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LA.

,
OFINION
PBLICA
A nlisis, estructura y
mtodos para su estudio
Ral Rivadeneira Prada
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catalogacin en la fuente
Rlvadeneira Prada, Ral
La opIniqn pblica : anlisis, estructura y
mtodos para su estudio. -- 'la ed. -- Mxico;
Trillas, 1995 (relmp. 2002).
219 p. ; 23 cm.
Bibliografa: p. 211-214
Incluye ndices
15BN 968-24-5214-7
l. Opinin pblica. l. t.
D- 303.38'R6250 LC- HM461'R5.6 538
La presentacin y disposicin en conjunto de
LA OPINiN PBLICA. Anlisis, estructura
y mtodos para su estudio
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Cuarta edicin, 1995 (/SBN 968-24-5214-7) Proe. __
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Tercera reimpresin, abril 2002
Impreso en Mxico
Prlnted in Mexlco
Prefacio
Clima de opinin, opinin pblica, control
social: un acercamiento sistmico-general
Mltiples son las definiciones de "opinin pblica", pero todavia
vale 10 que Davison escribi (1968) en la International Encyclopeda of
the Social Sciences: "Una definicin generalmente aceptada de opinin
pblica no existe ... A pesar de eso, el uso de dicho trmino crece conti
nuamente".
Entonces, parece concluyente la indiferencia de Elizabeth Noelle
Neumann, en Das Fischer Lexikon-Publizistik (1971): "La tenacidad con
que se retiene, a la par que se sienten todas las deftniciones como insa
tisfactorias, no puede significar sino que el trmino opinin pblica
corresponde a realidad, pero las explicaciones no han acertado
todava a determinar dicha realidad" (17, pg. 210).*
Adems, se debe tener en cuenta un hecho importantsimo, cuya
omisin 'produce diftcultades insuperables respecto a la comprensin de
la realidad mencioriada e indicada con el trmino, insatisfactoriamente
definido, de opinin pblica: 10 que se puede descnbir como opinin
pblica enla Francia del siglo XVIII es cosa distinta del fenmeno indica
ble con el mismo tr;mino en el siglo xx; y 10 que se pretende comprender
por opinin . .pblica en los Estados Unidos de Norteamrica, hoy, difiere
de la realidad, en Mxico, sealada con las mismas palabras.
En otros trminos: la opinin pblica no es algo esttico, sino algo
sujeto a la transformacin, a la alteracin en el transcurso de la histo
ria. sa es la primera induccin; la segunda: la opinin pblica cambia
y se modiftca con otros factores, est influida por diferentes elementos
Se cita en estos parntesis el nmero que. en las Referencias trbliogrficas. contiene este
prefacio.
5
6 - PREfACIO
y las interrelaciones que existen entre ellos; por consiguiente, la opi
nin pblica es siemprp descriptible y comprensible como funcin de
un conjunto de factores interrelacionados.
Eso no causa sorpresa a quien entiende la opinin pblica como
fenmeno de la comunicacin humana ya quien comprende esta lti
ma como un todo de procesos que se influyen mutuamente y que cons
tituyen sistemas psicosociales, afectndolos y siendo afectados por
ellos. . .'
Puesto de otro modo: la opini:il pblica equivale a un sistema
abierto (en el sentido de la teora de los sistemas generales) que en
vuelve su jerarqua de component's.-$ubsistemas- y que forma parte
de supersistemas ms amplios. .
Considerando la opinin pblica como sistema abierto, es decir,
como aquel que intercambia energa e informacin con su medio,
afrontamos, primero, el problema de delimitar dicho sistema en su
medio; es decir, de determinar: .cuAreselementos queremos incluir en
el sistema y cules estimamos c0Il:0 Iiledios? Teniendo en cuenta la
exposicin de Hall y Fagen: l/Para Ul sistema dado, el medio es el con
junto de todos los objetos cuyos atributos, al cambiar, afectan al siste
ma y tambin aquellos. objetos cuyos atributos son modificados por la
conducta del sistema ..;;En cierto sentido, un sistema junto con su
medio constituye el universo de todas las cosas de inters en un con
texto dado. La subdivisi.n de ese universo en dos conjuntos, sistema y
medio, puede efectuarse de muchas maneras que son, de hecho, muy
arbitrarias.. .tI (7, pg. 20; vase 22a, 4.23).
En concreto, no hay opinin pblica sin seres humanos, grupos y
organizaciones sociales; la opinin pblica tiene que ver con factores
polticos, por ejemplo, la organizacin y distribucin del poder; los pro
cesos de decisin polftica. La opinin pblica no se puede separar de
las instituciones y productos de medio, vale decir, de editoriales, radio
difusoras y estaciones de televisin, por un lado y de programas que
divulgan, por otro. Pero la opinin pblica tampoco es imagnable sin la
comunicacin total, es decir, la comunicacin personal, directa y rec
proca. Revisando la literatura sobre la psicologa social y especialmen
te sobre la opinin pblica, se nos revelan las conexiones que existen
entre ella y la propaganda, la manipulacin, el rumor. Si tenemos en
cuenta los componentes fundamentales de cada proceso comunicati
vo, se nos impone la idea de que tambin los cdigos y los lenguajes
juegan su papel enla opinin pblica, igual que la estructuraciny pre
sentacin del mensaje. Y una defmicin como la siguiente de J. W.
Lapiere nos lleva, otra vez, al ser humano con sus atributos individua
les, sus experiencias y su sociabilizacin: "Juicio que manifiesta una
actitud, es decir, una disposicin permanente, simultneamente men
tal y corporal de reaccionar a travs de un cierto tipo de comporta
miento a un cierto tipo de situacin".
Cuando partimos de la hiptesis de trabajo: la opinin pblica equi
~
1
CUMA DE OPININ 7
vale a un sistema psicosocial, es decir, un sistema abierto, entonces
esta enumeracin de factores entretejidos con el fenmeno de la opi
nin pblica no nos explica cules son elementos del medio que equi
valen a los del supersistema o de los supersistemas de la opinin pbli
ca; y cules constituyen componentes del sistema mismo, cules son
los atributos influyentes e influidos de dichos componentes, y cules
las relaciones entre ellos que mantienen unido al sistema. Y son espe
cialmente estas relaciones las que nos interesan, dado que psiclogos
como P. Watzlawick y psiclogos sociales como D. Katz y R. L. Kahn
insisten tanto en que, conrespecto a sistemas psicosociales, las relacio
es, o mejor dicho,las interrelaciones entre los componentes y sus atri
butos proporcionan la base y constancia.
Pero en lo relativo a dichas relaciones e interrelaciones entre los
componentes sistemticos y entre sus atributos, estamos en la misma
situacin como respecto a la delimitacin del sistema frente a su medio
ambiente, como Hall y Fagen nos ensef!.an, explicando que ... "en las
relaciones a ser consideradas en el contexto de un conjunto dado de
objetos (dependen del problema de que se trata), quedan incluidas las
relaciones importantes o interesantes, y excluidas las que son triviales
o no esenciales. La decisin sobre cules son las relaciones importan
tes y cules las triviales, depende de la persona que trata el problema;
esto es, la cuestin de la trivialidad depende del inters de cada uno" (7,
pg. 18, 22a, 4.22).
Procediendo fenomenolgicamente, se pueden sef!.alar, a primera
vista, algunas relaciones que interesan acerca de la opinin pblica:
Opinin privada del individuo y opinin pblica.
Opinin grupal y opinin pblica.
Opinin publicada y opinin pblica.
Informacin y opinin pblica:
Saber y opinin pblica.
Actitudes y opinin pblica.
Cdigos (lenguajes) y opinin pblica:
Mensajes y opinin pblica.
Medios y opinin pblica.
Situaciones psicosociales de comunicacn y opinin pblica.
Comportamiento abierto individual y opinin pblica:
Conducta abierta grupal y opinin pblica.
Conducta abierta de organizaciones sociales y opinin pblica.
La deficiencia de esta enumeracin es obvia: todas las mencionadas
son relaciones con el mismo sistema, y no relaciones dentro del siste
ma. No podemos decir: este elemento constituye un componente sis
tmico y aqul pertenece al ambiente.
En fin, esta lista de "relaciones" importantes no nos revela lo que es
la opinin pblica; tampoco 10 hacen, por ejemplo, los aspectos que
8 9 PREFACIO
corrientemente la caracterizan, compaginados en la siguiente fonna
por el Institut d'Opinion Publique:
El cuadro institucional donde la opinin se manifiesta: "opinin
americana", "opinin burguesa", "opinin mundial".
La importancia numrica de los opinantes en la sociedad global:
"opinin mayoritaria", "opinin minoritaria", y la distnbucin esta
distica de opiniones: curvas en J, enjotaal revs, en campafia, en U.
El origen de opiniones: opinin "espontnea" o "provocada", "pri_
maria", emergente en el nivel de grupos pequefios naturales
(familia) o "secundaria", en el nivel de comunicaciones de masa.
La detenninacin de la opinin por factores como la edad, el sexo,
la clase socioprofesioilal, el nivel cultural de los opinantes.
El estado de opinill-!- opinin "declarada" o "latente", "clara" o
"confusa", urgida" o "fluida", "fuerte" o "dbil". Los rumores son
opiniones del estado fluido, que aparecen y desaparecen en poco
tiempo; los prejuicios, al contrario, opiniones rgidas, muy difci
les de eliminar o modificar.
El objeto o el campo de opinin: opiniones "morales", "religiosas",
"polticas".
La posicin poltica de los opinantes: opinin "derechista" o "iz_
quierdista", opiniones "xtremistas" o "centristas".
La fenomenologa revela relaciones importantes y aspectos carac
tersticos de la opinin pblica, pero no posibilita para establecer un
constructo, una definicin funcional y operable de la opinin pblica,
ni para delimitarla como sistema psicosocial por tanto, parece til que
nos remitamos a la teora de los sistemas generales para averiguar los
elementos constitutivos de tal sistema, esperando ms avisos que nos
faciliten la decisin sobre 10 que queremos entender por opinin pblica.
Algunos criterios fundamentales para la ubicacin y delimitacin
de un sistema abierto, son los siguientes:
Sistemas abiertos son unidades funcionales.
Sistemas abiertos poseen patrones caractersticos de orden con
respecto a la distribucin de las populaciones de sus componen
tes, pero especialmente respecto de la distribucin de fonnas
energticas.
Sistemas abiertos importan energa (input energtico) desde su
medio (sin el cual no pueden existir) y estruturas que seleccio
nan dicha importacin, segn las necesidades del sistema.
Sistemas abiertos transfonnan la energa importada (through
put) poseen una fonna de dinmica transfonnativa, caractersti
ca del sistema.
Sistemas abiertos exportan algo a su medio poseen una salida de
energa (output energtico). .

CUMA DE OPINiN
Sistemas abiertos son ciclos de acontecimientos; es decir, el input
transfonnacin y output de energia, no son acontecimientos sin
gulares, sino que vuelven a establecerse con cierta regulari
dad.
Sistemas abiertos poseen un input informativo y estructuras de
codificacin que seleccionan del ambiente las infonnaciones rele
vantes para el sistema.
Sistemas abiertos poseen estructuras de informacin interna que
posibilitan el guiamiento integral del sistema (23; 9).
En consecuencia, el sistema psicosocial de la opinin pblica
-para seguir con esta hiptesis- est constituido por un ciclo de acon
tecimientos, a fin de hacer hincapi, mediante proceso continuo de
input energtico en el sistema de transfonnacin de dicho input y el
output que resulta de la transformacin. Parece correcto decir que
dicho input -en el caso de la opinin pblica- equivale a informacin,
dado que tambin sta constituye una especie de energa. Hall y Fagen:
"...energa en cualquiera de sus formas tales como informacin, color,
materiales fsicos, etc." (7, pg. 23; 22a, 4.23). Y entendemos porinfor
macin, de momento, nada ms que seales fsicas que significan algo
tanto para un emisor como para un receptor. Esta definicin, muy
vaga, suprime cualquiera caracterizacin o valorizacin de dicha infor
macin importada en el sistema: puede ser infonnacin de primera,
segunda, tercera mano, sobre hechos y acontecimientos; puede equi
valer al saber, a conceptos de todas las especies, o a creencias, opinio
nes individuales y grupales; puede trasmitir actitudes, expectativas,
esperanzas, miedos; puede ser emitida con la intencin de instruir,
convencer, persuadir, entretener, criticar, sociabilizar puede ser co
rrecta o falsa, parcial o completa respecto de la realidad a la cual se
refiere.
Redundando en el mismo punto: dicha infonnacin puede tener
cualquier fonna retrica, desde la obra literaria hasta. el anuncio de
propaganda comercial desde la pltica entre amigos hasta el show
televisado. Lo que implica que dicha definicin de informacin tampo
co excluye un solo medio comunicativo.
De la hiptesis transitoria de que el sistema de la opinin pblica
equivale a un ciclo de input de informacin, transfonnacin de la infor
macin introducida y output, resulta que tenemos que ver con recepto
res/comunicadores de informacin dentro del sistema y con emisores
de infonnacin en el medio. Simultneamente, se nos revelan los atri
butos interesantes y relevantes de los receptores/comunicadores
como componentes del sistema de la opinin pblica. Son las propieda
des individuales que dirigen el comportamiento comunicativo del
receptor y comunicador, significa sus hbitos al respecto, sus capaci
dades perceptivas y discriminantes, su saber, conceptos, opiniones,
normas, valores, creencias, sus hbitos de expresarse, brevemente
10 PREFACIO
dicho: la cultura asimilada por el individuo, las experiencia almacena
das y la capacidad desenvuelta por l.
Preguntando por los procesos de transformacin y sus productos,
no hay sino esta respuesta: en el sistema de la opinin pblica la infor
macinintroducida se transforma en tal opinin, misma que es, enton
ces, el output energtico del sistema. Este resultado exige una correc
cin de nuestra hiptesis de trabajo; la opinin pblica no es un sistema
psicosocial, sino que equivale al producto de los procesos transformati
vos de informacin de un sistema abierto.
De todos modos, sabemos ahora que:
La opinin pblica es el producto de un proceso transformativo
de informacin, en el sentido ms amplio de la palabra.
Los receptores/comunicadores son componentes del sistema
abierto dentro del cual se establece el proceso de transformacin,
con cierta regularidad .
Atributos importantes de los receptores/comunicadores son, al
respecto, sus propiedades comunicativas .
Elementos que forman parte del medio son los emisores de infor
macin.
Si tenemos en cuenta algnos atributos propios de todos los siste
mas abiertos, entonces ya podemos establecer algunos rasgos ms del
fenmeno opinin pblica,).
Lgicamente, el producto de la transformacin difiere del input
energtico en el sistema; por ende, la opinin pblica no es idntica a la
informacin introducida, sino algo nuevo, diferente. La informacin
como base de la opinin pblica es una cosa; la opinin pblica que
resulta de la transformacin del input energtico es otra cosa distinta.
Esta diferencia es, adems, de naturaleza cualitativa.
Un segundo rasgo caracterlstico de la opinin pblica resulta de la
equifinalidad de los sistemas abiertos. De modo general, Ludwig von
Bertalanffyexplica al respecto: "La estabilidad de los sistemas abiertos
se caracteriza por el principio de equifinalidad, eso es, en contrate con
los estados de equilibrio de los sistemas cerrados, que estn determina
dos por las condiciones iniciales, el sistema abierto puede alcanzar un
estadoindependiente del tiempo y tambin de las Gondiciones iniciales
y determinado tan slo por los parmetros del sistema" (1, pg. 71).
Paul Watzlawick deduce de dicha exposicin: "Si la conducta
equifinal de los sistemas abiertos est basada en su independencia
con respecto a las condiciones iniciales, entonces no slo condiciones
iniciales distintas pueden llevar al mismo resultado final, sino que
diferentes resultados pueden ser producidos por las mismas causas.
Asimismo, este corolario se basa e:n la premisa de que los parmetros
del sistema predominan sobre las condiciones iniciales. As en el an
. lisis del modo en que las personas se afectan unas a otras en su inter-
CLIMA DE OPINiN 11
accin, consideraremos que las caractersticas de la gnesis o el pro
ducto son mucho menos importantes que la organizacin de la inte
raccin" (22a, 4.33).
D. Katz y R. L. Kahn trasladan dicho principio de la equifinalidad
desde el mismo sistema abierto a los productos que resultan de la trans
formacin del input energtico: "Un error ... es no reconocer la equifi
nalidad del sistema abierto; es decir: que hay ms de un modo de lograr
un resultado dado. En un sistema fsico cerrado las mismas condiciones
iniciales deben llevar al mismo resultado final. Esto no es vlido para
un sistema abierto, incluso a nivel biolgico. Es aun menos cierto a
nivel social" (9, pg. 36).
La equifinalidad de los sistemas abiertos nos interesa tanto porque
pone de relieve y explica una propiedad importantsima de la opinin
pblica:
Las mismas informaciones pueden transformarse en diferentes
opiniones pblicas.
La misma opinin pblica puede resultar de distintas informacio
nes introducidas en el sistema.
Qu opinin pblica resulte de qu informacin inicial, depende
del sistema de la "opinin pblica"; ms exactamente dicho, de
las interrelaciones entre los componentes del sistema.
Antes de seguir buscando elementos que faciliten un acercamiento
terico a la realidad psicosocial llamada opinin pblica, parece til
introducir una diferenciacin terminolgica. Hallamos la dificultad de
denominar opinin pblica tanto al sistema como al producto de los
procesos transformativos dentro de ste. Para la diferenciacin, pode
mos recurrir a un trmino que juega un papel importante en la historia
de la reflexin terica sobre nuestro fenmeno: el clima de opinin. El
filsofo ingls Joseph Glanvill, en The Vanity of Dogmatizing (1661)
asienta: "las opiniones tienen su clima y difieren con las naciones"
habla, adems, de "diferentes climas de opinin" (6, pg. 166).
Entonces, para lograr una diferenciacin terminolgica entre el
sistema y su output llamamos al primero "clima de opinin" y a su
output, l/opinin pblica". La utilidad de esta diferenciacin la muestra
Elisabeth Noelle-Neumann, al exponer: "Donde no existe una causa
real que suscita la opinin pblica, las corrientes del tiempo, actitudes,
normas, sistemas de valores forman un clima de opinin desde el cual
se puede desarrollar muy rpidamente una opinin pblica exigente
en el caso de vulneracin. Opinin pblica existe nicamente en cuan
to dentro de una sociedad existan normas y exigencias que se sienten
simultneamente como predominantes, sustanciales y realizables; pues
slo para lograrlas y defenderlas se levanta el poderlo social llamado
opinin pblica" (17, pg. 214) .
Queda constatado: la opinin pblica es el producto del proceso
12 PREFACIO
transformativo de infonnacin introducida en el sistema abierto clima
de opinin.
Tres son, entonces, los campos que se tienen que investigar para
conseguir una comprensin de la opinin pblica:
El mismo sistema abierto del clima de opinin;
el medio desde el cual el sistema recibe inputs energticos e
informativos y hacia el cual exporta su output en forma de opi
nin pblica;
las informaciones que constituyen el input del sistema.
Las investigaciones de los tres campos estn estrechamente vincu
ladas y constituyen una unidad. Katz y Kahn, por ejemplo, hacen hin
capi en un detenninado procedimiento con respecto al acercamiento
a organizaciones sociales como sistemas abiertos, pero parece til
tener en cuenta sus avisos en lo relativo a nuestros propsitos; dichos
autores explican: "El acercamiento a organizaciones como sistemas
abiertos contrasta con acercamientos del sentido comn, que tienden a
aceptar nombres populares y estereotipos como propiedades bsicas
de organizaciones y a identificar el propsito de una organizacin en
trminos de los objetivos de sus fundadores y lderes.
"Por otra parte, el enfoque del sistema abierto empieza identifican
do y trazando mapas de los ciclos repetidos de insumo, transformacin,
resultado e insumo renovado, que componen la pauta de la organiza
cin. Este enfoque de las organizaciones es una adaptacin de 10 reali
zado enbiologa y en las ciencias fsicas porvon Bertalanffy y otros" (9,
pgs. 37-38).
Aplicar lo anterior al sistema del clima de opinin y a la opinin
pblica significa perseguir, por tanto, dicho ciclo constituido por la
informacin y la opinin pblica. Por el momento no hemos tomado en
consideracin sino el sector circular desde los emisores de infonna
cin, que forman parte del medio, hasta la salida de la opinin pblica
del sistema del clima de opinin. Para cerrar dicho ciclo en el ambien
te, debemos recordar que un sistema abierto equivale a una unidad fun
cional; vale decir: un sistema abierto cumple una funcin. Entonces,
-cul es la funcin del clima de opinin y de su output, la opinin pbli
ca? Para qu sirve el mencionado "podero social" llamado opinin
pblica?
El jurista alemn Franz von Holtzendorff escribi en su libro Wesen
und Wert der Oeffentlichen Meinung (1879): "A un concepto correcto de
opinin pblica se llegar nicamente si se parte del hecho... de que
ella se impone como un poder en la vida del pueblo y del Estado, tanto
frente a las personas privadas como tambin con respecto al mismo
gobierno estatal" (8, pg.214). En otras palabras y amplificando el con
cepto citado: no hayindividuos ni grupos u organizaciones sociales fue
ra del alcance del poder constituido por la opinin pblica. y las opinio-
CLIMA DE OPINiN 13
nes "morales", "religiosas", "polticas", mencionadas en La Communica
tian (18, pg. 429) son nada ms que ejemplos elegidos de una secuencia
tericamente tan ilimitab1e como los c ~ p o s de los contactos psicoso
ciales de los seres humanos. Existen opiniones pblicas acerca de la eco
nomia en general, de la economia en los diferentes pases; de distintos
tipos de empresas y de una u otra empresa, en particular. Y lo mismo
vale con respecto a la educacin, el teatro, el turismo, etctera.
Entopces. parece correcto inferir: el ambiente del sistema abierto
de clima de opinin est constituido por la sociedad, o ms precisa
mente dicho: este ambiente est integrado por aquellas entidades que
en el caso concreto proporcionan al sistema el input energtico en for
ma de informacin y, tambin aquellas que son afectadas por el output
del sistema; vale decir: por la opinin pblica. En otras palabras: el
medio de un sistema de clima de opinin cambia cada vez con los emi
sores de informacin y quienes experimentan el podero de la opinin
pblica. Son diferentes los emisores afectados de opiniones polticas,
econmicas, religosas, morales; de opiniones pblicas sobre teatro,
literatura, las ciencias, los medios masivos, etctera.
Entonces, se impone la idea de que el sistema clima de opinin no
constituye una unidad esttica, constante, sino que cambia con los
campos y objetos de opinin. Debemos contar con clima de opinin en
lo relativo a la poltica moral, economia, religin, las artes, las ciencias.
etctera.
Antes de seguir con esta ilacin de pensamiento, conviene cerrar el
ciclo input-transformacin-output o informacin-opinin pblica, den
tro de los ambientes de los sistemas de clima de opinin.
Con respecto a los sistemas sociales y psicosocia1es, se considera el
input del sistema como una funcin del output (vase 9, pgs. 28 y 38) o
lo que es lo mismo. cmo el output produce'mediatamente el nuevo
input. En lo relativo a nuestro problema, eso significa que la introduc
cin de informacin en el sistema del clima de opinin depende de los
efectos de la opinin pblica. Recordemos que Holtzendorff, en el siglo
pasado, y Noelle-Neumann, en el presente, caracterizan la opinin
pblica como poder social. Propio del poder es surtir efectos; por ende,
opinin pblica que no produce resultados es una contradiccin en s.
En otras palabras, la salida energtica del sistema de clima de opinin
equivale nicamente a una opinin pblica. si dicha salida causa cam
bios y modificaciones perceptibles en el medio. Si dichos cambios y
modificaciones hacen falta, la importacin de informacin para aden
tro del sistema-clima de opinin se estanca y termina y el mismo siste
ma se descompone.
Queda dicho que opinin pblica existe nicamente cuando el
output de un sistema de clima de opinin surte efectos. Teniendo en
cuenta el concepto de la imposibilidad de no comunicar, como lo expo
nen Watzlawick y Ruesch, debemos conceder que el surtir efectos no
constituye un rasgo discerniente de la opinin pblica, dado que cual
14 PREFACIO
quier comunicacin causa efectos, pues no existe comunicacin sin
efectos tanto sobre el comunicador como sobre el receptor; pero quizs
es posible detectar rasgos tpicos en lo relativo a cmo una opinin pro
duce sus impactos.
Para tal acercamiento necesitamos, primero, una caracterizacin
de la naturaleza de dicho output desde un sistema de clima de opinin
.llamado opinin pblica. Considerando los sistemas de clima de opi
nn como compuestos, en grandes medidas, por actitudes, normas,
valores, exigencias y expectativas, parece correcto decir: una opinin
pblica es un mensaje sustancialmente valorativo y exigente, sea en
favor o en contra de un individuo, un grupo, una organizacin, un com
portamiento, una intencin, un objetivo, un plan, una decisin, etctera.
Dicho mensaje publicado, valorativo y exigente, en pro o en contra
de alguien o de algo, no se dirige de manera concreta y exclusiva a los
individuos inmediatamente afectados; ms bien ese mensaje tiende
tambin a estimular a receptores que estn interesados en el asunto,
para que influyan en los inmediatamente afectados, de inodo que ejer
zan presin. En otras palabras: si una opinin pblica tiene efectos,
entonces causa cadenas de reaccin de las cuales resulta una presin
social en individuos, grupos y organizaciones sociales, para que asuman
una conducta intencionada.
Con esto, ahora, podemos 'cerrar nuestro ciclo de acontecimientos
que constituye el sistema abierto de clima de opinin y que produce la
opinin pblica: emisores del medio introducen informacin en el sis
tema clima de opinin; dicha informacin se transforma en opinin
pblica que, al salir del sistema, pone de manifiesto su naturaleza
como poder social, a travs de una cadena de reacciones de la cual
resulta una presin psicosocial que produce el cambio o la adquisicin
de determinados comportamientos; estos efectos suscitan la importa
cin de nueva informacin en el sistema, y as sucesivamente.
Este ciclo de acontecimientos explica un aspecto bien conocido de
la opinin pblica: su dependencia de otras estructuras dentro de una
sociedad. La opinin pblica poltica no existe si el poder poltico est
organizado de tal modo que quede insensible a opiniones expresadas
fuera del sistema en el cual se establecen procesos de decisin. En el
campo educativo no hay opinin pblica si el sistema concomitante
hace caso omiso de opiniones externas. All anida el hecho de que la
opinin pblica de ndole poltica puede desenvolverse exclusivamen
te en paises "democrticos" o ms correctamente dicho, en sociedades
donde los ciudadanos se dan cuenta de que sus opiniones sobre cuestio
nes politicas surten efectos perceptibles. Este aspecto de la opinin
pblica cabe, por ejemplo, como ncleo conceptual, en la disertacin
de Hans Speier sobre el desarrollo de la opinin pblica, cuando
entiende por tal: "Las opiniones sobre cuestiones de inters para la
nacin, expresadas libre y pblicamente por gentes ajenas al gobierno,
que pretenden tener el derecho de que sus opiniones influyan o deter
"!!
CUMA DE OPINiN 15
minen las acciones, el personal o la estructura de su gobierno" (21a,
pg. 102).
Volvamos a lo que ya qued dicho: tan mltiples como los campos
de opiniones pblicas son los sistemas del clima pblico con los medios
pertenecientes a ellos. De dichos sistemas, hasta el momento, no sabe
mos sino que parte de sus componentes equivalen a receptores comu
nicadores de informacin; que los atributos importantes son las propie
dades comunicativas del receptor comunicador; adems, remitimos a
la cita de Noelle-Neumann que establece que otra poblacin de compo
nentes sistmicos est constituida por "las corrientes del tiempo, acti
tudes, normas, sistemas de valores ... , normas y exigencias que se sien
ten simultneamente Como predominantes, sustanciales y realizables"
pg. 214).
El asunto se aclara ms cuando introducimos el concepto de la cul
tura, como la totalidad de las formas tpicas de vida de una poblacin,
incluso la mentalidad en la cual se finca; especialmente los valores, es
decir, cultura entendida como totalidad tanto "material" como "espiri
tual" y de sus formas de realizarse (Mhlmann), y si tenemos en cuen
ta que la cultura es comprensible, entonces, como identidad de un gru
po social definido. Cuando usamos el trmino "sociocultural", 10
hacemos para indicar esta vinculacin constitutiva entre el grupo
social y su cultura: cultura, como dicha totalidad, no puede existir sin
un grupo social, y un grupo social, a menudo, no es delimitable sin que
se halle su cultura; por tanto, sealamos con el trmino "sociocultural"
no solamente la diferencia entre el nivel humano de organizacin y el
nivel inferior simplemente "social", de ciertas especies de animales o
insectos (2, pg. 13), sino esta interdependencia existencial entre el
grupo social y su cultura nica.
En consecuencia, parece correcto inferir que el clima de comuni
cacin forma parte y equivale a una expresin de la cultura de un grupo
social definido; dicho de otra manera: el sistema abierto del clima de
opinin equivale a un subsitema de la cultura y est compuesto por
miembros del grupo social portador de dicha cultura junto con las
corrientes del tiempo, actitudes, normas, valores, exigencias, que se
sienten simultneamente predominantes, sustanciales y realizables,
dentro de dicho grupo.
Una primera inferencia: un grupo social definido con su propia cul
tura constituye la base de varios sistemas de clima de opinin: clima de
opinin pblica, poltica, religiosa, sobre sexualidad, sobre la empresa X.
Segunda inferencia: los diferentes grupos sociales exportan de sus
sistemas de clima de opinin sus opiniones pblicas especficas en lo
relativo a los diferentes objetos y dominios. Cuanto ms compleja es
una sociedad, ms mltiples son las opiniones pblicas que salen de los
diferentes grupos integrantes de la misma. Este hecho cabe en la
denuncia de la opinin pblica como ficcin, arrogacin y presuncin
respecto a cuestiones determinadas en una sociedad compleja. El mis
16 PREFACIO
mo hecho se expresa -aunque sin precisin- en las diferencias que
conocimos sobre la opinin mayoritaria y minoritaria, la derechista e
izquierdista, extremista y centrista.
Tal diversificacin de los sistemas de clima de opinin, a primera
vista, parece difcil, particularmente respecto a la constatacin ante
rior, que considera al grupo social defmido por su cultura, como base de
los sistemas.
Pero esta cuestin se soluciona de inmediato al tener en cuenta un
rasgo fundamental de los sistemas socioculturales y psicosociales: la
pertenencia a un sistema sociocultural o psicosocial no excluye la inte
gracin simultnea en otros sistemas; eso significa que encontramos
las mismas personas en varios sistemas de clima de opinin que des
cansa en el mismo grupo socio-cultural.
Al respecto, podemos referimos a otra diversificacin en el campo
de la opinin; es decir, a la diversificacin del liderato, dentro de un
grupo sociocultural. Paul Lazarsfeld y Herbert Menzel evidencian: "El
liderato de opinin no es una caracterstica general de una persona,
sino que est siempre limitado a cuestiones particulares. Los que se
consideraban como lderes de opinin respecto de muchos asuntos
locales de la comunidad no fueron los mismos que los lderes de opi
nin acerca de cuestiones polticas nacionales... El liderato de opinin
se defini as como especifico a un campo dado" (14a, pg. 107).
ste no es un lugar adecuado para entrar en detalles acerca de los
diferentes tipos de grupos sociales y sus rasgos especficos; por eso nos
contentamos con pocos avisos imprescindibles para la comprensin de
nuestro problema. Es obvio que el individuo en la sociedad moderna no
pertenezca a un grupo social solamente, sino a varios grupos. En otras
palabras, los grupos socioculturales se cortan mutuamente. Es manifies
to tambin que los grupos ms amplios estn integrados por un nmero
variable de grupos ms pequefios; por consiguiente, se puede hablar de
una jerarqua de grupos socioculturales. Adems, existen dos criterios
controlables que posibilitan la caracterizacin de un grupo social: prime
ro, la naturaleza e intensidad de la comunicacin entre los miembros del
grupo (por ejemplo, Ruesch y Bateson); segundo, el patrn de orden
agregativo y segregativo del grupo junto con el grado de dicha orden u
organizacin; conceptos que debemos a Paul A. Weiss, quien los elabor
con respecto a sistemas orgnicos (23, pgs. 26-33).
Con relacin a la opinin pblica y al clima de opinin, eso significa
que debemos tener en cuenta una multitud de sistemas de clima de opi
nin que constituyen unajerarqufa de sistemas abiertos. De modo prin
cipal, Arthur Koestler descnbe dicho fenmeno como sigue: "Un orga
nismo vivo o un cuerpo social no constituyen un conglomerado de partes
elementales o de procesos elementales; es una jerarqua integrada de
subtotalidades semiautnomas, que consisten en sub-subtotalidades, y
as sucesivamente. De esta manera, las unidades funcionales en todos
los niveles de la jerarqua son, por as decirlo, bifrontes: actan como un
CLIMA DE OPININ 17
todo cuando miran hacia abajo y como partes cuando miran ((hacia
arriba (la, pg. 287).
Al respecto, es importante subrayar que los subsistemas de un sis
tema abierto se comportan como los elementos componentes de cual
quier otro. A fin de remarcar, diremos que el sistema se mantiene unido
por las relaciones entre subsistemas y stos pierden una parte notable
de su libertad a travs de la integracin en el sistema, dado que, enton
ces, dependen inevitablemente de los cambios de ste como todo y de
las modificaciones y comportamientos de cada uno de los subsistemas
(componentes del sistema). IISistemas orgnicos son unidades ms pe
quefias, subordinadas al sistema como componentes" (23, pg. 23).'
'En este contexto es preciso mencionar otra propiedad ms de los
sistemas abiertos, ya aludida en la ltima cita, cuando Koestler habla
de subunidades semiautnomas: la totalidad, explicada por Watzla
wick como sigue: "Cada una de las partes de un sistema est relaciona
da de tal modo con las otras, que un cambio de una de ellas provoca un
cambio en todas las dems y en el sistema total. Esto es, un sistema se
comporta no slo como un simple compuesto de elementos indepen
dientes, sino como un todo inseparable y coherente" (22a, 4.31).
Un corolario de la nocin de totalidad es la no-sumatividad que indi
ca que "un sistema no puede entenderse como la suma de sus partes; de
hecho, el anlisis formal de segmentos artificialmente aislados des
truira el objeto mismo de estudio" (22a, 4.31). En contradiccin con
dicha totalidad va tambin la suposicin de relaciones unilaterales
entre los componentes de un sistema; tenemos que considerar ms
bien, a dichas relaciones, como recprocas.
En fin, queda por mencionar la cualidad emergente de los sistemas,
lo que significa que los sistemas abiertos poseen cualidades no reducti
bles a las propiedades de sus componentes aislados, dado que surgen
solamente de la interrelacin de dos o ms elementos (22a4.31).
En sntesis: todos los modernos sistemas socioculturales y psi eoso
ciales pertenecen a la clase de los multiloop no lineales de feedback (5,
pg. 82).
Eso no significa que en todos los sistemas interpersonalesla con
ducta personal influya en los dems y ella misma sea influida por la de
los dems, yeso de modo mltiple (22a, 1.3).
Estas propiedades de los sistemas abiertos sumariamente mencio
nadas nos revelan toda una serie de rasgos caractersticos del clima de
opinin: .
a) Las opiniones personales privadas no nacen espontneamente
sino en las condiciones proporcionadas por los sistemas de clima de
opinin. Los componentes influyentes son no slo las opiniones perso
nales privadas de los otros miembros de los sistemas multiloop no-lineal
de feedback, sino todos los atributos de ellos en cuanto repercuten en
las relaciones psicosociales de la comunicacin.
18 PREfACIO
b) El clima de opinin de un grupo sociocultural no equivale a la
suma de las opiniones personales privadas, corrientes del tiempo, acti
tudes, normas, sistemas de valor y exigencias, sino que constituye un
fenmeno de naturaleza propia, posee su cualidad emergente no expli
cable por los aislados atributos de sus componentes, dado que resulta
de las interrelaciones entre ellos. Ah radica el especticismo bien fun
dado frente al mero empirismo en la investigacin de la opinin pbli
ca. El clima de opinin no es captable como suma de opiniones indivi
duales, mucho menos la opinin pblica; por ejemplo, el output del
sistema de clima de opinin (13a).
c) El clima de opinin de un grupo sociocultural complejo integra
do por varios grupos pequeos, tampoco constituye la suma de los cH
mas de opinin de dichos subgrupos; ms bien procede de las interac
ciones entre los subsistemas de clima de opinin que forman partes del
sistema ms complejo y son algo nuevo. Tambin ah vale la ley de la_
cualidad emergente del sistema, que ella no es explicable con los com
portamientos y atributos de los subsistemas aislados, pues surge de las
interacciones entre ellos.
d) Cualquier sistema de clima de opinin no constituye una uni
dad esttica, sino que vive su proceso permanente de alteracin. Los
resultados de dicha transformacin, segn el principio de la equifinali
dad, dependen menos de las condiciones iniciales del sistema, es decir,
de los individuos que la integran, de las corrientes de tiempo, actitudes,
normas, sistemas de valores y exigencias, de las-informaciones impor
tadas, sino ms bien de la organizacin del sistema: del patrn de distri
bucin agregativa y segregativa de las "populaciones", por ejemplo, de
las interrelaciones. Supongamos dos grupos semejantes, con las mis
mas corrientes de tiempo, actitudes, normas, sistemas de valor y exi
gencias, pero supongamos adems que en un grupo los contactos per
sonales entre los miembros sean buenos y en el otro tirantes; entonces,
obviamente, los dos sistemas de clima de opinin se transforman de
modo distinto. As, las innumerables posibilidades diferentes en lo
relativo a las vinculaciones personales, a las prioridades de normas,
valores, exigencias, opiniones a la inteIlsidad de adhesin a estos ele
mentos en general o a uno u otro, en particular, causan, cada vez, un
proceso de transformacin nico y llevan a resultados de alteracin
distintos.
e) Los sistemas de clima de opinin importan de sus ambientes no
slo informacin que transforman en opinin pblica, sino otra que sir
ve para la adaptacin continua del mismo sistema a su medio o a los sis
temas ms amplios y superiores que integra; como todos los sistemas
abiertos, tambin los de clima de opinin viven un continuoproceso cog
nitivo de adaptacin a su ambiente, que resulta de la introduccin per
manente de informacin relevante para la subsistencia y conservacin
del sistema, como Konrad Lorenz ha expuesto en su trabajo Knowledge,
Beliefs and Freedom.
CLIMA DE OPININ 19
En consecuencia, debemos diferenciar cuidadosamente entre dos
especies de input informativo: por un lado, la informacin-energa que
se transforma en el output opini6n pblica y, por otro lado, la informacin
que no est sujeta a este proceso transformativo, sino que es retenida en
la estructura del sistema, integrndose a las corrientes de tiempo, nor
mas, valores, actitudes y exigencias y cambiando las vinculaciones
mutuas entre ellos; por ejemplo, sus prioridades, al ser almacenadas por
los miembros del sistema, al modificar sus conceptos, etc. En fin, tene
mos que contar con el hecho de que la informacin-energa puede -no
debe- cumplir las dos funciones: transformarse en opinin pblica y
retenerse a travs de la integracin en las estructuras del sistema.
Al respecto, podemos remitirnos a algunas diferenciaciones men
cionadas entre caractersticas de la opinin pblica que se deben al Ins
titut Franyaise d'Opinion Publique (18, pg. 429): La opinin espont
nea tiene como condicin previa que en el clima de opinin est
almacenada, retenida, informacin anterior que suscita y posibilita la
transformacin espontnea de un input de energa-informacin en opi
nin pblica. En el caso opuesto de la opinin provocada, hace falta
por lo pronto al sistema de clima de opinin, dicha informacin reteni
da en las estructuras. y provocar una opinin pblica significa, enton
ces, introducir estratgicamente, en el sistema, informacin que se
integra en las estructuras hasta que aqul reaccione ante una nueva
informacin; con la transformacin de ella, en opinin pblica. Este
fenmeno lo podemos observar siempre que un grupo social, sea sim
ple o complejo, no reacciona abiertamente a las informaciones sobre
un acontecimiento o problema, hasta que haya transcurrido un cierto
tiempo durante el cual se sigue informando al grupo, continuamente,
sobre el acontecimiento o hecho, dndole al pblico tambin informa
cin de fondo e interrelacionando sta con normas, valores, expectati
vas, exigencias y actitudes.
La misma propiedad de sistemas de clima de opinin nos revela que
opiniones pblicas "latentes" y "rgidas" (18, pg. 428), en el sentido
pleno de estos trminos, no existen, pues las opiniones pblicas son,
por naturaleza, declaradas y fluidas. rugidos -ms o menos rgidos
son algunos componentes del sistema de clima de opinin, por ejem
plo, los prejuicios y la disposicin latente de un sistema de clima de
opinin de reaccionar ante cierto input de energa-informacin.
Otra especie de informacin ms es la que cursa dentro del mismo
sistema, entre sus miembros no introducida en el sistema, sino origina
da en el mismo. Un sistema abierto precisa este flujo interno de infor
macin para gobernar el proceso transformativo e igualmente para su
conservacin. En los sistemas de clima de opinin dicho flujo interno
de informacin, por ejemplo, equivale a la comunicacin sobre la infor
macin introducida. Entonces confrontamos el fenmeno del flujo de
informacin en dos niveles o flujo de informacin de doble paso, que Noe
lle-Neumann caracteriza con esta formulacin: "La informacin viene
20 PREFACIO
de los medios masivos; el cambio de actitudes y el comportamiento se
efecta en las personas" (17, pg. 342). Eso significa que los receptores
en el primer nivelo paso seleccionan, percibeny retienen informacin
individualmente decodificada, interpretada y seleccionada, y que los
medios masivos divulgan; en el segundo nivelo paso, los receptores se
comunican de modo personal, directo y recproco (comunicacin
total) sobre dichas informaciones retenidas; y los efectos de las infor
maciones no resultan de la percepcin y retencin en el primer nivel,
sino de la comunicacin total sobre ellas, en el segundo.
Con respecto a la opinin pblica y el clima de opinin, parece
correcto inferir, entonces, que el proceso de transformacin de infor
macin introducida en el sistema de clima de opinin del cual resulta la
opinin pblica exportada, coincide con la segunda etapa del flujo de
informacin en dos niveles; por ejemplo, con el tratamiento de la infor
macin percibida y recibida en el nivel de la comunicacin total. Ade
ms, los efectos mencionados; vale decir: los cambios de actitudes y
comportamiento, representan la alteracin aludida del sistema de cli
ma de opinin a travs de la integracin de informacin de fuera en las
estructuras del sistema. Finalmente, dicha comunicacin total suscita
da por la informacin importada, equivale a informacin interna del
sistema, revelando si el mismo funciona y cmo 10 hace; si sus miem
bros y componentes corresportden a las necesidades y expectativas de
aqul y, de tal suerte, por qu las corrientes del tiempo, exigencias y
actitudes, normas y valores, que forman partes del sistema son tiles y
si son actuales, eficientes, adecuadas o no y por qu. Entonces, de este
curso interno de informacin resulta la autorregulacin continua que
es propia de todos los sistemas abiertos.
n Con estas vinculaciones entre los diferentes ciclos de aconteci
mientos y flujos de informacin, podemos precisar la homeostasis en
sistemas de climas de opinin. "La homeostasis es el estado de equili
brio de los organismos, necesario para la conservacin de su existencia,
logrado a travs de procesos fisiolgicos circulares" (3).
En la teora de los sistemas generales, la homeostasis u homeosta
sis dinmica est vinculada estrechamente con la entropa, trmino
que seala la tendencia de los componentes sistmicos a ocupar el
estado de la probabilidad ms alta, que equivale a la distnbucin ms
igualitaria; es decir, el desorden ms grande. En otras palabras, la
homeostasis contrarresta la tendencia intrnseca de los sistemas, a
abandonar la distribucin agregativa y segregativa de las diferentes
populaciones y de descomponer de tal suerte el mismo sistema.
En los sistemas de clima de opinin, la homeostasis descansa, por
un lado, en el ciclo de acontecimientos constituido por el input de ener
ga-informacin-transformacin a travs de la comunicacin total
output de opinin pblica que ejerce su poder psicosocial cambiando
comportamientos, influyendo en decisiones y suscitando importacin
de nueva informacin para el sistema. Por otro lado, la homeostasis de
CLIMA DE OPINiN 21
dichos sistemas ancla en el curso intrasistmico de informacin y en
sus efectos en los componentes del sistema. Una tercera base de los
ciclos que se atribuyen a la homeostasis de nuestros sistemas, propor
ciona la importacin permanente de informacin del medio, la que
est retenida a travs de la integracin en las estructuras, sin transfor
marse en opinin pblica.
Tambin esta integracin de informacin fuera de las estructuras
sistmicas se realiza a travs de la comunicacin total como fase del
flujo de informacin en dos niveles.
g) Queda establecida la diferencia entre opiniones pblicas en 10
relativo a los campos y objetos a los que una opinin pblica se refiere;
tambin, la diferencia entre los climas de opinin. Opinin pblica
religiosa existe nicamente cuando hay tambin un clima propicio.
Introducir informacin politica en este sistema de clima de opinin
religiosa, no sirve de nada, pues el sistema reacciona contra la informa
cin poltica y no se produce nila asimilacin cognitiva ni la transfor
macin en opinin pblica, salvo que la informacin poltica posea
implicaciones religiosas palpables; por lo tanto, este sistema no deja
entrar fcilmente informacin de tal ndole.
En trminos generales: todo sistema abierto posee estructuras de
codificacin que seleccionan el input energtico e informativo segn
sus necesidades, capacidades, inters (9, pg. 22f).
Este hecho refuerza una observacin ya descrita: un mismo grupo
sociocultural no equivale a un sistema de clima de opinin, sino que
constituye la base de varios y diferentes sistemas de climas de opinin,
integrados en un supersistema. . .
Lo anterior significa que un miembro de un grupo sociocultural for
ma parte -por lo menos, puede formar parte- de algunos sistemas de
opinin que descansan en el mismo grupo. Eso implica, adems, que
los varios sistemas de opinin del mismo grupo social pueden diferir
respecto del nmero de personas integrantes; as, la comparacin
numrica de sistemas de clima de opinin de un grupo pone de mani
fiesto en qu campos de opinin y qu porcentajes de miembros grupa
les estn interesados. Diferente composicin del sistema, con respecto
a sexo, edad, educacin formal, ingresos, etc., revela la diversificacin
de intereses e importancia dentro de un grupo. El grado de integracin
de individuos interesados en los sistemas de clima de opinin es suma
mente significante en 10 relativo a la estructuracin o jerarquizacin
del mismo grupo.
Parece importante anotar que el clima de opinin moral es numri
camente el ms fuerte dentro de un grupo sociocultural; el sistema que
se refiere a las actitudes, normas, valores, expectactivas y exigencias
que determinan las interrelaciones psicosociales entre los miembros
del grupo; es decir, los que constituyen con sus patrones de conducta la
base psicosocial del grupo y lo mantienen unido. Eso no significa la
ecuacin: miembro del grupo sociocultural equivale a miembro del 8s
22 PREFACIO
tema de clima de opinin moral; ms bien constituye el propio grupo
sociocultural ese campo primitivo y primordial del sistema de clima de
opinin moral.
La funcin originaria -sistemas abiertos son unidades funciona
les- de dicho sistema es garantizar la conformidad necesaria del com
portamiento de los miembros del grupo y obtener el respeto ante los
valores, normas, actitudes, expectativas y exigencias grupales por par
te de dichos miembros, o defender los patrones psicosociales en los que
descansa el grupo, contra los mismos miembros: constataciones que
sealan el mismo estado de cosas desde diferentes puntos de vista.
Con eso tocamos, aparentemente, un fenmeno psicosocial que
Edwar A. Ross, a fines del siglo pasado, denomin por primera vez
"contro social" (19).
R. LaPiere, en su Theory ofSocial Control (Nueva York, 1954) aplica
el trmino propuesto por Ross a todas las formas, menos a aquellos
medios de poder y coaccin que un grupo utiliza para hacer a un miem
bro suyo dcil y obediente. Y lo que nos interesa particularmente en la
teora de LaPiere es la atribucin del control social a los gn'pos de esta
tus que dicho autor identifica con los primarios.
Entonces, podemos describir transitoriamente el control social
como acontecimiento y secuencia que sirven para corregir el compor
tamiento disconforme de un persona en el nivel de pequeos grupos
socioculturales que forman la base de un sistema de clima de opinin.
El control social resuha de la informacin sobre un comportamiento no
aceptable para el grupo, lo que puede ser introducido en el sistema de
clima de opinin u originarse dentro del mismo sistema, como elemen
to del flujo de informacin intrasistmico. El podero psicosocial del
control social se manifiesta a travs de la prdida de estatus, como
LaPiere expone, y puede llegar hasta la marginacin del individuo; por
tanto, el control social constituye una especie de opinin pblica con
dos rasgos discernientes: la informacin que brota del control social no
tiene que venir necesariamente de fuera del sistema de clima de opi
nin correspondiente, sino que puede nacer dentro del mismo y los
objetos del control social son siempre los miembros del mismo peque
o grupo sociocultural en el cual descansa el sistema de clima de opi
nin moral del que parte el control social. Eso implica que este ltimo
puede dirigirse contra personas que forman parte del sistema de clima
de opinin moral; as que el control social coincide, parcialmente, con
el flujo de informacin intrasistmico.
Es obvio, en fin que el control social pertenece a aquellas estructu
ras de un grupo sociocultural que posibilitan la sociabilizacin de sus
miembros; por ejemplo, el sistema educativo del grupo.
Queda por mencionar expresamente una vinculacin que se puso
de manifiesto en cada pgina: la vinculacin entre opinin pblica, sis
tema clima de opinin y control social, por un lado y, la comunicacin,
por otro. A travs de procesos comunicativos, la informacin llega del
CUMA DE OPltlltl 23
ambiente al sistema de clima de opinin; procesos de la comunicacin
total la transforman en opinin pblica y llevan a la retencin de infor
macin en las estructuras sistmicas; procesos de comunicacin trans
portan la opinin pblica desde el sistema de clima de opinin hasta el
medio;por lo tanto, opinin pblica, primero, es siempre opinin publi
cada: expresada abiertamente por los individuos que integran el siste
ma de clima de opinin; exportada pblicamente desde el mismo sis
tema. Sin diferencia alguna, los procesos de control social equivalen a
ciclos comunicativos; adems, a travs de los mismos, la opinin pbli
ca y el control social ejercen su poder psicosocial.
En los procesos comunicativos descansa el feedback que informa el
sistema de clima de opinin sobre los efectos de su mensaje-opinin
pblica o mensaje-control social y que suscita la modificacin del com
portamiento sistmico, de tal suerte que los acontecimientos subsi
guientes sean ms eficaces. Los procesos comunicativos fomentan u
obstaculizan el input de nueva informacin en el sistema de clima de
opinin; tal sucede, si se comunica un xito de la opinin pblica, del
control social; lo obstaculizan si se comunican fracasos. Y son, al fin y
al cabo, procesos de comunicacin que vinculan los diferentes siste
mas de clima de opinin en el mismo nivel de grupos socioculturales,
que interrelacionan los sistemas de clima de opinin que se refieren al
mismo campo u objeto, a travs de la jerarqua de sistemas de diferen
tes niveles que constituyen.
En sntesis: los acontecimientos y las secuencias de stos que equi
valen a la opinin pblica y al control social son procesos comunicati
vos que crean sistemas de la comunicacin humana o que se realizan
dentro de sistemas de la misma.
Son elementos constitutivos que se influyen mutuamente; el emi
sor, con su intencin comunicativa, que se transforma en un mensaje y
un cdigo o lenguaje del cual el comunicador selecciona elementos.
Al igual que cualquier proceso psicosocial de la comunicacin
humana, la opinin pblica y el control social pueden realizarse ni
camente a travs de la interaccin de una serie de elementos para
interrelacionarlos segn las reglas del mismo cdigo, de tal suerte que
expresen su intencin: un medio fsico que transporta las sefiales por
tadoras de la significacin; el mensaje como secuencia estructurada
de seales-signos; el receptor que selecciona, percibe, decodifica las
seales-signos y reacciona de modo abierto o encubierto ante la
intensin y significacin que "interpretar por dentro" de las secuen
cias de seales-signos del mensaje.
Ahorabien: la opinin pblica y el control social adquieren siempre
sus rasgos nicos, resultantes de las interacciones entre los componen
tes sumariamente enumerados y, adems, de los factores que constitu
yen el medio del mismo sistema comunicativo al respecto. Entonces,
se puede uno preguntar acerca de:
24 PREfACIO
Patrones de conducta del receptor/comunicador que recibe y
pasa a otros individuos la informacin, o ya est involucrado en el
proceso de la transformacin de sta en opinin pblicay control
social, o ejecuta ese poder psicosocial a travs de la divulgacin y
otras formas de comportamiento.
Patrones de conducta de los individuos, grupos y organizaciones
sociales, que son objetos de opinin pblica y control social.
Patrones de comportamiento individual y grupal que introducen
la opinin pblica en procesos de decisin.
Los cdigos especficos utilizados para el establecimiento de
mensajes que ejercen el poder de la opinin pblica y del control
social.
Los gneros de dichos mensajes y sus estructuras especficas.
Los medios tcnicos de comunicacin colectiva que intervienen
o, quiz, posibilitan los acontecimientos que equivalen a opinin
pblica e influyen en el control social.
Los rasgos caractersticos de sistemas de clima de opinin tanto
en lo relativo a los diferentes campos y objetos como a los varios
niveles de complejidad dentro de la jerarqua de sistemas.
Las diferencias palpables entre las opiniones pblicas exportadas
por los distintos tipos de sistemas de clima de opiniOn, teniendo
en cuenta las interacciones entre comunicadores y receptores/
comunicadores; adems medios, cdigos, gneros y estructura
cin de mensajes.
En fin, parece correcto sintetizar:
Una opinin pblica es un mensaje comunicativo -o una secuen
cia de mensajes- equivalente a un poder psicosocial que se pone
de relieve a travs de sus efectos. Si una opinin publicada es una
opinin pblica, 10 revela sus efectos.
El mensaje, que equivale a una opinin pblica, es esencialmente
valorativo y exigente.
Los efectos de una opinin pblica constituyen una cadena de
reacciones de la cual resulta una presin psicosocial no slo en
los individuos, grupos y organizaciones directamente afectados,
sino tambin en quienes tienen la posibilidad de influir ms
inmediatamente en los afectados, para que cambien o adquieran
un cierto comportamiento.
La existencia de opinin pblica dentro de un campo determinado
de la vida social tiene tres condiciones previas: la importacin de
informacin en un definido clima de opinin que la transforma en
mensaje o mensajes que equivalen a una opinin pblica, compro
bando, a travs de efectos obvios, su poder psicosocial, as que los
efectos de una opinin pblica garanticen el ciclo input de energa
informacin en los sistemas de clima de opinin-transformacin
CLIMA DE OPININ 25
en opinin pblica-output del mensaje-efectos obvios de la opinin
publicada, y as sucesivamente .
El control social constituye una especie de opinin publicada,
discernible mediante tres caractersticas:
- El mensaje que equivale al control social, sale predominante
mente de sistemas de clima de opinin moral.
Los mencionados sistemas descansan, particularmente, en
grupos primarios o de estatus -ms generalmente dicho, en
grupos pequeos de una homogenidad suficiente.
El control social se dirige contra individuos y sub grupos del
mismo grupo sociocultural en el cual descansa el sistema de
clima de opinin moral al respecto; por consiguiente, el ciclo
emisin de informacin -transformacin en opinin pblica
efectos del control social, puede establecerse dentro del mismo
sistema de clima de opinin moral.
Los climas de opinin constituyen sistemas abiertos dentro de
grupos socioculturales delimitables (llamamos grupo tambin a
aqul, amplio y complejo; por ejemplo, una sociedad nacional).
Los componentes de dichos grupos son individuos o subgrupos con
sus propiedades de comunicador y receptor; adems, corriente de
tiempo, actitudes, normas, valores, expectativas y exigencias que
se sienten, simultneamente, predominantes, sustanciales y reali
zables.
Cuatro son los supersistemas ms amplios de un sistema de clima
de opinin, que influyen particularmente en el mismo:
- El primero forma parte de la cultura de un grupo sociocultural
definido en el cual caben, tambin, los dems sistemas de cli
ma de opinin del mismo grupo. Concentrndose en un siste
ma de clima de opinin poltica de un grupo sociocultural, se
tiene que considerar que dicho sistema, junto con los de opi
nin religiosa, moral, econmica, etc., constituye un subsiste
ma propio de la cultura del grupo.
El segundo juega un papel importante como subsistema
componente en el supersistema o ambiente del objeto o domi
nio al cual sus opiniones se refieren. Siguiendo con nuestro
ejemplo, cada sistema de clima de opinin poltica equivale a
una unidad influyente e influida del medio del sistema polti
co; es decir, del sistema dentro del cual se toman las decisiones
polticas y que ejecuta el poder poltico.
El tercero est integrado en la jerarqua de sistemas de clima
de opinin que se refieren al mismo dominio o al mismo objeto;
en el caso de dicho ejemplo, a la jerarqua de sistemas de clima
de opinin poltica.
~ 6 PREfACIO
El cuarto equivale a un sistema propio de comunicacin que
por su parte est entretejida con los dems componentes del
sistema comunicativo que coincide con el grupo sociocultural
al respecto.
Todas las interrelaciones mencionadas de un sistema de clima de
opinin con otros sistemas, sea que estn ubicados en el mismo
nivelo resulten ms amplios y superiores, deScansan en la comu
nicacin humana; cabe destacar: en procesos comunicativos que
crean o se realizan en sistemas abiertos de comunicacin.
Dentro de sistemas comunicativos se establecen tambin los
fenmenos psicosociales de la opinin pblica y del control
social.
El presente libro del doctor Ral Rivadeneira Prada, prestigiado
eriodista y profesor de ciencias de la comunicacin, muestra de modo
demplar una serie de interrelaciones en los sistemas comunicativos,
e la que resultan las opiniones pblicas, controles sociales y climas
:omunicativos; asimismo, ofrece reflexin terica y cientfica acerca
e los fenmenos psicosociales mencionados. Este procedimiento
evela a nivel comprensible para el lector acucioso, la complejidad del
e roa y tal es el valor dellibro,4ue se recomienda al estudioso interesa
o en el cmo y el porqu de los procesos psicosociales. El profesional y
1estudiante de la comunicacin humana cuentan aqu con una valiosa
yuda en sus investigaciones.
Orro A. BAUMHAUER
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