelve a ser patrimonio de las masas. Los indagadores del Fascismo (el conde de Keyserling se encuentra entre ellos) consideran esta pasin de Roma resurgida y vivificada en el alma italiana por virtud de Mussolini, como un fenmeno anacrnico. Es cierto, sin embargo, el hecho de que con esta visin de Roma el pueblo italiano march, bajo las banderas de Mussolini, desde el 28 de octubre de 1922 hasta la conquista del Imperio y la guerra de Espaa. La marcha sobre Roma inicia un nuevo perodo en la historia de Italia, pero no logra separar el viejo mundo, con su mentalidad, con sus aspiraciones, de un mundo nuevo, que una nueva generacin que sale de las trincheras y va camino del poder est dispuesta a crear. La marcha sobre Roma no fu la expresin de lo que se llama en lenguaje corriente una revolucin. No signific, en otros trminos, una ruptura. De acuerdo con aquella distincin, tan familiar a un doctrinario y tcnico de la revolucin como Len Trotsky, Mussolini llama la suya insurreccin. Esta valoracin retrospectiva (durante veinte aos se haba hablado de revolucin fascista) nos parece sumamente justa en un sentido, digamos, tcnico. Vale decir en cuanto el Fascismo no haba roto completamente sus lazos con las instituciones tradicionales italianas: la Monarqua y la clase militar tipo Risorgimentor. El Fascismo es, sin embargo, una revolucin, y conservar su puesto como tal en la historia de las Revoluciones, en cuanto formula una filosofa poltica nueva que, como cualquier filosofa, encuentra posibilidades de irradiacin universales. Y en cuanto filosofa, el Fascismo fu un modo de ser europeo. Por esto, sus manifestaciones en las dems partes del Continente no fueron sencillas imitaciones. Fu un estado de espritu al cual el pueblo italiano, ms sensible quiz que los otros, con un clima moral y poltico favorable a su desarrollo, reaccion ms pronto. Y suponemos (en este campo, operar con puras hiptesis no nos parece cosa tan grave) que no est falto de sentido el hecho de que la primera manifestacin de la crisis fascistaentendiendo en este caso el Fascismo como filosofa de una revolucinse produjera igualmente en Italia. La formulacin institucional de esta filosofa revolucionaria no super, como decimos, los lmites de una insurreccin. La marcha sobre Roma fu una insurreccin que, no habiendo sustituido con la fuerza la forma institucional del Estado y limitndose slo a un cambio de Gobierno, no desemboc en una revolucin. Las condiciones histricas y polticas de entonces, dice Mussolini, no permitieron una instauracin de la Repblica, para la cual el pueblo no estaba preparado, y cualquier tentativa de supresin de la Monarqua habra podido perjudicar la suerte del movimiento insurreccional. Y quiz por la misma razn la insurreccin no se transform en verdadera revolucin. Se instaur, de este modo, el llamado sistema de la diarqua. La Monarqua se qued junto a todas las instituciones que le eran propias y sobre las cuales se basaba, y el Fascismo sinti la necesidad de crearse otras suyas. As surgieron el Gran Consejo Fascista y la Milicia Fascista. Mientras el Consejo de Ministros se remontaba al Estatuto del 1848, el Gran Consejo Fascista proceda de la insurreccin. Tena ste ms importancia, en cuanto designaba a los ministros y reivindicaba para s el derecho de intervenir en el caso de que se tratara de la sucesin al trono. El sistema de la adiar qua creaba una situacin sumamente difcil: dos fuerzas con funciones paralelas ejercitaban continuamente su presin sobre la vida del Estado. Era natural que el conflicto entre ellas perdurara de un modo ms o menos evidente hasta el momento en que el Fascismo, hecha suya la responsabilidad de la guerra y de las derrotas, tuvo que ceder frente a la institucin tradicional. Desde 1925, ao de las leyes excepcionales y de la instauracin del Estado totalitario, hasta la conquista del Imperio, o ms bien hasta estallar la Guerra Europea, fu el Fascismo, entre las fuerzas de la diarqua, quien tuvo el predominio. Profundas fueron las consecuencias, internas y exteriores, de este estado de cosas. El ao 1926 fu el ao de las leyes constructivas en el plan social. Surgieron, sucesivamente, las corporaciones y las obras asistenciales que pusieron al Fascismo a la vanguardia de los regmenes sociales modernos. Italia se transform en un pas industrial de primer orden; se realizaron reformas integrales de vastas repercusiones en el campo agrcola, obras de bonificacin integral en una escala nunca conocida y se resolvi el problema de la emigracin. Las reformas sociales
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fascistas fueron adoptadas o se hicieron objeto de estudio en muchos pases europeos (los planes de reformas sociales en vasta escala, de Beveridge, en Inglaterra, y de Perkins, en los Estados Unidos, no son en este campo sino manifestaciones tardas). A este aspecto pragmtico del decenio fascista correspondi una formulacin dogmtica de los diversos problemas en estudio, que alcanz el valor de un cuerpo de doctrina de vastas proporciones. El discpulo de Sorel, de Peguy y de Vfredo Pareto supo, al transformarse en hombre de gobierno, conservar un plan superior de filosofa, una visin integral de los problemas desde donde considerar las cosas e indicar su solucin prctica. A la frmula de lucha de clases l supo oponer la de una armona social, aunque dogmticamente neg cualquier fundamento a la ecuacin bienestar-felicidad. Atemper mucho las fuerzas del capitalismo. Por el hecho de que no quiso, o no supo, o no pudo suprimirlas del todo y porque ellas le dieron en el ltimo momento un golpe casi mortal, nos resulta difcil inculparlo. El mismo parece haberse dado cuenta de que el sistema no fu de los ms felices cuando, al principio de este ao, determin la socializacin de las empresas. En el campo de la legislacin positiva, la creacin de los cdigos mussolinianos constituye una obra a la altura, quiz, de la legislacin napolenica. Expresin fel siglo corporativista, ellos llevan el sello de la personalidad del Duce y una visin verdaderamente romana del Derecho. No menos ricas son las manifestaciones de este perodo fascista en la poltica internacional. La solucin de la cuestin romana mediante la Conciliacin; la conquista del Imperio, con la consiguiente expansin en frica y con el retorno a una verdadera pasin africana en el nimo del pueblo italiano; la creacin de un sistema de alianzas continentales en el cual Italia jugara un papel de protagonista; la actitud en la guerra de Espaa; la expansin en los Balcanes; la poltica de reivindicaciones con respecto a Francia, he aqu el balance de las realizaciones fascistas en esta materia. Hay un momento en la historia de Italia que, seguramente, los italianos no podrn nunca olvidar: el momento de Munich, de 1938, cuando Mussolini tuvo que decir reciamente su palabra a favor de la paz en nombre de una Italia grande y fuerte como no lo haba sido desde la cada del Imperio romano. Llega, por consiguiente, el momento de preguntarse: a qu fu debido el sucesivo colapso?, cules fueron las fuerzas que tramaron el derrumbamiento del rgimen interno de Italia y la pulverizacin de su prestigio? No nos parece suficiente la explicacin de que el fracaso del rgimen sea debido exclusivamente a las derrotas militares y que estas derrotas actuaran en virtud de causas exteriores. La explicacin consiste, para nosotros, en una razn orgnica que pertenece al fondo ntimo del pueblo italiano. Los italianos no comprendieron que esta guerra era una guerra de proporciones histricas. Olvidaron por un momento su pasin africana, su voluntad de Imperio, y no se dieron cuenta de que una vez alcanzada una posicin preeminente en el mundo hay que defenderla con una conciencia imperial permanente, ni de que una vez logrado tanto no se puede volver a querer menos, porque se corre el riesgo de desaparecer del todo. Pero esto prueba ms: prueba que la voluntad de Imperio del pueblo italiano correspondi, en gran parte, a un momento de noble entusiasmo tpicamente mediterrneo. Que Mussolini haba logrado crear por primera vez desde los romanos, mediante una revolucin, el clima favorable a este entusiasmo. Que durante ms de un decenio el pueblo italiano masa quiso salir de su estado de ausencia y participar en la vida histrica. Una serie de golpes militares lo llevaron nuevamente a su estado de normalidad histrica. Pero la experiencia hecha no fu vana, ni mucho menos. En el momento del entusiasmo revolucionario colectivo, instante nico en el cual el pueblo particip de la iluminacin de su minora directora, muchos cayeron mientras sus labios entonaban la cancin de una Italia grande e inmortal. Y lo importante de todo esto consiste en el hecho de que no cayeron pura y simplemente, sino con) la conciencia de que Italia viva un momento nico, su momento histrico culminante, debido a un hombre cuya dramtica, terriblemente dramtica personalidad, se proyectar siempre sobre el destino de las generaciones italianas venideras. Los pueblos se nutren histricamente, si quieren permanecer, de sus perodos de mayor gloria nacional. Una gran parte de los franceses del tiempo de Napolendice Mussolini en su diario de la isla de Maddalena, y algunos tambin hoy, lo condenaron como hombre nefasto que, por haber intentado realizar sus sueos desmesurados de dominacin, llev a la muerte a millones de franceses. Tambin su obra en el campo poltico fu negada. Por fin, el Imperio fu considerado como una paradoja anacrnica en la historia de Francia. Pasaron los aos, las alas del tiempo se extendien sobre los duelos y las pasiones. Francia ha vivido V esto viviendo todava en la luz de la tradicin napolenica. Los veinte aos napolenicos, ms que un episodio de la Historia son, en su deslumbradora grandeza, un hecho indisolublemente asociado a la conciencia nacional francesa. Quiz tambin en Italia ocurrir otro tanto. El decenio que va desde la Conciliacin al final de la guerra de Espaa, el decenio que coloc de un solo golpe a Italia al nivel de los grandes Imperios, el decenio Fascista, durante el cual todos los hombres de nuestra sangre, diseminados por todas las partes de la tierra pudieron llevar la frente alta y proclamarse, sin enrojecer, italianos; este
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decenio estamos ciertos de que exaltar el orgullo de las generaciones que vivan en la segunda mitad de nuestro siglo... G. U.

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CAPTULO PRIMERO DE EL ALAMEIN A MARETH


EXISTE un hecho que ha pasado inadvertido en cuantos comentarios se han publicado sobre la catstrofe italiana y es el siguiente: el origen primero de la catstrofe es francs, y se remonta al 8 de noviembre de 1942. Francia, la llamada disidente-judeo-masnico-bolchevique, es la que ha abierto las puertas del Mediterrneo. Uno de los episodios decisivos de la conjura contra Italia se desarroll en Argel, en el amanecer de aquel da de noviembre en que el convoy americano (los ingleses se mantuvieron a distancia, ante el temor de herir la posible susceptibilidad francesa superviviente) lleg al puerto de Argel, desembarcando, no slo sin molestias, sino con la acogida triunfal de los cmplices, las primeras formaciones de carros armados y de tropas. La traicin de la Francia de De Gaulle no era ms que el preludio de la traicin de la Italia de Badoglio: dos anillos de la misma cadena. Desde el primer momento apareci claro que el desembarco de la armada americana en el Mediterrneo constitua un acontecimiento de capital importancia estratgica, destinado a modificar, si no a invertir, la situacin de las fuerzas en aquel sector, considerado siempre por Italia, ya que no decisivo, s de la mxima importancia. Aquella gran maniobra de tenaza, diseada en el verano de 1942, cuando los alemanes asaltaban los primeros fortines del Cucaso y las fuerzas italogermanas de Rommel se asomaban a las puertas de Alejandra, quedaba neutralizada y hecha imposible para siempre. Por el contrario, se perfilaba entonces la maniobra estratgica de los aliados, no menos grandiosa: partiendo de Argelia y de Egipto, acabara por encerrar en un callejn sin salida a las fuerzas italogermnicas dislocadas en Libia. Las contramedidas del Eje fueron inmediatas y llevadas a cabo con la ocupacin total de Francia, Crcega y Tnez.

EN VSPERAS DEL DESEMBARCO DE ARGEL


Estas medidas habran podido modificar la importante situacin estratgica creada por el desembarco aliado, si la llegada de tropas y pertrechos del Eje se hubiera efectuado de manera tal que hubiese permitido no solamente resistir, sino atacar, sobre todo en el perodo inicial, cuando todava las fuerzas americanas no haban alcanzado el volumen que no tardaran en lograr. Pero para atacar se necesitaba una superioridad area que no exista, y, por otra parte, el suministro iba siendo obstaculizado, de manera creciente y casi absoluta, por las fuerzas areas y navales inglesas, que dominaban incluso el camino ms corto, es decir, el canal de Sicilia, el cual bien puede ser llamado el cementerio de la marina mercante italiana. La situacin era, esquemticamente, la siguiente : aumento progresivo de las fuerzas aliadas; aumento progresivo de las dificultades del Eje. El 23 de octubre, vspera del desembarco en Argel, Montgomery atacaba, rompiendo el frente en las posiciones de El Alamein: la marcha de aproximacin de las fuerzas enemigas de Occidente y Oriente comenzaba. La repercusin moral del desembarco americano en Argel fu inmediata y profunda en Italia. Todos los enemigos del Fascismo levantaron cabeza; los primeros traidores, todos ellos figuras de segundo orden aunque fueran consejeros nacionales, salieron de la sombra. La respiracin de la nacin se hizo pesada. Mientras en el Mediterrneo estuvo solamente Inglaterra, Italia, con el concurso de los alemanes y a costa de sacrificios cada vez mayores, pudo aguantar y resistir. La aparicin de Norteamrica turb los espritus de los menos fuertes y aument en millones y millones las filas ya numerosas de los que escuchaban las radios enemigas. El desembarco en Argel de los angloamericanos proporcionaba a los traidores, que an no haban osado desenmascararse, la coartada para su conducta futura. Slo una medida, la de sorprender por la espalda la posicin inicial del enemigo en el Norte de frica, poda dar la vuelta radical a la situacin; pero, aunque fu proyectada, no se intent. Las dos semanas que van del 23 de octubre al 8 de noviembre, fueron de una importancia histrica incalculable, como han demostrado y siguen demostrando los acontecimientos posteriores: desde entonces la iniciativa estratgica pas a los aliados. El ataque al frente de El Alamein revel una aplastante superioridad terrestre, y sobre todo area, de los ingleses. La tentativa de Rommel, iniciada el 28 de agosto con prometedoras perspectivas, se par en seco tres das despus, por falta del carburante, que se fu a pique con los convoyes que lo transportaban. Fracasado este intento, hubiera sido un acierto no permanecer por ms tiempo en las lneas de El AlameinEl Quattara y retirar las tropas italianas, que no disponan de transportes rodados en la lnea SollumHalfaya; lnea que Musslini, al salir en Julio de Derna, haba ordenado por escrito al mariscal Bastico y al general Barbassetti fuera reforzada y guarnecida por las fuerzas disponibles de retaguardia, donde siempre haba demasiada gente descansando. El mando italogermano decidi, en cambio, permanecer y fortificarse en la lnea alcanzada y esperar el previsible ataque enemigo. Una retirada a pie de las unidades italianas,
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llevada a cabo en el mes de septiembre, no hubiera encontrado apenas obstculos, y una vez que las tropas italianas hubiesen alcanzado la lnea Sollum-Halfaya, podra haberse efectuado el mismo movimiento por las unidades alemanas, totalmente motorizadas.

LA LINEA SOLLUM-HALFAYA
Entre nuestras lneas y las del enemigo se habran interpuesto 500 kilmetros de desierto, obligndole a desplazar todo su imponente dispositivo logstico. Esto habra requerido tiempo y habra permitido a los italogermanos reforzarse en la lnea Sollum-Halfaya, ya muy fuerte de por s. La batalla desencadenada el 23 de octubre cobr inmediatamente un carcter de extremada violencia e mpetu. En las primeras jornadas hubo inevitables oscilaciones, pero pronto empez a pesar la superioridad area y artillera del adversario. Las infanteras, especialmente la italiana, carente de un sistema defensivo que mereciera este nombre, fueron sometidas al fuego mortfero de los caones y a bombardeos areos ininterrumpidos durante das enteros. A pesar de todo resistieron; algunas, como la Folgore, heroicamente. Despus, los carros enemigosNorteamrica haba hecho aqu tambin su aparicin con formaciones acorazadasrompieron las lneas y envolvieron las posiciones defendidas por la Infantera italiana. Muchas unidades se batieron con valor, segn propio reconocimiento del enemigo. Despus comenz el movimiento de repliegue, que no pudo ser realizado por la Infantera italiana, escasamente dotada de medios motorizados, la mayor parte inutilizados por el fuego enemigo ; hubo, as, grandes capturas de prisioneros, a los que no se les ahorr una ltima marcha trgica a travs del desierto hacia las jaulas infames y tristemente clebres del cautiverio. La retirada, una de las ms grandes de la Historia, fu realizada por las formaciones acorazadas de Rommel, quien con el enemigo a los talones, en la tierra y en el cielo, logr despegarse sin detenerse en ninguna de las etapas previstas. Los nombres de Sidi el Barran, Sollum, Tobruk, Derna, Bengasi, tan queridos de los italianos, aparecieron por ltima vez en nuestros boletines de guerra. Una batalla de contencin en la lnea El Agheila-Marada, puerta de la Tripolitania, no pudo intentarse por falta de medios. La retirada continu hasta Homs, con la esperanza de que el desierto de Sirte retardase la presin enemiga; pero no sucedi as, y la batalla de Trpoli no lleg a librarse. Todas las fuerzas disponibles fueron enviadas hacia Tnez, en la lnea del Mareth, que se prestaba, por las condiciones del terreno, a una prolongada resistencia. Muchos hombres y medios alcanzaron esta lnea. En una retirada de ms de 2.000 kilmetros, el material perdido fu escassimo, como se pudo comprobar por el informe, muy detallado, enviado a Roma por el general Giglioli, jefe de la Superintendencia logstica de Libia.

LAS OPERACIONES EN TNEZ


De esta suerte, los dos brazos de la tenaza enemiga se haban acercado extraordinariamente, en el breve espacio de tres meses. Estaba claro que tras la batalla de Tnez sera iniciada la de Sicilia. Para la direccin de las operaciones en Tnez fu designado el general Messe, que ms tarde traicion a la Patria. Su cometido era particularmente difcil. En Albania, como jefe, se haba portado excelentemente, logrando neutralizar la iniciativa de los griegos en la direccin ms peligrosaesto es, hacia Valona, y ms tarde en Rusia como jefe de C. S. I. R. 3 . En Rusia, las tropas italianas bajo su mando se haban batido muy bien. Fu un error debido a las envidias de siempre, al prestigio de Messe como fascista, y al ciego culto por el Anuario, con su consiguiente escalafn, sustituirle cuando el C. S. I. R. se transform en el A. R. M. I. R. 4 ; es decir, cuando el primitivo Cuerpo de Ejrcito se transform en un Ejrcito de diez divisiones, que queremos recordar aqu: Julia, Tridentina, Cunense, Ravenna, Cosseria, Sforzesca, Clere, Pasubio, Torino y Vicenza. El sucesor de Messe fu el general Gariboldi, que hasta entonces no se haba distinguido de modo particular, al menos en las recientes guerras de Etiopa y Libia. Llamado a Roma, aun dndose cuenta de lo arduo de su misin, Messe acept y parti en vuelo para Tnez. Llegado a su puesto, emple las primeras semanas en coordinar moral y materialmente las tropas, lgicamente exhaustas, bien por la interminable retirada, bien por la larga permanencia en tierra africana, estancia que para millares de soldados se contaba por aos. La suerte de Tnez estaba ligada al avituallamiento. En un pequeo territorio se hallaban concentrados unos 300.000 hombres. El problema logstico alcanzaba proporciones inquietantes. Las prdidas de tonelaje aumentaban su gravedad progresivamente. Slo en abril fueron hundidas 120.000 toneladas de barcos italianos y 50.000 averiadas.
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Corpo Spedizionario Italiano in Rusia. Armata Italiana in Rusia.


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Mientras las tropas enemigas se encontraban sobrealimentadas, las italo-germanas estaban amenazadas por una anemia mortal. Agotados los primeros conatos ofensivos alemanes, que no podan alcanzar otro fin que el de ensanchar la cabeza de desembarco, los ingleses pasaron al ataque en la lnea de Mareth.

LA BATALLA DEL MARETH Y EL INFORME DE MESSE


En Roma se discuta sobre la fecha del ataque, y se opinaba que Montgomery lo retrasara para aprovecharse del plenilunio, al igual que haba sucedido en El Alamein. No obstante, el general ingls desencaden el ataque en una noche oscura cual boca de lobo. Para evitar que la artillera aniquilase a la propia infantera que avanzaba, los soldados llevaban una tela blanca a la espalda. La lnea del Mareth estaba fortificada en una extensin de 25 kilmetros a partir del mar, muy slidamente. El resto era menos fuerte y, en la parte extrema, casi inexistente. Por lo dems, su defensa estaba encomendada a las formaciones saharianas, que haban alcanzado aquellas posiciones tras una fatigossima marcha a travs de las pistas ms internas del desierto. Por otra parte, tales formaciones estaban dotadas de escasa artillera y no posean la necesaria preparacin para sostener el choque de masas acorazadas. Las tropas italianas concentradas en el Mareth, y protegidas por un ancho foso contra los carros, resistieron valerosamente y contraatacaron. Montgomery no logr derrumbarlas. Y es preciso aadir, porque es verdad, que los ingleses fueron batidos en aquel sector. Entonces el enemigo desplaz el ataque hacia el lugar ms dbil: esto es, hacia el extremo del dispositivo Messe, y all, valindose de fuertes medios acorazados, no le fu difcil rebasarlas y envolverlas. Esto oblig al general Messe a una retirada de un centenar de kilmetros, hasta una lnea situada grosso modoa mitad de camino entre Mareth y Tnez. Mientras tanto, los alemanes, al NO., eran seriamente atacados por los americanos, tambin con gran superioridad de medios. De esta suerte, el cerco se estrech, hasta el punto de hacer imposible toda resistencia ulterior. La Historia haba escrito ya el ltimo acto del drama. Mientras en Tnez el ritmo de los acontecimientos cobraba el movimiento acelerado de los eplogos, en Roma se pona sobre el tapete el caso Messe. Ante todo por su largo informe sobre la batalla del Mareth, amplio e interesante, en el que, segn algunos, distribua excesivos elogios entre los mandos y soldados del octavo Ejrcito britnico. Se convino en que tales elogios recaan tambin sobre los italianos, en cuanto demostraban que nuestros soldados haban combatido contra soldados de primera y no de segunda clase. Hoy, a la luz de la traicin verdaderamente oprobiosa de Messe, cabe preguntarse si todo esto no fu calculado e intencionado, con vistas a la cautividad que Messe no poda excluir del nmero de posibilidades. Adems, no cabe duda de que Messe, gracias a su informe, goz de gran popularidad en Inglaterra, como ms tarde pudo comprobarse, a travs, por ejemplo, de las fotografas que mostraban a Messe llegando en aeroplano a los alrededores de Londres, donde era acogido por un corro de generales, no como prisionero e italiano por aadidura, sino como husped de respeto. Despus se plante el problema del cautiverio de Messe. Se presentaron dos tesis: la primera sostena que Messe deba volver a la Patria y asumir el Mando de las tropas situadas en Sicilia, considerada como la retaguardia de Tnez; la otra afirmaba, en cambio, que segn la tradicin constante del Ejrcito italiano, el jefe deba seguir siempre la suerte de sus soldados, tal como haba hecho el duque de Aosta. A esta tesis se adhiri Mussolini. Se estuvo de acuerdo en que el general Messe mereca una recompensa que le aliviara del dolor de la captura, y fu nombrado mariscal de Italia. El rey no se mostraba muy favorable a esta solucin, pues no le pareca bien que despus de un prncipe figurara tambin un mariscal en el botn humano del enemigo. Dado el dominio absoluto, martimo y areo, del canal de Sicilia, pocos soldados y oficiales lograron escapar a la captura. Algunas barcas de valerosos navegantes procedentes de las playas de Cabo Bon, lograron alcanzar las costas occidentales de Sicilia. Cerrada la pgina de Tnez, se abra el captulo de Pantelaria; era inminente el ataque al primer jirn del territorio metropolitano, al primer territorio de las fronteras de la Patria.

PANTELARIA, LA ANTI-MALTA
Pantelaria era conocida por los italianos como la isla de deportacin o confinamiento. Vista en la carta geogrfica apareca como un punto casi insignificante. Esto hasta el da en que, volando sobre ella, juzg Mussolini que Pantelaria era una isla bastante grande y apta para convertirse en la anti-Malta, capaz de bloquear el canal de Sicilia en su parte ms angosta.

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No se equivocaban, pues, los ingleses cuando, despus de conquistada, la llamaban la isla de Mussolini. Pero la decisin de convertir Pantelaria en base aeronaval encontr una gran oposicin; las primeras objeciones fueron, naturalmente, de los tcnicos profesionales. Dijeron que no era necesario fortificar Pantelaria para bloquear el Canal. Se les respondi: Cmo se bloquea mejor una calle, plantndose en medio o desde un lado? Ganando algunos minutos en Pantelaria, no puede ser esta ventaja de tiempo un factor determinante del xito? Las objeciones de los tcnicos se esfumaron; entre ellos estaba el general Valle. Y se comenz a trabajar afanosamente. Fueron enviados varios miles de obreros. Era necesario, en un par de aos, mejorar la base portuaria hasta hacerla apta para buques de tonelaje medio; preparar un campo de aviacin; construir instalaciones subterrneas para la aviacin; colocar bateras antiareas y de costa, almacenes de vveres y municiones; mejorar la red de comunicaciones; minar los pequeos trozos de playa donde exista posibilidad de desembarcos, etc. Este programa fu acometido con admirable energa. La guarnicin fu reforzada progresivamente. Un ao despus Mussolini fu a Pantelaria; aterriz en el campo, que an no estaba terminado; visit las gigantescas instalaciones subterrneasprimer ejemplo en el mundo, y pudo comprobar que, por lo menos el 50 por 100 del programa, poda considerarse realizado. Los ingleses seguan con inters creciente y despechado la creacin de esta base aeronaval italiana en medio del Mediterrneo. Estallada la guerra, los trabajos no fueron interrumpidos. Continuaron los envos de armas y aviones de hombres y vveres. Cuando hacia la mitad de mayo, el general enemigo Spaaz inici el ataque aeronaval contra Pantelaria, haba en la isla cuarenta bateras, algunas escuadrillas de aparatos de caza y una guarnicin de unos 12.000 hombres. El jefe de la base era el almirante Pavesi, y de las tropas de tierra lo era el general Mattei.

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CAPITULO II. DE PANTELARIA A SICILIA


EN los primeros das del mes de junio, los ataques areos aumentaron en densidad, se hicieron continuos, de da y de noche; frecuentemente se simultaneaban con bombardeos navales. Los partes del Cuartel General de las Fuerzas Armadas: 1.102, 1.103, 1.104, 1.105, 1.106, 1.107, 1.108 y 1.109 sealaron las incursiones enemigas. El parte nmero 1.109 anunciaba: la guarnicin de Pantelaria, reaccionando con imperturbable valor ante la ininterrumpida accin area del enemigo, derrib ayer seis aviones. El parte nmero 1.110, que se refera a la actividad del da 8 de junio, llamaba especialmente la atencin de los italianos, reavivando sus sentimientos, ante la noticia de que la guarnicin de la isla de Pantelaria, que durante el da de ayer 8 de juniosufri un ininterrumpido ataque areo, no dio respuesta a la propuesta de rendicin formulada por el enemigo. Y aada el citado parte que, durante los ataques areos, 15 aparatos enemigos haban sido derribados. Un sentimiento de orgullo embarg todos los espritus. El parte siguiente1.111daba cuenta nuevos ataques areos enemigos sobre Pantelaria y de haber sido abatidos otros 11 aparatos eneros. El parte 1.112 comunicaba: Poderosas formaciones adversarias de bombardeo y caza actuaron ininterrumpidamente en todo el da de ayer 10 de junioy durante la noche sobre Pantelaria, cuya guarnicin, a pesar del quebranto producido por la accin de un millar de aparatos enemigos, ha dejado valerosamente sin respuesta una nueva intimacin a la rendicin. El mismo da la caza italogermana haba derribado 22 aviones enemigos. Todos los corazones italianos se llenaron de entusiasmo cuando fu rechazado nuevamente el requerimiento que el general Spaaz hizo por radio para la rendicin de la isla. Al fin! Hasta la Prensa neutral, e incluso la enemiga, reconocan el hecho. En el extranjero se opinaba, poco ms o menos, de esta manera: los soldados italianos no se haban batido brillantemente hasta el momento porque se combata lejos de su Patria, pero ahora, que se trataba de defender el suelo sagrado de Italia, los soldados italianossealaba un peridico suecosorprenderan al mundo.

LA DEFECCIN DEL JEFE


Los acontecimientos de Pantelaria parecan dar la razn al observador extranjero. Pero el elogio dirigido desde Roma al jefe de la base de Pantelaria se cruz con otro telegrama del mismo comandante, en el que se afirmaba la imposibilidad de continuar la resistencia, a causa, principalmente, de la falta de agua. Esta inesperada defeccin, este cambio de actitud en el curso de tan pocas horas, produjo una desagradable sorpresa en el Alto Mando. Inmediatamente se convoc a una reunin entre el almirante Riccardi y los generales Ambrosio y Pougier. La rendicin coincida con la celebracin del aniversario de la entrada de Italia en la guerra. El almirante Pavesi dirigi un telegrama a Mussolini; en l se deca que intimar al jefe de la isla a resistir hasta el ltimo momento era un gesto intil, segn se desprenda de ocasiones anteriores, como en Klisura (Albania) y otros lugares haba tenido ocasin de demostrarse. El texto del telegrama de Pavesi pintaba la situacin como absolutamente insostenible : seguir resistiendo significaba tan slo un intil derramamiento de sangre. Pero entonces surga una pregunta: qu objeto haba tenido el rechazar la propuesta de rendicin veinticuatro y cuarenta y ocho horas antes? Imaginaba el almirante Pavesi que ante su negativa el general Spaazadmirado-y conmovidosuspendera las operaciones? Se trataba nicamente de un hermoso gesto, destinado tan slo a ser eso, un bel gesto, un gesto mucho ms teatral que militar? Al poco tiempo, con amargura, se expidi el telegrama ansiosamente esperado por Pavesi: Radiotelegrafiad a Malta que por falta de agua cesis en la resistencia. Una gran bandera blanca fu desplegada en el puerto, otras sobre algunos edificios de la isla, y el fuego ces. Tranquilamente desembarcaron los ingleses. Algunos soldados, que no podan creer lo que vean, hicieron algunos disparos de fusil, que hirieron a dos soldados enemigos. Nada ms. El desembarco en Pantelariaque, segn un folleto ingls, hubiera sido imposible con cualquier otra guarnicincost a Inglaterra solamente la sangre de dos heridos leves. A Italia, cunto cost la defensa de la primera isla de su territorio metropolitano? El jefe del Estado Mayor Central, directamente interpelado, y procediendo a travs de una documentacin indirecta y escasa (el almirante Pavesi haba sido siempre muy parco en sus informes), elev un informe al jefe del Gobierno en el que se consignaban los siguientes datos: en un mes, 56 muertos y 116 heridos, casi todos camisas negras afectos a la defensa antiarea. La poblacin y las tropas de guarnicin, aferradas a la proteccin de los refugios subterrneos, solamente haban sufrido prdidas
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insignificantes. La guarnicin entera, casi intacta, compuesta de 12.000 hombres, fu capturada. Semanas ms tarde, el almirante de escuadra Jachi-no present un cuidadoso informe en el que se reduca a 35 muertos el total de las prdidas sufridas por la guarnicin de Pantelaria durante un mes de bombardeos. Los refugios e instalaciones subterrneos, cavados en la roca, haban anulado los efectos de las bombas enemigas. Las 2.000 toneladas de bombas fueron arrojadas, efectivamente, sobre la isla: pero sobre las rocas, no sobre los hombres. Posteriormente se supo (por informaciones del enemigo) que tampoco falt el agua: sea ello lo que fuere, iban a llegar destiladores de agua de mar de capacidad media y de marca francesa.

LA RENDICIN DE LA ISLA
Como un jarro de agua fra cay sobre el espritu de los italianos el parte 1.113, en el que se daba cuenta de la cada de la isla. Se aada un comentario de circunstancias que, pasando de Pantelaria a Lampedusa, exaltaba a la pequea y heroica guarnicin, que resista con heroica firmeza..., cuando ya haba alzado la bandera blanca. El almirante Pavesi haba mentido; hoy se puede decir. Haba traicionado. Ni siquiera fueron volados los hangares subterrneos, y se dej casi intacto el campo de aviacin. Lstima que el pelotn de ejecucin no haya alcanzado al primerocronolgicamente hablando de los almirantes traidores. Al que pocos meses despus haba de consumar su traicin en la forma ms vituperable: entregando al enemigo la Flota entera. Con la cada de Pantelaria, se alzaba el teln y daba comienzo el drama de Sicilia. Ya con anterioridad a la declaracin de guerra haban sido adoptadas medidas de carcter militar para reforzar la defensa de la isla. Apenas comenzadas las hostilidades, el Duce encarg al mariscal de Italia Emilio De Bono, a quien haba sido confiado el mando del Ejrcito del Sur, una inspeccin del estado de Sicilia. Con fecha 25 de junio de 1940, el mariscal De Bono entregaba al entonces jefe del Estado Mayor del Ejrcito, mariscal Graziani, una detallada y aguda relacin donde se sealaban las principales observaciones hechas acerca de la dislocacin de las tropas y su eficiencia; de la vigilancia y proteccin costera y de la defensa antiarea.

UN DIARIO DEL GENERAL AMBROSIO


Por lo que se refiere a la eficiencia de las tropas, el mariscal De Bono escriba textualmente: La moral es elevada y la voluntad de batirse es buena, sin excepciones. Los efectivos en hombres han alcanzado casi la cuanta fijada. No puede decirse lo mismohasta el momentoen lo referente a animales y medios de transporte. El informe del mariscal De Bono continuaba sealando observaciones, crticas y deficiencias sobre la excesiva edad de los soldados de las divisiones costeras; sobre algunos elementos del equipo, insuficientes o que faltaban en absoluto; sobre la escasa preparacin y desconocimiento de las armas modernas por parte de los movilizados, o sobre la falta de preparacin de algunos cuadros. Con referencia a este estado de cosas, cita el mariscal De Bono el caso de dos oficiales, que sin haber sido reclamados y sin ninguna prueba de seleccin, haban pasado de subtenientes retirados en la guerra de 1915-1918 a mandar un batalln. Con fecha 7 de julio, el subjefe de Estado Mayor, general Roatta, informaba al mariscal De Bono de las medidas en curso de ejecucin como consecuencia de vuestra visita a Sicilia; esto es, los 24 batallones costeros constituidos anteriormente, quedan disueltos y reorganizados con elementos diez aos ms jvenes. La situacin de las fuerzas de guarnicin en Sicilia fu notablemente mejorada al poner a disposicin del Mando de aquel Cuerpo de Ejrcitoel XII la divisin de infantera Piamonte. El informe conclua manifestando: Los materiales de refuerzo y las ametralladoras necesarias para la defensa costera sern enviados en la mayor cantidad posible. El mando de Sicilia fu desempeado sucesivamente por los generales: Ambrosio, Rosi, Roatta y, finalmente, desde el 1 de junio de 1943, por Guzzoni. Durante los tres primeros aos de la guerra se trabaj incansablemente para mejorar las condiciones de defensa de la isla. El general Ambrosio, en el apresuramiento de la huida, dej olvidado su Diario. No es un documento de valor excepcional; su carcter es preferentemente administrativo. Con fecha 6 de mayo de 1942, el general Ambrosio anota haber mantenido una conversacin con el prncipe de
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Piamonte, que, de regreso de un viaje a Sicilia, declara que las divisiones de costa se encuentran en perfecto orden, y que solamente falta numerar los batallones con nmeros corrientes; que en la isla los soldados tienen marcialidad y saludan. Y aade: Muchas carreteras se hallan en psimo estado. Confusin en los servicios en Palermo, y en el servicio postal, motivo de lamentacin para los soldados de guarnicin en Pachino. El Diario del general Ambrosio anota luego, con fecha 17 de octubre: Necesidad de no hablar. Espas en el Estado Mayor. Casos: movimiento jefes superiores y visita de Scuero a m. Situacin poltica no clara. Duce enfermo. Y ms tarde, el 10 de noviembre, a las diecisiete horas, consigna lacnicamente: Ver al Duce con Cavallero y Rosi para examen defensa Sicilia y medios que necesita Rossi.

LA PRIMERA REFERENCIA AL GOLPE DE ESTADO


En el citado Diario aparece, con fecha 11 de noviembre, a las doce horas, una anotacin que dice: Vengo de ver al Duce para completar el examen de la defensa de Sicilia. El Duce me ordena que el 1 de diciembre sea movilizado el segundo cuatrimestre de 1923 5 , con el fin de proporcionar rpidamente 40.000 hombres para Sicilia; el tercer cuatrimestre ser movilizado el 15 de enero de 1943. Con fecha 16 de noviembre deja escrito: El Duce sufre mucho con su enfermedad. Y posiblemente relacionada con esta nota se encuentra, con fecha 4 de diciembre, la siguiente: Visita Bonomi. Proposicin Badoglio. Abdicacin Su Majestad. El prncipe. Armas. Cavallero. Estas notas constituyen la primera referencia al golpe de Estado. A pesar de su enfermedad, Mussolini se entrega enteramente a la defensa de Sicilia. Con fecha 10 de enero de 1943, puede leerse: De ver al Duce con Cavallero y Rosi. Este refiere: El Rey ha quedado satisfecho de su visita a Sicilia. Las Divisiones se han presentado bien: la mejor es la Livorno, le sigue la Assietta, y despus la Napoli. En buena situacin las Divisiones de la costa y excelente la marcha y volumen de los trabajos, pero el estado de las carreteras debe ser an mejorado. El Duce, segn dice Rosi, opina que del reemplazo de 1924 deben enviarse a Sicilia reclutas en una proporcin de un 30 por 100 sicilianos por un 70 por 100 de continentales. En opinin de Mussolini, la defensa de Sicilia deba ser obra de todos los italianos. As como en la guerra de 1915-1918 los soldados sicilianos se haban batido para defender la frontera terrestre de los Alpes, ahora todo el continente deba participar en la empresa de defender las fronteras martimas de la Patria. Cado Tnez, la amenaza contra las islas ms importantes de Italia aparece inminente. El Duce enva al general Ambrosio a verificar una inspeccin en Cerdea. A los cuatro das ste entrega a Mussolini un informe cuyas lneas esenciales merecen consignarse. Despus de un prembulo sobre las caractersticas de las probables zonas de desembarco, el general Ambrosio enjuicia la marcha de las obras de defensa con estas palabras: En general, se nota una cierta diversidad de criterios respecto a los distintos sectores del sistema defensivo; esta diversidad tiene su origen en la discordancia entre las directivas que durante los ltimos aos han ido emanando de la Superioridad, como consecuencia de la evolucin de las ideas en materia de defensa costera y de ataque de los procedimientos a medida que progresaban los medios. No nos ha sido posiblepor razones obvias destruir lo que se haba hecho para comenzarlo todo con un criterio nuevo, y por ello hemos debido conformarnos con adaptar lo viejo a lo nuevo y corregir lo que todava era posible. De esta forma, se han construido las lneas de retaguardia (arcos de contencin), de mayor consistencia respecto a las organizaciones armadas, que resultan dbiles y en contradiccin con la tcnica moderna, que se propone truncar el desembarco en la playa, o aun antes, en el mar, si es posible. Para hacer ms slidas tanto a las unas como a las otras, pero especialmente a las avanzadas, se precisan caones y caones: antinaves, antidesembarcos, anticarros; no solamente para detener las columnas motorizadas que hubiesen logrado vencer la primera resistencia, sino, sobre todo, para batir desde la costa las embarcaciones que intenten acercarse y las tropas que pongan pie en tierra. Detener el ataque en la playa, antes de que haya podido afirmarse en tierra firme, es tanto ms necesario cuando, no disponiendo nosotros de masas acorazadas, nos sera imposible dar cuenta de un adversario que con armamento moderno hubiera logrado desembarcar y se dirigiera hacia el interior.

Las quintas en Italia reciben la denominacin correspondiente en que nacieron los movilizados: la quinta de 1923 comprende los nacidos en dicho ao.
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DEFENSA DE CERDEA Y SITUACIN DE SICILIA


El dispositivo defensivo, aun con sus defectos de origen, casi completo en obras y armamento, representa un buen esqueleto de resistencia. Est en vas de ejecucin una ulterior potenciacin a base de armas automticas y artillera, lo que aumentar su solidez. Por todas partes se trabaja con tenacidad y pasin. La moral es elevada, los Jefes estn a la altura del honroso cometido que les ha sido asignado, la tropa est compenetrada con sus jefes y dispuesta a batirse hasta el ltimo extremo. Un desembarco en Cerdea no es una operacin sencilla; los sectores de costa que se prestan a ello son pocos y nada amplios; el terreno es difcil; la reaccin aeronaval, por nuestra parte, puede lanzarse oportunamente sobre los convoyes enemigos y diezmarlos; los suministros pueden seguir la misma suerte; la defensa terrestre no puede subestimarse. En el clculo del adversario puede entrar un elevado nmero de prdidas, pero ello ha de tener como contrapartida la seguridad del xito. En el caso que tratamos esta seguridad falta, y, por tanto, la magnitud del riesgo a que se expone y la elevada cuanta de las prdidas que de todas formas sufrir, debern ser compensadas, al menos, con la importancia del objetivo. Cerdea no constituye, en el cuadro estratgico del Mediterrneo, un objetivo de capital importancia. A menos que los angloamericanos no se propongan invadir Italia, en cuyo caso obrando por tiempos, esto es, en modo discontinuo, podran tambin conquistar Cerdea, para hacer de ella un trampoln de la invasin, no veo una adecuada correspondencia entre el objetivo y la dificultad de las operaciones. No creo en la invasin de la Pennsula, porque sera tarea larga y no decisiva para el resultado final de la guerra: Aunque Italia quedase reducida al valle del Po, no cedera. Esto lo saben ya nuestros enemigos Como puede verse, a principios de mayo de 1943, el general Ambrosio, jefe del Estado Mayor Central, no admita, ni siquiera como hiptesis remota, la posibilidad de una rendicin sin condiciones, como la que tuvo lugar cuatro meses ms tarde. El informe sobre Cerdea conclua con estas consideraciones: Sumando todo, opino que son escasas las posibilidades de un ataque a Cerdea, y de todos modos opino que son mucho menores que las de un intento de invasin de Sicilia, cuya posicin estratgica representa un obstculo mucho mayor en el Mediterrneo para nuestros adversarios. La conquista de Sicilia no presupone una ulterior operacin contra la Pennsula, pero puede constituir un fin por s misma, porque proporciona al enemigo seguridad de movimientos, disminuye la tarea de sus fuerzas navales y las prdidas de su navegacin mercante. Es decir, representa por s misma un objetivo real y de preeminente importancia, al que el adversario tiende con todas sus fuerzas y a todo riesgo. A principios de junio, el general Guzzoni asumi el mando de las fuerzas de Sicilia. Su primera impresin sobre la situacin de la isla se plasm en un telegrama que sealaba muchas deficiencias, incluso de carcter moral. Se solicit de l el envo de un informe ms detallado, que llegpor correo pocos das despus. A pesar de los tres aos de preparacin para la defensa, la situacin vena calificada como difcil. Entre otras cosas, un inoportuno manifiesto del general Roatta (su inmediato predecesor en el mando), haba herido, justamente, la patritica susceptibilidad de los sicilianos. El estado de la isla era misrrimo: ciudades arrasadas, la poblacin famlica y errante por los campos, la vida civil casi totalmente desorganizada.

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CAPITULO III. EL DESEMBARCO EN SICILIA


EL 12 de junio, despus de la rendicin de Pantelaria y de un bombardeo en masa sobre La Spezia, que produjo graves daos en los buques de guerra, el general Ambrosio envi un resumen al Duce, en el que anunciaba el nuevo dispositivo para la defensa de la Pennsula. Conforme al nuevo plan, las divisiones Ravenna, Cosse-ria, Sassari, Granatieri, Pasubio y Manto-va integraran la guarnicin de la costa occidental, con cinco divisiones de reserva: Piacenza, Ariete, Piave, La 16 acorazada alemana y los Panzergrenadiere. Se proyectaba tambin el envo de la 1. Divisin acorazada M (Camisas negras), divisin que desde el da de su concentracin en la zona de Bracciano constitua una pesadilla para el Estado Mayor y la Monarqua. Tomando como punto de partida las experiencias de Pantelaria y Lampedusa, las directrices del general Ambrosio eran las siguientes: Oportuna intervencin de nuestra aviacin, que debe pensar desde ahora en obviar las dificultades con que ha de encontrarse; adoptar como criterio defensivo: un escalonamiento en profundidad, con el fin de sustraer, donde sea posible, a la ofensiva area el personal y las armas; y la intervencin de refuerzos para batir al enemigo apenas efectuado el desembarco, cuando an se encuentre en el perodo de crisis; orientar las unidades en el sentido de una mayor libertad de movimiento, para que obren por su cuenta cuando, como ciertamente suceder, los enlaces no puedan funcionar; adoptar las medidas oportunas de carcter logstico para el sostenimiento de las unidades que quedan aisladas; relevar la moral de los combatientes y hacerles sentir que el suelo sagrado de la Patria debe ser defendido palmo a palmo, hasta la muertes. \ Bellsimas frases!, pero solamente frases, pues la realidad era que jams los mandos superiores e inferiores del Ejrcito se haban preocupado de la moral de los soldados; y en las altas esferas, la moral, rebajada por la inesperada y fulminante capitulacin de Pantelaria, perfilaba ya un estado de nimo propicio a la rendicin. El derrotismo que haba entrado en accin, cunda por doquier. El ataque a Sicilia haba sido anunciado por la propaganda enemigasiempre escuchadsimano slo como seguro, sino como inminente. Durante todo el mes de junio, la aviacin enemiga someti a un bombardeo metdico las localidades de Sicilia, grandes o pequeas, provocando con la interrupcin de los transportes y las destrucciones ferroviarias de la isla, un aumento en la confusin y nuevas deficiencias en la distribucin de los alimentos.

EL DUCE CONVOCA A LOS JEFES DE ESTADO MAYOR


En la tarde del 14 de junio, desobedeciendo las prescripciones mdicas, el Duce convoc en Villa Torlonia al jefe del Estado Mayor Central, a los tres jefes de Estado Mayor de las Fuerzas Armadas y al ministro de Produccin de Guerra. All ley a los reunidos una nota sobre la situacin estratgica italiana a mediados de junio, que deca as: 1. Resulta casi superfluo comenzar fijando previamente que no existe posibilidad alguna de carcter poltico. La capitulacin sera el fin de Italia, no slo como gran potencia, sino tambin como simple potencia. Puesto que la primera consecuencia de la capitulacinadems de las fcilmente presumibles de tipo colonial y territorialsera el desarme, total y permanente, terrestre, martimo y areo, junto con la destruccin de todas las industrias, directa o indirectamente relacionadas con la guerra. 2. En la fase actual de la guerra, las Fuerzas Armadas italianas no poseen ninguna posibilidad de iniciativa. Quedan constreidas nica y simplemente a una labor defensiva. El Ejrcito no tiene ya posibilidad de iniciativa. Le falta, entre otras cosas, terreno. Solamente puede contraatacar al enemigo desembarcado en un punto del territorio metropolitano y arrojarlo al mar. La iniciativa de la Marina se limita a lo que puedan hacer contra la navegacin enemiga los navios ligeros y los sumergibles propios. Desde hace algunos meses, los resultados son modestos. Los buques de lnea constituyen actualmente una carga, y estn expuestos a peligros crecientes. Incluso la facultad de iniciativa de la Aviacin se ve limitada a ataques aislados contra las naves enemigas. Carecemos de una masa de aviacin para realizar bombardeos y no tenemos tampoco la caza que debiera protegerla. En consecuencia, tambin la Aviacin, de ahora en adelante, queda reducida a una mera defensiva. Conclusin: no podemos sino defender el territorio metropolitano. Pero en esta defensa debemos ofrendar hasta la ltima gota de nuestra sangre.

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PLANES Y MTODOS DEL ENEMIGO


La tctica del enemigoincluso con el fin de hacer una guerra de nerviosconsiste en dejar desfogarse libremente a la Prensa y la radio, fomentando toda clase de hiptesis, an las ms absurdas y fantsticas, en lo que se refiere al segundo frente. Pero a la sombra de esta inocua charlatanera, la conducta polticoestratgica por parte del enemigo obedece a las leyes de la geografa y va encaminada a obtener el mximo rendimiento con el mnimo esfuerzo. En su virtud, era fcilmente previsiblepor pura lgicael ataque a las islas italianas del Mediterrneo central; por las mismas razones es tambin previsible un ulterior ataque sobre las otras islas italianas del Mediterrneo: Sicilia, Cerdea, Rodas. Todo ello no significa invasin de Europa, pero es el necesario presupuesto de la misma. Y podra, tal vez, llenar como programa el ao 1943. Se ha dicho que la artillera conquista el terreno y la infantera lo ocupa. Es preciso modificar este concepto: la artillera volante conquista el terreno, la infantera lo ocupa. Es el caso tpico de Pantela-ria, en quepor primera vez en la historiala aviacin conquista. Ahora se plantea la cuestin de si el mismo mtodo podr dar idntico resultado ante otra isla mayor, ante Sicilia. No lo excluyo. El enemigo comenzar atacando sistemticamente los campos de aviacin, para la destruccin de aparatos en tierra, de las instalaciones y la desorganizacin de los servicios. Neutralizados los campos, el enemigo pasaraya casi sin ser molestado al ataque del sistema defensivo terrestre, para destrozarlo y posibilitar el desembarco. Nuestra defensa terrestre slo debe considerarse eficiente, si est protegida por nuestra aviacin.

DIRECTRICES PARA LA PRODUCCIN DE GUERRA


En este estado de cosas, nuestra producin de guerra debe concentrarse exclusivamente en la produccin de medios de defensa; y puesto que la ofensiva ms peligrosa es la areaen cuanto su actuacin puede facilitar tambin las otras, es decir, la invasin, es preciso redoblar los esfuerzos encaminados a producir: a) El mayor nmero posible de aparatos de caza. b) El mayor nmero posible de caones antiareos y antitanques, y una imponente cantidad de municiones. c) El mayor nmero posible de minas y otros medios de defensa pasiva. Incluso la produccin de autocarros puede limitarse a lo estrictamente necesario. Ya no hay necesidad de masas enormes de ellos como en la primera fase de la guerra, cuando la longitud de los trayectos en frica era astronmica. Y resulta tambin intilen la presente situacinemplear millares de obreros y grandes cantidades de materias primas en construir aeroplanos de bombardeo, que nos daran a lo sumo un muestrario, en el segundo semestre del prximo ao. Pero, puesto que el peligro es inmediato, y la nueva direccin que debe imprimirse a la produccin de guerra no puede realizarse en veinticuatro horas, sino que requiere un cierto perodo de tiempo, es necesario que Alemania nos suministre el material pertinente para la defensa antiarea del territorio metropolitano, esto es: aviones y caones. Hay un refrn italiano que afirma que quien tan slo se defiende, muere. Una defensa pasiva lleva indudablemente a esta conclusin. Una defensa activapor el contrairopuede deshacer las fuerzas del enemigo y convencerlo de la inutilidad de sus esfuerzos. En esta defensa activa, la parte esencial corresponde actualmente a la aviacin. El da en que el enemigo fuese indiscutiblemente dueo de nuestro cielo, todas las audacias le seran consentidas. Con lecha 12 de junio, esta nota fu enviada al Rey. Est claroconclua la carta de Mussolini que el fracaso de los planes de invasin, especialmente durante la primera fase del desembarco, determinara un cambio en el rumbo de la guerra.

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EL CONCEPTO DE LA DEFENSA ACTIVA


En cuanto a la obra de la Aviacin, Mussolini, durante el mes de octubre de 1942, convoc en el Palacio de Venecia una reunin de jefes militares con el fin de promover un perfeccionamiento del arma area, y especialmente de la caza. En lo referente a la defensa activa, el Duce, en junio de 1942 segn consta en el Diario del general Ambrosio, haba ordenado: Intensificar las construcciones centrales Jachino. Elevar a 3.000 las bocas de fuego modernas (90-53 y 75-46) y a 4.000 las armas para la defensa a poca altura. Elevar a 1.000 los reflectores de gran potencia. Asignar a la defensa antiarea (D. C. A.) el personal necesario. Dar el mximo impulso a la instruccin del personal. Definir la cooperacin entre al artillera antiarea y la caza diurna y nocturna. Mil indicios confirmaban, a fines de junio, que el desembarco en Sicilia se llevara a efecto en la primera mitad de julio. El 1. de julio se encontraban en Sicilia 230.000 soldados, entre Ejrcito y M. V. S. N. (comprendidos 10.000 oficiales), encuadrados en seis divisiones de costa y cuatro de maniobra (Napoli, Livorno, Assietta, Aosta), ms de tres divisiones alemanas (de las cuales una acorazada), ms las fuerzas areas y martimas. En total, no menos de 300.000 hombres, apoyados en un sistema bastante profundo de fortines. Haba 1.500 bocas de fuego de todos los calibres y millares de ametralladoras. Haba, en fin, cuanto se requera para hacer difcil un desembarco, y, en el peor de los casos, para prolongar, con el auxilio del complicado sistema oro-grfico de la isla, la resistencia contra el invasor. El preludio del desembarco se hizo con arreglo a los cnones ya establecidos: una serie de bombardeos en masa que los partes de guerra comunicaron sistemticamente junto a las cifras de prdidas angustiosasde la poblacin civil. El enemigo perdi un considerable nmero de aparatos: en cifra no inferior a 312 fueron abatidos por la caza del Eje y la artillera antiarea. En tonelaje martimo tambin las prdidas de los aliados fueron graves. El ataque comenz durante la noche del y al sbado 10 de julio. Mussolini haba inspeccionado aquella maana, en los alrededores de Bracciana, la divisin acorazada M, que efectu unas perfectas maniobras con fuego real. El parte oficial nmero 1.141 daba cuenta del desembarco en estos trminos: El enemigo ha iniciado esta noche, con el apoyo de poderosas fuerzas navales y areas, y con lanzamiento de paracaidistas, el ataque a Sicilia. Las fuerzas armadas del Eje rechazan decididamente la accin adversaria. Se combate a lo largo de la faja costera sudoriental. La nacin, ante este primer comunicado, se puso a la expectativa. Circulaban por Romadurante el domingo, 11 de julionoticias varias de fondo generalmente optimista. A veces optimistas en exceso, tanto como para hacer pensar en una maniobra premeditada y derrotista. El siguiente partenmero 1.142, correspondiente al domingo, sustancialmente no difera del anterior. Una encarnizada batalla se desarrolla a lo largo de la faja costera sudoriental de Sicilia, donde tropas italianas y alemanas combaten enrgicamente a las fuerzas enemigas desembarcadas, conteniendo eficazmente su empuje. Este parte provoc un poco de incertidumbre; el verbo contener tena un significado bastante desagradable, como haba demostrado la experiencia. El lunes 12, a la una de la tarde, toda Roma y la nacin entera estaban pendiente de la radio, con profunda emocin. La muchedumbre se estacionaba ante los altavoces. Al caer la tarde del domingo se haba comunicado que Augusta era reconquistada y que, tras el contraataque de las divisiones Napoli y Goering, el enmascaramiento producido con nubes artificiales por el enemigo en la rada de Gela haca suponer que ste, a su amparo, reembarcaba hombres y material. El parte nmero 1.143 pareca confirmar estos rumores. Deca as: En Sicilia, la lucha ha continuado con aspereza y sin descanso en el da de ayer, durante el cual el enemigo ha tratado en vano de aumentar la exigua profundidad alcanzada en las zonas litorales ocupadas. Las tropas italianas y alemanas, pasando decididamente al contraataque, han batido en ms de un lugar a las unidades adversarias, obligndolas en un sector a replegarse. El espritu combativo de las unidades italianas y alemanas es ele-vadsimo; el comportamiento de la poblacin de la isla es, como el de los valientes soldados sicilianos que en gran nmero integran nuestras unidades, superior a todo elogio. Por la magnfica defensa de las posiciones a ella confiada, merece el honor de ser especialmente citada la divisin costera nmero 206, mandada por el general d'Havet.
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Milizia Volontaria Sicurezza Nationale. Es la Milicia del Partido Fascista. (N. del T.)
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UN PARTE DEMASIADO OPTIMISTA


Antes de la publicacin del citado parte oficial de guerra, tuvo lugar en el Palacio Venecia una discusin entre el Duce y el general Ambrosio, en presencia de varios oficiales. Mussolini deseaba atenuar el tono del parte. Consideraba cuanto en l se deca, demasiado comprometido. La cuestin de Augusta no pareca clara. Los comunicados telegrficos enviados por Guzzoni eran pocos, las noticias telefnicas confusas y genricas. El general Ambrosio insisti, afirmando que los informes de Guzzoni y de su jefe de Estado Mayor, Faldella, justificaban la forma y el contenido del parte en cuestin. Es intil insistir en que el parte nmero 1.143 levant en toda Italia una oleada de entusiasmo. Todos lo consideraron como el preanuncio de una victoria. La moral de la nacin descendi un tanto con la publicacin del siguiente parte, nmero 1.145, que deca: El enemigo, que alimenta continuamente su ofensiva con nuevos contingentes, ha logrado rebasar la faja litoral entre Licata y Augusta, extendindose hacia la zona montaosa sudoriental de Sicilia y asomndose a la llanura de Catania. En todo el frente, las tropas italianas y alemanas se encuentran empeadas en duros combates. Este comunicado provoc primero estupor, despus una amargura inmensa. No slo el entusiasmo desapareci, sino que la desconfianza se difundi por todas partes. La diferencia entre los dos partes era demasiado acusada. El sistema nervioso del pueblo italianoaun siendo ms fuerte de lo que comnmente se creehaba sido sometido a una prueba demasiado dura. Sin embargo, la gente an se aferraba a la esperanza. Pero el parte nmero 1.147, en el que ya se hablabacinco das apenas despus de iniciado el desembarcode combates en la llanura de Catania, dio la sensacin de que la partida estaba ya irremediablemente comprometida. La conquista de toda Sicilia por el enemigo se daba por descontada. La desilusin fu grande. Desde el extranjero comenzaron a llegar juicios demasiado severos. La toma de Augusta y de Siracusa, sin casi dispararse un tiro; la rpida marcha sobre Palermo y sobre Catania, la escassima resistencia opuesta en el momento del desembarco..., todo ello tena algo de misterioso.

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CAPITULO IV. LA INVASIN Y LA CRISIS


CON los enlaces casi totalmente interrumpidos y con el desplazamiento de los mandos, la situacin de Sicilia no era fcil de apreciar. No obstante, todava se reciban algunos informes a base de los cuales fu redactada la nota que el 14 de julio envi el Duce al jefe del Estado Mayor Central.

LA NOTA DEL 14 DE JULIO


La nota deca: A los cuatro das de la fecha del desembarco enemigo en Sicilia considero la situacin como sumamente delicada e inquietante, si bien an no totalmente comprometida. Se trata de hacer un primer alto, para establecer qu es lo que se debe hacer y qu es lo que se quiere hacer. La situacin es crtica: a) Porque, tras el desembarco, la penetracin en profundidad se ha realizado con un ritmo ms que veloz. b) Porque el enemigo dispone de una aplastante superioridad area. c) Porque dispone de tropas instruidas y especializadas (paracaidistas y planeadores). d) Porque detenta indiscutiblemente el dominio del mar. e) Porque sus Estados Mayores demuestran decisin y elasticidad en la direccin de la campaa. Antes de decidir qu ha de hacerse, es absolutamente necesariopara poder valorar hombres y cosasconocer qu es lo que ha sucedido. Esto es absolutamente necesario. Todas las informaciones del enemigo (que dice la verdad cuando gana) y los informes oficiales de nuestro aliado, imponen un nuevo examen de los acontecimientos desenvueltos durante estas primeras jornadas. 1. Las divisiones costeras, han resistido el tiempo necesario, han rendido el mnimo que era de presumir? 2. La segunda lnea, la de los llamados fortines, ha resistido o ha sido rebasada con excesiva rapidez? El enemigo acusa prdidas insignificantes, mientras que nosotros hemos dejado 12.000 prisioneros en sus manos. 3. Es preciso saber qu ha sucedido en Siracuca, donde el enemigo ha encontrado intactas las instalaciones del puerto; y en Augusta, donde no se organiz ninguna resistencia digna de tal nombre, y se represent la farsa de dar por reconquistada una base que todava no haba sido ocupada por el enemigo. 4. La maniobra de las tres divisiones Goering, Livorno y Napoli se condujo con la firmeza y la coordinacin indispensables? Qu les sucedi a las divisiones Napoli y Livorno? 5. Puesto que la direccin lgica del ataque es el Estrecho, se han adoptado medidas para la defensa del mismo? 6. Puesto que la penetracin enemiga se ha realizado ya, hay medios, o voluntad, al menos, para constituir un frente siciliano en el Norte, como en otro tiempo se pens y proyect? 7. Las dos divisiones supervivientes, Assietta y Aosta, conservan alguna misin en la parte oeste, o estn al menos en condiciones de cumplir la que les sea encomendada? 8. Se ha hecho, o se quiere hacer algo, para reprimir el caos militar que se est sumando al caos civil producido por los bombardeos que arrasan la Isla? 9. La irregularidad y la escasez de los enlaces han dado lugar a falsas noticias, que han tenido como resultado una profunda depresin en el pas. Conclusin: La situacin puede ser dominada todava, si al menos tenemos, adems de los medios, un plan con voluntad y capacidad para aplicarlo. El plan, en sntesis, slo puede ser ste: a) Resistir en tierra a toda costa.

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b) Obstaculizar los abastecimientos del enemigo con el empleo en masa de nuestras fuerzas de mar y aire.

LOS PRIMEROS RUMORES DE LA TRAICIN


Entretanto, mientras se preparaba la lnea del Tirrenoal este de Termini Imerese, para la proteccin de Messina y el Estrecho, comenzaron a circular los primeros rumores de traicin. El coronel alemn Schmalz, jefe de una brigada, elev al Mando Supremo alemn un informe telegrfico, del cual el general Rintelen entreg al Duce una copia en la tarde del 12 de julio. Este documento descorre el velo del misterio de Augusta: Hasta la fecha, ningn ataque enemigo ha sido realizado contra Augusta. Los ingleses no la han ocupado nunca. A pesar de ello, la guarnicin italiana ha volado caones y municiones e incendiado un gran depsito de carburantes. Las unidades de artillera antiarea situadas en Augusta y Priolo han arrojado al mar las municiones y despus han inutilizado los caones. El 11 por la tarde, ningn oficial ni soldado italiano se encontraba en la zona de la brigada Schmaltz. Muchos oficiales haban abandonado durante la maana a sus tropas y se haban trasladado en automviles a Catania y an ms hacia la retaguardia. Multitud de soldados, aislados o en grupos, vagaban por el campo; algunos se han despojado de las armas y uniformes y visten de paisano. Ante los rumores que circulaban, ya no slo en Roma sino por doquier, acerca de la rendicin de Augusta, el Mando de la Marina envi al Duce, con fecha 15 de julio, el memorial nmero 28, en el cual, y refirindose a un discurso pronunciado en una reunin de jerarquas, se anunciaba una encuesta que no podra llevarse a cabo en breve tiempo por las actuales circunstancias. Tras una serie de consideraciones sobre el grado de eficiencia de la base, el Supermarina reconoca que la destruccin y evacuacin de las fortificaciones e instalaciones del norte de la plaza haba sido prematura, y que la evacuacin se hizo desordenadamente. La nota entregada por el general Rintelen no qued sin respuesta. Con fecha 18 de julio, el Duce enviaba al Fhrer una comunicacin telegrfica en la que, basndose en los datos recibidos en Roma, se rectificaban algunos extremos de la nota del general Rintelen. El telegrama del Duce deca as: En Italia, el enemigo ha abierto el segundo frente sobre el que se dispone a concentrar las ingentes posibilidades ofensivas de Inglaterra y Amrica, no slo con el fin de conquistar Italia, sino tambin con el de abrirse un camino hacia los Balcanes en el momento en que Alemania se encuentra empeada en duros combates en el frente ruso. Durante estos das comenzaban a llegar a Roma las primeras noticias de testigos oculares de los acontecimientos. He aqu algunos prrafos sacados de una relacin escrita, formulada por un alto funcionario del Ministerio de Cultura Popular, que permaneci con una misin en Sicilia desde el da 5 al 15 de julio. Insiste, en primer lugar, sobre el autntico caos provocado en la isla por los incesantes bombardeos, a continuacin dice: No obstante la agitacin de nimo suscitada en los sicilianos por la situacin interna del pas, su sentimiento respecto a la guerra, hasta el 10 de julio, era ms bien de resignacin en lo que se refera al peso de la constante accin area enemiga (con estallidos de rebelda y de odio contra la barbarie norteamericana), y una cierta confianza respecto al resultado de la guerra. Todo siciliano, al admitir la posibilidad de una invasin enemiga, tena la certeza de que cualquier tentativa de este tipo sera truncada en poco tiempo, y que toda Italia se unira en la ayuda a Sicilia y en el deseo de aplastar la ofensiva contra el suelo de la Patria. La noticia de la invasin se supo en Palermo en las primeras horas de la maana por los bandos de la autoridad militar en primer lugar, y despus por las proclamas fijadas en las paredes o publicadas en la Prensa. Puedo decir, con plena conciencia, que, en general, la poblacin dio muestras de tranquilidad y de una fe absoluta en que el intento sera inmediatamente rechazado. Pero, en cambio, la declaracin del estado de alarma no dej de producir un cierto malestar.

EL ESTADO DE ALARMA
En la prctica, ninguna medida haba sido prevista para asegurar la continuidad de la vida civil, en sus servicios ms elementales. La ciudad de Palermo qued casi sin pan, porque los panaderos quedaron bloqueados en los lugares de evacuacin. Lo mismo aconteci con los escasos medios de transporte que

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subsistan. Los inconvenientes a que el estado de alarma dio lugar, se intentaron subsanar, mediante la concesin por las autoridades civiles o militares de permisos extraordinarios de circulacin. Al tercer da se convino en la necesidad de revocar el estado de alarma desde las cinco de la maana a las cinco de la tarde. Pero la confusin ya creada imprima en todos los rdenes de la vida un sello de indudable desorientacin. Hasta el da 12 la moral frente al hecho de la invasin se mantuvo firme. Pero la inquietud creca con la falta de comunicaciones telegrficas y telefnicas. Palermo estaba materialmente aislada. Excepto el parte, no exista ninguna noticia. Reflejbase en todos la esperanza de escuchar en cualquier momento que el intento enemigo haba sido desbaratado. En duro contraste ron esta esperanza, la realidad del parte oficial hablaba tan slo de que el enemigo haba sido contenido. La moral de la poblacin inici un descenso. Los mismos oficiales comenzaban a dar seales de desconfianza. En la impaciencia de escuchar el parte la gente comenz a buscar y enterarse de las noticias transmitidas por Radio Londres y Radio Argel. El alto funcionario relata a continuacin las fases de su viaje desde Palermo a Messina, durante el cual se informa que Enna ha sido ya evacuada. El escrito contina diciendo: Cuando a la maana siguiente llegamos a Messina, el puerto estaba todava en llamas y la ciudad semidestruida. Tuve la sensacin de encontrarme ante un desastre impensado y surgido de improviso. En la Prefectura, en las oficinas del comisariado, en los barrios altos de la ciudad (que haban podido sustraerse a la accin enemiga), el tema de todas las conversaciones era, sin excepcin, el de la traicin de Augusta. Todos los nimos se volcaban hacia la desconfianza y el desnimo. Tambin los militares. Cuando nos dirigamos hacia Punta Faro, a fin de obtener de los alemanes una informacin ms precisa sobre la situacin, comenzaron los bombardeos areos. A medio camino, al descubierto, presenciamos cuatro terrorficos bombardeos sobre Messina, Villa San Giovanni y Reggio. Podemos afirmar que vimos con nuestros propios ojos la destruccin de la parte que quedaba de la ciudad de Messina. El fuego de la artillera antiarea era nutrido, pero impreciso. Pocos aparatos fueron alcanzados. Ante la imposibilidad de continuar el viaje o de volver al punto de partida, nos decidimos por atravesar el Estrecho. Mientras tanto, grupos de soldados, sobre todo aviadores y marinos, se dirigan, heridos y aterrorizados hacia los refugios alemanes. An ms penoso resultaba el espectculo de la estacin de Scilla y la de Bagnara: muchedumbres de civiles y muchedumbres de militares tomaban por asalto los trenes de pasajeros y los barcos. Marinos, aviadores, soldados, procedentes de Augusta, de Catania, de Riposto, empujados por el hambre y el cansancio, se abrazaban, gritaban y maldecan. Atmsfera de derrota. Adems, en Messina o en la costa de Calabria, los oficiales, que no reaccionaban ante las imprecaciones de simples soldados, no demostraban poseer una moral mucho ms elevada.

INSUFICIENCIA DE LOS MANDOS


Hasta aqu la relacin de los acontecimientos, hecha por el alto funcionario del Ministerio de Cultura Popular. Otro testimonio directo es el aportado por el director de un diario de Palermo: A pesar de los dos aos de preparacin, el Mando de Etna, que resida en el centro de la Isla y en su lugar ms alto, no haba logrado ingenirselas para hacer frente a una simple accin de bombardeo. El Mando de Etna, abandon la ciudad tras la primera y ltima accin realizada por el enemigo. Su huida y su peregrinacin por el tringulo de los montes Peloritanos provoc lgicamente una desbandada, de efectos altamente perniciosos, tanto para la conexin de las tropas como para la organizacin de los servicios de guerra. En este mismo tringulo tuvimos la sensacin de un desastre militar. Las unidades daban seales de descomposicin, la moral de las tropas descenda rpidamente ante el espectculo que ofreca la fuga de aviadores y marinos, que desordenadamente se dirigan hacia el continente. El caso de Augusta, que no quiso defenderse, como el caso de algunas divisiones que se han desintegrado sin llegar a combatir, tienen su razn de ser en la insuficiente organizacin de los Mandos. Se ha hablado del magnfico comportamiento de los bersaglieri y de la divisin Gela. Pero se ignoran los terribles efectos que caus la desaparicin de unidades enteras de aviacin o de marina ante la sola presencia del enemigo. Un tercer testimonio sobre los sucesos de Augusta lo constituye la relacin hecha por un inspector del Partido, enviado a Sicilia, y que describe de esta forma la rendicin de dicha plaza. Resulta: 1., que la base de Augusta fu volada veinticuatro horas antes de que el primer ingls diese vista a la plaza; 2., que antes de la llegada de los ingleses a Augusta, los marineros y aviadores que guarnecan la plaza, en plena desbandada, haban llegado ya a Messina. Recogemos, finalmente, estas breves frases que telefnicamente fueron transmitidas por el Questor de Catania: Se observan numerosas filas de soldados italianos que, hambrientos y a la desbandada, llegan a los pueblos del Etna, difundiendo por todas partes el pnico y el terror. La poblacin teme que se desarrolle un peligroso bandidaje.
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RESISTENCIA PARCIAL Y REMISA


La Prensa mundial qued sorprendida ante la escasa oposicin italiana frente al desembarco enemigo. Aun considerando que se trata de un peridico enemigo, es interesante dar a conocer el siguiente artculo de fondo publicado en el Times: Los ejrcitos del Eje que defienden Sicilia continan derrumbndose bajo los golpes inferidos por los aliados. Antes de que la invasin fuese un hecho cierto, era lgico suponer que las tropas italianas, que haban combatido con creciente encarnizamiento a medida que la campaa de Tnez se volva contra ellos, redoblaran sus esfuerzos y su voluntad de resistencia cuando se tratase del propio territorio nacional. Sin embargo, la realidad no ha confirmado esta suposicin. Puede ser que las tropas italianas no hayan visto ninguna utilidad en combatir para entregar su pas al dominio alemn, o que la impopularidad del fascismo en Sicilia haya hecho su efecto no slo entre la poblacin civil, sino tambin entre las fuerzas encargadas de la defensa de la isla. Cualquiera que fuere la causa, el hecho es que la resistencia opuesta por una gran parte de las fuerzas italianas ha sido desde el principio parcial y desganada. Especialmente en la extrema izquierda del dispositivo aliado, los americanos afirman haber encontrado en todas partes una predisposicin general a la rendicin. Por otra parte, con escasos combates se han hecho una gran cantidad de prisioneros; la resistencia encontrada en las ltimas fases de su avance ha sido debida mucho ms a la naturaleza del terreno que a la resistencia opuesta por el enemigo. Un esfuerzo ms vivo para cerrar el paso a las fuerzas invasoras ha sido hecho all donde stas haban logrado una mayor profundidad, hacia el corazn de la isla, cuando se acercaban al importante nudo ferroviario y de carreteras que constituye Enna, clave de las comunicaciones de toda la parte meridional de Sicilia. Sin embargo, el da 21, esta importante ciudad-clave fu evacuada por los italianos y ocupada inmediatamente por canadienses y americanos. Ahora las fuerzas italianas han sido rechazadas ms all de la cadena de montaas que forma la espina dorsal de la isla, y slo queda a nuestras tropas un recorrido de unas cuarenta millasaunque de terreno difcilpara alcanzar la costa septentrional. Parte de las tropas italianas derrotadas en los sectores occidental y central parecen retirarse en direccin NE.; el resto prcticamente espera ser capturado y conducido a los campos de concentracin de prisioneros. Una semana despus, la partida de Sicilia poda considerarse definitvamente perdida. Entre la disparidad de opiniones haba una, unnimemente formulada por jefes y soldados, civiles y militares: los alemanes se haban batido en todas partes, y especialmente en la llanura de Catania, con extremado valor.

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CAPITULO V. DE LA ENTREVISTA DE FELTRE A LA NOCHE DEL GRAN CONSEJO


LA crisis militar no poda por menos de llevar consigo una crisis poltica, que arremeta contra el rgimen en el jefe y en el sistema. La Historiasobre todo la modernaha demostrado que un rgimen no cae nunca por razones de carcter interno. Cuestiones morales, inquietudes econmicas, luchas de partidos, jams ponen en juego la existencia de un rgimen. Son problemas que jams alcanzan a todo el pueblo, sino a limitados sectores del mismo. Un rgimen, cualquiera que sea, cae slo por el peso de la derrota. El Imperio de Napolen III se derrumba despus de Sedn; el de los Habsburgo, de los Hohenzollern, de los Romanov, despus de la derrota en la Guerra del 14; la Tercera Repblica democrtica declina en 1940, despus del armisticio Ptain. De aqu se deduce que la Monarqua italiana y sus cmplices no tenan ms que un programa: alcanzar mediante la derrota el derrumbamiento del fascismo.

EL REY, EN EL CENTRO DE LA MANIOBRA


El Rey estaba en el centro de la maniobra, porque tena motivos para pensar que la victoria obtenida o conquistada por el fascismo le habra empequeecido an ms. Haca veinte aos que esperaba la ocasin propicia. Esperaba que se produjera aquel estado de nimo, aquella emocin popular y universal capaz de ser desatada con un solo gesto. Con el nombramiento de Scorza 7 , el partido acariciaba el proyecto de volver a tomar en sus manos la situacin. El prembulo fu certero. La consigna era la de invocar a la monarqua para que saliera de las sombras prudenciales y especuladoras en que se mantena y ganar el apoyo de los elementos eclesisticos. Todo ello a base de una seleccin de afiliados al Partido; de innovaciones de carcter social, y cambios de hombres en los mandos polticos y militares. Pero era una tarea que requera un perodo de relativa tranquilidad, la cual constantemente vena alterada por los acontecimientos blicos. Antes del ataque a Sicilia, el secretario del Partido haba dispuesto una serie de concentraciones regionales, en las que habran debido hablar las personalidades ms eminentes de aqul. Es sabido que Grandi rehus hablar y esquiv todas las invitaciones a este respecto. Scorza quera castigar esta resistencia a obedecer, pero despus convino en que no vala la penaen aquel momentoairear el caso Grandi. La defeccin de Grandi era sintomtica. Sin embargo, despus del discurso pronunciado por Scorza por radio, en la tarde del 18 de julio, Grandi le envi desde Bolonia un telegrama de exaltacin del discurso, en el que deca encontrar los acentos y la pasin de los grandes hombres del Risorgimento. Igual entusiasmo mostr Grandi ante el discurso que Scorza pronunci en el Adriano el 5 de mayo. Grandi, con su reglamentaria sahariana negra, estaba entre los jerarcas que acompaaron a Scorza al Palacio Venecia, desde cuyo balcn iba a hablar Mussolinifu la ltima vez!al pueblo de Roma.

LA POSTURA DE GRANDI
Grandi apareca conmovido y gritaba: Qu discurso. Es el espritu de los tiempos heroicos. Nos sentimos renacer! Escuchando las breves palabras de Musolisni 8 haba una gran muchedumbre que llenaba la plaza; pero el tono de la manifestacin era muy inferior al de otras veces; erasi as puede decirseun entusiasmo bastante preocupado. Una vez iniciado el ataque a Sicilia, no era ya oportuno organizar las proyectadas manifestaciones regionales. En todo caso, era necesario esperar el desarrollo de
ltimo Secretario del Partido Fascista, que impuso, aunque demasiado tarde, una poltica decidida y audaz. He aqu los prrafos esenciales de la histrica arenga: En vuestras voces siento vibrar la vieja fe incorruptible, as como una certeza suprema: fe en el Fascismo, certeza de que los sangrientos sacrificios de estos tiempos duros sern recompensados por la victoria, si es ciertoy lo esque Dios es justo y que Italia es inmortal. Hace ocho aos estbamos reunidos aqu, en esta plaza, para celebrar el fin triunfal de una campaa en la que habamos desafiado al mundo y abierto nuevos caminos a la civilizacin. No ha terminado la magna empresa: est simplemente interrumpida. Yo s, yo siento que millones y millones de italianos sufren del mal indefinible qua se llama mal de frica Para curarlo no hay ms que un remedio: volver all y volveremos. Los imperativos categricos de esta hora son los siguientes: Honor a los combatientes, desprecio a los emboscados y plomo a los traidores, de cualquier rango y de cualquier raza que fueren. Esto no es slo mi voluntad; es la vuestra y la del pueblo italiano todo.
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las operaciones militares, al menos en su primera fase. Sin embargo, los doce conferenciantes haban llegado a Roma; se haban reunido varias veces en la Plaza Colonna, en la oficina del secretario del Partido, quien rog a Mussolini que los recibiera. La entrevista se celebr alrededor de las ocho de la tarde del 16 de julio. Con el secretario del Partido estaban presentes: Farinacci, De Bono, Giuriati, Teruzzi, Bottai, Acerbo y De Cicco. La entrevista no pareca muy grata a Mussolini, quien no gustaba de reuniones no preparadas conforme a un orden del da. Hablaron: De Bono, que pidi alguna noticia especial sobre la marcha de las operaciones en Sicilia; Farinacci, que propuso con insistencia, casi como una absoluta necesidad, la convocatoria del Gran Consejo, para dar a todos ocasin de hacer or sus opiniones; Bottai, que insisti sobre el mismo tema no para eludirdecalas responsabilidades de cada uno, sino para asumirlas en pleno; Giuriati, quien hizo una disquisicin de carcter constitucional, que ratific en una larga carta al da siguiente; Scorza, que destac la necesidad de cambiar los hombres de los mandos, sustituyndolos por candidatos suyos, que no tardaron en demostrar su prfida alma de traidores. Todos, o casi todos, insistieron en la necesidad de convocar el Gran Consejo, incluso para que Mussolini pudiera comunicar a los hombres de mayor confianza del rgimen las noticias que no podan ser dadas como pasto a la masa. Al final de la discusin, que no habiendo sido preparada solamente revel estados de nimos propensos a la duda, Mussolini comunic que en la segunda quincena del mes sera convocado el Gran Consejo. Al ser conocida la decisin de Mussolini, la tensin poltica aument en los crculos polticos y fascistas. Alguien se ha redo de la existencia de estos crculos. Estos existen: son los centenares y, en las capitales, los millares de personas que viven en la rbita de la actividad gubernativa. Cada una de ellas es el centro de una constelacin. El estado de nimo de estas constelaciones forma, en un momento dado, el estado de nimo de la ciudad y, por reflejo, el de la nacin. El ir y venir de los jerarcas por la Plaza Colonna fu intenssimo. Todos se hacan la misma pregunta: Qu decidir el Gran Consejo?, paz o guerra?; desde entonces la idea de capitulacin se abra paso en los espritus dbiles, y las noticias, cada vez ms ingratas, que llegaban de Sicilia no hacan sino reforzarla. En la tarde del da 18, al anochecer, Mussolini sali en avin para Riccione, donde escuch el discurso de Scorza, muy bueno sustancialmente, aunque el tono de voz no lo corroborase. En la maana del 19, Mussolini continu su vuelo hacia Treviso, donde lleg a las ocho y media. A las nueve lleg el feldmariscal Keitel, y de all a pocos minutos, el Fhrer.

LA ENTREVISTA DE FELTRE
La entrevista fu, como de costumbre, cordial, pero el ambiente exteriorla actitud de los oficiales aviadores y de las tropasera gris. Como el Fhrer tena que volver a Alemania aquella misma tarde, el tiempo tena que ser muy bien aprovechado. En vez de ser en Feltretres horas de viaje entre ida y vueltala entrevista poda tener lugar en Treviso mismo, en la Comandancia del aeropuerto o en la Prefectura. Pero el ceremonial haba establecido su programa y no haba fuerza humana capaz de cambiarlo. El Fhrer, Mussolini y el squito subieron a un tren que los condujo durante una hora. Despus de otra hora de automvil se lleg a Villa Gaggia. Parque bellsimo y fresco; edificio-laberinto que dej en algunos una especie de obsesin. Pareca un juego de palabras cruzadas petrificado en un edificio. Despus de algunos minutos de descanso, la conversacin empez. Estaban presentes el Fhrer, el Duce, el subsecretario Bastianini, los embajadores Von Mackensen y Alfieri, el jefe del Estado Mayor italiano Ambrosio, el mariscal Keitel, el general Rintelen, el general Warlimont, el coronel Montezemolo y algunos otros de menor importancia. Eran las once cuando el Fhrer comenz a hablar. Inici su informe con una exposicin clara y sistemtica acerca de las materias primas y la necesidad de defender los territorios en que se encontraban. Pas luego a hablar de la aviacin, de su empleo y de sus posibilidades presentes y futuras. Ocupndose de la batalla que se desarrollaba en Sicilia, asegur el envo de nuevos refuerzos, especialmente artillera y tambin tropas. Haca media hora que hablaba el Fhrer, cuando un funcionario entr en la sala. Estaba plido, emocionado. Pidi perdn. Se acerc a Mussolini y le anunci: En estos momentos Roma sufre una violenta incursin enemiga. La noticia, que fu comunicada en alta voz al Fhrer y a los dems asistentes por el propio Mussolini, suscit una impresin grande y penosa. Durante el resto de la exposicin del Fhrer continuaron llegando noticias sobre el ataque a Roma. Hubo luego una conversacin entre Htler y Mussolini en la que ste recalc la necesidad de mandar otros auxilios a Italia.

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Tal coloquio fu continuado durante el viaje de retorno, en auto y tren. Mussolini, despidindose de Htler, le dijo: La causa es comn, Fhrer.

EL BOMBARDEO DE ROMA
Eran las diecisiete cuando el aeroplano del Fhrer despeg del campo de Treviso. Media hora despus despegaba el de Mussolini en direccin a Roma. Ya antes de pasar el Soratte, Roma apareca ante la tripulacin del avin del Duce envuelta en una gran nube negra. Era el humo que suba de los centenares de vagones de la estacin de Littorio, envuelta en llamas. Los talleres del aeropuerto estaban destruidos. El campo, destrozado por los crteres de las bombas, no permita el aterrizaje. Volando sobre Roma, desde Littorio a Centocelle, se tena la sensacin clara de que el ataque haba sido en masa y los daos ingentes. Algunos altos funcionarios esperaban en el aeropuerto a Mussolini, quien seguidamente se dirigi en automvil hacia la Villa Torlonia. Mientras tanto, por las calles una multitud de hombres, mujeres y nios, en auto, en bicicleta, a pie, con toda clase de empedimenta domstica se dirigan hacia la periferia y el campo. Una multitud, o mejor, una riada humana. Era una ilusin esfumada la de que RomaCiudad Santano sera nunca bombardeada, la de que la mejor artillera antiarea era el Vaticano, la de que Mirn Taylor haba dado al Papa garantas en tal sentido del Presidente americano, y tantas cosas ms por el estilo. Todoesperanzas y deseosquedaba anulado por un bombardeo brutal que haba durado casi tres horas, producido millares de vctimas y destruido barrios enteros de la ciudad. Cuando el Rey se dirigi a visitar los lugares afectados, no fu acogido a pedradas, como se dijo; pero la muchedumbre permaneci a su paso hosca y hostil. Al da siguiente, Mussolini se dirigi a visitar la estacin y el aeropuerto de Littorio, la Universidad, y en la tarde, los aeropuertos de Ciampino, siendo acogido en todas partes con manifestaciones de simpata. En la maana del mircoles fu a ver al Rey Para informarle sobre la entrevista de Feltre.

LA LTIMA CONVERSACIN CON EL REY


Como refiri a algn ntimo, Mussolini encontr al Rey cejijunto y nervioso. Situacin tensa dijo. No puede durar mucho. Sicilia se fu para siempre. Los alemanes nos jugarn una trastada. La disciplina de las tropas se ha relajado. Los aviadores de Ciampino, durante el ataque, han huido hasta Velletri. Esto se llama dispersin. El ataque del otro da lo he seguido desde Villa Ada; sobre ella han pasado las oleadas. No creo que fueran cuatrocientos los aparatos enemigos. Eran la mitad. Volaban en perfecta formacin. La historia de la ciudad santa se acab. Es imprescindible plantear el dilema a los alemanes... Tal fu lo sustancial de la conversacin. Fu la ltima. La ltima de una larga serie. Desde noviembre de 1922, Mussolini acuda regularmente dos veces por semana al Quirinal: el lunes y el jueves. Iba a las diez y media, de paisano y tocado de sombrero duro. Le acompaaba el subsecretario de la Presidencia. Adems de estas conversaciones de los lunes y ueves, tenan lugar otras muchas por razones diversas, y se haban hecho casi diarias durante las maniobras militares del verano. Mussolini no fu nunca husped del Rey en San Rossore. Lo fu una vez en Villa Ada, en Roma, para asistir despus de la comida a la proyeccin del film del viaje del Rey a Somalia. Lo fu otra vez en Santa Ana de Valdieri y otra en Racconigi para una boda. En fin, tambin lo fu en otra ocasin para informarle sobre las negociaciones que llevaron a la Conciliacin. El Rey fu husped de Mussolini una sola vez, en Rocca delle Caminate, despus de la conquista del Imperio. Las relaciones fueron siempre cordiales, pero nunca amistosas. Hubo siempre entre ambos algo que les impeda llegar a relaciones de verdadera confianza. Durante las guerras, el Rey se mostr siempre indeciso y forzado. Menos en la de 1940, a la que no slo no puso objeciones, sino que estim como una decisin necesaria contra Inglaterra y Francia. Esta actitud haba de cambiar a lo largo del desarrollo de ella. El mircoles, a las doce, hora del informe acostumbrado, el secretario del Partido, Scorza, present a Mussolini la orden del da que Grandi y otros se proponan presentar al Gran Consejo. Mussolini ley el documento, bastante largo, ms de tres pginas, y lo devolvi a Scorza, calificndolo de inadmisible y vil. Scorza lo volvi a colocar en la cartera y no insisti. Fu en aquella ocasin cuando Scorza pronunci ante
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el Duce un discurso ms bien ambiguo, en el que se hablaba de lo truculento, o, mejor an, truculentsimo, que poda suceder, discurso al que Mussolini no atribuy gran importancia. Por la tarde, Mussolini recibi a Grandi, quien le entreg el volumen conteniendo el texto de las reuniones en Londres del Comit de No Intervencin en la guerra civil de Espaa. Grandi trat varios temas, pero nada dijo de cuanto maquinaba.

LA TARDE DEL 24 DE JULIO


Al da siguientejueves, Scorza insisti todava sobre la posibilidad de que se produjese algo truculento, o ms bien truculentsimo; pero como nada precisaba, Mussolini tuvo la impresin de que se trataba de uno de los acostumbrados bulos sobre los cambios de mandos y de hombres del Gobierno. El jueves y viernes hubo gran movimiento en la Plaza Colonna. En cierto momento Grandi lanz la idea de diferir la convocatoria del Gran Consejo. Hbil maniobra a guisa de coartada. Scorza telefone para saber si exista tal eventualidad. Mussoli-ni respondi que ahora ms que nunca era necesario llegar a un esclarecimiento de la situacin. La fecha estaba fijada. Las citaciones, repartidas. De todos los organismos constitucionales de cuya convocatoria se trat aquella semana, el Gran Consejo era el ms aptoms que la Cmara y el Senado para examinar los problemas de la guerra a la luz de los nuevos acontecimientos, como la invasin del territorio nacional. La tensin nerviosa se haba acentuado grandemente. En la tarde del sbado, 24 de julio, Roma palideci. Tambin las ciudades tienen semblante. Y en su rostro se reflejan los movimientos del nimo. Roma sinti que algo grave flotaba en el aire. Los coches que llevaron a los miembros del Gran Consejo no se estacionaron en la plaza, sino que fueron concentrados en el patio. Tambin los mosqueteros fueron exonerados en aquella reunin de su oficio de vigilantes del Palacio. Lo haban desempeado perfectamente durante largos aos.

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CAPITULO VI. LA REUNIN DEL GRAN CONSEJO


EN el pensamiento de Mussolini, la reunin del Gran Consejo deba tener un carcter confidencial, para que todos pudieran pedir y obtener explicaciones; una especie de comit secreto. Previendo una larga discusin, el Gran Consejo fu convocado para las cinco de la tarde, en vez de las diez, como era costumbre. Todos los miembros del Gran Consejo iban de uniforme: sahariana negra. La sesin se abri a las cinco con toda puntualidad. El Duce orden a Scorza la lectura reglamentaria de los nombres de los componentes del Gran Consejo. No faltaba ninguno. Entonces Mussolini comenz su exposicin, teniendo sobre la mesa un pliego de documentos. Los puntos esenciales de ellarecogidos por uno de los asistentesfueron los siguientes: La guerradijo Mussoliniha llegado a una fase extremadamente crtica. Se ha verificado aquella hiptesis que pareca y era tenida por todos como absurda, aun despus de la llegada de los Estados Unidos al Mediterrneo: la invasin del territorio metropolitano. Desde este punto de vista se Puede decir que la verdadera guerra ha comenzado con la prdida de Pantelaria. Uno de los fines de la guerra perifrica en las costas africanas era precisamente alejar o hacer imposible tal acontecimiento. En una situacin como sta, todas las corrientes oficiales y no oficiales, ms o menos encubiertamente hostiles al rgimen, se agrupan contra nosotros y han producido ya sntomas de desmoralizacin en las propias filas del Fascismo, especialmente entre los aburguesados, que ven en peligro sus posiciones personales. En este momentoaadi Mussolinisoy el hombre ms detestado y ms odiado de Italia, lo cual es perfectamente lgico por parte de las masas ignaras, extenuadas, dolientes, arruinadas, hambrientas, sometidas a los terribles efectos fsicos y morales de los bombardeos liberadores y a la sugestin de la propaganda enemiga. Las crticas de los elementos polticos militares se dirigen de un modo ms hiriente contra los que tienen la responsabilidad de la conducta militar de guerra. Dgase, de una vez para siempre, que yo no he solicitado en lo ms mnimo el mando de las fuerzas armadas en pie de guerra, que me fu encomendado por el Rey el 10 de junio. Tal iniciativa pertenece al mariscal Badoglio.

EL MANDO DE LAS FUERZAS ARMADAS EN PIE DE GUERRA


He aqu una carta que lleva fecha de 3 de mayo de 1940, y el nmero de protocolo 5.372. Asunto: Organizacin del Mando. Al Duce del Fascismo, jefe del Gobierno: Con nmero de folio 5.318, y fecha del 15 abril pp., he tenido el honor de reclamar vuestra atencin sobre la absoluta necesidad de llegar a una organizacin del Mando, que delimite los cometidos y responsabilidad de las distintas jerarquas militares. En la reunin celebrada en vuestro despacho, el mismo da 15, vos, Duce, me comunicasteis de palabra que, en la misma semana, quedara resuelta esta importantsima cuestin. No habiendo recibido hasta ahora ninguna comunicacin a este respecto, me permito exponeros, Duce, ms ampliamente mi exacto pensamiento sobre la materia. Entre las soluciones francesa y alemana dadas al problema, Badoglio propenda hacia la ltima, que ya haba sido aplicada durante la guerra del 14 y que consista en que el Rey fuera el jefe puramente nominal del Ejrcito, sindolo efectivo el del Estado Mayor Central. Bodaglio continuaba as su carta. Despus de la guerra fuimos los primeros en reconocer la necesidad de una direccin nica de las fuerzas armadas. En consecuencia, ha sido creado el jefe de Estado Mayor, pero sus atribuciones solamente fueron determinadas para tiempo de paz y no para el caso de guerra. Ahora es indispensable llegar a esta organizacin y definir cuanto antes las respectivas competencias y consiguientes responsabilidades.

LA ILIMITADA LEALTAD DE BADOGLIO AL DUCE


Badoglio se inclinaba por la solucin alemana del problema, porque con la confirmacin en su cargo de jefe del Estado Mayor Central, sus funciones seguiran siendo de primersimo orden. Y conclua: He credo que era para m un deber estricto haceros con toda franqueza, como siempre he hecho con vos, Duce, estas manifestaciones. No es, ciertamente, un sentimiento de orgullo el que me ha movido, sino un justificable afn de velar por el nombre que con tanto trabajo y tantos sacrificios he forjado durante la Gran Guerra, en Libia y en la campaa de Etiopa. QUE SI SIENTO ORGULLO ES EL DE HABEROS SERVIDO SIEMPRE, DUCE, FIELMENTE Y CON ILIMITADA LEALTAD.

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Con fecha 4 de junio, es decir, seis das antes de la declaracin de guerra, se publicaba la siguiente circular nmero 5.569, dirigida a todos los jefes de Estado Mayor, a los gobernadores de las colonias y al ministro de Asuntos Exteriores. Objeto: Constitucin y funcionamiento del mando supremo de las Fuerzas Armadas en caso de guerra. Son necesarias algunas aclaraciones y precisiones con respecto a la constitucin y funcionamiento del mando supremo de las F. F. A. A. en caso de guerra. 1. Jefe supremo de guerra y de todas las F. F. A. A., cualquiera que sea su situacin, y por delegacin de S. M. el Rey, el Duce. 2. Este mando lo ejerce el Duce por medio del jefe del Estado Mayor Central, que dispone de un Estado Mayor General propio. Las principales funciones del jefe del Estado Mayor General, son: a) Tener al Duce al corriente del cuadro general de la situacin militar de las F. F. A. A. y, tambin en relacin con el enemigo, sus posibilidades operativas. Tomar, en consecuencia, las rdenes y directrices generales para la direccin de las operaciones. b) Comunicar a los jefes de Estado Mayor de las diversas F. F. A. A. las pertinentes rdenes y directrices para el desarrollo de tales operaciones en el terreno estratgico. c) Seguir el desarrollo de las operaciones, interviniendo cuando sea necesario, especialmente para asegurar el empleo coordinado y oportuno de las F. F. A. A. Una vez precisadas las misiones de los distintos jefes de Estado Mayor, la circular conclua: La organizacin del mando supremo de las F. F. A. A., diferente de toda otra, se basa en estos principios : a) Concepto unitario y totalitario del mando, ejercido personalmente por Mussolini, por delegacin del Rey. b) Direccin estratgica de la guerra y coordinacin de la accin entre las varias F. P. A. A. y los diversos escenarios de las operaciones, ejercida en conformidad con las rdenes del Duce por el jefe del Estado Mayor Central. c) Accin de mando sobre las diversas P. F. A. A. que se encuentren en la Patria o en Ultramar, ejercida por el jefe del Estado Mayor o por los jefes superiores de las F. F. A. A. d) ABSOLUTA LEALTAD Y OBEDIENCIA AL DUCE E INTIMA FUSIN DE PENSAMIENTO Y ACCIN EN TODOS, SEGN EL USO Y ESTILO FASCISTAS. As estn las cosas. Mussolini jams ha dirigido tcnicamente las operaciones militares. No era su cometido. Slo una vez, por ausencia de Cavallero, sustituy a los Estados Mayores tcnicos, con ocasin de la batalla aeronaval del 15 de junio de 1942, librada en aguas de Pantelaria. Aquella neta victoria es obra de Mussolini, como fu reconocido por un extenso informe del jefe de Estado Mayor de la Marina, almirante Ricardi, a los oficiales de la VII Divisin naval, con anterioridad a que Mussolini premiara a los oficiales y marineros que se haban distinguido particularmente en aquella bata-Ha, en la que la Gran Bretaa sinti por primera vez en sus carnes la dentellada de la loba de Roma. Cuando cay enfermo en octubre de 1942, Mussolini pensaba dejar el mando militar; pero no lo hizo porque le pareci mal abandonar la nave en medio de la tempestad. Esparaba hacerlo despus de un da de sol que hasta hoy no se present. Sobre la cuestin del mando nada ms merece la pena aadir.

EL AUXILIO DE ALEMANIA
En algunos crculos se ha puesto en duda el auxilio alemn. Pues bien; hay que reconocer lealmente que Alemania ha venido a nuestro encuentro de una manera generosa y solidaria. Mussolini haba pedido al ministerio competenteprecisamente con miras a aquella sesinel estado de los aprovisionamientos efectivos de Alemania de las principales materias primas ms importantes durante los aos de 1940, 1941, 1942 y primer semestre de 1943. El total era imponente. Carbn, 40 millones de toneladas. Material metlico, dos millones 500 mil toneladas. Buna (caucho sinttico), 22 mil toneladas. Gasolina para avin, 220 mil toneladas. Nafta, 421 mil toneladas. Es superfluo citar los suministros de ndole menor de metales indispensables, como el nquel. Despus del bombardeo en masa de Miln, Gnova y Turn (octubre de 1942), se pidi al Fhrer su concurso para la defensa antiarea. La peticin fu acogida. Segn los datos remitidos por el general Balocco, secretario de la Comisin Suprema de Defensa, la aportacin hasta el 1. de abril de 1943 era de 1.500 bocas de fuego. Es, pues, falsa la tesis de los derrotistas de que los alemanes no prestaran la necesaria ayuda a Italia. Otro argumento de los partidarios de la capitulacin es que esta guerra no es sentida. Ninguna guerra lo es. Ni siquiera la del Risorgimento lo fu, como se podra
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demostrar con documentos indiscutibles. Pero no es necesario molestar a las grandes sombras ; recordemos hechos ms prximos. Fu sentida acaso la guerra del 14? De ninguna manera. El pueblo fu arrastrado a la guerra por una minora que logr enardecer a tres ciudades: Miln, Genova y Roma y otras de menor importancia como Parma. Tres hombres desencadenaron el movimiento: Corridoni, D'Annunzio y Mussolini. Tampoco entonces existi ninguna sacra unin. El pas se dividi en neutrales e intervencionistas, y esta divisin existi an despus de Caporet-to. Fu una guerra sentida la que arroj una cifra de 535 mil desertores en la movilizacin? Nos parece mucho menos sentida que la actual. La verdad es que ninguna guerra es popular en sus comienzos y fcilmente se comprende por qu; llega a serlo si va bien; yendo mal, se hace impopularsima. Incluso la guerra de conquista de Etiopa no se hizo popular hasta despus de la victoria de Mai Ceu. No es preciso, pues, someterse a estas oscilaciones psicolgicas, aunque sean tan profundas como en la fase actual de la guerra. La masa del pueblo es disciplinada y esto es lo esencial. Mussolini prosigui as: La guerra es siempre la guerra del Partido, de la corriente que la ha querido; es siempre la guerra de un hombre, de quien la ha declarado. Si hoy se dice que esta guerra es la guerra de Mussolini, en 1859 se poda decir que aquella guerra era la guerra de Cavour. Este es el momento de apretar las filas y de asumir las responsabilidades necesarias. No hay dificultad en cambiar hombres, en apretar los tornillos, en valerse de las fuerzas an no empleadas en defensa de la Patria, hoy violada en su integridad territorial. En 1917 se perdieron algunas provincias del Venetto, pero nadie habl de rendicin. Entonces se habl de trasladar el Gobierno a Sicilia; hoy, si fuera inevitable, se le llevara al valle del Po.

SEORES, ATENCIN!
Ahora, la orden del da de Grandi llama a escena a la Corona; no se trata tanto de una invitacin al Gobierno, como al Rey. La disyuntiva es sta: el Rey puede llamarme y decirme: Querido Mussolini, las cosas no han ido ciertamente bien en estos ltimos tiempos; pero a una fase difcil de la guerra, puede seguir otra mejor; habis empezado, continuad. Puede tambin encajarme este otro discurso, y es lo ms probable: De manera, seores del rgimen, que ahora que veis la gravedad de la situacin, os acordis de que existe un Estatuto y que en l hay un artculo, el quinto, y que adems del Estatuto, hay un Rey; pues bien: yo, acusado durante veinte aos de haber violado el Estatuto del Reino, salgo al escenario y acojo vuestra invitacin; pero, ya que os consideris responsables, aprovecho vuestra maniobra para liquidaros de un golpe. Los crculos reaccionarios y antifascistas, los elementos devotos a los anglosajones, presionarn en tal sentido. Seoresconcluy Mussolini, atencin! La orden del da de Grandi puede poner en juego la existencia del rgimen. Tales fueron los puntos esenciales del discurso de Mussolini que uno de los asistentes a la reunin anot. A continuacin fu abierta la discusin. Comenz el mariscal De Bono, quien defendi al Ejrcito de las acusaciones que se le hacan de dificultar la guerra. A este parecer no se asoci el quadrunviro De Vecchi, que pocos das antes haba bregado insistente e inesperadamente por obtener un mando militar y haba obtenido el de una divisin costera entre Civitavecchia y Orbetello. De Vecchi afirm que muchos oficiales generales y superiores estaban cansados, eran derrotistas y, por desgracia, influan disolventemente sobre la moral de las tropas.

EL ATAQUE DE GRANDI
Se levant a hablar Grandi. Fu la suya una violenta filpica: el discurso de un hombre que desahogaba un rencor largamente incubado. Critic acerbamente la actividad del Partido, sobre todo durante la gestin de Starace (de quien Grandi haba sido un entusiasta defensor), y se declar desilusionado tambin de la de Scorza, a pesar de haberse iniciado preada de promesas. Mi orden del dadijotiende a crear un frente nacional interno que hasta hoy no ha existido; y no ha existido porque la Corona se ha mantenido en una postura de prudente reserva. Es hora de que el Rey salga del bosque y asuma sus responsabilidades. Despus de Caporetto, tom posicin y lanz un llamamiento a la nacin.

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Hoy calla. O asume su parte de responsabilidad histrica, y entonces tiene el derecho de permanecer como jefe del Estado, o no lo hace, y entonces l mismo denuncia la falta de dinasta. El fin de este dilemapreviamente acordado con los Crculos de la Corteera evidente. El tono del discurso de Grandi suscit un sentimiento de inquietud en los miembros del Consejo. Le sigui en el uso de la palabra el conde Ciano, quien refiri la historia diplomtica de la guerra, Para demostrar que Italia no haba provocado la guerra, sino que haba intentado hasta lo imposible por evitarla, y concluy declarndose de acuerdo con la orden del da de Grandi. Una de las respuestas a las crticas de Grandi, inspiradas en el ms negro de los derrotismos, fu la del general Galbiati, quien hizo un discurso ms bien lrico que poltico, como soldado y camisa vieja. Roberto Farinacci, ilustr su orden del da y pidi que el Gran Consejo llamara al general Ambrosio para que informara. La propuesta no tuvo consecuencias. Habl despus el presidente del Senado, Suar-do, que observ que no apareca nada clara la orden del da de Grandi, sobre todo despus del discurso en que la haba defendido, y que si no era aclarada se abstendra de votar. Pidi y obtuvo la palabra el ministro de Justicia, De Marsico, que prendi fuego a una de sus consabidas ruedas de pirotecnia dialctica, sobre el mayor o menor constitucionalismo de la orden del da de Grandi. Un discurso de encendida adhesin a la orden de ste fu pronunciado por Bottai, mientras que Biggini habl contra Grandi. A medianoche el secretario Scorza propuso aplazar la sesin hasta el prximo da; pero Grandi se puso en pie, gritando: No. Soy contrario a la propuesta. Hemos empezado y debemos terminar esta misma noche. De la misma opinin fu el Duce, aunque suspendi la sesin por un cuarto de hora y se retir a su despacho para leer los ltimos telegramas llegados de los frentes durante la tarde. Reanudada la sesin, hablaron Bignardi, que se refiri al estado de nimo de las masas campesinas; Frattari, sobre el mismo argumento; Federzoni, que toc el tema de la guerra no sentida; Bastianini, que recogi este argumento, criticando vivamente la propaganda desarrollada durante la guerra por el ministerio encargado de ella, deplorando que se hubieran dado instrucciones encaminadas a atenuar el recuerdo de la victoria del Piave y entablo polmica con el ministro Polverelli, nico momento en que las voces se alzaron ms de lo normal.

LA VOTACIN. VOSOTROS HABIS PROVOCADO LA CRISIS DEL RGIMEN


Volvieron a hacer uso de la palabra Bottai, an ms excitado, y Cianetti. Despus habl el secretario, Scorza, en defensa de su orden del da, que no difera de la de Grandi. Scorza defendi al Partido de las acusaciones de Grandi, atac a los Estados Mayores, y concluy afirmando que el Partido, limpio de escorias, representara el eje del frente nico nacional. Despus de la lectura de la orden del da, el conde Ciano se levant para decir que cualquier alusin al Vaticano no sera bien acogida ms all de la puerta de bronce. Las casi diez horas de discusin se desarrollaron en una atmsfera denssima, pero sin el ms leve incidente de carcter personal. Todo lo que se ha dicho a este respectochoques y amenazas a mano armadapertenece a las novelas policacas. La discusin fu ordenada y corts. No descendi jams, y cuantas veces los oradores se propusieron halagar a Mussolini, ste les interrumpi rogndoles que no insistieran. Antes de la votacin se poda ya precisar la posicin de los diferentes miembros del Gran Consejohaba un grupo de traidores que haban pactado ya con la Monarqua, un grupo de cmplices y un grupo de ignaros que probablemente no se dieron cuenta de la gravedad del momento. Y, sin embargo, votaron! El secretario del Partido dio lectura a la orden del da de Grandi, y fu nombrando a los presentes. 19 respondieron s. Siete, no. Hubo dos abstenciones: Suardo y Farinaci, que vot su propia orden del da. Mussolini se levant y dijo: Habis provocado la crisis del rgimen. Se levanta la sesin! El secretario, Scorza, iba a lanzar el Saludo al Duce, cuando Mussolini le detuvo con un gesto, y le dijo: No. Os dispenso.

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Se fueron todos en silencio. Eran las dos y cuarenta minutos del da 25 de julio. El Duce se retir a su despacho, al que poco despus llegaron los miembros del Gran Consejo que haban votado contra la orden del da de Grandi. Eran las tres cuando Mussolini dej el Palacio Venecia. Scorza le acompa hasta Villa Torlonia. Las calles estaban desiertas. Pero pareca sentirse en el aire, ya iluminado por el crepsculo matinal, la sensacin de lo inevitable que la rueda del destino produce al moverse, de la cual los hombres son frecuentemente instrumentos inconscientes. En la velada que ser llamada La Noche del Gran Consejo, se haba discutido durante diez horas. Una de las ms largas sesiones que hayan registrado jams las crnicas polticas. Casi todos hablaron y algunos varias veces. Que la crisis habra , estallado aun sin la sesin, la discusin y la correspondiente orden del da, es bastante probable; pero la historia no tiene en cuenta las hiptesis que no se han verificado. Lo que se ha producido, se ha producido despus de la sesin del Gran Consejo. Quiz el vaso estuviera lleno, pero la famosa gota lo desbord.

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CAPITULO VII. DE VILLA SABOYA A PONZA


EN la maana del domingo 25 de julio, Mussolini se dirigi, conforme a una costumbre inveterada de casi veintin aos, a su despacho, adonde lleg a las nueve. Durante las primeras horas de la maana se haban puesto en circulacin fantsticos rumores acerca de la sesin del Gran Consejo; pero el aspecto de la ciudad, inundada de un sol estival, pareca tranquilo. Scorza no dio seales de vida, pero telefone para decir que la noche haba hecho reflexionar y exista un aire de arrepentimiento. Demasiado tarde, respondi Musso-lini. Efectivamente, al poco tiempo, lleg la famosa carta de Cianetti, en la cual se hacan amargas protestas de arrepentimiento y se disculpaba de haber votado la orden del da de Grandi, de cuya gravedad no se haba percatado; presentaba su dimisin como ministro de las Corporaciones, y solicitaba ser reincorporado inmediatamente al Ejrcito en su calidad de capitn de artillera alpina. Esta cartaa la que Mussolini no dio respuesta de ningn gnerosalv ms tarde la vida de su autor.

LA MAANA DEL DOMINGO


Grandi se haba esfumado desde las primeras horas de la maana; en vano se le busc. La M. V. S. N. comunicaba desde el mando que no haba novedades. El general Galbiati fu citado en el Palacio Venecia para la una de la tarde. Hacia las once, el subsecretario del Interior, Albini, llev al Duce el acostumbrado parte matinal, conteniendo las noticias de las ltimas veinticuatro horas. Sobresala en l como noticia grave y penosa, el primer bombardeo de Bolonia. Despachado el informe, Mussolini pregunt a Albini: Por qu votasteis en la tarde de ayer la orden del da de Grandi? Sois invitado, y no miembro del Gran Consejo. El mezquino Albini qued confuso ante la pregunta, enrojeci y se deshizo en enfticas protestas, como sta: Puedo haber cometido un errordeca; pero nadie puede dudar de mi absoluta adhesin hacia vos, adhesin que no es de ahora, sino de siempre. Y se alej con su faz lvida de autntico traidor, que en vano implorara despus un puesto en el Gobierno de Badoglio, haciendo largas antecmaras y ofrecindose para cualquier servicio, por vil que fuese. Poco despus, Mussolini encarg a su secretario particular que telefonease al general Puntoni para averiguar a qu hora de la tarde el Rey podra recibir al jefe del Gobierno, agregando que ira a la entrevista de paisano. El general Puntoni contest que el Rey recibira a Mussolini en Villa Ada a las cinco. El secretario del Partido dio de nuevo seales de vida con esta comunicacin: He aqu la carta que propongo enviar a los miembros del Gran Consejo: El Duce me encarga te comunique que habiendo convocado al Gran Consejoconforme a lo dispuesto en la ley de 9 de diciembre de 1928para consultarle sobre la actual situacin poltica, ha tomado nota de las distintas rdenes del da que fueron presentadas y de tus declaraciones. Parece ser que esta comunicacin no lleg a ser transmitida; hubiera sido intil hacerlo; Scorza prevea un normal desenvolvimiento de la situacin. Hacia la una, acompaado del subsecretario Bastianini, lleg a la Plaza Venecia el embajador del Japn, Hidaka, al que Mussolini hizo declaraciones sobre la entrevista de Feltre. La conversacin dur cerca de una hora.

EL DUCE VISITA EL BARRIO TIBURTINO


A las dos de la tarde, el Duce, acompaado del general Galbiati, visit el barrio Tiburtino, que haba sufrido grandes daos en la incursin terrorfica de la aviacin enemiga el 19 de julio. El Duce fu rodeado por la multitud de siniestrados y aclamado. A las tres regres a Villa Torlonia. Exactamente a las cuatro y media, lleg a dicha Villa el secretario particular del Duce, y ambos se dirigieron a Villa Ada. Mussolini se encontraba completamente tranquilo. Llevaba consigo un libro con las leyes del Gran Consejo, la carta de Cia-netti y otros documentos de los que resultaba que la orden del da del Gran Consejo no comprometa a nadie, dada la funcin meramente consultiva del citado organismo. Mussolini pensaba que el Rey le retirara la delegacin del 10 de junio de 1940, referente al mando de las fuerzas armadas, delegacin que ya entraba dentro de los clculos del Duce haberla restituido. Mussolini, por tanto, entr en Villa Ada libre en absoluto de toda prevencin, en una situacin de nimo que, vista a distancia, podra calificarse de verdadera y autntica ingenuidad.
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A las cinco en punto el auto entr por las abiertas verjas de Va Salaria. En torno a la puerta y en el interior se apreciaba un refuerzo de carabinieri; pero dada la situacin, el hecho no pareca nada excepcional. El Rey, en uniforme de mariscal, se encontraba en la puerta de la Villa, En el vestbulo haba dos oficiales. Una vez en el interior de la sala, el Rey, en un estado de agitacin anormal, con la fisonoma descompuesta y las palabras entrecortadas, dijo lo siguiente: Querido Duce, las cosas no marchan bien. Italia est que se cae. La moral del ejrcito, por los suelos. Los soldados, ya no quieren luchar. En las fuerzas alpinas se canta una cancin en la que dicen los soldados que no quieren combatir por cuenta de Mussolini. (El Rey repiti en dialecto piamonts los versos de la cancin.) Y continu: La votacin del Gran Consejo es tremenda. 19 votos a favor de la orden del da de Grandi: y entre ellos cuatro Collares de la Anunziata. Vos no os haris ilusiones respecto al estado de nimo de los italianos en lo que se refiere a vuestra persona. En este momento sois el hombre ms odiado de Italia. Ya no podis contar con amigos. Uno solo os ha quedado: yo. Por ello os digo que no debis preocuparos por vuestra integridad personal; os har proteger. He pensado que el hombre apropiado para el actual momento es Badoglio. Comenzar formando un ministerio de funcionarios para atender a la administracin y continuar la guerra. De aqu a seis meses, veremos. Toda Roma conoce ya la orden del da del Gran Consejo y espera un cambio. Mussolini respondi: Adoptis una decisin de extrema gravedad. La crisis en este momento significa hacer creer al pueblo que el da de la paz est muy cerca, puesto que alejis del Gobierno al hombre que declar la guerra. El golpe a la moral del Ejrcito ser rudo. El que los soldadosalpinos o nose nieguen a hacer la guerra por Mussolini no tienen ninguna importancia, con tal de que estn dispuestos a hacerla por Vos. La crisis ser considerada como un triunfo del binomio Churchill-Stalin, sobre todo de este ltimo, que presencia la retirada del campo de un enemigo que ha permanecido durante veinte aos en lucha contra l. Me doy cuenta del odio del pueblo. No he tenido dificultad alguna en reconocerlo esta noche en el Gran Consejo. No se gobierna tanto tiempo, no se imponen tantos sacrificios sin que se produzcan resentimientos ms o menos duraderos. De todas formas, deseo buena suerte al hombre que tome en sus manos las riendas de la situacin. Eran exactamente las cinco y veinte de la tarde cuando el Rey acompa a Mussolini hasta el umbral de la casa. El Rey estaba lvido y pareca an ms pequeo, casi arrugado. Estrech la mano de Mussolini y volvi a entrar. El Duce descendi por la breve escalinata y se dirigi hacia su automvil.

LA DETENCIN DE MUSSOLINI
De repente, un capitn de carabinieri lo detuvo y le dijo textualmente: Su Majestad me encarga Proteger vuestra persona. Mussolini hizo todava ademn de dirigirse hacia su coche; pero el capitn, indicndole una autoambulancia parada all cerca, le dijo: No; es preciso subir aqu. Mussolini subi en el coche, y con l su secretario De Cessare. Junto con el capitn subieron un teniente, tres carabinieri y dos agentes de paisano, que se colocaron en la portezuela de acceso, armados con fusiles ametralladores. Cerrada la puerta, la ambulancia parti a gran velocidad. Mussolini segua creyendo que todo aquello estaba encaminado, de acuerdo con las palabras del Rey, a la proteccin de su integridad personal. Despus de media hora de camino, el vehculo se detuvo en un cuartel de carabinieri. El cuartel tena las ventanas cerradas. Mussolini pudo ver que el edificio se encontraba rodeado de centinelas con la bayoneta calada; ya dentro observ que en la estancia contigua, un oficial permaneca en continua vigilancia. En este lugar qued Mussolini una hora; despus, siempre en la auto-ambulancia, fu trasladado al cuartel de alumnos de carabinieri. Eran las siete de la tarde. El vicecomandante de la Escuela pareci emocionado al verle llegar y pronunci frases afectuosas. Seguidamente Mussolini fu acompaado hasta la estancia destinada a despacho del director de la Escuela, coronel Tabellini, mientras en la salita prxima se colocaba un oficial de guardia. Durante las horas de la noche, algunos oficiales de carabinieri se acercaron a saludar a Mussolini. Entre ellos estaban: Chirico, Bonitatibus y Santillo; se habl de temas generales. Se dijo una vez ms que se trataba de protegerle y que haba sido con-fiiada al Arma de Carabinieri la delicada misin de efectuarlo. Mussolini no prob bocado. Pidi salir y un oficial le acompa por un largo pasillo. Mussolini not entonces que tres carabinieri hacan guardia en la puerta del despacho situado en el segundo piso. Fu entonces cuando, meditando en la habitacin, le vino a la mente por primera vez la duda: proteccin o captura? Que se conspiraba en algunos ambientes contra la vida del Duce era un hecho notorio hasta para la polica, la cual, sin embargoespecialmente durante la gestin verdaderamente desgraciada de Chie-rici, afirmaba que se trataba tan slo de tentativas utpicas, que no pasaban nunca al terreno de la realidad.
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Todo se reduca a expresiones de un comprensible descontento. Merece la pena abrir un parntesis para precisar que el nombramiento de Chierici para el cargo de jefe de Polica fu patrocinado personalmente por Albini. Pero Mussolini se preguntaba: Qu amenaza puede subsistir contra mi vida estando ya en el interior de un cuartel, donde se encuentran 2.000 alumnos carabinieri? Cmo podran llegar hasta m los conjurados? Cmo podra hacerlo el furor popular? Hacia las once Mussolini apag la luz. Sigui encendida la de la habitacin contigua, donde vigilaba un oficial, que no responda a ninguna llamada telefnica.

UN MENSAJE DE BADOGLIO
A la una del da 26, el teniente coronel Chirico entr en la habitacin del Duce y dijo: Ha llegado en este momento el general Ferone, portador de un mensaje del mariscal Badoglio para vos. Mussolini se levant y entr en la habitacin contigua. Haba conocido en Albania al general Ferone, que en este momento tena un extrao aire de satisfaccin. La carta del mariscal Badoglio vena en un sobre verde con el membrete: Ministerio de la Guerra; llevaba esta direccin de puo y letra del mariscal: Al Cavaliere Sig. Benito Mussolini, y deca: S. E. el Caballero Benito Mussolini. El que suscribe, jefe del Gobierno, hace saber a V. E. que cuanto se ha hecho con vos es debido nicamente a vuestro personal inters y motivado por las noticias precisas que se han recibido de distintos lugares sealando la existencia de un complot contra vuestra persona. Contrariado por ello, deseo haceros saber que estoy dispuesto a dar las rdenes oportunas para que seis acompaado, con los debidos respetos, al lugar que tengis a bien designar.El jefe del Gobierno: Mariscal de Italia, Badoglio. Esta carta, redactada con una perfidia nica en la Historia, tena por objeto convencer a Mussolini de que la palabra del Rey respecto a su integridad personal sera respetada, y de que la crisis no saldra de la rbita del rgimen, es decir del Fascismo. Puesto que Badoglio haba manifestado numerosas veces su adhesin al Partido, en el cual estaba inscrito junto con todos los miembros de su familia, incluso su mujer; haba detentado diversos cargos con el rgimen; haba asumido misiones poltico-militares de alta importancia y aceptado tantos honores y dinero, todo era imaginable menos la hiptesis de la traicin preparada y maquinada desde haca meses, y posiblemente desde que ces en el cargo de jefe del Estado Mayor Central. Adems, haba aceptado servir al rgimen en el Consejo Nacional de Investigaciones, cargo en el cual nada haba hecho, salvo alguna aparicin maanera para leer los peridicos. Mussolini, desde el momento de su entrada en el cuartel de alumnos carabinieri, no tuvo noticia alguna de lo que aconteca en el mundo. Se le dijo solamente que el Rey haba lanzado una proclama y Badoglio otra en las que se declaraba que la guerra continuaba, que la ciudad estaba tranquila y que el pueblo crea ms prxima que nunca la hora de la paz. Despus de haber ledo la misiva de Badoglio, Mussolini dict al general Ferone los siguientes puntos, que ste escribi en una hoja de papel: 26 de julio de 1943.Una de la maana. 1. Doy las gracias al mariscal de Italia, Badoglio, por las atenciones reservadas a mi persona. 2. La nica residencia de que puedo disponer es la de Rocca delle Caminate, adonde estoy dispuesto a trasladarme en cualquier momento. 3. Deseo asegurar al mariscal Badoglio, como recuerdo del trabajo en comn desarrollado en otros momentos, que por mi parte no slo no le sern creadas dificultades de ningn gnero, sino que le ser otorgada toda la colaboracin posible. 4. Me agrada la decisin adoptada de continuar la guerra junto a nuestros aliados, conforme viene exigido por el honor y los intereses de la Patria, y hago votos porque el xito corone la grave tarea que el mariscal Badoglio se dispone a asumir por orden y en nombre de S. M. el Rey, del cual he sido durante veintin aos leal servidor, y como tal contino. Viva Italia! Esta es la nica carta dirigida a Badoglio de modo indirecto. Mussolini no envi nunca al Rey ni una sola palabra, ni un solo rasgo. En esta respuesta, que Badoglio jams hizo pblica, y de la cual slo dio una versin verbal y mutilada en los crculos afectos a su persona, Mussolini demostraba creercon la mejor buena feque Badoglio, aun habiendo modificado el Gobierno, no haba cambiado la poltica general dominada por la guerra. Cuando el general Ferone parti, Mussolini se retir y vel hasta la madrugada.

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LA COMEDIA DE LA RESIDENCIA PARTICULAR


Durante todo el lunes continu lo que podramos llamar la comedia de la residencia particular. Varias veces durante el da le visitaron para decirle que la residencia de la Rocca era magnfica desde el punto de vista de la integridad personal de Mus-solini; que el general de carabinieri de Bolonia haba realizado una visita de inspeccin y confirmaba que como lugar seguro la Rocca era magnfico y que se esperaba la orden definitiva para establecer la forma de la partida, que posiblemente se realizara en avin. De esta manera transcurri todo el da, sin ms noticias. Se dijo solamente que en Villa Torlonia reinaba la calma, lo cual era falso. Por la noche, el comandante Bonitatibus prepar, siempre en la habitacin del coronel Tabellini, la cama de campaa. Todava durante la maana siguiente martes, da 27continu representndose la comedia de la partida inminente, que no llegara a realizarse jams. La vigilancia, sin embargo, aumentaba. A las siete de la tarde entraron en el patio del cuartelen cuyo fondo, sobre el muro, se lea en grandes caracteres el famoso lema Credere, Obbedire, Combattere (Creer, Obedecer, Combatir)un pelotn de carabinieri y otro de metropolitani, que se colocaron junto a un grupo de autocarros. Hacia las ocho llegaron algunos automviles con varios oficiales. En cierto momento, un oficial fu hacia el centro del patio y desde all grit a los alumnos, que se agolpaban atrados por la presencia de tanto coche: Todos a los dormitorios! Cierren las ventanas! Entrada la noche, lleg un oficial a la sala y dijo a Mussolini: Ha llegado la orden de partir! Mussolini descendi acompaado de un grupo de oficiales, de los cuales se despidi en el patio, y cuando se dispona a subir en el automvil, un general se present con estas palabras: Soy el general de brigada Polito, jefe de la Polica Militar del Mando Supremo. Mussolini no pregunt nada, convencido de que la meta final de aquel viaje nocturno sera Rocca delle Camnate. Las cortinillas haban sido bajadas, pero no los cristales. En una revuelta, Mussolini advirti que el coche pasaba por delante del hospital de Santo Spirito. No iban, pues, hacia la via Flaminia, sino hacia la via Appia. Cuando llegaron a la embocadura de la gran carretera que conduce a Albano, Mussolini pregunt: Adonde vamos? Hacia el Sur. No vamos a la Rocca? La orden ha cambiado. Pero usted quin es? Yo he conocido en otros tiempos un inspector de Seguridad Pblica que se llamaba Polito. Soy yo. Y cmo habis llegado a ser general? Por equiparacin de grado. El inspector de P. S., Polito, era ya conocido de Mussolini. El haba efectuado, durante los aos del rgimen fascista, operaciones brillantes, como la captura de Cesare Rossi en Campione y la liquidacin de la banda del Pintor en Cerdea. Polito cont durante el viaje numerosos detalles interesantes e inditos de sus actuaciones. Pasada Cisterna, el auto disminuy la velocidad. La conversacin ces. Polito, que haba venido fumando continuamente, baj el cristal y llam al coronel Pelaghi, de carabinieri, para informarse de dnde estbamos. Cerca de Gaetarespondi. Es Gaeta mi nueva residencia?pregunt Mussolini. El sitio donde estuvo confinado Mazzini? Demasiado honor. No ha sido fijado todava!contest Polito. Llegado a Gaetadesiertaun hombre se acerc agitando una linterna. El coche se detuvo y un oficial de marina dijo: Al muelle Ciano!

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EN LA ISLA DE PONZA
All esperaba el almirante Maugeri, que acompa a Mussolini hasta la corbeta Persefone. Poco despus sta lev anclas. Ya amaneca. Mussolini descendi a la cabina junto con los oficiales que le escoltaban. Frente a la isla de Ventotene, ya entrado el da, la corbeta se detuvo; el inspector Polito baj a tierra para comprobar si la isla reuna condiciones para la estancia de Mussolini. Al poco tiempo volvi: no era utilizable. En la isla se encontraba una guarnicin alemana. La corbeta continu entonces hacia la isla de Ponza, donde una vez arrimada a la rada, ech el ancla a la una de la tarde del da 28 de julio. Polito se dirigi a Mussolini, y sealndole una casa de fachada verduzca, medio oculta por unos grandes pesqueros desmantelados, dijo: Aquel es vuestro domicilio temporal. Mientras tanto, no se sabe por qu extrao fenmeno, todas las ventanas y balcones de las casas se llenaron de hombres y mujeresarmados de prismticosque seguan la barca que se diriga hacia tierra. En un instante toda la isla supo la llegada. Al anochecer, algunas personas del lugar vinieron a saludar a Mussolini. Los pescadores de Terracina le enviaron un regalo. Nada haba en la actitud de los habitantes de la isla que recordase el furor popular, pero despus llegaron nuevos agentes, se reforz la vigilancia y concluyose el contacto con el mundo externo. En Ponza, Mussolini se dio perfecta cuenta de haber sido vctima de una miserable conjuracin que lo haba eliminado de la vida pblica. Tuvo la conviccin de que todo aquello conducira a la capitulacin y a su entrega al enemigo. Los das en Ponza eran largos. Vinieron nuevos oficiales: el teniente coronel Meoli, el teniente Elio de Lorenzo, y tambin el mariscal Antichi. La guarnicin fu reforzada, pues se encontraban en la isla, junto a confinados italianos, otros procedentes de los Balcanes. Se concedi a Mussolini el poder disfrutar de dos baos, aunque convenientemente vigilado. Ningn peridico. Un solo telegrama, de Goering: elocuente. Mussolini pas los das de su estancia en Ponza en completa soledad, traduciendo al alemn las Odas Brbaras de Carducci y leyendo la Vida de Jesucristo, de Giuseppe Ricciotti, que al marcharse regal al prroco de la isla. Ponza no puede compararse ciertamente con Is-chia y menos an con Capri. Todava conserva una rstica belleza, y desde el punto de vista de prisin, una historia. Un entendido en estas materias hizo saber a Mussolini que en ella haban sido confinados desde la antigedad ilustres personajes: Agripina, la madre de Nern; Julia, la hija de Augusta, y, como compensacin, una santa, Flavia Domitila; y tambin, en 1538, un Papa, San Silvestre, mrtir. Unos cuantos siglos despus, los modernos como Torri-giani, el Gran Maestre de la Masonera; el general Bencivenga; el ingeniero Bordiga y, finalmente el ltimo de la serie, recentsimo, el Ras Imer, con su consabido Degiac abisinio.

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CAPITULO VIII. DESDE PONZA AL GRAN SASSO, PASANDO POR LA MADDALENA


ERA la una de la noche del 7 de agosto, cuando el mariscal Antichi se precipit en la habitacin de Mussolini, gritando: Peligro inmediato! Es preciso partir! Verdaderamente, desde las primeras horas de la noche, desde la colina ms alta, se haban hecho casi sin interrupcin seales luminosas, lo cual haca pensar que algo inesperado suceda en el aire. Mussolini recogi su pequeo equipaje y, acompaado por la escolta armada, se dirigi hacia la playa, donde esperaba una gran barcaza. El casco de una nave de guerra se divisaba en el fondo, hacia la entrada de la rada. Mussolini subi a bordo; all se encontr, como antes en la Persejone, al almirante Maugeri. Baj, como de costumbre, a la cabina del almirante, seguido de Meoli, Di Lorenzo y Antichi. El buque era el Pantera, antiguamente francs. Hacia el alba se levaron anclas. La tripulacin se encontraba sobre cubierta. Los que no estaban de guardia, dorman. Hacia las ocho, el mar se encontraba agitado, pero el Pantera navegaba con Seguridad. Hubo des alarmas, motivadas por el paso ^e aviones enemigos, pero sin consecuencias. El Duce cambi algunas palabras con el segundo jefe, un oficial natural de Spezia, por el cual supo que Badoglio haba disuelto el Partido.

EL ENCUENTRO CON EL ALMIRANTE BRIVONESI Solamente tras cuatro horas de navegacin supo Mussolini que la meta del viaje era La Maddalena. Poco despus comenzaron a perfilarse las lneas de Cerdea. Hacia las dos de la tarde, Mussolini desembarc y fu entregado al almirante Bruno Brivonesi, jefe de la base naval. Este almirantecasado con una inglesahaba sido sometido a procedimiento como culpable de la destruccin de un convoy compuesto de siete barcos mercantes y tres de guerra; convoy importantsimo, escoltado por 12 unidades de guerra, entre las cuales se contaban dos diecimila, y que fu hundido totalmente por cuatro cruceros ligeros ingleses en pocos minutos de combate, sin prdidas por parte de stos. La investigacinllevada a cabo por las autoridades de la Marina con evidente negligenciase redujo tan slo a sanciones de carcter interno contra el almirante, responsable directo de la prdida de 10 buques y varios centenares de hombres. Le fu retirado el mando y, algo ms tarde, destinado a la base de la Maddalena. El encuentro de Brivonesi con Mussolini no poda ser, y no lo fu, demasiado cordial. La casa destinada para Mussolini estaba situada fuera de la ciudad, en una altura rodeada por un parque, denso de pinos. Se trataba de una villa construida por un ingls, un tal Webber, quiencaso extraoentre todas las localidades del mundo donde hubiera podido establecerse, haba escogido precisamente la ms rida y solitaria de todas las islas que circundan el norte de Cerdea. Posiblemente la solucin fuese: Intelligence Service. La permanencia en la Maddalena fu bastante larga y la soledad muy rigurosa. Ninguna persona civil quedaba en la isla, evacuada tras el bombardeo de mayo, que produjo daos ingentes en la base y el hundimiento de dos unidades de tonelaje medio. Misterioso bombardeo, asestado con perfecto conocimiento de los objetivos. Todava podan verse los restos de los grandes buques hundidos. Desde el balcn de la casa la mirada alcanzaba ms all de la rada los montes de Gallura, lisos y puntiagudos, que recuerdan un poco las Dolomitas. Fu concedido a Mussolini permiso para escribir. Parece ser que diariamente haca anotaciones de carcter filosfico, literario y poltico, pero esa especie de Diario no ha sido encontrado. Se reforz la vigilancia en la Maddalena. Unos 100 hombres, entre carabinieri y agentes, vigilaban la casa de Webber noche y da; Mussolini sali de ella tan slo una vez: fu un corto paseo por el bosque, en compaa del suboficial de carabinieri.

LAS APRENSIONES DEL GENERAL BASSO


Los das transcurran calurosos y montonos; ninguna noticia llegaba hasta la prisin. Hacia el 20 de agosto se concedi al prisionero autorizacin para leer el parte de guerra, que le sera remitido desde las oficinas de la Base. El destierro era completo, pero an no le pareca suficiente al general del cuerpo de

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ejrcito Antonio Basso, jefe de las fuerzas de Cerdea, quien con fecha 11 de agosto escriba as al general Sorice, ministro secretario de Estado: Me han llegado noticias de la permanencia en la Maddalena de un alto personaje, que reside en una villa frente a la rada. Debo hacer constar que en esas aguas existen numerosas naves de guerra aliadas (y poqusimas nuestras) afectas al servicio del trfico martimo con Crcega y a la defensa de la base logstica aliada de Palau. Esto puede dar origen a contrariedades. Estimara mucho ms conveniente que el personaje en cuestin fuese trasladado a otro lugar, y si forzosamente debe continuar en la isla, a uno de los pueblos del interior de la montaa, en Cerde-a, donde la vigilancia pueda ser ms absoluta y rigurosa. Al margen del pliego que contiene las anteriores lneas, escrito con lpiz rojo, se lee la siguiente anotacin: Magnfico descubrimiento, B!

EL REGALO DEL FHRER


La nica sorpresa fu el regalo del Fhrer: una admirable edicin de las obras de Nietzsche, en veinticuatro tomos, con una dedicatoria de puo y letra de Hitler. Una verdadera joya de la imprenta alemana. El regalo iba acompaado de una carta del mariscal Kesselring, en la que se deca: Duce: Por encargo del Fhrer os remito, con el beneplcito de S. E. el mariscal de Italia, Badoglio, el regalo del Fhrer en el da de vuestro cumpleaos. El Fhrer se sentir dichoso si esta gran obra de la literatura alemana os proporciona, Duce, un poco de alegra, y si tenis a bien considerarla como expresin del personal afecto que os profesa el Fhrer. Uno a todo ello mi saludo particular.Feldmarical KesselringCuartel General, 7 agosto 1943. Mussolini an tuvo tiempo de leer los cuatro primeros volmenes, aquellos que contienen las poesas juveniles de Nietzschebellsimasy los primeros trabajos de filologa sobre el latn y el griego, lenguas que el pensador alemn posea como la materna. Constituy otra sorpresaal atardecer, sobre las ochola repentina aparicin de un aparato alemn que vena de Crcega, y que pas en vuelo rasante, casi a una altura de 50 metros, sobre la casa. Mussolini pudo ver el rostro del piloto y hacerle una seal de saludo. El Duce pens que este hecho inesperado motivara la salida de la Madda-lena. Efectivamente, en la noche del 27 de agosto, el capitn Faiola, que desde el da 14 haba sustituido a Meoli, anunci: Maana se parte. Un aparato de la Cruz Roja estaba desde haca algunas horas junto a la rada, casi enfrente de la casa de Webber.

HACIA EL GRAN SASSO


A las cuatro de la maana del da 28, Mussolini fu despertado. Baj al puerto. Subi en el aparato, que despeg con grandes dificultades, debido al exceso de carga, y tuvo necesidad de recorrer un gran trecho antes de abandonar el agua. Hora y media ms tarde el aparato amaraba en Vigna di Valle, en el lago de Bracciano. All esperaban, junto a la consabida autoambulancia, un comandante de ca-rabinieri y Gueli, inspector de P. S.; via Cassia se dirigieron hacia Roma, pero al llegar a la circunvalacin, la autoambulancia se desvi a la izquierda; podra creerse que tomaba la direccin de la Flaminia, pero andando un corto trecho, pasado el puente de hierro tendido sobre el Tber, se vio claramente que se tomaba la direccin de la Sabina. Camino bien conocido por el Duce: record cuando descubri el Terminillo, que luego vino a ser la Montaa de Roma. Pasadas Rieti y Ciudad Ducal, en las inmediaciones de Aquila, el viaje fu interrumpido por una alarma area. Todos descendieron de la autoambu-lancia. Una escuadrilla de aviones enemigos volaba tan
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alta que apenas era posible distinguirla. Pero en tierra la alarma provocaba una situacin que era indicio claro del desmoronamiento del Ejrcito: grupos de soldados descamisados huan por doquier, gritando, imitados por la poblacin civil. Los oficiales no se quedaban atrs. Espectculo lamentable. Terminada la alarma, el coche reanud la marcha, pero poco despus, en Aquila, se detuvo por unas pequeas averas en el motor. Corridas las ventanillas de la autoambulancia, un hombre se acerc al Duce y le dijo: Soy un rascista de Bolonia. Han deshecho todo. Pero no durarn. El nuevo Gobierno se ha malquistado, porque no ha logrado la paz. Atravesado el puebleci-11o de Asergi, la comitiva lleg a la estacin de partida del funicular del Gran Sasso. Una casita acogi a Mussolini y a sus guardianes: el capitn Faiola y el inspector de P. S., Gueli, llegado de Trieste. Se dispuso un servicio de vigilancia an ms severo. Se autoriz a Mussolini la lectura de la Gaceta Oficial, incluso de los nmeros atrasados. Un da Mussolini pregunt a Gueli: Tenis idea del motivo de que yo me encuentre aqu? El inspector Gueli respondi: Sois considerado como un preso comn. Y vuestra misin, en qu consiste? Siempre la misma: vigilar, por si sents la tentacin de alejaros, y sobre todo por si alguien intenta libertaros o haceros mal.

HAN MATADO A MUTI Durante los pocos das pasados en la Villeta que as se llamaba la casano sucedi nada digno de mencin. Mussolini poda escuchar la radio. Prensa no le llegaba, y an menos, libros. En la plazoleta haba sido instalada una estacin de radio, emisora y receptora. Una maana se acerc al Duce un funcionario de polica y le dijo: Las locomotoras que entran por Brennero llevan vuestro retrato, los vagones estn llenos de escritos con vuestro nombre. Se prepara algo grande. En Roma la confusin llega al mximo. No tendra nada de particular que los ministros escapasen cada uno por su parte, sin avisar a nadie. Circulan rumores dramticos sobre las represalias alemanas, si Badoglio llega a traicionarles. Otra maana, un agente de la Inspeccin de Polica de Trieste, que sacaba a paseo los seis perros lobos, consigui acercrsele y le dijo: Duce: Yo soy fascista de la Marca trevigiana. Sabis lo ocurrido ayer en Roma? Han asesinado a Muti. Fueron los carabinieri. Es necesario aprestarse a la venganza. Y se alej. De esta forma conoci Mussolini el feroz asesinato perpetrado en la persona de Muti. La noticia le fu ms tarde confirmada por Gueli. As transcurrieron algunos das; despus, el campo fu transportadoltima etapa del viaje!al hotel-refugio del Gran Sasso, a 2.112 metros de altitud. La prisin ms alta del mundo, dijo un da Mussolini a sus guardianes. Se llega a este lugar por medio de un funicular que salva un desnivel de 1.000 metros con sus dos arcos. Tanto el funicular como el hotel fueron construidos durante el ventenio fascista. En el Gran Sasso dio fin el primer mes de prisin : el trgico mes de agosto de 1943.

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CAPITULO IX. LA PRIMERA SEAL DE ALARMA DE LA CASA REAL


ANTES de emprender la narracin de los acontecimientos que tuvieron lugar en Italia del 1 al 15 de septiembre, es preciso detenerse a examinar la gnesis del golpe de Estado. En honor a la verdad, debe proclamarse que la tcnica del mismolarga y concienzudamente preparadopuede considerarse perfecta. Si los generales italianos hubieran puesto tanto empeo y voluntad en las operaciones militares, la guerra habra conducido a una victoria rpida, a un fin triunfal. Apenas el Duce fu detenido, a las cinco y media de la tarde, todas las comunicaciones telefnicas fueron interrumpidas, excepto las de la Central de Badoglio, que desde haca tiempo gozaba de una situacin de privilegio. Pero el hecho no pas inadvertido. A las siete, Roma apareca anormalmente excitada. A las diez y media de la noche se dio publicidad por la radio al primer comunicado; a ste siguieron otros. Conforme al programa previsto, se improvisaron las primeras manifestaciones del pueblo. La sorpresa aument la vivacidad de las mismas manifestaciones. Quin forma la masa de los manifestantes? Quiz el interrogante sea superfluo. No queriendo llamarla pueblo, le denominaremos populacho. Se compone de millares de personas que aclaman al Rey y al mariscal. Para los fascistas constituye una sorpresa ms grande que para los dems. Los crculos estaban cerrados. Falt tiempo para guarnecerlos. El carcter antifascista del movimiento se percibe claramente desde el primer instante. Los fascistas, frente a esta situacin imprevista, tienen un aire de autntico asombro. Estamos asistiendo a una mutacin absoluta. Un pueblo cambia en media hora de pensamiento, de manera de sentir y de historia.

LA TCNICA DEL GOLPE DE ESTADO


A aumentar la confusin ayudan la forma y el contenido de las proclamas oficiales. Dejan suponer en el fondoque se trata tan slo de una crisis constitucional, de un cambio normal en el poder. Algunos fascistas no alcanzan a comprender nada de cuanto acontece a su alrededor. La emisin de noticias, para enmascarar la situacin, cumple maravillosamente su misin desorientadora. La masa cree en la proximidad de la paz y la invoca, y presume que se va hacia ella, puesto que ha desaparecido Mussolini, que era el nico que deseaba la continuacin de la guerraslo Mussolini! ; mientras otros piensan que el cambio va dirigido a una intervencin ms decidida en la guerra, a una especie de gobierno fascista sin Mussolini. Acaso el mariscal Badoglio no perteneca al Partido Nacional Fascista? Esto podrael condicional tiene aqu pleno sentidoexplicar las adhesiones epistolares y telegrficas que tantas personalidades del fascismo enviaron al mariscal. Pero si en la noche del 25 de julio caba alguna duda, sta debi desvanecerse a la maana siguiente. Fu aquella durante la cual el populacho retoz por las calles, encuadrado y protegido por los carabinierilos ejecutores perifricos del golpe de Estado, devast los centros de todas las organizaciones fascistas, arranc todos los smbolos del Littorio, cometi violencias en las personas y destruy con una iconoclastia feroz y estpida cuanto pudiera recordarle al Duce y al Fascismo. Mientras por las ventanas eran arrojados a millares los retratos de Mussolini, los escaparates se adornaban con las efigies de Vctor Saboya y de Pedro Badoglio.

EL RPIDO CAMBIO DE UN PUEBLO


Qu opinin merece un pueblo que ofrece al mundo el espectculo de un cambio tan repentino en su manera de pensar, que parece rapto de locura? Algunos de los que se apresuraron a telegrafiar a Badoglio su adhesin se justifican diciendo que las proclamas inducan a equvoco, pues en ellas se declaraba que la guerra contina, que ninguna recriminacin sera hecha, y adems en ellas figuraban las tpicas apelaciones a la concordia nacional, junto a la afirmacin rotunda del carcter militar del nuevo Gobierno. Y, sin embargo, unos simples minutos de reflexin sobre el contenido de las proclamas oficiales debiera haber engendrado sbitamente, al menos, la duda sobre la realidad de las cosas; realidad que era una sola: captura del Duce y preparacin de la capitulacin. No deba causar extraeza que el anuncio de la dimisin no fuera acompaado de algunas frases de elogio y de reconocimiento por los trabajos
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prestados por el Duce? Aqu no se trata de la acostumbrada carta autgrafa que el Rey enviaba a algunos generales en determinadas ocasiones. Pero, acaso un hombre, que durante veintin aos, en la paz y en la guerra ha servido lealmente, y al que despus de la conquista de Etiopa le fu concedida la ms alta condecoracin militar, no es acreedor ni siquiera a una palabra, a aquella palabra que nunca se niega a un vulgar criado? Y si en el comunicado oficial no exista esa palabra, por qu tampoco se autorizaba a Mussolini para despedirse del ejrcito o saludar al pueblo? Por qu no se hablaba del acto de entrega del poder al nuevo jefe de Gobierno? Por qu este extrao silencio? Por qu una desaparicin tan absoluta? Circulaban los rumores ms fantsticos: haba uno, difundido especialmente en los medios afectos a la Monarqua, segn el cual Mussolini era husped del rey en una villa cuyo nombre no se especificaba, y que al cabo de algunos dascuando el furor popular se hubiera calmadoquedara en absoluta libertad. Esta labor de confusionismoplenamente logradahaba terminado su misin en las primeras horas del da 26, cuando la plebe se abandon a toda suerte de locuras, que la Prensa complaciente registr ms tarde.

EL MES DE LA LIBERTAD
Despus de los sucesos de la maana del 26, ningn fascista pudo dudar del carcter, de los fines ni de las intenciones del gobierno de Badoglio; gobierno que se propona pura y simplemente la total destruccin, tanto en el orden de las ideas como en el de las instituciones, de la obra consumada en veinte aos de fascismo. Y a esta miserable tarea se aprestaron hombres que un minuto antes de conocerse el cambio hacan gala de su antigedad en el partido; algunos de los cuales blasonaban de haber formado la primera guardia. La consigna del momento era ignorar a Mussolini. Un silencio sepulcral se hizo en torno a este nombre. Mussolini era un cadver del que no se atrevan a publicar ni la noticia de su muerte. As dio comienzo el mes de agosto de 1943, el mes de la infamia, de la traicin, de la capitulacin. Nada fu respetado del Fascismo, ni siquiera sus muertos!- Los ejecutores de la poltica badogliana que pusieron todo su empeo en la misin encomendada, fueron oficiales y miembros de aquella arma que Mussolini tanto haba protegido y elogiado y que entonces sumaban 156.000. Fu el mes de la libertad. Una libertad con toque de queda y estado de guerra; libertad que en la realidad se reduca a la posibilidad de difamar al Fascismo y suobra. Nada se ahorr en este sentido. No hubo ni un solo jerarca que no fuese acusado de haber escondido algn lingote de oro y vveres de contrabando en la bodega. Los ingleses celebraron la cada de Mussolini como la ms alta victoria poltica de la guerra, y efectuaron durante el mes de agosto sobre el territorio italiano los ms terribles bombardeos con el fin de rebajar la capacidad de resistencia del pueblo italiano y madurar la rendicin, de la que ya se hablaba. El desorden material y moral alcanz tal grado que lleg a constituir un motivo de preocupacin para la Monarqua. Entre los muchos documentos que los fugitivos del 8 de septiembre abandonaron en las proximidades de la frontera suiza, donde intentaban esconderlos, hay uno, que lleva este ttulo escrito de puo y letra de Badoglio:

MEMORIAL DEL REY


Memorial que S. M. el Rey me dijo haber redactado y que me ha entregado en la audiencia del 16 de agosto de 1943.Badoglio. He aqu el texto ntegro del Memorial: El actual Gobierno debe conservar y mantener en todas sus manifestaciones el carcter de Gobierno militar, tal como fu definido en la proclama del 25 de julio y como claramente se desprende de su composicin: Mariscal Badoglio, jefe del Gobierno. Funcionarios exclusivamente tcnicos todos los ministros. Corresponder a una segunda etapa y a otro Gobierno el afrontar los problemas polticos; ello se efectuar cuando el clima sea ms propicio para los destinos de la Patria. Es necesario permanecer fieles a lo ofrecido por el Rey en su proclama, que fu suscrita por el mariscal Badoglio: Ninguna recriminacin ser consentida.
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La eliminacin de los ex pertenecientes al Partido fascista en los cargos pblicos, que ha sido tomada como regla general, debe cesar, por tanto, decididamente. Todos los italianos, demostrada su buena fe, tienen los mismos deberes y los mismos derechos frente a la Patria y el Rey. La revisin, en los casos particulares que se presenten, ser atentamente cuidada, a fin de alejar y castigar a los indignos y a los culpables. A ningn partido le ser consentido ni tolerado el organizarse pblicamente, ni manifestarse por medio de publicaciones y libelos. Circulan muchas hojas cuya paternidad es fcilmente localizable y que las leyes vigentes castigan severamente. Toda tolerancia es smbolo de debilidad, y toda debilidad una falta para con la Patria. Las Comisiones constituidas en nmero excesivo, en los Ministerios, han tenido una desfavorable acogida por la parte sana del pas; todo el mundo, dentro y fuera del pas, puede sospechar que todas las ramas de la Administracin estn contaminadas. Todos pueden pensar que cada cambio de Gobierno provocar una convulsin en las leyes y en las instituciones. De donde se deduce que si esa conducta persistiese, se llegara al absurdo de juzgar y condenar implcitamente la propia obra del Rey. La masa honesta de los ex pertenecientes a las organizaciones del Partido fascista, que han sido eliminados de golpe y sin motivo especial de sus funciones, ser fcilmente inducida a llevar a los partidos extremistas su propia capacidad de organizacin, aumentando con ello las dificultades en que se ha de encontrar en el futuro cualquier gobierno de orden. La mayor parte de ella, que se ve abandonada por el Rey, perseguida por el Gobierno, mal juzgada y ofendida por la exigua minora que constituyen los viejos partidos que durante veinte aos han aceptado cualquier posicin de repliegue y encubierto sus propias tendencias polticas, comparecer en breve en la plaza en defensa de la burguesa para afrontar el comunismo, pero esta vez su orientacin ser decididamente izquierdista y contraria a la monarqua. El momento es difcil. Y el Gobierno encontrar menos dificultades para superarlo si los italianos, suprimida la preocupacin de nuevas represiones, enjuiciados con un criterio nico, aunque severo, pueden reemprender una vida normal, la que empieza para todos los hombres de bien el 25 de julio, como el Rey ha prometido solemnemente.

ARREPENTIMIENTO Y TEMOR DE LA MONARQUA


Aqu termina el memorndum real, cuya significacin es evidente. Se ignora qu contest el mariscal, a quien fu entregado personalmente. Pero de l se desprende claramente que a mediados de agosto el infausto Vctor Saboya albergaba ya temores por su futuro. El haba desencadenado la avalancha y ahora, asustado de sus efectos, pretenda detenerla, Demasiado tarde! Pareca arrepentirse de haber aplastado un rgimen en cuyas filas haba encontrado sinceros y numerosos defensores. Pero los dados estaban ya en el aire. Aunque sinceramente lo hubiera deseado, Badoglio no hubiese podido ya librarse de los partidos que le prestaron su ayuda para el golpe de Estado, de los cuales resultaba prcticamente prisionero y con los que deba de consumar la ltima parte de la maniobra que culminara en la capitulacin de septiembre. El documento real del 16 de agosto es una tentativainfructuosade desligarse de responsabilidades y abrirse una puerta de escape para el futuro; la alusin al resurgir del comunismo es una prueba elocuente. Vctor Saboya, presenta acaso que se aproximaba alguna cosa o alguien que ms tarde se 9 exhibira como Palmiro Togliatti? . Pensar que fuerzas desenfrenadas pudieran volver al cauce de una legalidad cualquierabajo un Gobierno de funcionariosera una ilusin lamentable. El mariscal puso el Memorial en las actas donde ms tarde fu encontrado. Este documento podra ser titulado: Primera voz de alarma de la dinasta.

Ms conocido por el nombre de Ercole Ercoli, jefe del Partido Comunista Italiano.
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CAPITULO X. HACIA LA CAPITULACIN


EN la segunda quincena de agostouna vez retiradas las banderas de las ventanas donde haban permanecido durante catorce das, como si se celebrase la ms triunfal de las victorias, agotada ya la cantinela de la libertad, vistos los terribles bombardeos y la situacin creada por el desorden en los racionamientosse hizo necesario distraer la atencin pblica, a cuyo efecto comenzaron las dos semanas de la difamacin. Comenz la campaa de los enriquecimientos ilcitos. Todos los jerarcas fascistas aparecan como ladrones. Todos se haban aprovechado de sus cargos. No se encontraba, ni con la lmpara de Digenes, un hombre honrado. Se lleg a fijar la cantidad de dinero robada por las jerarquas al pueblo italiano. La suma ascenda a ciento veinte mil millones.

LOS ENRIQUECIMIENTOS ILCITOS


Con la restitucin de esta cifra verdaderamente astronmica al Erario, se esperaba saldar el dficit del balance. Si todo esto no hubiera sido impreso, Se hara imposible creerlo. Las bodegas y los desunes de las casas de los fascistas estaban abarrotados de toda clase de vveres. Se produjo una de las psicosis colectivas ms singulares: la de los lingotes de oro y los jamones. Toda esta campaa iba encaminada a excitar los instintos ms bajos de la multitud. Una de las familias que atrajo con ms insistencia la atencin de la famosa Comisin depuradora, presidida por el traidor Casati, fu la de Ciano. Era una maniobra indirecta para acusar al Duce, en el que todos pensaban, sin que ninguno osara pronunciar su nombre, conforme a las instrucciones recibidas de la censura badogliana. Se habl de millones de millones al tasar el patrimonio de la familia del conde Galeazzo Ciano. La carta que el conde Ciano envi con este motivo al mariscal, fechada el 23 de agosto de 1943, no es un documento privado, es un documento poltico. He aqu el texto ntegro: Ilustre mariscal: Con profunda amargura he ledo en el Corriere della Sera un artculo que ultraja la memoria de mi padre. Desdeo descender a polemizar con periodistas annimos que recogen el fango para arrojarlo sobre el rostro de un muerto, pero, en cambio, estimo mi deber informar a V. E., hasta que la Comisin confirme mis palabras, de la cantidad exacta que sumaba la herencia completa de mi padre, y de la que fuimos herederos mi difunta hermana y yo. A su muerte, dispona mi padre de los siguientes bienes: 1. 3/4 de la Sociedad Tipogrfica editorial del diario de Livorno Il Telgrafo. 2. Cuatro edificios en Roma, por un valor total en aquella poca de cinco millones de liras. 3. Los siguientes ttulos industriales: Electricidad Romana, 1.400 acciones; Terni, 500 acciones; Montecatini, 2.000 acciones; Valdagno, 1.000 acciones; Metalrgica, 1.000 acciones; Navegacin general, 300 acciones; Uva, 500 acciones; Anic, 1.000 acciones; Monte Amiata, 1.000 acciones; I. M. I., 100 acciones; Consorcio Crdito Obras Pblicas, 24 acciones; Cdulas del Tesoro, un milln; contante, 355.089 liras; cuenta corriente postal, 32.975 liras. Pongo a disposicin de V. E. la documentacin que poseo sobre los extremos citados. Estoy seguro de que estas cifras, tan lejanas de las astronmicas imaginadas por la fantasa de los calumniadores, sern rectamente calificadas por V. E., no como producto de un deshonroso botn, sino como el merecido fruto de una vida intensamente dedicada al trabajo. Por esta razn, Excelencia, es por lo que me dirijo solamente al mariscal Badoglio, a fin de que sea tutelada la memoria y el honor de un soldado de Italia. Galeazzo Cierno.

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ENTRE LAS CLUSULAS DE LA RENDICIN: LA ENTREGA DE MUSSOLINI


El discurso de Churchill de fecha 22 de septiembre constituye una prueba de que, en la ltima decena de agosto, haban sido fijadas en Lisboa las clusulas de la rendicin sin condiciones, o al menos las principales. Entre ellas haba una que trataba de la entrega de Mussolini al enemigo. Esto no tiene precedentes en la historia del hombre! En los confusos das de septiembre, despus de la liberacin del Duce, la Prensa no hizo pblico el texto ntegro del discurso de Churchill. Merece la pena hacerlo ahora, aunque sea con tanto retraso, para completar la documentacin de este punto. En la Cmara de los Comunes, el 22 de septiembre, dando cuenta de los sucesos de Italia, Chur-chill habl de esta manera: La rendicin sin condiciones comprende, naturalmente, todas las cosas. No es que tan slo se hubiera previsto, para una segunda etapa, la entrega de los criminales de guerra, sino que se haba estipulado adems, en una clusula especial, la entrega del seor Mussolini. Sin embargo, no fu posible estipular su entrega por separado antes del armisticio ni antes de nuestro gran desembarco, puesto que al hacerlo se hubieran revelado al enemigo las intenciones del Gobierno italiano, el cual se entrometa en todo y todo lo tena en su poder. La situacin de Italia era tal que, an despus de haber realizado una revolucin en el interior, segua todava aliada con Alemania y continuaba haciendo causa comn con ella. La situacin se haca con la pistola de la Gestapo apuntada a la nuca de tantos cuelloscada da ms insostenible. Tenamos todos los motivos para suponer que Mussolini se encontraba sometido a una estrecha vigilancia y en lugar seguro, puesto que el mismo Gobierno de Badoglio tena un gran inters en que no huyese. Se afirma que el mismo Mussolini haba declarado que pensaba sera entregado a los aliados. Ciertamente, esta era la intencin, y la entrega hubiera sido llevada a cabo si no hubiesen sobrevenido desgraciadas circunstancias que escaparon a nuestra previsin. Las medidas adoptadas por el Gobierno Badoglio fueron estudiadas con todo cuidado y eran las mejores que se podan tomar para la custodia del detenido; pero no haba sido prevista la posibilidad de un descenso de paracaidistas de tanta magnitud como el realizado por los alemanes sobre el punto en que se le tena confinado. Recurdese que los alemanes haban enviado anteriormente algunas obras de Nietzsche y varios opsculos para consuelo y alivio del prisionero. Indudablemente, ellos conocan perfectamente el lugar donde Mussolini se encontraba y las condiciones en que estaba. La empresa tuvo caractersticas de gran temeridad y fu realizada con gran cantidad de fuerzas. Este hecho demuestra que existen grandes posibilidades de este tipo en la guerra moderna. No creo que haya habido negligencia ni inobservancia de los pactos por parte del Gobierno de Badoglio, al cual quedaba todava una ltima carta por jugar. Los carabinieri de guardia tenan rdenes de matar a Mussolini en el momento en que se observase cualquier intento para liberarlo, pero no cumplieron con su deber; vieron la enorme cantidad de hombres que sobre ellos descendan por el aire, y temieron que las fuerzas alemanas les hicieran responsables de la integridad del prisionero. Y con esto basta! Estas son las palabras transmitidas por la Reuter a las siete de la tarde del da 22 de septiembre de 1943. De la certeza de lo afirmado por Churchill, en lo referente al cuidadoso estudio a que fueron sometidas las medidas para asegurar tanto la prisin de Mussolini como su posterior entrega al enemigo, da una idea el siguiente documento, escrito de puo y letra del mariscal y enviado al jefe de Polica Se-nise: Excelencia: Esta maana he comunicado al general del Arma de los RR. CC. S. E. Crica lo que sigue: Es responsable de la custodia del ex jefe de Gobierno Benito Mussolini el inspector general de Seguridad Pblica, Saverio Polito. Responde personalmente ante el Gobierno de que el precitado Mussolini no se evada, ni sea sustrado a la detencin por nadie. El general Polito requerir del Mando Superior del Arma y del jefe de Polica todo el personal que juzgue necesario, pudiendo especificar incluso el nombre de los que desee. Toda peticin suya ser concedida. El inspector Polito me tendr al corriente mediante informaciones frecuentes.Badoglio. Roma, 16 de agosto de 1943.
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LA CAMPAA DIFAMADORA
Decidida la entrega del Duce a los ingleses, y precisados los trminos en que la misma haba de verificarse, era preciso crear en torno a su figura una atmsfera de escndalo; cubrirlo de ridculo, difamarlo de tal modo que el pueblo desmemoriado viese en su entrega al enemigo la entrega de un hombre no slo polticamente, sino fsica y moral-mente acabado. De improviso, se abrieron las puertas de la maledicencia, y sobre un cinco por ciento de verdad se montaron fantasas de todo gnero. Ninguno estaba en situacin de tirar la primera piedra en aquel asunto; ninguno entre los grandes y entre los pequeos hombres del pasado, ninguno del presente y menos que nadie el mariscal Badoglio. Pero la piedra fu arrojada. Era preciso enterrar a Mussolini, primero bajo un silencio sepulcral, despus con el ridculo. El tema dur dos das; fueron suficientes. No faltaron -quienes deploraron estos sistemas y quienes hablaron de boomerang... El golpe tuvo xito. Existe un refrn no por muy sabido menos cierto que dice: Calumniad, calumniad, algo quedar! Y sin duda alguna, algo ha quedado.

LA CAPITULACIN ES INMINENTE
En los ltimos das de agosto la capitulacin se palpaba. El enorme delito que gravitar durante siglos en la historia de la Patria estaba a punto de consumarse; se estaba transformando el territorio italiano en la sangrienta arena donde haban de batirse los ejrcitos enemigos. Slo un inconsciente hubiera podido pensar que las cosas no sucedieran como sucedieron. Slo un inconsciente, que hubiera olvidado la lectura de las noticias telefnicas y telegrficas que todas las maanas enviaban a Roma los servicios de la frontera, y en las que se consignaba detalladamente la entrada en Italia de soldados y material alemn. Estos partes quedaron abandonados sobre los pupitres de los fugitivos el 8 de septiembre. Los pasos de Brennero, Tarvisio y Ventimiglia enviaban informes desde la maana del da 26, en los que se daba cuenta y se especificaban los movimientos de las divisiones alemanas. Todos los das pasaban centenares de camiones, carros armados y unidades de tropa. Alemania comprendi desde el primer instante que el programa del Gobierno de Badoglio era tan slo uno: rendirse primero, tomar las armas contra su antiguo aliado, despus. Es cierto que el 28 de julio el mariscal Badoglio tuvo la audacia de enviar al Fhrer el telegrama que transcribimos, Pero las palabras no engaan a nadie: Fhrer, con el juramento en las manos de S. M. el Rey Emperador, el Consejo de Ministros por m presidido ha tomado posesin de sus funciones en el da de hoy. Como ya hice constar en mi proclama dirigida a los italianos, oficialmente comunicada a vuestro embajador, la guerra contina para nosotros con el mismo espritu de alianza. Lo que deseo confirmaros, con el ruego de que tengis a bien escuchar al general Marras, que se presentar en vuestro Cuartel General, encargado por m de una misin especial cerca de vos. Aprovecho esta grata ocasin, Fhrer, para expresaros mis cordiales sentimientos.Firmado, Badoglio. Pero no podan pasar inadvertidos a los observadores alemanes en Roma y Lisboa los sntomas manifiestos de la poltica del Rey y de Badoglio. Todo vena a sintetizarse en una palabra: capitulacin.

LA RETIRADA DE LAS GRANDES UNIDADES EN SERVICIO FUERA DE LAS FRONTERAS


Uno de los sntomas ms altamente sospechoso fu la peticin dirigida al Mando Supremo Alemn solicitando autorizacin para retirar las grandes unidades italianas que prestaban servicio de ocupacin en territorios situados fuera de las fronteras de la Patria. Por esta medida, territorios conquistados con sangre quedaban abandonados, pero-con ello se dispona de unidades prontas para coger por la espalda al propio aliado el da en que se produjese el cambio de frente. El telegrama lleva la firma de Guariglia y fecha de 10 de agosto, y su falsedad trasciende a la primera lectura: Dice as: A la Real Embajada Italiana. Berln. Dignaos tomar inmediato contacto con Auswrtiges Amt y comunicadle cuanto sigue:

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Como ha quedado expuesto en la reunin de Tar-visio del 6 del corriente, el Mando Supremo Italiano ha tomado la decisin de reclamar para la Patria todo el cuarto ejrcito distribuido por el territorio metropolitano de Francia, y el cuerpo de ejrcito compuesto de tres divisiones actualmente desplazadas en el territorio eslavocroata. Las razones que han motivado la decisin actual son varias y ya fueron expuestas en Tarvisio. En primer lugar el Mando Supremo siente la necesidad de reforzar la defensa del territorio metropolitano. Es necesario que nuestras unidades integren el dispositivo de las divisiones alemanas en Italia, cuya tarea parece limitarse a algunas zonas, mientras es obvio por nuestra parte que debe proveerse a la defensa de todo el territorio nacional. Motivos de carcter poltico y moral exigen que la nacin sienta, como yo mismo declar explcitamente al seor von Ribbentrop, que la defensa de su territorio no est confiada solamente a tropas aliadas, sino tambin y sobre todo a soldados italianos. Utilizad estos argumentos y cualquier otro que os parezca oportuno para hacer presente a la Auswrtiges Amt la necesidad de esta decisin nuestra. >Nos hacemos cargo de que la retirada de estas fuerzas supone problemas y cuestiones hasta de carcter poltico, como dijo el mismo von Ribbentrop, pero poseemos la firme creencia de que podr resolverse todo de forma satisfactoria para ambas partes. A este efecto deber ser establecido inmediatamente el necesario contacto por los rganos competentes interesados, polticos y militares.Guariglia.

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CAPITULO XI. SEPTIEMBRE. EN EL GRAN SASSO DE ITALIA


EN su exposicin al Gran Consejo, Mussolini declar, a propsito de las guerras sentidas o no sentidas, que no quera molestar a las grandes sombras; es decir, no quera asomarse al curso del siglo xix para examinar qu guerras fueron ms o menos sentidas en el ciclo del Risorgimento. He aqu la parte de su discurso, que entonces fu condensada en pocas palabras. Mussolini empez recordando la guerra de 1915-18, declarada en una atmsfera de verdadera guerra civil, con una lucha sin cuartel entre neutrales e intervencionistas. Guerra civil que sigui hasta Caporetto; hubo una tregua de diez meses durante la batalla del Piave y se reanud inmediatamente despus de firmada la falsa paz de Versa-lles. Sentida la guerra de 1915-18? Se la llam la guerra de los milaneses, y en los regimientos muchos tenan que ocultar su condicin de ciudadanos de la capital de Lombarda para no atraerse la ira e insultos de sus compaeros.

GUERRA SENTIDA Y NO SENTIDA


Hablen los supervivientes si an existencomo es de esperar. Los voluntarios fueron vejados de mil maneras. Eres voluntario?se deca. Demuestra, pues, tu voluntad. Ni siquiera los irredentistas, que llenos de entusiasmo se haban incorporado a las filas italianas, encontraron un ambiente fraterno. Hombres como Battisti y Sauro conocieron amarguras, que slo un ilimitado amor a Italia lograba sofocar. Grupos de voluntarios saltaron de las trincheras en octubre de 1915 con un mpetu de herosmo, que tena mucho de repulsa y de exasperacin por el ambiente hostil y refractario en que se haban encontrado. El Ejrcito del Rey jams tuvo simpata alguna por los voluntarios. El Ejrcito era considerado como el patrimonio de la dinasta. Su funcin preeminente era la de defender las instituciones; tambin la de hacer la guerra, pero en este ltimo caso ya no era considerado por la mayor parte de los oficiales como la coronacin deseada y gloriosa de una misin, sino como un molesto infortunio que cualquiera hubiera querido evitar. En octubre de 1915 la flor del voluntarismo italianodesde Corridoni a De Fenu, haba sido segada en las trincheras de las primeras cotas situadas ms all de Isonzo. Probablemente no existan ya voluntarios en el Ejrcito italiano cuando, despus del martirio de Battisti, el 14 de agosto de 1916, el general Cadorna se decidi publicar una circular en la que recomendaba que los voluntarios no fueran objeto de burla, sino respetados por oficiales y soldados. La guerra de 1915-18 no fu sentida por la aristocracia, ni por los crculos de la Corte; menos an por el clero y por los ciegos politicastros. Fu gracias a una violenta agitacin de masas, fu gracias al famoso manifiesto O guerra o repblica, escrito por Mussolini en la sesin celebrada a continuacin de la reunin que tuvo lugar en Va Palermo, entre los jefes del intervencionismo milans; fu gracias a las gigantescas manifestaciones d'annunzianas de Roma, como se logr que los trescientos diputados del conglomerado giolittiano se escondieran en el fondo de sus Colegios y se obtuviera una malthusiana declaracin de guerra. Es ley histrica que cuando en una nacin se determinan dos corrientes, una de las cuales quiere la guerra y la otra la paz, esta ltima sea siempre derrotada, aunque, como siempre sucede, represente, desde un punto de vista numrico, la mayora. Las razones son evidentes. Los que se llaman intervencionistas son jvenes, ardientes, constituyen la minora dinmica, frente a la estabilidad de la masa. Fueron acaso sentidas por el pueblo las guerras del Risorgimento? La historia del Risorgimento est todava por hacer; es necesario crear una sntesis entre la historia tal como ha sido manipulada por los monrquicos, hipotecadores del Risorgimento, y las versiones de los republicanos. Precisa establecer cul fu la aportacin del pueblo, y cul la de la monarqua, qu es lo que dio la revolucin y qu la diplomacia. Entre las oleografas que impresionaron nuestra infancia existe una, en su tiempo muy difundida, representando los cuatro factores del Risorgimento : Vctor Manuel, con los pantalones excesivamente largos, de cuyo extremo apuntan las espuelas, con los grandes bigotes que daban a su rostro un aspecto de tosco campesino; Cavour, con los anteojos, que le escondan diplomticamente la mirada, el rostro cubierto por la corta barba que le haca parecerse un poco al viejo seor de otros tiempos; ambos representan a la monarqua y la diplomacia; Garibaldi, pletrico de fuerza y
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humanidad: el aventurero generoso de toda gran aventura, enamorado de Italia con amor que tiene el fuego de sus camisas rojas; ingenuo y estrepitoso, como l mismo se llama con un adjetivo original y no retrico, verdadero campen de la vieja raza ligur italiana ; y cuarto y ltimo, Mazzini, de la misma raza; nacido a orillas del mismo mar, absorto, concentrado, dursimo, fantico, de una sublime ortodoxia republicana, aunque por largo tiempo inactual. A estos ltimos se debe el que las guerras del Risorgimento hayan sido posibles, aunque no hayan sido sentidas. La opinin pblica no tena entonces los instrumentos de que hoy dispone; es necesario, pues, recordar cul fu el comportamiento de las Cmaras subalpinas frente a las guerras que en el ventenio de 1848-70, trajeron a los Saboyas a Roma.

LAS GUERRAS DEL RISORGIMENTO


La guerra de 1848 pareci bastante sentida. En los comienzos no faltaron crticas y reservas por parte de algunos diputados, y de modo particular por parte de Brofferio, que ya el 29 de mayo, en sesin de debate sobre la orientacin de la respuesta al discurso a la Corona, toc el punto, siempre penoso en Italia, de la conducta de los generales en la guerra. En una sesin posterior los honorables Moffa, di Lisio y Grossi continuaron sus crticas, las cuales se hicieron vivsimas apenas las operaciones tomaron un giro poco brillante. En estas crticas, como siempre, se denunciaba la ineptitud de los generales, lo cual embarazaba bastante a Csar Balbo, Presidente del Consejo. Las agitaciones aumentaban, hasta el punto de determinar en plena guerra, en una fase difcil de la misma, una crisis de Gobierno. El nuevo Ministerio, presidido por Casati, proclam, en la sesin del 27 de julio, que la guerra continuaba, como Badoglio el 26 de julio; pero desde entonces se marchaba hacia el armisticio, considerado como una traicin. Brofferio grit: Si persists en una paz funesta, nosotros repetiremos: caones y no protocolos, y ser a vosotros a quienes los representantes del pueblo declararemos la guerra, insistente, obstinada e incansable. Casati no se mantuvo y le sustituy Gioberti, quien a su vez no pudiendo dominar las pasiones desencadenadas disolvi la Cmara. En nueve meses, tres ministerios. Vincenzo Gioberti llev el timn slo un par de meses. La guerra volvi a estallar en marzo de 1849, en un ambiente puramente negativo, y dur poco ms de una semana. Carlos Alberto abdic, dando un ejemplo que hasta ahora su futuro nieto, en circunstancias infinitamente ms graves, se ha cuidado mucho de imitar.

LA INTERVENCIN EN CRIMEA
Todava menos sentida fu la guerra de Crimea, o mejor, la intervencin del Piamonte en la guerra que estall entre Rusia y Turqua. La aprobacin del Tratado de alianza entre el Piamonte y las grandes potencias (Francia e Inglaterra)verdadera obra maestra de la poltica de Cavourfu llevada a la Cmara el 3 de febrero de 1855 y encontr vivsima oposicin, tanto en las derechas como en las izquierdas. Brofferio, entre otras cosas, acus a Cavour de carecer de una precisa orientacin poltica y de no tener respeto a las conveniencias y a la moralidad constitucionales y afirmaba la absoluta inutilidad e inoportunidad del Tratado. La alianza con Turqua ofende al Piamonte y deshonra a Italia. Hemos desafiado toda especie de privaciones, nos hemos sometido a odiossimas tasas, hemos afrontado la bancarrota del Estado, en la esperanza de poder, cuando fuese, retornar al campo con el grito: fuera lo extranjero! Y despus: Todo esto lo hemos hecho para consumir nuestros millones y nuestros soldados en Crimea, a beneficio de los enemigos de Italia. Y conclua: Si vosotros consents en este Tratado, la postracin del Piamonte y la ruina de Italia sern un hecho consumado. El mismo hermano de Cavour, honorable Gustavo, vot en contra. Fu en esta ocasin cuando Cavour pronunci uno de sus mejores discursos.

LA TRAICIN DE VILLAFRANCA
El Tratado fu aprobado, pero sesenta diputados votaron en contra y ciento uno a favor. Tambin la guerra de 1859 despert fuertes oposiciones. Cavour declar prcticamente a la Cmara en vacaciones y en la vspera pidi los plenos poderes, que le fueron concedidos por 110 votos contra 23. Todos recuerdan
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la terrible indignacin, la verdadera oleada de furor que se despert en toda Italia al anuncio de la traicin perpetrada por Napolen III en Villafranea. Las polmicas fueron de un carcter excepcional; y, sin embargo, la traicin de Napolen no tena ni el volumen ni el carcter de la consumada por Saboya el 8 de septiembre de 1943. Y, sea de ello lo que fuere, era un soberano extranjero! Pero los italianos no perdonaron jams a Napolen, cuya estatua permanece por decenios y decenios, en el patio del Senado de Miln, abandonada como escombro sin valor! Desde el punte de vista material la prisin de Mussolini no fu incmoda, a excepcin de la estancia en la Maddalena 10 , dada la natural pobreza de la isla y las generales dificultades. Tambin el trato por parte de los oficiales y de los militares fu muy respetuoso, y desde primeros de septiembre las facilidades aumentaron. Coma solo, pero a la tarde poda escuchar la radio, recibir algunos peridicos y jugar a los naipes con los funcionarios de guardia. Todo esto comenzaba a ser sospechoso. Este mejor tratamiento no recordaba el que se reserva a los condenados a la pena capital? Las voces que llegaban de Aquila eran cada vez ms confusas. Los nartes de guerra denunciaban con claridad que se trataba slo de una guerra simulada. El primero de septiembre el Papa pronunci un discurso que fu escuchado tambin por Mussoli-ni; el tono encendidamente pacifista de aquella oracin radiodifundida en tal fecha, le pareci parte de la preparacin espiritual para el hecho que llegaba ya a su fin. En el hotel-refugio todo ocurra tranquilamente. El prisionero sala del edificio solamente a las primeras horas de la tarde y alejndose tan slo unos metros, en compaa siempre de un suboficial. Una maana fueron situadas ametralladoras a ambos lados de la puerta de ingreso. Otra maana tuvo lugar una maniobra militar con ametralladoras pesadas en las alturas circundantes. El Gran Sasso, desde el punto de vista esttico, es verdaderamente fascinador. No se puede olvidar fcilmente el perfil sinuoso de este monte, que se alza en el corazn de Italia hasta una altura de tres mil metros. Su cresta es desnuda, pero al pie de la cima ms alta una gran llanura se extiende en direccin sudeste: es el Campo Imperatore, unos veinte kilmetros de suave declive, un lugar ideal para el deporte de la nieve. En los primeros das de septiembre, sobre sta y las llanuras limtrofes, pastaban numerosos rebaos que haban partido con la primavera del Agro romano, y que ahora se alejaban lentamente, preparando el regreso. A veces los propietarios de los rebaos aparecan a caballo, para marchar luego a lo largo de las cresteras de la montaa, destacndose en el horizonte como figuras de otros tiempos. Hay algo indefinible en las cosas, en el aire, en la gente de los Abruzzos, que gana el corazn. Un da un pastor se acerc a Mussolini y en voz muy baja le dijo: Excelencia, los alemanes estn a las puertas de Roma. Si el Gobierno no ha huido, poco le falta. Nosotros, los del campo, hemos permanecido fascistas. En los pueblos nadie nos ha molestado. Solamente han cerrado los crculos. Siempre se hablaba de vos. Se dijo que habais huido a Espaa, que os haban asesinado, que habais muerto durante una operacin en un hospital de Roma, que habais sido fusilado en el Fuerte Boccea. Creo que los alemanes, en cuanto sepan dnde estis, vendrn a liberaros. En cuanto lleve abajo mis ovejas, les dir dnde estis. Ahora se hace rpidamente : las ovejas hacen el viaje en tren. Cuando diga a mi mujer que os he visto creer que he enloquecido. Ya viene el oficial; hasta la vista.

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Isla situada en la parte septentrional de Cerdea, prxima a la isla de Caprera, donde estuvo desterrado Garibaldi.
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CAPITULO XII. EL CONSEJO DE LA CORONA Y LA CAPITULACIN


SERAN las siete de la tarde del da 8 de septiembre cuando lleg la noticia de la firma del armisticio ; se escucharon todas las emisiones de radio. A partir de aquel momento la vigilancia fu reforzada y a la entrada de la sala que ocupaba Mussolini se coloc un centinela permanente, de da y de noche. El inspector a cuya cargo corran los servicios de vigilancia pareca cada vez ms preocupado. Los soldados acogieron la noticia sin demasiado entusiasmo. Llegaban las primeras noticias de Roma: la fuga del Rey, de Badoglio, el desmoronamiento del Ejrcito y de la nacin entera. El llamado telgrafo del fante 11 funcionaba sin interrupcin. El da 10, a las ocho de la noche, Mussolini baj al saln y abri la radio. La casualidad quiso que captase una transmisin de la emisora de Berln, en la que pudo escuchar claramente esta noticia, que haba sido dada por la radio de Argel: El Cuartel General de las fuerzas aliadas comunica oficialmente que entre las condiciones del armisticio figura la entrega de Mussolini a los aliados. Se inici una fuerte discusin. Uno de los presentes dijo: Una noticia de esa especie fu dada ya hace tiempo, y despus Londres la ha desmentido repetidamente. Mussolini, en cambio, estaba convencido de que la noticia corresponda a la realidad. Estaba decidido a no entregarse vivo a los ingleses y menos an a los americanos. El jefe de los carabinieri, que haba sido hecho prisionero por los ingleses en Egipto y que pareca odiarlos profundamente, dijo al Duce: Una hora antes de que esto suceda seris avisado y podris huir; os lo juro sobre la cabeza de mi nico hijo. Estas palabras, dichas con un acento tan sincero y acompaadas con lgrimas, expresaban el sentimiento de aquel hombre, pero quin garantizaba que circunstancias de ltima hora no impidieran la ejecucin de este plan? Haba entre los guardianes muchos jvenes que no ocultaban su simpata por Mussolini, pero haba tambin cuatro o cinco, de mirada turbia y recelosa, que tenan el tpico aspecto de los sicarios. El da 11 de septiembre todas las noticias procedentes de Roma indicaban que la confusin alcanzaba su punto culminante, mientras las fuerzas alemanas procedan a la ocupacin de todo el territorio italiano. En la madrugada, los jefes del destacamento del Gran Sasso bajaron a Aquila, donde mantuvieron una larga entrevista con el prefecto local y una no menos larga conferencia telefnica con el jefe de Polica que haba quedado en Viminale. Sobre las condiciones del armistico nada se precisaba ; slo se saba que la capitulacin requerida haba sido aceptada. Muchas versiones se dieron sobre los acontecimientos desarrollados en Roma los das 7 y 8 de septiembre. Aparece como ms digna de crdito la contenida en el informe de alguien que fu testigo presencial. He aqu lo que dice: El da 7 de septiembre, al atardecer, el general americano Taylor, joven y robusto, acompaado de un viejo coronel tambin americano, llegaban al Palacio Caprara en una autoambulancia, procedentes de Gaeta, en donde haban desembarcado de un buque aviso italiano. Lo recibi mi informador, que ya tena noticias de esta visita, y que comunic su llegada al general Roatta; ste manifest que no quera hablar con el general americano; despus se avis al general Ro-si, subjefe del Estado Mayor Central, que tambin se neg (juego caracterstico de las responsabilidades...); por fin fueron recibidos por el general Car-boni, que solicit del jefe del Estado Mayor el plano con la distribucin de las fuerzas italianas y alemanas en la zona de Roma. El general norteamericano daba vivas muestras de irritacin por la larga espera a que se le haba obligado antes de ser recibido por el general Carboni.

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El radio-macuto o radio-acemilero de nuestra guerra.


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LAS ENTREVISTAS DEL GENERAL NORTEAMERICANO CON EL GENERAL CARBONI


La entrevista dur ms de dos horas. Parece ser que el general Carboni dio a entender al general Taylor que las fuerzas italianas no podran hacer frente a las alemanas ms all de cinco horas. El general norteamericano rebati las palabras de Carboni diciendo que el general Castellano, al firmar el armisticio el da 3 de septiembre, haba asegurado la absoluta eficacia de las fuerzas armadas italianas frente a las alemanas, afirmando que en la zona de Roma y la alta Italia, con la ayuda norteamericana, e incluso sin ella, los alemanes seran absolutamente batidos, o, por lo menos, puestos en tan grave aprieto, que prcticamente podra considerarse solucionada para los aliados la guerra en Italia. Con vistas a esto, y temiendo el general Eisen-hower que pudiera cambiar todava la opinin italiana y constituir, como en efecto lo hubieran constituido, una gran ayuda para las fuerzas alemanas la colaboracin del ejrcito italiano, exigi la firma inmediata del armisticio el 3 de septiembre, que fu ratificada por el general Castellano conforme a las atribuciones que le haban sido otorgadas. Taylor qued convencido, tras las explicaciones del general Carboni y despus de una comida abundantsima, conforme a la tradicin de la mesa del Estado Mayor, segn haba comprobado personalmente, se trasladaron a visitar a Badoglio en sus habitaciones particulares, donde se celebr una conversacin que se prolong hasta las tres de la maana. Badoglio encarg al general Taylor que hiciera claramente constar a sus superiores la difcil situacin en que se encontraran las fuerzas italianas si se daba una publicidad prematura al armisticio, y quedaron de acuerdo en que nada se hara en ese sentido hasta el 16 de septiembre. Se ignora el motivo por el cual el general norteamericano y su ayudante no partieron antes de las cuatro de la tarde del da 8 de septiembre en un avin especial de la Real Aeronutica (mi informador les proporcion trajes de paisano para trasladarse al aeropuerto). La publicacin del armisticio sorprendi al general Taylor mientras realizaba el viaje de regreso. Por qu haba enviado el general Eisenhower al general Taylor con aquella misin? Despus del anuncio del armisticio por parte italiana, a las ocho de la tarde, se comunic a las tropas el estado de alarma. El general Roatta y su ayudante, el teniente coronel Fenazzi, se trasladaron en un coche blindado al Palacio Caprara, donde se refugiaron; cada la noche, fueron a su encuentro los principales elementos del Estado Mayor. A las cuatro de la maana, el general Carboni, que sali plido de una entrevista sostenida con el general Badoglio, en el Ministerio de la Guerra, dio la orden de que el cuerpo de ejrcito acorazado se replegara sobre Tvoli. El jefe de su Estado Mayor le hizo notar la imposibilidad de ejecutar dicha orden sin comprometer al resto de las fuerzas que luchaban ya o entraban en contacto con los soldados alemanes. Carboni contest que en Tvoli se encontraba el Rey, y este argumento convenci a todos. La orden escrita fu firmada por el general De Stefanis, nico que quedaba entre las cinco y seis de la maana. Carboni desapareci hasta la noche del da 9. Las tropas se encontraban sumidas en la trgica situacin que haban creado las rdenes y contrardenes. Calvi asumi el mando del Cuerpo de Ejrcito y confirm la orden que fu cumplida. En la tarde del 9 reapareci el general Carboni, que opinaba deba procederse a tratar con los alemanes. Inicio de las conversaciones e intervencin de Caviglia. Rotura de las conversaciones durante la maana del 10. Carboni se decidi a combatir. Nueva intervencin de Calvi. Carboni desapareci. Las tropas se desbandaron. Otros generales huyeron y se disfrazaron.

A LAS CINCO DE LA TARDE DEL 8 DE SEPTIEMBRE


El da 8 de septiembre, a las cinco de la tarde, el general De Stefanis recibi orden telefnica por la que, desde el despacho de Badoglio, se le conminaba a presentarse inmediatamente en el Quirinal para sustituir al general Roatta, que se encontraba en normal contacto con el mariscal Kesselring para seguir las operaciones.

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El general De Stefanis telefone al Quirinal para cerciorarse de la realidad de aquella citacin urgente en el Palacio del Rey, que le pareca tan extraa; desde all le fu confirmada. A las cinco y media llegaba al Quirinal y se enteraba de que haba sido convocado un secretsimo Consejo de la Corona. Casi de improviso se encuentra en una sala y en presencia del Rey. Estaban con l: Badoglio, Acquarone, Ambrosio, Sorice, Sandalli, De Courten, Guarglia. Pareca haberse prescindido del general Carboni. Badoglio tom la palabra e inform que dada la desesperada situacin del momento el Rey les haba convocado para saber su parecer. La sorpresa qued reflejada en todos ios rostros, cuando Ambrosio inform de que el 3 de septiembre haba sido firmado un armisticio con los angloamericanos, armisticio del cual lea las clusulas, y que los angloamericanos haban publicado de imprevisto, contrariamente a lo acordado. Se dio conocimiento de ello a los jefes del Estado Mayor del Ejrcito, de la Marina y de la Aviacin. Guariglia protest de no haber sido informado del documento firmado. De Stefanis formul toda clase de reservas, dada la ausencia de Roatta, a quien rog se esperara; pero expres su disconformidad. Acquarone insisti en que el armisticio deba ser aceptado inmediatamente. Badoglio se encontraba con una profunda depresin nerviosa. Casi todos se mostraron disconformes con la aceptacin del armisticio. Badoglio parece ser que exclam: Entonces yo debo caer. Aproximadamente, a las seis y cuarto de la tarde lleg un radiograma de Eisenhower, concebido en trminos de ultimtum, con dos horas de plazo. Frente a este ultimtum, el pnico y la incerti-dumbre se apoderaron de todos los presentes. Parece que frente a un nuevo requerimiento, Eisenhower dio toda clase de garantas para el futuro, hacindose cargo de las condiciones en que se encontraban Italia y su Gobierno. A las siete, el Rey se puso en pie, hizo saber que decida aceptar el armisticio, e invit a los presentes a redactar el comunicado italiano en tal sentido, que debera ser radiado a las ocho, hora en que terminaba el plazo concedido por los angloamericanos. De Stefanis se opuso a la ltima parte del comunicado redactado, aquella en que se deca de cualquier potencia que provoque la hostilidad, etc. Su proposicin fu acogida por el Rey mismo, y se decidi que dicha parte fuese suprimida. A las siete y media se disolvi el Consejo. A las nueve, De Stefanis, en su casa de Monte-rotondo, delante de los generales Mariotti, Utili Surdi y Parone, expres su sorpresa y su desacuerdo con la publicacin de la frase relativa a la hostilidad de Alemania, que el Rey mismo haba decidido suprimir y que, sin embargo, apareca en el comunicado. Parece que fu incluida por decisin particular de Badoglio en el ltimo momento. Hasta las doce de la noche, De Stefanis y los dems oficiales de Estado Mayor permanecieron en Monterotondo. Durante aquel tiempo, a la peticin alemana de evacuar Cerdea con la entrega de las piezas antiareas alemanas del 88 de que estaban dotadas las unidades italianas, efectuada por medio de nuestro mando de la isla, De Stefanis respondi que se adhirieran y dejasen embarcar a las fuerzas alemanas sin ser hostilizadas. Despus, se trasladaron todos a Roma, a los palacios Barracchini y Caprara.

LA FUGA
A las seis y media de la maana del da 9 de septiembre, De Stefanis y Mariotti parten para los Abruzzos. En Carsoli, lugar sealado para la reunin, encuentran orden de Ambrosio de continuar hacia Chieti. De Stefanis sigue por Avezzano, donde est su familia, llegada en auto de Mantua, y desde all prosigue su marcha hacia Chieti, acompaado del teniente coronel de Estado Mayor Guido Peron, despus de manifestar que estar de vuelta para la noche.
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A las seis de la tarde se encuentra en Chieti, donde Ambrosio preside la reunin del Estado Mayor. Estn presentes los generales Roatta, Mariotti, Utili, Armellini, Salazar y otros (el teniente general Braida y el capitn Barone, actualmente en Roma). A las nueve y media, despus de la cena de la guarnicin y de que Roatta diera orden al general Olmi, jefe de Divisin, de hacerse cargo del mando de la plaza de Chieti, misteriosa y apresuradamente partieron todos (los faros apagados, los automviles a poca distancia el uno del otro para no perderse, con rumbo ignorado). A media noche, la columna de automviles llega a Ortona Mare. Pocas horas despus, en unos pocos coches, llegan el Rey, la Reina y el Prncipe Humberto, con un reducido squito. La Reina se encuentra deshecha y toma gotas continuamente. El Prncipe permanece aislado, cansado y sacudido por fuertes golpes de tos. El Rey conferencia con Ambrosio. Estn presentes Sandalli y De Courten. Poco despus atraca un remolcador. Mar adentro espera una corbeta de vapor. Durante la noche, los fugitivos suben a bordo. La nave era la Gleno. Entre los carabinieri de escolta son distribuidas 50.000 liras. Algunos oficiales superiores, entre ellos el general Cener, de la Direccin Superior de Transportes, quedan en tierra. Esta es la verdad de los hechos, segn un testigo presencial. Puede aadirse que la familia real se hallaba escondida en el Ministerio de la Guerra, de donde se apresur a huir apenas tuvo noticias de que los carros de combate alemanes estaban a punto de entrar en la Plaza Venecia. La fuga fu precipitada; numerosos papeles y documentos quedaron sobre mesas y estanteras. Sin embargo, las cajas que contenan el dinero fueron convenientemente vaciadas. Con esta verdadera y autntica desercin hacia el enemigo, caso nico y sin precedentes, la dinasta de Saboyaque tuvo su origen despus del Tratado de Utrech de 1713, en una combinacin diplomtica de las grandes potencias, que primeramente le dieron Sicilia y despus, como cambio, Cer-dease aprestaba a su deshonroso fin. El juicio que merezca a la historia no ser diferente del que ha merecido al pueblo italiano.

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CAPITULO XIII UNA CIGEA SOBRE EL GRAN SASSO


EN la historia de todos los tiempos y todos los pueblos figuran narraciones de fugas y de liberaciones dramticas, romnticas, a veces rocambolescas; pero la de Mussolini se nos aparece ya, como la ms audaz, la ms romntica, y al rms-mo tiempo la ms moderna, por los medios empleados y por el estilo. Verdaderamente, puede considerrsela legendaria. Mussolini nunca haba alimentado esperanzas de ser liberado por italianos, ni siquiera por fascistas. Que alguno pensara en su liberacin, es seguro; que entre los grupos de fascistas ms animosos se trazaran algunos planes, queda fuera de duda; pero nada de esto pas del simple proyecto; por otra parte, los grupos o individuos capaces de intentar su realizacin estaban estrechamente vigilados y carecan de los medios necesarios que hicieran posible el intento. Desde el primer da, el pensamiento de Mussolini se dirigi al Fhrer; l lo hara todo por libertarle. El embajador Von Mackensen se dirigi en seguida al Rey para solicitar permiso, conforme al deseo del Fhrer, para visitar a Mussolini; pero su peticin fu denegada con esta nota: Su Majestad el Rey ha hecho presente al mariscal Ba-doglio el deseo del Fhrer. Al comunicaros que se encuentra en perfecto estado de salud y su agradecimiento por el trato que se le depara, el mariscal Badoglio lamenta no poder acceder a la peticin de permiso para visitarlo, y esto en inters personal de S. E. Mussolini. Sin embargo, est dispuesto a hacerle llegar las cartas que S. E. el embajador estimase oportuno enviarle y transmitiros su respuesta. 29 julio 1943. El jefe de Gabinete del Ministerio de Asuntos Exteriores visit al embajador alemn y dio cuenta despus al mariscal Badoglio.

EL TELEGRAMA DE GOERING
Dada la situacin del Gobierno italiano, que finga ser aliado y estaba decidido a continuar la guerra, el Gobierno de Berln no podacon pasos formales, como hubiera podido serlo la peticin de una inmediata liberacincomprometer las relaciones entre los dos Gobiernos, o anticipar la crisis de estas mismas relaciones. Estaba claro que Berln dudaba ya del desenvolvimiento y de los objetivos de la poltica de Badoglio. Pero las relaciones diplomticas obligaban a esperar que la duda se confirmase en algn hecho preciso. El 29 de julio nadie se acord de Mussolini. Slo hubo una excepcin : el mariscal del Reich, Hermann Goering, envi al Duce el siguiente telegrama (que fu llevado a Ponza por un oficial de carabinieri): Duce, mi mujer y yo os enviamos en este da nuestros mejores votos. Si las circunstancias me han impedido ir a Roma, como me propona, para ofreceros, junto con mis saludos, un busto de Federico el Grande, esto hace que sean an ms cordiales mis sentimientos de plena solidaridad y fraternal amistad que os expreso en este da. Vuestra obra como hombre de Estado permanecer en la historia de nuestros dos pueblos, que caminan hacia un destino comn. Deseo manifestaros que nuestros pensamientos os siguen constantemente. Quiero agradeceros la gentil hospitalidad que me ofrecisteis en otro tiempo y me proclamo una vez ms, con fe indestructible, vuestro Goering. Ya durante su estancia en la isla de la Maddalena Mussolini haba observado algunos movimientos alemanes; stos tenan una base utilizable al otro lado del mar, en Palau. Efectivamente, los alemanes haban elaborado un plan, que consista en tomar tierra con un submarino en apariencia ingls, y con tripulacin dotada de uniformes ingleses, recibir de los* italianos a Mussolini y libertarlo. El plan iba a ser puesto en ejecucin cuando Mussolini fu trasladado al Gran Sasso. El sbado por la tarde, 11 de septiembre, una extraa atmsfera de incertidumbre y expectacin reinaba en el Gran Sasso. Ya se saba que el Gobierno haba huido, junto con el Rey, del cual se anunciaba la abdicacin. Los jefes encargados de la vigilancia de Mussolini parecan disgustados, ante la obligacin de ejecutar una tarea particularmente desagradable. Durante la noche del 11 al 12, Mussolini se levant y escribi una carta al teniente, en la cual le adverta que los ingleses no le haban de coger vivo. El teniente Paiola, despus de haber retirado de la habitacin del Duce todo aquello que fuera metlico y cortante, especialmente las cuchillas de afeitar, le repiti: Fui hecho prisionero en Tobruk, donde ca gravemente herido, soy testigo de la crueldad britnica con los italianos, y no entregar jams un italiano a los ingleses. Y llor de nuevo. El resto de la noche transcurri tranquilamente Durante las primeras horas de la maana del da 12, la cima del Gran Sasso apareca cubierta de nubes blancuzcas; pero a travs de ellas an era posible entrever algunos aviones. Mussolini presenta que
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aquel da sera decisivo para su situacin. Hacia el medioda el sol rasg las nubes y todo el cielo apareci luminoso, con una claridad septembrina. Eran exactamente las dos de la tarde; Mussolini estaba sentado, con los brazos cruzados, ante la ventana abierta, cuando un aparato se pos a cien metros de distancia del edificio. De l salieron cuatro o cinco hombres vestidos de caqui que inmediatamente emplazaron dos ametralladoras y avanzaron despus. Segundos ms tarde otros aparatos tomaron tierra en los alrededores, y los hombres repitieron la misma maniobra. Ms hombres descendieron de nuevos aparatos. Mussolini no pens ni por un instante que se tratara de ingleses. Para serles entregado y conducirlo hasta Salerno no hubiera sido preciso recurrir a tan arriesgada aventura. Se dio la alarma. Carabinieris y agentes se precipitaron fuera del portn del edificio empuando las armas y desplegando contra los asaltantes. Durante aquel tiempo el teniente Faiola irrumpi en la habitacin del Duce, intimndole : Cerrad la ventana y no os movis! Mussolini ni hizo caso, permaneci en la ventana y todava pudo observar cmo otro grupo, an ms nutrido de alemanes, ocupaba el funicular, suba, y desde la plazoleta de llegada se diriga compacto y decidido hacia el hotel. A la cabeza de este grupo marchaba Skorzeni. Los carabinieri tenan ya las armas apuntadas cuando Mussolini divis en el grupo de Skorzeni a un oficial italiano, en el que despus cuando estuvo ms prximoreconoci al general Soleti, del Cuerpo de Metropolitanos. Entonces la voz de Mussolini se dej or en el silencio que preceda al tiroteo que iba a iniciarse: Qu hacis? No veis que viene un general italiano? No disparis! Todo est en orden! A la vista del general italiano que vena en cabeza con el grupo alemn bajaron las armas. Las cosas haban sucedido de esta manera. El general Soleti fu detenido durante la maana por el grupo de Skorzeni; no se le dijo nada sobre el motivo ni los objetivos. Le fu quitada la pistola y parti sin conocer su destino. Cuando en el momento del asalto intuy el motivo, se mostr complacido. Se declar encantado de haber contribuido a la liberacin de Mussolini, y de que, tal vez por su sola presencia, se hubiera evitado un conflicto sangriento. Dijo a Mussolini que no era conveniente volver inmediatamente a Roma, donde se respiraba una atmsfera de guerra civile; y dio algunas noticias sobre la fuga del Gobierno del Rey; el capitn Skorzeni dio las gracias a] general Soleti, quien rog le fuera devuelta su pistola ; se le devolvi; despus pidi que le fuera permitido seguir a Mussolini adonde quiera que fuese. En toda esta rpida sucesin de acontecimientos, Gueli no tom parte. Solamente se dej ver al final. Los hombres de Skorzeni, despus de haberse apoderado de las ametralladoras colocadas a los lados de la puerta principal del refugio, subieron en grupo a la habitacin de Mussolini. Skorzeni, sudoroso y conmovido, se puso firme, y dijo: El Fhrer, que desde que fuisteis capturado ha pensado noches y noches en la forma de libertaros, me encarg de esta misin. Con infinitas dificultades, he seguido da a a da vuestras aventuras y vuestras peregrinaciones. Hoy tengo la gran alegra, al liberaros, de haber cumplido de la mejor forma posible la misin que me fu encomendada. El Duce respondi: Desde el principio estaba convencido de que el Fhrer me dara esta prueba de amistad. Le doy las gracias por ello, y con l os las doy a vos, capitn Skorzeni, y a vuestros cama-radas que han hecho posible mi liberacin. La conversacin deriv hacia otras cosas mientras se recogan los papeles y objetos de Mussolini. En la planta baja, carabinieri y agentes confraternizaban con les alemanes, entre los cuales haba algunos heridosno gravementeen el aterrizaje. A las tres de la tarde todo estaba dispuesto para la partida. A la salida, Mussolini salud efusivamente a los cama-radas del grupo de Skorzeni, y todos juntosincluso los italianosse dirigieron hacia una pequea llanura, situada algo ms abajo y en la cual esperaba un aparato Cigea.

LA CIGEA DESPEGA
El capitn que lo pilotaba, muy joven, se present : Gerlach. Era un as de la aviacin. Antes de subir, Mussolini se volvi a saludar al grupo de sus antiguos guardianes; parecan atnitos. Algunos estaban sinceramente conmovidos. A otros les asomaban las lgrimas a los ojos. El espacio disponible para el despegue de la Cigea era verdaderamente exiguo. Se situ ms atrs para ganar unos metros. Al final de la llanura haba un corte bastante profundo. El piloto ocup su puesto; detrs de l se colocaron Skorzeni y Mussolini. Eran las tres de la tarde. El aparato se puso en movimiento. Rod un poco. Recorri rpidamente el espacio pedregoso, y cuando se encontraba a un metro
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del precipicio, un violento golpe de timn lo puso en vuelo. Todava se oy algn grito. Algunos brazos que se agitaban y despus el silencio de las grandes alturas. Minutos despus se pas sobre Aquila, y una hora ms tarde la Cigea planeaba sobre el aeropuerto de Pratica di Mare. Aqu esperaba ya un gran trimotor. Mussolini subi a l. La meta del vuelo era Viena, adonde se lleg cada ya la noche. Algunos esperaban en el aerdromo. De all al Continental, donde se descans. Al da siguiente, a medioda, un nuevo vuelo hasta Munich. A la maana siguiente, la acogida en el Cuartel General del Fhrer fu simplemente fraternal. La liberacin de Mussolini, por obra de unos valerosos alemanes, suscit en toda Alemania una ola de entusiasmo. Puede decirse que el acontecimiento fu festejado en todas las casas. La radio anunci, en repetidas emisiones, una extraordinaria noticia; cuando sta al fin fu comunicada, hacia las diez de la noche, no desilusion a nadie. Todos lo consideraron como un acontecimiento excepcional. Recibi Mussolini centenares de telegramas, cartas, poesas, de todas partes del Reich. El acontecimiento, en cambio, no tuvo una repercusin parecida en Italia. Eran los das del caos, de la destruccin, del saqueo, de la degradacin. La noticia fu recibida como una sorpresa desagradable y molesta, con rencor. Se comenz negando su certeza: se difundi el rumor de que se trataba de una ficcin, que Mussolini haba muerto, que haba sido entregado a los ingleses, que el discurso de Munich lo pronunci un doble de Mussolini. Estos rumores continuaron circulando muchos meses despus: eran la expresin de un deseo.

DURO DE MORIR...
A pesar de que centenares de personas vieron a Mussolini ms tarde, el rumor no desapareci por completo. Es necesario explicarse la persistencia de este fenmeno, que no se debe simplemente a las noticias de las emisoras enemigas, siempre hablando del peligroso estado fsico de Mussolini, de los atentados realizados contra su persona, sobre la fuga a Alemania, realizada o anunciada. Es preciso buscar la explicacin del fenmeno como debido a otras circunstancias: a la rudimentaria psicologa de una gran parte del pueblo italiano, que puede calificarse ms de talentuda que de inteligente. Mussolini puede ser considerado como un hombre duro de morir. Efectivamente, l ha estado muchas veces al borde de la muerte. En el hospital de Ronchi, en marzo de 1917, con el cuerpo acribillado por la metralla, debi morir, o, en el mejor de los casos, perder la pierna derecha. Y, sin embargo, no sucedi nada de esto. Despus de la guerra, a la vuelta del Consejo de los Fascios, que haba tenido lugar en Florencia en 1920, un choque formidable, que redujo a aicos las barras de un paso a nivel en las inmediaciones de Faenza, le produjo solamente un ligero aturdimiento; el blindaje craneano de Mussolini haba neutralizado magnficamente el efecto del golpe. La cada del aeroplano en el campo de Arcore fu una experiencia en extremo interesante. Mussolini comprob entonces que la velocidad de cada del aparato haba sido igual a la velocidad de plasmacin de un pensamiento en estas palabras: Se cae! Caer a peso desde una altura de 50 metros, aunque sea con grave quebranto del inolvidable Aviatik, no es una broma. El estruendo del choque contra el suelo fu bastante sonoro, y no menos estridente fu el crujido de las alas y la carlinga. De todas partes del campo llegaron corriendo. El piloto instructoraquel entusiasta y simptico veterano del aire que era Csar Redaelliestaba ligeramente herido; Mussolini, en cambio, se libr con una simple rozadura en la rodilla. En la cabeza tipo panzer, un ligero rasguo entre la nariz y la frente. Bastante apasionante fu tambin el vuelo de Ostia a Sa-lerno, el da del famoso y por algn tiempo indito, discurso de Eboli, en junio de 1935. El tiempo estaba revuelto. Poco antes de la llegada, un rayo explot sobre el aeroplano, quemando accesorios de la radio. No les sucedees preciso reconocerlo, a muchos de los mortales ser fulminados por un rayo a 3.000 metros sobre el nivel del mar, y quedar inclumes. No hablemos de los numerosos duelos, que aun cuando fueron a espada, no pasaban de ser del gnero de las bromas inocentes. Posiblemente menos inocentes, pero extraordinariamente aburridos, fueron los atentados de los aos 1925 y 1926. Un par de bombas y una serie de pistoletazos, femeninos o masculinos, indgenas o britnicos, aparte de algunas otras intentonas que no rebasaron la lnea de lo incgnito. Pasemos ahora, de lo que podemos llamar reino de lo traumtico al constitucional, o sea al orgnico. Desde hace veinte aos, desde el 15 de febrero de 1925, Mussolini est dotado de una simptica lcera duodenal, cuya historia minuciosa y detallada se encuentrajunto con otras 70.000 historias clnicasen los archivos del profesor Frugoni. Verla a travs de las radiografas, efectuadas por el experto e integrrimoya desaparecidoArstide Busi, decano de la Facultad de Medicina de Roma, fu motivo para Mussolini de una explicabilsima e ntima satisfaccin. De todo lo anterior se puede deducir que Mussolini puede ser considerado como un hombre, al menos hasta ahora duro a morir. Y cmo se explica entonces que la vaga y poco definida opinin pblica lo haya dado por muerto?

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Hoy, podemos decir, varias encarnaciones de Mussolini. Tambin desde el punto de vista poltico es l duro a morir. En 1914, cuando fu expulsado del partido socialista italiano, en la memorable sesin del teatro del Poplo, todos o casi todos los afiliados le consideraron como un hombre acabado, aplastado por el plebiscito realizado por aquella manada de borregos, cuya decisin se disfrazaba con el consabido tpico de que se trataba de una cuestin moral. Algunos meses ms tarde, el socialismo neutralista era dispersado en la plaza pblica. Concluida la guerra, Italia debi sufrir la ola bolchevique. En las elecciones de 1919, en las cuales Mussolini tuvo el honor de tener por compaero de lista a Arturo Toscanini, el cual es, por este motivo, un fascista de los de la primera hora, obtuvo 4.000 votos frente a los millones de votos adversos. Lo rojo imperaba, triunfante y amenazador. En la embriaguez producida por la victoria se simul un funeral de Mussolini, y un fretro que contena su efigie pas, seguido de un cortejo vociferante, por delante de su habitacin del Foro Bonaparte 38, ltimo piso. Desde aquel fretro se alz el Mussolini de los aos 1921 y 1922. Una farsa parecida a la de noviembre de 1919 se quiso montar en julio de 1943. Esta vez deba ser la definitiva. La muerte poltica y la muerte fsica se produciran con simultaneidad bien calculada. Pero el que desde los dominios de lo inescrutable rige los cambiantes destinos de los hombres, decidi de otra forma. Hay un Mussolini hoy que contiene al de ayer, como el de ayer supona al de hoy, y este Mussolini, aun no estando ya en el Palacio Venecia, sino en la Villa delle Orsoline, se ha puesto al trabajo, con la voluntad de siempre, y por tanto oh falange no tebana de Tomases incrdulos ! si trabaja, debe estar, al menos, vivo. Tales de Mileto, el filsofo griego, daba gracias a los dioses por haberle permitido nacer hombre y no bestia, varn y no hembra, griego y no brbaro. Mussolini da a su vez gracias a los dioses por haberle ahorrado la farsa de un ensordecedor proceso en Madison Square, en Nueva York, al que hubiera preferido con mucho ser ahorcado en la Torre de Londres, y por haberle otorgado vivirjunto a los mejores italianosel quinto acto del terrible drama que atormenta a la Patria.

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CAPITULO XIV. UNO DE TANTOS: EL CONDE DE MORDANO


EN la maana del 25 de julio, el conde Dio Grandi de Mordano se hizo invisible. Fu buscado en vano en la Cmara, en su villa de Frascati, al parecer bastante suntuosa, y tambin fu vana la conferencia telefnica para localizarlo en Bolonia, en el Resto del Carlino. Ninguna gestin logr proporcionar la menor noticia; en Frascati se dijo que haba partido en auto directamente para Bolonia. En realidad haba quedado en Roma, escondido, esperando el golpe de Estado. Tambin en los das sucesivos permaneci en Roma. Apenas conoci la composicin del Gobierno Ba-doglio escribi una carta al mariscal para decirle que se trataba de un Ministerio slido y que la eleccin de los hombres no hubiera podido ser mejor. Despus de algunos das de intil espera, se transform en el abogado Domenico Galli y huy hacia la Pennsula Ibrica. Se detuvo poco tiempo en Espaa, por no sentirse seguro bajo el rgimen de Franco, y se traslad a Portugal, establecindose en Estoril. Su comportamiento anterior, su discurso en la sesin del Gran Consejo, su fuga en aeroplano de Italia con pasaporte de Badoglio, quitan toda sombra de duda sobre la parte desempeada por l en la realizacin de la conjura. Por l, secretario, primero, del Interior; secretario ms tarde de Asuntos Exteriores; luego ministro de Asuntos Exteriores; despus embajador en Londres, y, finalmente, ministro de Justicia, al mismo tiempo que presidente de la Cmara de los Fascios y de las Corporaciones, adems de conde de Mordano. Eran suficientes para l tantos cargos? No, no lo eran.

EL COLLAR
En los primeros das de marzo de 1943 se present en el Palacio Venecia provisto del Anuario del Ministerio de Asuntos Exteriores, y habl as a Mussolini: No es la primera vez que me siento turbado ante ti, pero en esta circunstancia lo estoy ms que nunca. T sabes que despus de un cierto perodo de tiempo, los embajadores, sobre todo si han estado varios aos acreditados en la Corte de San Jaime, en Londres, son condecorados con el Collar de la Annunziata. Yo creo que me encuentro en estas condiciones. Querrs hablarle al Rey? Estos eran los discursos que aburran terriblemente a Mussolini. Ya en otra ocasin, a propsito del collar, haba renunciado el suyo en favor de Tomaso Tittoni. Est bienrespondi Mussolini; le hablar en la primera ocasin. As lo hizo. Pero, de primera intencin, el Rey no pareci nada entusiasta de la idea. Ante tododijo, no es verdad que quien ha estado de embajador en Londres sea por ello decano de los embajadores y tenga derecho al collar. Este es un motivo que no cuenta. Por otra parte, el aumento del territorio del Estado es condicin que no concurre en el caso de Grandi. El puede ser condecorado con el collar solamente en cuanto presidente de la Cmara. Pero concedindoselo a l, es necesario concederlo tambin al conde Suardo, presidente del Senado, y esto no es oportuno despus de los rumores de estos ltimos tiempos que le imputan delaciones a la Polica en contra de senadores. Mussolini interrumpi para decir que una encuesta hecha a tal propsito haba demostrado la inexistencia del hecho. En las audiencias sucesivas, el Rey no opuso ya ninguna objecin. Por el contrario, reconoci que tambin como guardasellosdespus de la ultimacin de los cdigosmereca Grandi la distincin. Este cambio, en slo cuarenta y ocho horas, pareci extrao. En cuanto a la fecha, fu elegida la fiesta de la Annunziata, y de all a poco, el 25 de marzo de 1943, el conde Dio Grandi se converta en primo de Vctor Manuel Saboya. Los peridicos publicaron la noticia sin excesivo relieve. A los pocos das Grandi volvi al Palacio Ve-necia e hizo declaraciones de fidelidad y lealtad a Mussolini, tales como para hacer temblar las paredes maestras del edificio. Que fuera la concesin del collar un elemento de la conjura!

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LA MSCARA Y EL ROSTRO
Quin hubiera podido dudar de la fe fascista de Grandi? Alguno haba, pero no fu escuchado. Entre los millares de legajos que contienen la vida, muerte y milagros de doscientos mil personajes mayores y menores de Italia, el de Grandi es extraordinariamente voluminoso. Para no vernos obligados a escribir centenares de pginas, pasamos por alto las manifestaciones pblicas escritas y orales, en las que se gloriaba de ser un ortodoxo del fascismo, un fidelsimo a Mussolini, que haba hecho de l, oscuro cronista del Resto del Carlino, un hombre poltico de relieve, primero en el Partido y luego en la Nacin. Y qu hubiera sido yodeca Grandisi no te hubiera encontrado? En la ms propicia de las hiptesis, un oscuro abogado. Ojeemos el legajo, que contiene documentos no destinados a la publicidad, y por ello, se supone, sin segundos fines. Despus de la marcha sobre Roma, y precisamente en marzo de 1923, es llamado a Roma para continuar la actividad poltica, y en tal ocasin escribe al Duce en estos trminos: Te doy las gracias por tus palabras, que me han dado de nuevo, de un golpe, toda mi vieja fuerza para luchar y trabajar. Me recrimino a m mismo este tiempo perdido en consumirme en silencio, estrilmente. Nadie como yo conoce y sabe mis defectos. Son grandes e infinitos. Pero t, que eres mi jefe, me vers en la prueba. Vers de cunta lealtad y devocin ser ejemplo tu Dio Grandi. En mayo de 1925, Mussolini llam a Dio Grandi al cargo de subsecretario del Ministerio de Asuntos Exteriores. Grandi haba deseado grandemente este nombramiento y no lo ocult. Le da las gracias al Duce en los siguientes trminos: Sin perplejidad ni estpidas modestias te digo que el inesperado nombramiento me ha halagado mucho, tambin porque al haberme elegido para una funcin tan importante me permitir estar ms cerca de ti. Esta es la mxima ambicin y el mayor premio que puedo desear. T sabes, por otra parte, cuan ilimitada e incondicional es mi fidelidad y cmo mi nico deseo es el de obedecerte. Haz, pues, de m lo que consideres ms oportuno y adecuado a las exigencias del momento, que solamente t sabes y puedes valorar.

ME VERS EN LA PRUEBA
Con fecha del 14 de diciembre de 1927 dirigi una carta al Duce, en la cual se contienen las siguientes palabras: Hace algunos meses t me ordenaste volver a ocupar mi puesto. Lo he ocupado. Y al volverlo a ocupar con toda mi pasin, no te repito ms que una afirmacin y un juramento de fidelidad. Slo te digo que mi lealtad es ciega, absoluta e indestructible. Esa es la conquista espiritual de un hombre de silencio y meditacin. Me vers en la prueba. Despus de haber dirigido por muchos aos el Ministerio de Asuntos Exteriores, fu sustituido. Por qu? Visitando asiduamente Ginebra se haba mimetizado un tanto en aquel prfido ambiente. No cabe duda de que se haba hecho un cierto nombre en el mundo internacional. Haba visitado casi todas las capitales europeas, incluso Ankara, y se le consideraba un hombre de tendencias democrticas, un hombre de derechas en la poltica exterior del fascismo. La lnea de gobierno, despus del fracaso del pacto de los cuatro, diverga. Un da fu sustituido y enviado de embajador a Londres. Cabe pensar que desde ese momento comenz a incubar un resentimiento que llevara muy lejos. Sin embargo, procur muy bien ocultarlo. Cuando ya se senta en el aire que algo nuevo maduraba en tierra de frica, con fecha del 20 de febrero de 1935 escriba desde Londres: He regresado a mi puesto de trabajo con una imagen de la Italia fascista como jams haba visto; la verdadera Italia de tu tiempo, que va al encuentro de los acontecimientos midindolos framente, sin preocupacin, por una parte, sin manifestaciones de histrico entusiasmo, por otra. Las cosas como son. Los romanos que saban de ello habran llamado a ste el tiempo de la Fortuna Viril. Creo que debes estar satisfecho de cmo Italia ha respondido a tu orden de marcha. De vez en cuando el embajador de Londres desciende a tomar de nuevo contacto con la vida de la Nacin y del Rgimen. Ninguna reserva o crtica en las manifestaciones destinadas a la publicidad, ninguna reserva en las manifestaciones epistolares secretas ; estilo apologtico siempre.

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EL PASO ROMANO
En febrero de 1939, despus de visitar un cuartel de la Milicia, escribe: La impresin que he recibido es profunda. Guidonia 12 es el ms viril generador de potencia para nuestra guerra de maana y, entre tus creaciones, la que da, quiz, ms plstica evidencia de la sensacin del Genio y la potencia. Es el ao en que el Ejrcito italiano introduce, comenzado por la Milicia, el paso romano de parada, sobre el que hubo tantas ociosas discusiones. Es un hecho que el nico Ejrcito del mundo que desfilaba sin un estilo de marcha era el Ejrcito italiano. Que el paso de parada es la coronacin indispensable de la instruccin en orden cerrado resulta del todo evidente, as como su grandsima importancia educativa. Sabido es el episodio de Waterloo. En un momento de la batalla, sorprendidos por un violento fuego en masa de la artillera francesa, algunos soldados prusianos tuvieron un momento de incertidumbre. Blcher les hizo retornar en lnea a paso de pato, y reanudaron intrpidamente el combate. Cuando en una de sus visitas peridicas a Roma el embajador Grandi tiene ocasin de asistir al primer desfile con paso romano, se siente electrizado. El espectador se deja ganar por el entusiasmo e interpreta desde un punto de vista fnico y moral la importancia del paso en el siguiente trozo de una carta apologtica a Mussolini: La tierra se estremeca bajo el golpeteo o, mejor, martilleo de los pies de los legionarios. He observado de cerca a estas Camisas Negras: cuando marchan con paso romano, sus ojos brillan, su boca se contrae duramente y la cara expresa una sensacin nueva, que no es slo la sensacin marcial, sino ms bien la tpica de la soberbia satisfecha de un macero que quiebra, que aplasta la cabeza de su enemigo. Despus de los primeros diez o doce pasos es cuando el golpeteo de la pisada se hace de una potencia uniformemente creciente, y esto porque el eco del martilleo en el odo mismo del martilleador redobla la fuerza. En la necesaria revolucin de las costumbres, que t ests haciendo, el paso romano, con el voi (vos) y con el uniforme, es y ser siempre el ms potente instrumento de pedagoga fascista. Por esto me pregunto si en el paso de parada la msica no est de ms. Mientras el tambor sella, la msica de la banda (no me consideres presuntuoso por estas impresiones) crea diversiones espirituales en menoscabo de lo que debe ser engrandecido por el silencio y el tambor, el eco y la vibracin de este rtmico, potente, colectivo martillo de bronce.

EL CAMBIO DE LA GUARDIA
Corran los aos en que el Partido se propona revolucionar las costumbres. A tal fin fu introducida la ceremonia del cambio de guardia. Despus de haber mejorado el estilo del relevo de la del Quirinal, haciendo desfilar con la guardia al menos una compaa con msica, casi la misma ceremonia se desarrollaba ante el Palacio Venecia ante un pblico cada vez ms numeroso de italianos y extranjeros. Una vez, Grandi tiene ocasin de asistir a uno de esos espectculos junto al Palacio Venecia, y luego de haber definido la ceremonia soberbia y formidable, prosigue as: Lo que he visto en Berln, tiempo hace, y lo que veo a menudo en Londres, no tiene nada que ver con esto. El orden cerrado que t has enseado a tus soldados es de una originalidad nica y soberbia. Tus soldados de esta maana, del color del acero, se movan con corazn, msculos y tendones de acero. No era el balletto anglosajn. No era la catapulta teutnica. Era un monobloque de acero, una masa potentemente pesada como la alemana, pero no de fundicin, sino de metal vibrante. Es el instrumento ms potente de pedagoga popular de cuantos hayas creado. Quin, en estos ltimos tiempos, no ha arrojado su piedrecilla contra el secretario Starace? En la sesin del Gran Consejo, Grandi estuvo verdaderamente feroz. Sin embargo, en 1938, en una carta escrita a Mussolini, despus de una visita a la Parnesina, encuentra ocasin de decir que all Starace est haciendo cosas extraordinarias, y anunciando su partida para Londres, declara que evitar pasar por Francia, haciendo el viaje por Alemania, porque en estos siete aos que llevo en Londres, jams me he parado, ni una sola noche, en Pars, ciudad que odio.

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Aeropuerto y Academia Militar, creado durante el periodo mussoliniano.


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En la poca de la ocupacin de Albania, escriba desde Londres: Los acontecimientos de hoy me han electrizado el espritu. T, Duce, haces caminar la Revolucin con el movimiento fatal y despiadado de una poderosa locomotora. Desde la venganza de Adua, la venganza de Valona, tu colaborador fiel, que ha tenido el privilegio de haber sido, por ocho aos, testigo cotidiano de tus acciones, sabe que no has tenido ni un momento de debilidad, y que no lo tendrs jams ni un segundo. Esta conquista hace del Adritico, por primera vez, un mar militarmente italiano, y abre a la Italia de Mussolini los antiguos caminos de las conquistas romanas en Oriente. En cuanto al comportamiento del conde Grandi con respecto a la guerra actual, fu desde el principio de absoluta y entusiasta adhesin. El 9 de agosto de 1940, presentando al Duce una copia fotogrfica de un artculo suyo escrito veintisis aos antes (diciembre de 1914), del cual resultaba que las bases del intervencionismo de 1914 eran las mismas bases ideales y polticas del intervencionismo de veinticinco aos despus, escribe: Desde entonces, bajo tu gua, Duce, pensbamos que la guerra verdadera, la guerra revolucionaria de Italia, tena an que llegar y sera la guerra futura, la guerra proletaria entre Italia, Alemania y Rusia, de un lado, y Francia e Inglaterra del otro, y contra estas ltimas que desde entonces declaraban ser nuestras verdaderas enemigas, aunque nos preparamos a luchar al lado de ellas. Vuelto definitivamente de Londres, en donde gozaba en algunos crculos de ciertas consideraciones, fu nombrado guardasellos, y como tal dio fuerte impulso a la conclusin de los cdigos, que quiso llamar mussolinianos. Nombrado para presidir la Cmara de los Fascios y las Corporaciones, siguiendo en el cargo de guardasellos, el da 27 de marzo del ao XVIII de la Era Fascista, escriba al Duce en los siguientes trminos: Te estoy muy agradecido por cuanto has tenido la bondad de decirme esta tarde. Ser siempre cada vez ms uno de los nuevos italianos que t forjas a martillazos, es lo que quieren mi vida, mi fe, mi espritu, que desde hace veinticinco aos son tuyos, de mi Duce.

UNA MUJER ESCRIBE


El 2 de diciembre de 1942, el Duce habl a la Cmara sobre la situacin polticomilitar. Presida Grandi. La asamblea tuvo una tonalidad encendida y pareca denunciar una perfecta unanimidad espiritual. Al da siguiente le fu entregada al Duce una carta firmada por una mujer, que se expresaba as: Tenis a vuestro lado dos o tres jerarcas que traman algo. Desde la tribuna de la Prensa he seguido la sesin de ayer y he observado el comportamiento de Grandi. Sus aplausos eran de conveniencia. Ha estado demasiado tiempo en Londres. Una que le conoce os dice: Desconfiad! El caso Grandi no es el nico; es uno de tantos, y todos se parecen. Histricamente es cierto que en las grandes crisis los jefes flaquean y traicionan y los subordinados permanecen fieles. Es, pues, el clculo, esto es, la inteligencia, la que juega en los primeros, mientras en los segundos es la fuerza primigenia y elemental del sentimiento la que los gua. Ante revueltas espirituales como las que ilustran el epistolario de Grandi (y slo es una mnima parte), se comprende el escepticismo de Mussolini, debido tambin al hecho de que en su vida jams ha tenido amigos. Ha sido un bien? Un mal? En la Maddalena l se plante el problema, pero no lo ha resuelto, porque: bien o mal, ahora es ya demasiado tarde. Hubo en el mundo bblico quien grit: Ay de los solitarios!, y quien en el tiempo del Renacimiento proclam: Qudate solo y sers de verdad t. Si hoy tuviera amigos, deberan y podran compartirme, lo que literalmente quiere decir patire con me: padecer conmigo. No tenindolos, mis penas son slo mas y no salen del cerco cerrado de mi vida.

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CAPITULO XV. EL DRAMA DE LA DIARQUIA. DESDE LA MARCHA SOBRE ROMA AL DISCURSO DEL 3 DE ENERO
CUANDO se est ante fenmenos histricos de grandes proporcionescomo una guerra o una revolucin, la bsqueda de las primeras causas es extraordinariamente difcil. Y lo ms arduo es fijar en el tiempo el origen de los acontecimientos. Se corre el riesgo, retrocediendo en los siglos, de llegar hasta la prehistoria, porque causa y efecto se condicionan e influyen recprocamente. Para evitar esto es necesario establecer un punto de partida: un acto de nacimiento. La primera manifestacin del fascismo se retrotrae a los aos de 1914-1915, a la poca de la primera guerra mundial, cuando los Pascios de Accin Revolucionaria impusieron la intervencin en la guerra. Renacen el 23 de marzo de 1919, como fascios de combate. Tres aos despus, la Marcha sobre Roma. Es necesario partir del 28 de octubre de 1922 cuando se quiera examinar la historia del Rgimen hasta julio de 1943, y descubrir las primeras causas del golpe de Estado. Qu fu la marcha sobre Roma? Una simple crisis de Gobierno? Un normal cambio de Ministerios? No. Fu algo ms. Fu una insurreccin, un levantamiento? S. Su duracin, con variadas alternativas, fu de dos aos. Desemboc esta insurreccin en una revolucin? No. Sentado que una revolucin existe cuando se cambia mediante la fuerza no slo el sistema de gobierno, sino la forma institucional del Estado, es necesario reconocer que desde este punto de vista el Fascismo no hizo en octubre de 1922 una revolucin. Antes haba una Monarqua, y esta Monarqua permaneci despus. En cierta ocasin Mussolini dijo que cuando en la tarde del 31 de octubre las Camisas Negras desfilaron por las calles de Roma, entre el jbilo del pueblo, hubo un pequeo error en la determinacin del itinerario: en vez de pasar ante el Palacio del Quirinal, hubiera sido mejor penetrar en l. No se pens en ello, porque en aquel momento tal propsito habra parecido a cualquiera inactual y absurdo.

MONARQUA Y REPBLICA
Cmo atacar a la Monarqua, que en vez de cerrar las puertas las haba abierto? El rey, en efecto, haba revocado el estado de guerra que a ltima hora haba proclamado Facta; no haba escuchado las sugestiones del mariscal Badoglio, o que a ste se haban atribuido, y que provocaron una violentsima nota del Poplo d'Italia; y haba encargado a Mussolini la composicin de un Ministerio, el cual hecha excepcin de las izquierdas, encastilladas en sus prejuicios antifascistasnaci bajo los signos de la reivindicada victoria y de la concordia nacional. Un imprevisto objetivo de carcter republicano dado a la Marcha habra complicado las cosas. Exista el discurso de Udine, de septiembre de 1922, que haba patrocinado la tendencia republicana, pero ya desde los principios del movimiento la posicin del fascismo de frente a la forma de las instituciones polticas del Estado haba sido fijada en las declaraciones programticas del primer Comit Central de los Fascios italianos de combate en el ao 1919, con sede en la calle Paolo de Cannobio, 37. Tal programa, en el apartado D propona: la convocatoria de una Asamblea Nacional con duracin de tres acs, y cuya tarea sea la de establecer la forma de constitucin del Estado. No haba, pues, ninguna formulacin o prejuicio republicano. Un ao despus, en la reunin nacional celebrada en el Teatro Lrico de Miln en los das 24 y 25 de mayo de 1920, eran formulados algunos de los principios directivos de la accin fascista. Fueron condensados en el opsculo: Orientaciones tcnicas y postulados prcticos del Fascismo, en donde, despus de haber declarado que los Fascios de Combate no se oponan al socialismo en s y por s doctrina y movimiento discutibles, sino a sus degeneraciones tericas y prcticas, resumidas en la palabra: bolchevismo, pasaba al problema del rgimen poltico, expresndose en estos precisos trminos: para los Fascios de Combate la cuestin del Rgimen est subordinada a los intereses morales y materiales, presentes y futuros, de la Nacin, comprendida en su realidad y en su evolucin histrica; por ello no tienen prejuicios ni a favor ni en contra de las actuales instituciones. Lo cual no autoriza a nadie a considerar a los Fascios ni monrquicos ni dinsticos. Si para tutelar los intereses de la Nacin y garantir su futuro fuera necesario un cambio de rgimen, los fascistas se aprestaran a esta eventualidad, pero ello no por razones de principios inmortales, sino por valoraciones concretas de hecho. No todos los regmenes son adaptables a todos los pueblos. No todas las cabezas son apropiadas para el gorro frigio. A un pueblo dado conviene un rgimen determinado. Un rgimen puede vaciarse de todo su
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contenido antiguo y democratizarse como en Inglaterra. Pueden existir, en cambio, y existen Repblicas ferozmente aristocrticas, como la Rusia de los llamados Soviets. Hoy los fascistas no se consideran en lo ms mnimo ligados a la suerte de las actuales instituciones polticas monrquicas. Como se ve, tambin en la declaracin de 1920, la actitud del Fascismo podra llamarse pragmtica. Tal actitud sustancial no mud en los aos 1921-1922 en el momento de la insurreccin; la repblica, como doctrina o como institucin, no estaba presente en el nimo del pueblo. Despus de la muerte de Giuseppe Mazzini y de sus compaeros de apostolado el ltimo, Aurelio Saffi, muri en 1890, el partido republicano vivi sobre santas memorias, sofocado por la realidad monrquica y constreido por las nuevas doctrinas socialistas. Tres hombres se destacan sobre la vulgaridad colectiva de este crepsculo: Daro Papa, Giovanni Bovio y Arcangelo Chisleri, este ltimo de tan intransigente y diamantina fe, que no quiso jams ser diputado para no tener que jurar. Pero los otros exponentes del partido se haban reconciliado a travs del elemento corruptor por excelencia que es el Parlamentocon las formas monrquicas, hasta el punto de asumir, durante la guerra, responsabilidades ministeriales. Este tipo de republicanismo demomasnico estaba representado por el judo Salvatore Barzilai. Se puede afirmar que la Monarqua, de una parte, y la masonera, de otra, haban prcticamente desvirtuado la idea y el partido. Por otra parte, con la guerra de 1915-18, con la liberacin de Trento y Trieste, el objetivo histrico del partido podra considerarse cumplido. El sueo de un siglo de sacrificios, de martirios, de batallas haba sido realizado. El mrito de haber tenido durante tantos aos encendida esta antorcha corresponde incontestablemente al partido republicano. Despus de la guerra, hecha excepcin de la parada roja en la reapertura de la primera Cmara electa en noviembre de 1919, ninguno habl ya de repblica, ni siquiera entre las izquierdas. Desde el da en que el Rey hizo a Turati el honor de llamarlo a conferenciar al Quirinal y Turati fu, aunque lo hiciera de paisano, hablar de repblica en Italiadonde la Monarqua haba asociado su nombre a la victoriapareca un anacronismo. De los Quadrunviros uno era intransigentemente monrquico y savoyista: De Vecchi; no menos monrquico, en el fondo, era De Bono; slo talo Balbo haba tenido momentos de republicanismo en su juventud, mientras Michele Bianchiel cerebro poltico de la escuadra, venido al Fascismo desde la experiencia sindicalista, consideraba tambin inactual el problema institucional italiano. Dadas estas condiciones histricas y polticas contingentes, la Marcha sobre Roma no poda instaurar la Repblica, para la cual el pueblo no estaba completamente preparado, mientras la tentativa de realizar tal institucinfuera de tiempohubiera probablemente complicado, si no perjudicado, la suerte del movimiento insurreccional.

LA DIARQUA
La Monarqua continu, pero el Fascismo sinti casi inmediatamente la necesidad de crearse instituciones propias como el Gran Consejo y la Milicia Voluntaria para la Seguridad Nacional. En la reunin tenida en el Gran Albergo de Roma, en enero de 1923, no naci solamente el Gran Consejo y la Milicia, sino que tuvo lugar el comienzo del rgimen poltico que puede llamarse diar-qua, el gobierno de dos, el doble mando. Mussolini, que de vez en cuando es un terrible humorista, aun sin saberlo, dijo que el sistema era el de la habitacin matrimonial con lechos separados, psima situacin segn afirmaba en su Fisiologa del matrimonio Balzac. Poco a poco la diarqua tom un carcter cada vez ms definido, aunque no siempre fijado en leyes especiales. En la cspide estaban el Rey y el Duce, y cuando las tropas en formacin daban la voz de saludo, lo hacan primero para uno y luego para el otro. Hubo un momento, despus de la conquista del Imperio, en que el general Baistrocchi, cediendo a su exaltado sentimiento, haca repetir tres veces el saludo, hasta que Mussolini le invit a no introducir la letana en los regimientos. Al lado del Ejrcito, que obedeca preferentemente al Rey, exista la Milicia, que obedeca primordialmente al Duce. El Rey tena una guardia personal, compuesta de carabineros de una especial estatura, y un da Gino-Calzabini cre con los Moschettieri la del Duce. El Consejo de Ministros tena su origen en el Estatuto, pero el Gran Consejo lo preceda en importancia, pues provena de la revolucin. El himno Giovinezza, marcial e impetuoso, se pareaba en las ceremonias con la Marcha Real de Gabetti, ruidosa y prolija, que poda ser tocada como moto perpetuo

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para consumicin de los ejecutores y oyentes. Para evitar el aburrimiento de una excesivamente larga audicin, solamente se tocaban los primeros compases de uno y otro himno. Ni siquiera el saludo militar se libr del sistema de la diarqua : el viejo saludo fu conservado con el gorro; el saludo romano o fascista, para cuando se estuviera descubierto (como si por ello cambiaran las cabezas). De las tres Fuerzas Armadas, la ms monrquica era el Ejrcito; segua la Marina, especialmente en el Estado Mayor; slo la Aviacin ostentaba la insignia del Littorio, bajo el cual haba nacido, o al menos renacido.

MASONERA Y JUDASMO
En el Ejrcito haba sobre todo un Arma con carcter exclusivamente dinstico: el Arma de Carabinieri. Era sta el Arma del Rey. Tambin aqu el Fascismo busc el organizar una Polica que diera garantas desde el punto de vista poltico, y cre una organizacin secreta: la Ovra 13 . Pero la dinasta tena tambin una Polica y un servicio de informacin del interior, que en las provincias era desempeado por viejos funcionarios civiles y militares de las clases pasivas. Que la Monarqua tuviera, adems de la del Gobierno, su diplomacia, es cierto: no slo a travs de los diplomticos que iban siempre a informar al Quirinal cuando regresaban a Roma, sino tambin a travs de la parentela de las familias principescas o reales o a travs de la que lleg a ser una bastante numerosa y potente internacional del Rey, hoy reducida a un crculo de pocas sombras espectrales, no era completamente cerrada, con la que la dinasta Mayor del Ejrcito fuese claramente monrquico: formaba una especie de casta muy circunscrita, s. No cabe duda alguna de que el Cuerpo de Estado contaba de modo absoluto. Si la Cmara apareca como una emanacin del Partido y representante exclusiva del Rgimen, el Senado subrayaba su fervor dinstico, tanto por el hecho del nombramiento real como por su misma composicin. El nmero de los generales, de los almirantes, de los nombrados por censo era siempre imponente. El Senado constitua, pues, ms que una fuerza material, una reserva poltico-moral en favor de la dinasta. Toda la aristocracia italianaprimero la blanca, ms tarde, despus de la conciliacin, tambin la negraconstitua otra fuerza monrquica. Definida la cuestin romana, la curia qued dentro de la rbita regia, dicindose en las ceremonias religiosas la oracin por el Rey. La alta burguesaindustriales, agrarios, banqueros, si bien no exponindose en las primeras lneas, marchaba tambin bajo las enseas reales. La masonera consideraba al Rey como uno de los hermanos honorarios. Igual el judaismo. El profesor hebreo Polacco haba sido preceptor del Prncipe. Para que el sistema de la diarqua a base de paralelas funcionara, era necesario que las paralelas no cesaran de ser tales. Durante todo 1923, el ao de los plenos poderes, no hubo grandes novedades, a excepcin del gran incidente de Corf, que fuen la sede ginebrinaresuelto con plena satisfaccin del Gobierno italiano. En cambio, 1924 fu ao de crisis seria. El Rgimen tuvo que enfrentarse con las consecuencias de un delito que, prescindiendo de toda otra consideracin, erapor el modo y el tiempopolticamente equivocado. La presin del Aventino sobre el Rey y sus crculos prximos, en el verano de 1924, fu muy fuerte. Se dieron pasos formales en el Quirinal por parte de las oposiciones. El Rey dio algunas seguridades genricas en el terreno propiamente penal, pero dud en seguir a los aventiniani en el terreno de la responsabilidad poltica. Tampoco el famoso memorial de Cesare Rosi, publicado a finales de diciembre por iniciativa del propio Gobierno, anticipndose a los adversarios, caus excesiva impresin en el Rey. A partir de entonces los adversarios del Fascismo se haban encerrado en una cuestin moral sin salida, y, al mismo tiempo, con el exilio, haban dejado libre el terreno sobre el cual, en el momento elegido, se habra desencadenado el contraataque del Rgimen. Lo que ocurri con el discurso del 3 de enero de 1925 y con las medidas adoptadas en las cuarenta y ocho horas sucesivas. Mientras el Rey haba resistido con bastante decisin las maniobras aventinas en la segunda mitad de 1924aun cuando ms o menos directamente haba sido

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Officio Volontario Represione Antifascista (Servicio de Polica del Partido)


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llamado al juego, no pareci, en cambio, muy satisfecho de la accin del 3 de enero, a travs de la cual, con la supresin de todos los partidos, se ponan las bases del Estado totalitario. Fu aqul el primer choque de la diarqua. El Rey sinti que desde aquel da la monarqua dejaba de ser constitucional en el sentido parlamentario de la palabra. Ya no haba ninguna posibilidad de eleccin. El juego de los partidos y su alternativa en el poder, terminaba. La funcin de la monarqua, languideca. Las intermitentes crisis ministeriales, juntamente con las grandes calamidades nacionales y los vaticinios en el primero de ao, despus abolidos, eran las nicas ocasiones en las que el Rey haca algo que le recordase a los italianos, no slo como coleccionista de viejas monedas, diligente hasta el fanatismo. Durante una crisis ministerial el desfile de los papables al Quirinal era un acontecimiento en el centro del cual estaba el Rey. En 1925 todo esto acababa. Desde aquel ao en adelante el cambio de dirigentes revestira el carcter de un movimiento de orden interno en el mbito del partido. 1925 fu el ao de las leyes excepcionales. 1926 el de las leyes constructivas en el orden social. Pero hacia noviembre, la Cmara, que se llamaba ya fascista, expuls de su senopor decadentesa los fugitivos del Aventino. Esta acentuacin en sentido totalitario de la poltica del Rgimen no pas inadvertida en los ambientes de la corte. Desde aquel momento se comenz a hablar de una monarqua prisionera del Partido, y se compadeci al Rey, para siempre relegado a un segundo plano, frente al Duce. A pesar de todo, el bienio 1925-26 transcurri tranquilo.

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CAPITULO XVI. EL DRAMA DE LA DIARQUA. DE LA LEY SOBRE EL GRAN CONSEJO A LA CONJURA DE JULIO
LA ley que origin el primer choque grave entre la Monarqua y el Fascismo fu la que dio reunin legal al Gran Consejo, hacindole el rgano supremo y fijando sus prerrogativas y funciones. Adems de la funcin de tener al da una lista de hombres dignos de gobernary una lista de este gnero fu presentada un da por Mussolini al Rey el Gran Consejo reivindicaba para s el derecho a intervenir en la sucesin al trono. El escndalo en los ambientes dinsticos fu verdaderamente grande. Aquello significaba un golpe mortal al estatuto que regulaba automticamente este problema. Algunos llegaron a insinuar que aquel artculo era de inspiracin republicana y que se quera, en todo caso, poner obstculos a la ascensin al trono del prncipe Humberto y proponer al entonces Duca delle Puglie.

LA SUCESIN AL TRONO
Desde aquel da Vittorio Savoia comenz a detestar a Mussolini y a incubar un odio tremendo contra el fascismo. El Rgimendijo un da el Reyno debe entrar en esta materia, regulada ya por una ley fundamental. Si un partido en un rgimen monrquico quiere decidir acerca de la sucesin al trono, la monarqua no existe ya como tal. El grito de la sucesin no puede ser ms que el tradicional: El Rey ha muerto! Viva el Rey! La crisis determinada por la ley del Gran Consejo dur algunos meses; con todo, las relaciones de la diarqua permanecieron aparentemente cordiales. En 1929, el acontecimiento de la Conciliacin disip la irritacin y las relaciones volvieron a ser normales. En una primera poca el Rey no crea en la posibilidad de la solucin de la cuestin romana; en una segunda etapa puso en duda la sinceridad del Vaticano; finalmente, la idea de que la ltima hipoteca sobre Roma por parte del ltimo soberano destronado hubiera sido cancelada, le halag. Tambin la perspectiva del cambio de visitas entre los <os soberanos confinados le agrad, viendo un fortalecimiento de las instituciones. Adems el Concordato no le disgust, aunque por su notorio anticlericalismo lo encontrara sospechoso. Pero cuando vio la fila de dignidades desfilar ante l para prestarle juramento se convenci de que tambin en el Concordato toda concesin al Vaticano haba tenido su compensacin. 1929 fu, pues, un ao afortunado. Algn tiempo despus de la firma de los Tratados del Laterano, en uno de los acostumbrados coloquios que tenan fugar dos veces por semana, el Rey dijo: Habis logrado realizar una obra que otros no haban intentado y que no hubiesen podido conducir a buen 'trmino. Con vuestros discursos al Parlamento habis corregido las interpretaciones corrientes en algunos crculos clericales. Esto va muy bien. No s cmo podr testimoniaros delante del pblico mi reconocimiento. No s, verdaderamente... El Collar os fu otorgado despus de la anexin de Fiume. Quiz un ttulo nobiliario... Nointerrumpi Mussolini; un ttulo nobiliario me hara inmediatamente ridculo. No me atrevera ya a mirarme a un espejo. Yo no dir nunca vanidosamente: Ro ne puis, prince ne deigne, Rohan je suis; os ruego que no insistis. Cada uno debe tener su estilo en la vida. El Rey comprendi y la cosa no tuvo consecuencia ninguna. Demasiado largo sera narrar ahora todos los episodios en los que la diarqua fu expuesta a pruebas ms o menos duras. La cuestin tena aspectos serios, y a veces grotescos, cuando se planteaba en los sagrados y casi inescrutables laberintos del protocolo. El colmo lleg al mximun con el viaje del Fhrer a Roma. La diarqua se manifest entonces en toda su plenitud, ante el gran pblico, durante toda una semana, con episodios que sorprendieron, irritaron y tambin divirtieron al pblico. Mussolini haba visitado Alemania en 1937. Las recepciones en Berln y Munich fueron memorables; millones de berlineses se reunieron en el Maifeld para or los discursos del Phrer y del Duce. El eco que la visita tuvo en el mundo fu grande. En mayo de 1938 el Fhrer lleg a Roma. No siempre fu fcil establecer las formalidades de la visita, pero estaba claro que el Fhrer entenda que visitaba, sobretodo, a la Roma del Duce. Cuando el tren alemn lleg a la nueva y bellsima estacin de San Pablo, el Duce acudi a recibirlo,, juntamente con el Rey. Pero despus el Fhrer subi a la berlina de corte juntamente con el Rey y se dirigi al Quirinal. El gento situado a lo largo de la va del Triunfo, va del Imperio, busc era vano al Duce; ste haba regresado por las vas secundarias del Testaccio a su despacho.

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El Fhrer pareci contrariado por ello. En los das sucesivos hubo una alternacin en las funciones de hospitalidad. Por la maana, el Rey; por la tarde, Mussolini, o viceversa, acompaaban al Fhrer en las diversas manifestaciones, segn el carcter ms o menos poltico y fascista de las mismas. En el ambiente fro del Quirinal, incluso por efecto de pequeas negligencias de carcter material, el Fhrer se encontr mal. Durante el gran desfile militar en la Va del Triunfo, el squito del Fhrer not que la Reina y sus damas, mientras se curvaban con grandes inclinaciones al paso de las banderas del Ejrcito, fingan no ver los gallardetes de la Milicia.

CONTRASTES PROTOCOLARIOS
En las ceremonias en que el Rey y el Duce estaban presentes, Mussolini estaba detrs para dejar el proscenio a las libreas del squito; la cosa fu notada, especialmente en la fiesta de costumbre en la plaza de Siena, una de las ms grandiosas y pintorescas manifestaciones de los ltimos tiempos de Roma. El Fhrer invit al Duce a que se pusiera en primera fila, a su lado. Por fin, la estancia en Roma lleg a su fin. Habiendo salido de lo que un berlins llam aire de las regias catacumbas y llegado a Florencia, el Fhrer cambi de humor. Si la majestad de Roma le haba impresionado fuertemente, la gracia de Florencia le entusiasm. Hubiera querido permanecer por ms tiempo. Es la ciudad de mi sueo, dijo. Si la semana de la visita del Fhrer a Roma revel los aspectos y contrastes, que pudieran llamarse protocolarios, de la diarqua, hubo otro episodio que produjo la ms grave de las crisis: la ley que creaba los dos primeros mariscales del Imperio. Esto sucedi por iniciativa espontnea de algunos grupos de diputados y senadores, despus de un discurso de Mussolini, que haba despertado gran entusiasmo. Aprobada la ley por las dos ramas del Parlamento, el Rey estuvo a punto de negar la firma que la promulgase. En el coloquio que tuvo lugar a continuacin hallbase excitadsimo.

UNA EXPLOSIN DE FUROR


Tras la ley del Gran Consejodijo, esta ley es otro golpe mortal contra mis prerrogativas soberanas. Yo hubiera podido daros, como seal de mi admiracin, cualquier grado, pero esta equiparacin me crea una posicin insostenible, porque es otra patente violacin del estatuto del Reino. Vos sabisobjet Mussolinique no me preocupan todas estas cosas, que pueden ser consideradas meras exterioridades. Los promotores han considerado que confirindome tal grado, vos, Majestad, erais automticamente mariscal. No, las cmaras no pueden tomar iniciativas de este gnero. El Rey estaba plido de clera. El mentn le temblaba. Esta es la ms grosera de todas! Dada la inminencia de una crisis internacional, no quiero aadir ms lea al fuego; en otro tiempo, antes que sufrir esta afrenta hubiera preferido abdicar. Y arrancar esta doble greca. Y mir con una ojeada de desprecio la doble greca del brazo y el sombrero. Mussolini permaneci un tanto sorprendido ante esta explosin de furor y quiso, desde el punto de vista estrictamente constitucional, pedir el parecer de un eminentsimo cultivador de tal derecho: el profesor Santi Romano, presidente del Consejo de Estado. El cual mand una memoria de pocas pginas en las que demostraba con rigor lgico que el Parlamento poda hacer lo que haba hecho, y que revistiendo al Duce de un grado militar entonces no existente en la jerarqua, el Rey deba ser investido de ese mismo grado, en la calidad de jefe supremo de dicha jerarqua. Cuando Mussolini present al Rey la memoria de Santi Romano, Vittorio Emanuele tuvo un nuevo acceso de clera. Los profesores de derecho constitucional, especialmente cuando son pusilnimes oportunistas, como el profesor Santi Romano, encuentran siempre argumento para justificar la tesis ms absurdas. Es su profesin; pero yo contino en mi opinin. Por otra parte, no he ocultado este mi estado de nimo a los dos presidentes de las Cmaras, para que lo hicieran constar a los promotores de este desprecio a la Corona, que deber ser el ltimo.
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Desde aquel momento, Vittorio Emanuele se jur a s mismo vengarse. Ya slo se trataba de esperar el momento propicio. En la primavera y verano de 1943 la relacin entre las fuerzas de la diarqua se haba alterado profundamente. El complejo fascistaGobierno, Partido, sindicatos, administracionesapareca sometido a la crueldad de la guerra. Decenas de millares de fascistas haban cado sobre los campos de batalla; entre ellos unos dos mil jerarcas. He aqu un dato que sera criminal olvidar. Ms de un milln de fascistas estaban en pie de armas, desde el Vare a Rodas, desde Ajaccio a Atenas. En el Partido en Italiaquedaban pocos elementos, los cuales se dedicaban a una funcin casi exclusivamente de asistencia. Adase a esto el curso desafortunado de las operaciones militares, con la prdida de todas las colonias africanas; los bombardeos terroristas sobre las ciudades y las crecientes dificultades en la alimentacin.

LA VENGANZA
Entonces se comenz una sutil, continua e inteligente obra de desintegracin moral de la nacin. Todo se utiliz para tal fin. Y cuando faltaban hechos, fueron inventados y ampliados. En un momento dado fu difundida la impresin de que el edificio estaba minado interiormente y que bastaba un choque cualquiera para hacerlo desmoronarse. Fuerzas diferentes y hasta contrapuestas, aunque similares dos de ellas en su carcter internacional, influyeron con intensidad en todos los campos, desde el de la Poltica al de la Economa. La masonera, por mucho tiempo dormida, pero no muerta, comprendi que su momento haba vuelto, y trabaj los sectores en que ejerca mayor influencia : profesiones liberales y funcionarios civiles y militares del Estado. Un sabotaje misterioso e imposible de asir comenz y tuvo repercusin inmediata en todas las esferas de las Fuerzas armadas. Los rumores ms absurdos fueron esparcidos, y los contactos con los elementos masnicos anglosajones quedaron renovados va Lisboa. Tambin ms all del portn de bronce se contribuy a la formacin de aquel ambiente, si bien sobre otro terreno, no menos debilitante y penoso, como es el de un pacifismo supranacional, que, difundido en italiano, y sobre todo en Italia, obr como reprimente del nimo del pueblo, especialmente en algunas zonas. A todo esto se sum, por otro lado, la actuacin de los viejos y nuevos partidos antifascistas, los cuales tenan un programa de puro y simple desquite. Fallida con el desembarco en Sicilia la ltima esperanza de un xito militar, la crisis de la diarqua deba estallar con toda su brutal expresin. Dada la sangra del fascismo, la otra fuerza de la diarqua, que haba conservado en reserva las fuerzas que tradicionalmente la sostenan, encontraba la ocasin favorable para pasar al ataque. En julio de 1943, la Corona, que finalmente se consideraba la ms fuerte, no se guiaba ms que por su conservacin fsica; la guerra, la Patria, el futuro de la Nacin, no entraban mnimamente en sus clculos; el egosmo ms miserablequiz de naturaleza estrictamente personalinspir la accin del Rey, el cual, segn una personal declaracin pstuma desde Bari, quiso: farla finita col fascismo. El Rey se ha equivocado en sus clculos y la Patria, crucificada, sufre las consecuencias de la traicin regia. El fascismo, generoso y romntico, como fu en octubre de 1922, ha expiado el error de no haber sido totalitario hasta el vrtice de la pirmide y de haber credo resolver el problema con un sistema que en sus aplicaciones histricas, remotas y prximas, ha revelado su naturaleza difcil y de temporal compromiso. La Revolucin fascista se par ante un trono. Pareci entonces inevitable. Los hechos han querido que la Corona expiase con su cada el golpe malvado dado al Rgimen y el delito imperdonable cometido contra la Patria. Esta no puede resurgir y vivir ms que bajo la ensea de la Repblica.

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CAPITULO XVII. OTRO DE TANTOS: PERFIL DEL EJECUTOR


EL da 2 de abril de 1925, Mussolini, apenas convaleciente, pronunciaba en el Senado discutindose el proyecto de ley de Di Giorgioun discurso de carcter militar, que tuvo el honor de la publicacin en todos los Comunes del reino por aclamacin, casi unnime, del Senado. Pocos das despus el Duce asuma la direccin del Ministerio de la Guerra. El entonces general del Ejrcito Pietro Badoglio, desde Ro Janeiro, adonde haba sido mandado de embajador, enviaba al Duce, con fecha de 10 de abril de 1925, el siguiente telegrama: En el momento en que asume direccin Ministerio Guerra, dgnese V. E. aceptar mi ferviente saludo de general Ejrcito y soldado de la Patria victoriosa y respetada. Despus de la Marcha sobre Roma, Badoglio fu destinado de embajador de Italia en el Brasil. Poco antes de la insurreccin fascista de octubre, le haban sido atribuidas declaraciones, lo que suscit un violento suelto, publicado el 14 de octubre en II Poplo d'Italia. Nombrado embajador, Badoglio no puso dificultades y march para su nuevo destino, donde permaneci un par de aos, sin mostrar particulares mritos. Cuando retorn, su adhesin al Rgimen que entretanto haba superado la prueba de 1924pareca absolutamente sincera. El repeta: Adondequiera que se me mande, yo ir; cuando vos lo ordenis, Badoglio estar pronto para partir. En la primavera de 1925 fu necesario crear el cargo de jefe de Estado Mayor Central para la preparacin coordinada de las Fuerzas Armadas. El general Badoglio era el candidato de los ambientes de Corte con ventaja sobre todos los otros; el Rey mismo deca que desde el punto de vista profesional era la mejor cabeza. Lo que haya podido ser del abogado Edoardo Rotigliano, ya senador del Reino y pasado al fascismo desde el nacionalismo florentino, no es posible saberlo en este momento; su ltima manifestacin fu un discurso, ms bien oscuro, pronunciado en el Senado en la primavera de 1943, en el que se enjuiciaba el comportamiento del Rey despus de Caporetto.

EL MAYOR RESPONSABLE DE CAPORETTO


El ex diputado Rotigliano envi, con fecha de 4 de abril de 1925, la siguiente sintomtica y en cierta manera proftica carta, al jefe del Gobierno, Mussolini: Excelentsimo Presidente: Hoy en la Cmara se hablaba insistentemente del nombramiento del general Badoglio como jefe de E. M. del Ejrcito. Espero que el rumor sea infundado. He tenido ocasin de conocer en guerra al general Badoglio y de seguir muy de cerca sus acciones. Puedo aseguraros que no posee las dotes de carcter indispensables para ser designado Jefe del Ejrcito. Muchos saben que Badoglio es el mayor responsable de Caporetto, pero pocos conocen el comportamiento innoble del da siguiente a la derrota, cuando abandon sin mando, en el ala izquierda del Isonzo, tres de las cuatro divisiones de su 27 Cuerpo de Ejrcito, para correr a Udine y a Padua a asegurarse la impunidad y a intrigar en favor de su nombramiento de subjefe de E. M. Es un hombre de una ambicin insaciable. Estoy seguro de que si lograra ascender a la cabeza del Ejrcito aprovechara su cargo para intentar escalar el Gobierno. Yo no tengo candidatos que proponer; creo ms bien que de los generales a la vista, ninguno, segn mi parecer, da suficientes garantas de fidelidad hacia nuestro rgimen. Badoglio sera seguramente el peor de todos. Perdneme, Excelencia, si he credo mi deber expresar un convencimiento que es fruto de una experiencia personal de los acontecimientos, de los cuales podr dar la prueba. Dgnese aceptar la expresin de mi devocin inmutable.E. Rotigliano. Le segua la siguiente P. D., escrita a mquina: Intent, mediante un telegrama falsificado, hacer creer que haba sido transferido a otro Mando antes del hundimiento de su Cuerpo de ejrcito. La carta de Rotigliano no pas inadvertida y provoc nuevas conversaciones e indagaciones ulteriores. Posteriormente, Mussolini tuvo la impresin de que se trataba de posiciones polmicas. Es sabido que los nacionalistas tenan su candidato, que defendan a hierro y fuego: Cadorna. Quien, a su vez, en una carta fechada en Villar Pellice el 12 de septiembre de 1919, escriba as al Director de Vita Italiana: La Gazzetta del Poplo ha publicado ayer las conclusiones de la investigacin sobre Caporetto. Y despus de decir que debera escribir un libro para replicar, contina textualmente: Se imputan responsabilidades a m y a los generales Porro, Capello, Montuori, Mongiovanni, Cavaciocchi y, sin embargo, no se habla de Badoglio, cuyas responsabilidades son gravsimas. Precisamente su Cuerpo de
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ejrcito (el 27) fu el desbordado en el frente de Tolmino, perdiendo en un solo da tres fort-simas lneas de defensa, y' ello a pesar de que el da antes (23 de octubre) me haba expresado su completa confianza en la resistencia, confirmndome lo que haba anunciado el 19 de octubre al coronel Calcagno, por m enviado para recibir informaciones sobre las condiciones de su Cuerpo de ejrcito y sus necesidades. La derrota de este Cuerpo de ejrcito fu la que determin la ruptura de todo el frente. Y Badogiio, como si nada. Aqu viene a cuento, evidentemente, la masonera y probablemente otras influencias, vistos los honores que por aadidura le han sido otorgados. Me parece que basta por ahora. Las otras influencias a las que aluda Cadorna eran las de la monarqua. Al mismo propsito de Caporetto existen depositados en el Museo de Guerra de Miln los tres manuscritos inditos del general Cavaciocchi, entregados por su hija al Duce por medio del general Segato, hace quince aos, y que sern publicados en breve.

JEFE DE ESTADO MAYOR DEL EJRCITO


Esta batalla a favor y en contra de Badoglio, desarrollada en los ambientes polticos y militares, se resolvi, sobre todo por la adhesin del Duca della Vittoria, a favor de Badoglio. El cual, una vez que asumi el cargo, en una carta del 1. de mayo de 1925, ocupndose de la seleccin del subjefe de E. M., descartados Grazioli, por escurridizo, Vaccari por vanidoso, Ferrari por decado de prestigio, propona al general Scipioni, no obstante su aire de farmacutico. A continuacin conclua: Todo cuanto ms arriba he dicho es lo que exactamente pienso. Pero cualquiera que sea el subjefe de E. M., har lo mismo y V. E. tendr el Ejrcito que desea. Me remito por esto completamente a las decisiones de V. E. El primer problema que entonces fu examinado en una serie de sesiones tenidas en el Ministerio de la Guerra, bajo la presidencia de Mussolini y con la presencia de Bonzani y Thaon di Revel, fu la organizacin de la aeronutica como fuerza armada autnoma. Despus del fracasado atentado de Zaniboni 14 , Badoglio enviaba al Duce, con fecha 7 de noviembre de 1925, la siguiente carta: Excelencia, como jefe de E. M. C. y fiel colaborador del Gobierno nacional ante la confirmacin de que el ex diputado Zaniboni, en el momento de su criminal atentado, vesta el uniforme de comandante alpino, me creo en el deber de protestar indignado, en nombre de cuantos visten el uniforme de soldado de Italia, contra el execrado acto de quien, olvidndose de las leyes del honor, busc, valindose de los mritos del pasado, hacer posible la perpetracin del ms vil y odioso crimen. Dios ha protegido a V. E. y a Italia! En el palpitar de la nacin, que en estos momentos, vibrante de emocin y alegra se ha unido afectuosamente en torno a V. E., habris ciertamente reconocido y sentido cerca el corazn de cuantos empuamos las armas en servicio de la Patria y en el nombre augusto del Rey, que le somos devotsimos. Suyo devotsimo, Pietro Badoglio. Impresiona, a la distancia de casi veinte aos, or de los labios del mariscal hablar de las leyes del honor. Y es curioso que entre los primeros colaboradores del Gobierno de Bari, nacido de la rendicin sin condiciones, haya sido llamado el fracasado atentador de 1925. Asumido definitivamente el cargo, Badoglio se ocup de problemas militares muy desde arriba, limitndose a enviar instrucciones de orden general. Raramente presenciaba las grandes maniobras anuales, por no encontrarse con los hombres que detestaba, como, por ejemplo, Cavallero. Esto no le impeda, con fecha 24 de diciembre de 1926, formular al Duce los ms devotos y sentidos parabienes, juntamente con el voto de que bajo la enrgica direccin del Duce, el Ejrcito pueda alcanzar la ms completa eficiencia. Yo afirmo a V. E. que en esta grandiosa obra nosotros seremos colaboradores incansables y devotsimos. Pietro Badoglio.

EL GOBIERNO DE LIBIA
En otoo de 1928, Badoglio fu nombrado gobernador de Libia, en sustitucin de De Bono, quien haba iniciado el desenvolvimiento agrcola de la colonia. Fu convenido que Badoglio conservara el cargo de jefe de E. M. Central, que salvo acontecimientos imprevisibles, permanecera en Libia desde el 1. de enero de 1929 al 31 de diciembre de 1933, que conservara los estipendios de que ya gozaba, ms los de
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Zaniboni: Despus de la promulgacin de las leyes de excepcin, Zaniboni vestido de oficial dispar contra Mussolini frente al palacio CHIGI de Roma.
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gobernador, que Badoglio pidi fueran iguales, al menos, a los que perciba como embajador del Brasil.

En este momento es cuando sale a relucir el marquesado del Sabotino. En una carta fechada el 12 de septiembre de 1928, ao VI, escriba: Porque de todos es conocida la gran generosidad de V. E. en premiar a todos sus fieles colaboradores, yo me permito dirigirme a V. E. para que me proponga a S. M. el Rey para la concesin de un ttulo nobiliario, extensivo a mis hijos, con motivo de mi accin en el Sabotino. Muy agradecido estara a V. E. si quisiera confirmar cuanto tengo el honor de escribirle en esta carta. Como ayer he dicho a voces, V. E. puede contar ahora y siempre con mi ms completa y absoluta devocin. Pietro Badoglio, Mariscal de Italia. No es oportuno examinar aqu la obra poltica, militar y econmica desarrollada por Badoglio en Libia durante el quinquenio de su gobierno. Por la objetividad que inspira nuestra narracin, se puede decir que la obra iniciada por De Bono fu perfeccionada en ms vasta escala. De cuando en cuando, para hacer ver que Libia no era una debilidad de Italia, enviaba al Duce fruta, verduras y uvas, como las primicias de aquella tierra, que los brazos industriosos de millares de italianos hacan fecunda. Naufragado en 1933 el nico, razonable e histrico intento de realizar un acuerdo entre las potencias occidentales que coordinase la evolucin poltico-social de Europa, apareci claro que Italia, si quera vivir, deba asegurarse un ms amplio y frtil espacio africano. Con fecha 30 de diciembre de 1934, Mussolini mandaba a sus principales colaboradores poltico-militares su Memoria, en la que ilustra su plan para la conquista de Etiopa. El documento existe todava, como existen tambin los centenares de telegramas autgrafos, mediante los que Mussolini dirigi toda la preparacin y las diversas fases de la campaa. Quin podr olvidar ya, entre aquellos que la han vivido, la concentracin nacional del 2 de octubre de 1935? Y aquellas otras del 5 y del 9 de mayo de 1936? Quin no se enorgullecer al pensar en la resistencia contra el asedio de la Sociedad de Naciones? Quin no se conmueve ante el recuerdo de la jiornata della 15 fede? . Nadie puede cancelar estas grandes pginas de la historia del pueblo italiano. En el prefacio al libro Tres condottieri del Imperio, Mussolini ha reconocido los mritos de cada uno de ellos. Ante el gran incremento que la guerra poda tomar entre militares y civiles, ms de medio milln de italianos haban ido al frica oriental, ante las propias barbas de los ingleses, Mussolini pens que competa al jefe del Estado Mayor Central dirigirla. En septiembre, al aparecer la flota inglesa en el Mediterrneo, el mariscal Badoglio tuvo una gran crisis y consider comprometida la partida. En una carta sugera al Duce, que tanto haba hecho por Italia, un gesto que impidiese un choque con la Gran Bretaa, y Mussolini le responda que Italia no tomara la iniciativa en el Mediterrneo, pero resistira toda amenaza y se defendera si era atacada. La flota inglesa vino, se pase por el Mediterrneo, no dispar ni un solo tiro, y la temida crisis fu conjurada. Badoglio no puso dificultades cuando lleg la orden de salir para frica. Desde Naples, antes de salir, el 18 de noviembre de 1935, telegrafiaba al Duce en estos trminos: Al dejar Italia para alcanzar la Eritrea deseo expresar a V. E. los sentimientos de mi ms profunda gratitud por haberme dado ocasin de servir, todava una vez ms, a las rdenes de V. E., la causa de la Italia fascista en tierras de ultramar. La obra felizmente iniciada ser llevada a su completo trmino, segn la voluntad del Duce y con el esfuerzo que une en un solo bloque de fe y pasiones, al pueblo, soldados y camisas negras.

AS SURGI EL DUQUE DE ADDIS ABEBA


Durante la campaa, en las jornadas apasionantes de mayo de 1936, el mariscal Badoglio, en sus sucesivas manifestaciones, no slo no atenu, sino que ostent ms an su fascismo, no obstante no estar inscrito. Los fascistas le rindieron honores por doquier. Lo consideraban uno de ellos. Mientras tanto, present las cuentas. La primera fu la peticin de otro ttulo nobiliario. Esto sucedi apenas vuelto de Addis Abeba, en julio de 1936. El bravo Pedele, entonces comisario de la consulta herldica, mientras era favorable a la concesin del ttulo de duque era contrario al predicado de Addis Abeba y la transmisibilidad del ttulo, que el mariscal no quera slo para sus hijos varones sino tambin para la hija. Peda, adems, se declarase vitalicia la asignacin de guerra, y que los pagos por la concesin del motu propio corrieran a cargo de la Presidencia del Consejo. El Rey opuso alguna resistencia, sobre todo por el predicado, pero despus termin por condescender. Mussolini se limit a seguir la prctica. As surgi el duque de Addis Abeba.
15 Durante la guerra de Abisinia y como reaccin popular contra las sanciones econmicas impuestas a Italia por la S. de N., las esposas de los italianos entregaron sus anillos matrimoniales al tesoro del Estado.

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Badoglio volvi a su cargo, dejando a otros la ingrata fatiga de pacificar el Imperio. Se haba constituido en Roma una especie de clan badogliano que tena la misin de custodiar los laureles de la gloria sobre la cabeza del mariscal. Cuando Sem Benelli, en la parte final del libro Yo y frica, atribuy a Mussolini el mrito de la terminacin victoriosa y rpida de la campaa, Badoglio envi al escritor una vivsima carta de protesta, que fu contestada en trminos explcitos y concluyentes. As tambin, cuando en 1940 sali el libro de Alberto Cappa sobre La guerra total, el coronel Gandin, jefe de despacho del mariscal Ba-doglio, sealaba el hecho a la secretara del Duce con estos desdeosos trminos: por si an no hubierais reparado en l, os sealo el adjunto libro donde se repiten innobles acusaciones contra la persona del mariscal Badoglio. Creo mi deber hacerlo as, dado que el mariscal no intenta dar ningn paso a tal respecto. Devotos saludos. El libro hablaba de la batalla de Caporetto y tena un prefacio de Enrico Caviglia que deca: Es un estudio digno de ser ledo y meditado por quien se ocupa en el arte militar y en la poltica general. Quien tenga una responsabilidad cualquiera, poltica o militar, no puede hoy ignorar los elementos de la guerra total, que atae a todas las fuerzas de la nacin. Hasta 1938-39, las relaciones con Mussolini fueron, al menos en apariencia, cordiales. Tanto, que el 21 de septiembre de 1938, en ocasin de una visita del Duce a la provincia de Alessandria, el mariscal le ofreca la hospitalidad de la villa, o al menos un t, lo que hubiera sido un gran honor para l y una gran satisfaccin para la provincia entera. La guerra contra Francia fu aceptada por Badoglio con aparente entusiasmo. Sin embargo, la quiso retrasar todo lo posible. Es autntico que cuando Badoglio present en Villa Incisa, en los alrededores de Roma, las condiciones del armisticio a los franceses, sus ojos se llenaron de lgrimas. Todava en 1940, el mariscal, con ocasin del aniversario de la fundacin de los Pascios, diriga al Duce su ferviente pensamiento de enhorabuena. Con este rpido recorrido retrospectivo del perodo fascista, la figura del mariscal, varias veces traidor, es puesta al fuego, y sellada de modo definitivo. El se apart del Rgimen y comenz a premeditar su venganza despus de comenzar la campaa de Grecia, cuando se le retir el cargo de jefe del Estado Mayor Central.

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CAPITULO XVIII. LA REUNIN DEL 15 DE OCTUBRE EN EL PALACIO VENECIA HUBO un tiempo en que fu muy difundida la especie de que el mariscal Badoglio se manifest contrario a la guerra contra Grecia. Es tiempo de restablecer la verdad. El mariscal Badoglio fu partidario de la guerra con el objetivo de la ocupacin total de Grecia. Ahora, dada la situacin a que hemos sido arrojados, se pueden abrir ya los armarios de hierro y publicar, si no ntegramente an, s al menos los puntos esenciales de muchos documentos que pertenecen a la historia. E histrica puede llamarse la reunin que tuvo lugar el 15 de octubre de 1940, a ]as once de la maana, en el cuarto de trabajo del Duce, en el Palacio Venecia. Estaban presentes Badoglio, Ciano, Soddu, Jacomoni, Roatta, Visconti Prasca. Actu de secretario el teniente coronel R. Trombetti, que nos hizo el informe verbal estenogrfico.

LA GUERRA CONTRA GRECIA


Despus de haber recordado las provocaciones de Grecia, feudo ingls, y de haber examinado la situacin polticomilitar italo-griego-albanesa, y la general, el Duce explic el motivo de la reunin, que era continuacin de otras muchas celebradas durante el verano, e invit al lugarteniente general de Albania, Jacomoni, a exponer sus apreciaciones sobre la situacin. Jacomoni habl as: En Albania se espera esta accin ansiosamente. El pas est impaciente y lleno de entusiasmo; tanto, que incluso se puede afirmar que en estos ltimos tiempos ha habido alguna desilusin, en vista de que la accin an no ha sido iniciada. Hemos prevenido muy seriamente el aprovisionamiento del pas. Existe el peligro del puerto de Durazzo, en el sentido de que si fuera bombardeado tendramos dificultades en el aprovisionaminto. La cuestin de las vas de comunicacin ha progresado notablemente, sin que queramos decir que est resuelta. Cmo aparece la situacin de Grecia vista desde Albania? Es muy difcil precisarlo. La opinin se desatiende ostentosamente en tal cuestin. Hemos publicado que haba sido asesinada la nieta del conocido patriota albans, y a la cual se haba dado muerte cruelmente, pero han contestado desmintiendo el hecho. De las noticias de nuestros informadores resulta que, mientras hace dos meses, los griegos no parecan propensos a una resistencia seria, ahora aparecen decididos a oponerse a nuestra accin. Creo que la resistencia griega ser diferente, segn que nuestra accin sea rpida, decidida e imponente, o prudente y limitada. Por otra parte, hay que tener presente la ayuda que los griegos puedan recibir de los ingleses por el mar. DUCE.Excluyo del modo ms absoluto el envo de hombres. JACOMONI.La nica preocupacin podra derivarse de la ocupacin parcial de Grecia, en cuanto que los ingleses, desde las bases que quedaran, en caso de que estuvieran en condiciones de disponer de fuerzas areas importantes, podran llevar su ofensiva a la Italia meridional y Albania. Los aparatos de la aviacin griega son 144, lo que no constituye ninguna seria preocupacin. DUCE.Cul es el estado de nimo de la poblacin griega? JACOMONI.Parece profundamente deprimido. CIANO.Existe una escisin clara entre el pueblo y una clase dirigente, poltica, plutocrtica, que es la que anima la resistencia y mantiene vivo el espritu anglofilo en el pas. Esta, aunque numricamente es muy reducida, posee mucho dinero, mientras el pueblo es indiferente a todos los acontecimientos, comprendido tambin el de nuestra invasin. JACOMONI.Han suscitado mucha impresin en la poblacin griega las noticias que he hecho divulgar sobre lo elevado que son los salarios en Albania. A continuacin el Duce invita al general Viscon-ti Prasca, comandante de las tropas en Albania, a exponer la situacin militar. VISCONTI PRASCA.Estamos preparando una operacin contra el Epiro, que estar lista para el 26 del corriente, y que se presente bajo auspicios muy favorables. La situacin geogrfica del Epiro no favorece la posibilidad de que las otras fuerzas griegas puedan intervenir, ya que de un lado est el mar y del otro una intransitable faja montaosa. Este sector nos permite una serie de envolvimientos de las fuerzas griegascalculadas en 30.000 hombres, lo que consiente la ocupacin del Epiro en breve tiempo: diez o quince das.
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Esta operacinque podra permitirnos liquidar todas las fuerzas griegasha sido preparada hasta en los mnimos detalles y es perfecta, en cuanto es humanamente posible. El xito de la accin podra mejorar nuestras posiciones, nos dara una frontera ms segura y la posesin del puerto de Prevesa, que hara cambiar por completo nuestra situacin. Esta es la primera fase de nuestra operacin, que puede llevarse a cabo del modo mejor. La accin, sin embargo, est subordinada a las condiciones climticas. Dentro de alguna semanas la accin de las lluvias ocasionara serias dificultades para la conquista del Epiro y de la base de Prevesa. DUCE.La fecha de las operaciones puede ser adelantada, pero no retrasada. VISCONTI PRASCA.El espritu de las tropas es elevadsimo y el entusiasmo en su mximo grado. No he tenido nunca motivo para quejarme de las tropas de Albania. La nica manifestacin de indisciplina que he tenido que reprimir ha sido la de oficiales y soldados en su excesivo afn de ir adelante y querer combatir. DUCE.Cuntas fuerzas tenis? VISCONTI PRASCA.Cerca de 70.000 hombres, adems de los batallones especiales. Con respecto a las fuerzas que tenemos enfrentecerca de treinta mil hombresposeemos una superioridad de dos a uno. DUCE.Y por lo que se refiere a los medios del enemigo: carros armados, defensas, etc? VISCONTI PRASCA.La nica preocupacin nace de la posible ayuda que el adversario podra recibir de la aviacin inglesa, ya que la griega no existe. Por lo que se refiere al frente de Salnica, es necesario hacer algunas reservas, a causa de las condiciones climatolgicas. Se podra emprender la accin contra el Epiro. DUCE.La accin contra Salnica es importante, por la necesidad de impedir que se transforme en una base inglesa. VISCONTI PRASCA.Para esta accin se requiere cierto tiempo. El puerto de desembarco es Durazzo, que dista de Salnica cerca de 300 kilmetros. Sern necesarios dos meses. DUCE.An se puede impedir a los ingleses que desembarquen en Salnica. Es importante que tambin sobre este frente sean dispuestas dos divisiones, porque podran determinar el concurso blgaro. VISCONTI PRASCA.Tambin para iniciar la marcha sobre Atenas la base de todo es la ocupacin del Epiro y del puerto de Prevesa. DUCE.Y la ocupacin de las tres islas: Zante, Cefalonia y Corf. VISCONTI PRASCA.Ciertamente. DUCE.Estas acciones deben ser desarrolladas al mismo tiempo. Conocis cul es la moral de los soldados griegos? VISCONTI PRASCA.No es gente que est contenta por batirse. La operacin ha sido preparada de modo que d la impresin de ser un golpe arrollador, capaz de triunfar en pocos das. He ordenado que los batallones ataquen siempre aun contra una divisin.

LAS DECLARACIONES DE BADOGLIO


BADOGLIO.La cuestin implica dos puntos: el griego y el de la ayuda inglesa. Yo estoy, Duce, con vos en considerar casi segura la exclusin de desembarcos ingleses. Estn mucho ms preocupados con Egipto que con Grecia, y en el Mediterrneo ponen de mala gana sus tropas en sus navios. En consecuencia, la nica posible ayuda sera la de la aviacin. En previsin de esto se podra introducir la correccin de hacer coincidir la accin contra Grecia con la de Marsa Matruh. En este caso, sera muy difcil que retiraran aviones de Egipto para enviarlos a Grecia. Esto puede hacerse, puesto que para el 26 del corriente tambin Graziani puede estar preparado.

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Examinado ahora el problema griego, afirmo que limitarse solamente al Epiro no corresponde a la situacin. No exagero diciendo que debemos tomar tambin Canda y Morea, si queremos ocupar Grecia. La operacin del Epiro estudiada por Visconti Prasca est bien. Dado como seguro el flanco izquierdo, las fuerzas enemigas no podran presentar muchas dificultades. Tenemos la aviacin... DUCE.Nosotros contaremos para las operaciones por lo menos con 400 aparatos, incluso en previsin de la aportacin inglesa. BADOGLIO.Es necesario que ocupemos toda Grecia si queremos sacar partido de la operacin. ROATTA. Tenindolo todo en cuenta, podemos contar con el equivalente de once divisiones. Para no pararse en el Epiro se necesitara intensificar el envo de tropas. Esto aun para no dar la sensacin de que no tenemos fuerza para ir ms adelante. Hay, pues, que estudiar en seguida el problema de la ocupacin total de Grecia. DUCE.Establecido el comienzo de las operaciones para el da 26 del corriente, y prevista la liquidacin del Epiro hacia el 10 15 de noviembre, tenemos hasta aquel momento otro mes para el envo de nuevas fuerzas. VISCONTI PRASCA.El envi de otras fuerzas depende del desenvolvimiento del plan, y no pueden ser mandadas ms que al Epiro ocupado. No se trata de una accin arrolladora en el tiempo, sino de una accin de seguridad. En esta estacin del ao no se puede operar ms que en la Grecia meridional. Manteniendo Durazzo como base para ir a Salnica, se requiere un mes de tiempo para el envo de cada divisin. DUCE.Para esclarecer los conceptos que estamos exponiendo, pido que se diga de qu manera se ve la marcha sobre Atenas, despus de haber ocupado el Epiro. VISCONTI PRASCA.No la veo muy difcil. Un grupo de cinco o seis divisiones sera suficiente. BADOGLIO.Yo considerara ms urgente la marcha sobre Atenas que sobre Salnica, incluso porque no parece probable un desembarco ingls en Salnica. CIANO.Tanto ms en consideracin a una intervencin blgara. ROATTA. Se requiere una presin tambin de aquella parte. DUCE.Consideris que dos divisiones sean suficientes? ROATTA.S. DUCE. Ahora me parece que las ideas se van precisando: Operacin en el EpiroSalnica. Observaciones de lo que puede suceder a causa de la intervencin blgara, que considero probable. Concuerdo plenamente con la ocupacin de Atenas. VISCONTI PRASCA.Despus, desde Atenas en fondocortamos a Grecia. A Salnica se puede ir partiendo de la capital. DUCE.Desde el punto originario de la ocupacin del Epiro hasta Atenas, qu distancia existe? VISCONTI PRASCA.250 kilmetros, con una red de carreteras mediocre. DUCE.Y el terreno, cmo es? VISCONTI PRASCA. Colinas altas, speras, desnudas. DUCE.Y la direccin de los valles? VISCONTI FRASCA.De Este a Oeste, es decir, en direccin a Atenas, cabalmente. DUCE.Esto es importante. ROATTA.Esto es verdad hasta un cierto punto, porque es necesario atravesar una cadena de dos mil metros de altura (muestra al Duce un mapa geogrfico de la zona). VISCONTI PRASCA.Son terrenos sobre los cuales existen gran cantidad de caminos. DUCE.Los habis recorrido alguna vez? VISCONTI PRASCA.Varias veces. DUCE.Pasemos ahora a otras cuestiones. Precisado todo esto, cuntas divisiones suplementarias consideris que sean necesarias enviar a Albania para ocupar todo el territorio que conduce a Atenas?
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VISCONTI PRASCA.En un primer momento, bastaran tres divisiones de montaa; naturalmente, las circunstancias decidirn. Ahora bien: estas tropas se podran llevar al puerto de Arta en solo una noche. DUCE. Otra cuestin: aportacin albanesa en tropas regulares y en partidas, a las cuales doy una cierta importancia. VISCONTI PRASCA.Hemos presentado un plan a este respecto: organizar partidas de 2.500 y 3.000 hombres bajo el mando de oficiales nuestros. JACOMONI.Las peticiones son infinitas. Muchos musulmanes no conviene mandarlos, para evitar que realicen lamentables actos de venganza. DUCE. En resumen: Podrais organizar un cierto nmero de partidas? VISCONTI PRASCA.Est todo organizado. He enviado ya un telegrama para que lo tengan todo listo y para que adviertan a los individuos. DUCE.Cmo las armaris? VISCONTI PRASCA.Con bombas y algunas ametralladoras ligeras. DUCE.Ahora, otro aspecto de la cuestin. Qu medidas habis tomado en el confn yugoeslavo? VISCONTI PRASCA.Tenemos dos divisiones y un batalln de carabinieri y de aduaneros. En sustancia, una guarnicin discreta. DUCE.No creo que nos ataquen de aquella parte, y adems las tropas se apoyan en bases ya predispuestas. VISCONTI PRASCA. Es necesario aadir que el terreno se presta bien para la defensa. Podran tener lugar algunas infiltraciones de pequeos grupos a travs de los bosques, pero nada hay que temer, porque tenemos toda la frontera guarnecida. Un puesto de aduana cada 500 600 metros. JACOMONI.En Albania se tiene el deseo de llamar algunas quintas. DUCE.Qu nmero de hombres importa cada quinta? JACOMONI.Cerca de 7.000. DUCE.Esto merece ser considerado con atencin. Una cierta participacin de los elementos albaneses que no moleste a la poblacin, sera oportuna. Hara llamar dos o tres quintas. La defensa antiarea debe constituir objeto de particular inters, porque es necesario evitar, en la medida posible, los bombardeos en la zona petrolfera y en las ciudades alba-nesas; podra hacerse como la de las ciudades de Puglia. Es necesario, pues, preparar medios antiareos de notables proporciones. SODDU.He dispuesto ya que se expidan los 75 Skoda llegados de Alemania. VISCONTI PRASCA.La defensa de Tirana se reduce a dos grupos, mientras toda la de Albania es de cinco. DUCE.Se necesitan para Albania, al menos, cien bocas de fuego, pues es necesario evitar los desmoralizantes bombardeos diurnos. Manda todas las piezas Skoda y los Oerlikon. SODDU.No las hemos recibido an todas. Apenas lleguen, las enviar. Los Oerlikon los mando por avin. DUCE.Es preciso aadir a la defensa terrestre tambin los aparatos de caza. Por fortuna disponemos de una notable cantidad. El 1. de octubre haba en Albania 53 aparatos de pronto empleo y 15 de no inmediato uso. En total, 67 aparatos. CIANO.Est para partir el 74 reparto areo de combate. DUCE. Me parece que hemos examinado todos los aspectos del problema. BADOGLIO. Los detalles sern establecidos por el Estado Mayor del Ejrcito. AYER Y HOY Trece das despus tuvo comienzo, con dos fatales das de retraso, la guerra contra Grecia, que no fu tan desastrosa como entonces se quiso hacer creer. No fu arrolladura, como pensaba el general Visconti Prasca; pero es un hecho que ya al final de diciembre toda iniciativa griega poda considerarse agotada, y es positivo que sin el concurso alemn como el propio Fhrer ha declarado lealmente tambin en la batalla que se preparaba para abril hubiera sido batida Grecia, porque ya en las operaciones hacia Klisura, de marzo, haba agotado casi totalmente sus recursos.

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Cuando en 1920, imperando Giolitti, fu abandonada Valona, aquello ocasion un llanto. Quin no recuerda el artculo de Mussolini: Addio Valona? Despus de veinte aos, se recorre el antiguo camino, que est fijado, ms que por la historia, por las leyes eternas de la geografa. Yendo en vuelo de Bar a Brindisi, despus de pocos minutos, ya se ve el perfil lleno de "lagunas de las costas albanesas; ms all de Valona, la cadena del Scindell, el Trebiscines, el ensangrentado Golico, mientras ms lejos, siempre envuelto en brumas, se alza con su faz ceuda y severa el Tomori. Por un prodigio de obra, en pocos aos, los ciudadanos de Albania eran equiparados, con igualdad de derechos y deberes, a los italianos, segn la costumbre de Roma. He aqu la gran autopista Durazzo-Tirana, los nuevos edificios de la capital, la bonificacin de la Musaquia, los pozos petrolficos de Devoli (nica fuente para Italia de esta materia prima), las minas de hierro hacia Elbassan, las de betn, cobre, carbn, cromo; he ah el cuadro de vas de comunicacin, ya casi acabado, del tronco ferroviario Durazzo-Elbassan, que continuado ms all de Ocrida, nos hubiera puesto en comunicacin directa con Sofa y el Mar Negro. Empresas industriales, comerciales, agrcolas, bancadas, italianas estaban transformando aquella tierra que desde siglos siempre gravit hacia el Occidente italiano desde los tiempos de Teuta, reina de Illiri hasta Scandenberg, que desde hace poco tiempo cuenta con un monumento en una plaza de Roma. De todo esto no ha quedado nada, absolutamente nada. Todo se ha derrumbado en aquel nefasto da del 8 de septiembre. Los hombres que en las tierras de ultramar depusieron los armas y aceptaron la rendicin, en vez de ponerse inmediatamente, con las banderas desplegadas y con lealtad absoluta, de parte de Alemania, cometieronde buena o mala feun enorme delito. Sobre la tierra baada de sangre y sudor italianos, la bandera de la Patria no deba ser arriada jams, no se deba exponer nunca el soldado de Italia al ludibrio, o, peor an, a la sarcstica compasin de las poblaciones balcnicas; era necesario no abandonar jams a su destino a los millares de civiles italianos hombres, mujeres, niosque haban osado atravesar el mar, fiando en la proteccin de las fuerzas armadas de Italia, y ahora se vean abandonados a las violencias y a menudo homicidas represalias de la plebe hostil. De lo que fueron el 9 y 11 cuerpo de ejrcito no quedan ms que los internados en Alemania y los grupos dispersos por las montaas de Grecia o los grupos de trabajadores en Servia. En Albania han quedado ocho mil italianos sospechosos, indefensos, que ahora buscan retejer los hilos del tejido, en mil pedazos roto, con la eterna ansia y angustiosa fatiga del recomenzar, que parece el destino y la condena del pueblo italiano. Al lado de los vivos han quedado los muertos. Los cuarenta mi i cados de la guerra de Grecia. Hay todava alguien que custodie los cementerios donde duermen nuestros hermanos? El campo santo, verdaderamente santo, de la cota 731, quin lo guarda? Las colinas que atron la batalla estn ahora envueltas por el extrao profundo silencio de los lugares en donde hombres contra hombres se encontraron en la tempestad de hierro y fuego; son los lugares que los cuatrocientos mil soldados italianos combatientes en Albania tienen an nostlgicamente en el alma. Emprendamos el camino y miremos delante de nosotros. Lo que fu, en la lgica de las cosas otra vez retorna. Las pocas en la vida de los pueblos se cuentan por decenios. Tal vez por siglos.

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CAPITULO XIX. ECLIPSE U OCASO?


Los artfices de la traicinen primer lugar el Rey, como cabecilla, y despus sus generales y consejeros fugados a Ortonase percataron, aunque slo fuera vagamente, de lo que hacan? Fueron criminales conscientes o criminales inconscientes, o las dos cosas a la vez? Porque las consecuencias eran matemticamente previsibles. Era fcil de prever que al mgico son de la palabra armisticio las fuerzas armadas se desintegraran; que los alemanes, previsoramente, las desarmaran hasta el ltimo cartucho; que Italia, dividida en dos partes, sera el campo de batalla, y que quedara convertida en tierra calcinada; que la farsa tramada contra el aliado y despus la traicin, gravitaran, como gravitarn durante un perodo de tiempo imprevisible, sobre el porvenir de Italia; que de ahora en adelante se considerara como una verdad universal la identidad establecida entre italiano y traidor; que la humillacin y la confusin de los espritus sera enorme. Disipada la inmensa nube de polvo que levant la cada de todo el andamiaje estatal, saqueados primero por la tropa, despus por la plebe, los almacenes militares, fu posible apreciar dos cristalizaciones de lo que quedaba de conciencia nacional: la primera consista en dar por terminada la monarqua. Un Rey que huye hacia el enemigo; un Rey quecaso nico en la historiaentrega voluntariamente al extranjero a su enemigo, al no aliadotodo el territorio nacional, es un hombre que se condena voluntariamente al vituperio de las generaciones presentes y futuras. Segunda comprobacin: los almacenes militares estaban repletos. Montaas de equipos de toda clase y montones de armas, en gran parte modernas, que no haban sido distribuidas a las tropas. Con fecha 22 de abril de 1943, apenas tres meses antes de la crisis, el ingeniero Agostino Rocca, administrador delegado de la fbrica Ansaldo, enviaba al Duce este informe: Duce, estimo oportuno proporcionaros algunos datos sobre la produccin de material de artillera en la Ansaldo. En los primeros treinta y un meses de guerra (julio 1940 a enero 1943), hemos producido 5.049 equipos de artillera. En los treinta y un primeros meses de la guerra pasada (junio 1915 a diciembre 1917), la vieja y gloriosa Ansaldo produjo, slo 3.699. En el diagrama adjunto se pone de relieve que para hacer los 5.049 caones hemos empleado quince millones de horas de trabajo, mientras en la pasada guerra, para Jaacer 3.699, se requirieron seis millones. Del mismo diagrama se desprende que la artillera de hoy, con una mayor velocidad inicial, y, por tanto, sometida a fuerzas superiores, requiere un trabajo mayor qu el que precisaba la artillera de la guerra pasada, y esto a pesar del progreso verificado en las mquinas y en los utensilios. Del adjunto diagrama D se desprende tambin que al comienzo de la guerra de 1940 la potencia de produccin era mayor que la de junio de 1915, porque las medidas adoptadas en el 1939-40 se inspiraron en una visin ms amplia que las de 1914-15. En este, como en todos los sectores, la industria italiana, gracias a las previsiones autrquicas y corporativas del rgimen, se ha encontrado en 1940 bastante mejor preparada de lo que lo estaba en 1915. Del repetidamente citado diagrama se desprende tambin que la produccin ha alcanzado su mximo nivel en 1941 y ha descendido levemente en 1942, a pesar de que la potencialidad de las instalaciones permitira doblar la produccin del ao 1941. Todo ello demuestra que los programas por vos estudiados en 1939-40 y los que estn en realizacin consienten ampliamente hacer frente a las necesidades de las fuerzas armadas. Por tanto: Un solo establecimiento haba producido cinco mil bocas de fuego!

CADA VERTICAL
La cada fu una de aquellas que los espaoles llaman verticales. El cotejo entre lo que fu la Italia de 1940 y la de hoy da, tal como ha quedado despus de la rendicin sin condiciones, que un pueblo digno no hubiera jams saludado con explosiones de jbilo como aquellas que tuvieron lugar despus del 8 do septiembre, y de las cuales un eco bastante fuerte lleg hasta el refugio del Gran Sas-so; el cotejo, decamos, es verdaderamente angustioso. Entonces Italia era un Imperio, hoy no es ni siquiera un Estado. Su bandera ondeaba desde Trpoli a Mogadiscio, desde Basta a Rodas, a Tirana; hoy esa bandero ha sido arriada en todas partes. Sobre el territorio metropolitano flamean banderas enemigas. Los italianos estaban en Addis-Abeba; hoy los africanos vivaquean en Roma.

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Que cualquier italianode cualquier edad, categora, viejo, joven, hombre, mujer, obrero, campesino, intelectualse plantee esta cuestin: Mereca la pena la rendicin y la infamia por los siglos de los siglos para alcanzar este resultado? Si en vez de firmarse la capitulacin la guerra se hubiera continuado, se encontrara Italia en peores condiciones que las que sufre a partir del 8 de septiembre? Adems de la catstrofe moral, no existe ningn italiano que no sienta materialmente sobre s las fatales consecuencias de aquella decisin. No existe ni una familia italiana que no haya sido arrastrada por el torbellino, mientras las familias de trescientos mil cados se preguntan si el sacrificio de su propia sangre fu hecho en vano. A fuerza de repetir la palabra traicin, se corre el riesgo de que pierda su significado, de que llegue a dudarse de la existencia misma del hecho. Pero, es que el asestar una pualada por la espalda al aliado con el cual se ha combatido hasta el parte de guerra del da anterior, no es acaso el ms negro, el ms tpico caso de traicin? Y frente a las dudas del aliado, ante sus legtimas preguntas, mentir hasta el ltimo momento, mentir aun cuando las emisoras enemigas ya haban hecho pblico el anuncio de la capitulacin, no es acaso el ms negro y el ms tpico de los engaos? Existe un punto candente sobre el cual es necesario hacer reflexionar a los italianos: la responsabilidad de la traicin ante el mundo. Si la responsabilidad especfica de la traicin, en nuestro pas, puede ser determinada e imputada sobre ciertos individuos y ciertas clases, la vergenza de la traicin alcanza a todos los italianos. Para los extranjeros es Italia la que ha traicionado; Italia, como ente histrico, geogrfico, poltico, moral. El ambiente donde la traicin ha podido perpetrarse es italiano. Todos, en mayor o menor medida, han contribuido a crear este clima, con inclusin de los millones y millones de asiduos radioyentes de Radio Londres, que son responsables de haber originado en s y en los dems el actual estado de abulia. Tambin la historia tiene su debe y haber, su activo y pasivo. Es justo que todos los italianos se sientan orgullosos de pertenecer a la tierra que alumbr hombres como Csar, Dante, Leonardo, Napolen: un rayo de aquellos astros reverbera sobre cada italiano. Pero lo mismo acontece con la vergenza y el deshonor: una parte se refracta sobre todos y cada uno de nosotros. Para borrar la vergenza, para restablecer el equilibrio, slo existe la prueba de las pruebas: la de la sangre. Slo despus de esta prueba se podr responder a otra pregunta no menos angustiosa: Estamos frente a un eclipse o frente a un ocaso?

ROMA ETERNA
En la historia de todas las naciones existen perodos semejantes a este por el cual atraviesa actualmente Italia. Algo parecido debi suceder y sucedi en Rusia despus de la paz de Brest-Litowsk. El caos del cual surgi el leninismo dur prcticamente seis aos. La historia de los aos siguientes demuestra que no se trataba de un ocaso, sino de un eclipse. Eclipse fu tambin el de Prusia despus de Jena, batalla en la que los alemanes combatieron como siempre, heroicamente, pero donde perdieron, cara a la muerte, aquello que fu llamado la flor del ejrcito prusiano y su comandante en jefe, el duque de Brunswick. Los intelectuales italianos de hoy mantienen la misma actitud que mantuvo Johannes Von Muller, el Tcito alemn. El mismo Hegel salud en Napolen al alma del mundo, cuando el vencedor atraves Jena. Los ms caracterizados iluministas berlineses fueron prdigos en saludos al liberador. No hubo 16 entonces un prncipe, Doria Pamphili , berlins, bajo la figura del conde Von del Schulemburg-Kehnert? Y, sin embargo, fu tan slo un eclipse. La conciencia nacional prusiana volvi a despertarse, rpida y portentosamente. Las grandes tradiciones del Rey Federico estaban solamente adormecidas. Hombres como Stein, Gneisenau, Scharnhorst, fueron los campeones de la nueva etapa. Y sobre todos ellos, el filsofo Fichte, con sus discursos a la nacin alemana. Es preciso volver a leerlos. Es una lectura vlida an para los italianos de 1944. Escuchad cmo habla de los romanos este gran filsofo alemn: Qu fu lo que anim a los nobles romanos (cuyas ideas y cuyo modo de pensar vive todava y respira entre nosotros a travs de sus monumentos), a arrostrar tantas fatigas y sacrificios, tantos sufrimientos por la patria? Ellos mismos lo dicen claramente. La creencia firme en la eternidad de Roma, la certeza de que en esta eternidad ellos mismos viviran perennemente a travs de los tiempos. Y esta esperanza, en cuanto era fundada y tena la forma que ellos hubieran debido concebir si hubiesen tenido conciencia de s, no les desilusion... Lo que era verdaderamente eterno, en su eterna Roma, vive todava hoy (y en esta forma ellos viven entre nosotros) y vivirn hasta el fin de los siglos.

16 Una de las personalidades ms destacadas de la nobleza romana. Se caracteriz por su actitud antifascista, especialmente durante el perodo badogliano.

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Es necesariocomo consecuencia de la tremenda expiacin de hoyque el sentimiento de los romanos sirva de modelo a todos los italianos: que crean todos en que Italia no puede morir. Los italianos deben formularse las preguntas que el mismo Fichte, en una de sus lecciones, hizo al mundo alemn : Es necesario ponerse de acuerdo deca lrespecto a las siguientes preguntas: 1) Si es o no verdad que existe una nacin alemana y si est amenazada la perduracin de su esencia propia e independiente. 2) Si merece o no ser conservada. 3) Si existe un medio seguro y eficaz para conservarla y cul sea ste. Prusia contest a estas preguntas con la divisin de Blcher en Waterloo. En lo que a Italia respecta, se puede responder que una nacin italiana existe y existir, que merece ser conservada y que por esto es necesario que de los dos factores que gravitan sobre su conciencia: la derrota y el desprecio, sea anulado el ms grave, el ltimo; para ello existe un medio nico e insustituible: volver a combatir junto al aliado, o, mejor dicho, con los aliados. Es preciso izar de nuevo y por siempre la vieja bandera de la Revolucin Fascista, que es la bandera por la cual y contra la cual el mundo se ha dividido en dos campos opuestos. La guerra que se inici por no haberse autorizado un pasillo alemn en un pasillo polaco, termin ya; la que hoy se mantiene es una verdadera y propia guerra de religin que est transformando Estados, pueblos y continentes. En una especie de diario que Mussolini escribi en la Maddalena y que un da ver la luz, puede leerse: No cabe maravillarse ante el hecho de que el pueblo abata los dolos que l mismo ha creado. Es posiblemente el nico medio aplicable para que vuelvan a recobrar las proporciones humanas. Y ms adelante: De aqu a poco, el Fascismo volver a brillar en el horizonte. Primeramente, por lgica consecuencia producida por la persecucin de que le harn objeto los liberales; el hecho en s demostrar que la libertad es aquello que cada uno reserva para s y niega a los dems; segundo, por una nostalgia de los tiempos felices, que poco a poco volver a roer el espritu de los italianos. Esta ser particularmente sentida por todos los combatientes de la guerra europea y especialmente por los de la campaa de frica. El mal de frica har estragos.

QUIZ UN DA...
Cuando Napolen cerr su ciclo, cometiendo la gran ingenuidad de contar con la caballerosidad britnica, los veinte aos de su epopeya fueron execrados y maldecidos. Una gran parte de los franceses de entoncesy algunos de ahorale condenaron como a un hombre nefasto, que por tratar de realizar sus desmesurados sueos de dominacin, haba conducido a la muerte a millones de franceses. Su obra poltica tambin fu desconocida. El mismo Imperio fu tachado de anacronismo paradjico en la historia de Francia. Los aos pasaron. El ala del tiempo se extendi sobre los lutos y las pasiones. Francia ha vivido y desde el ao 1840 vive todava en el surco luminoso de la tradicin napolenica. Los veinte aos napolenicos, ms que un hecho de la historia, constituyen ya un hecho indisolublemente asociado a la conciencia nacional francesa. Posiblemente ocurrir otro tanto en Italia. El decenio que va desde la Conciliacin al final de la guerra de Espaael decenio que coloc a Italia, de un solo golpe, al nivel de los grandes Imperios, el decenio Fascista, durante el cual todos los hombres de nuestra sangre esparcidos por todas las tierras del mundo, pudieron marchar con la frente alta y declarar sin enrojecer italianos; este decenio ser el orgullo de las generaciones de la segunda mitad de nuestro siglo; aunque ahora, en los tiempos difciles, se empeen en borrarlo. Y en otro pasaje, del mismo diario, dice: Para redimirse es preciso sufrir. Es preciso que los millones y millones de italianos de hoy y de maana vean, sientan, en sus cuerpos y en sus almas lo que significan la derrota y la deshonra, lo que quiere decir perder la independencia, lo que quiere decir estar completamente desarmado, lo que quiere decir pasar-de sujeto a objeto de la poltica de otros; es preciso apurar el amargo cliz hasta las heces. Slo llegando hasta el fondo se puede tomar impulso para llegar a las estrellas. Slo la exasperacin de sentirse demasiado humillados, dar a los italianos la fuerza necesaria para la restauracin de la grandeza perdida.

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