La Conferencia de Berlín, celebrada entre el 15 de noviembre de 1884 y el 26 de febrero de 1885 en la ciudad de Berlín fue convocada por Francia y el Reino

Unido[1] y organizada por el Canciller de Alemania, Otto von Bismarck, con el fin de resolver los problemas que planteaba la expansión colonial en África y resolver su repartición. Tras la Conferencia, sólo un país africano conservó el derecho a preservar su independencia: Etiopía. El denominado Estado Libre del Congo tenía la calidad de posesión personal del rey Leopoldo II de Bélgica, mientras que Marruecos mantenía una independencia puramente nominal pues se hallaba en la práctica bajo ocupación militar de Francia y España. Liberia continuaba funcionando como un estado norteamericano en suelo africano.

Contexto
Entre 1874 y 1877 la expedición de Henry Morton Stanley, patrocinada por Leopoldo II de Bélgica, exploró la cuenca el Río Congo; este suceso determinó que prácticamente todo el territorio de Africa fuese conocido y cartografiado detalladamente por los europeos, con lo cual no quedaron ya zonas sin explorar en territorio africano. Como resultado, el interés de los países europeos en África aumentó considerablemente, donde el nacionalismo y el imperialismo influyeron para que diversos estados de Europa enviaran expediciones científicas y militares a territorio africano con el doble fin de conocer las posibilidades de explotación económica e instalar guarniciones y puestos comerciales que asegurarse su presencia y control efectivo antes que otros competidores. Leopoldo II de Bélgica había formado la Sociedad Internacional del Congo para explotar las riquezas de la cuenca de ese río, aunque manteniendo dicho territorio en forma de propiedad privada y sin que dicha zona se transformara aún en posesión de Bélgica. Si bien esta Sociedad controlaba la desembocadura del río Congo, Reino Unido y Portugal deseaban evitar que esta área de control se extendiese. Por su parte, Francia había logrado en 1881 tomar posesión de Túnez, y en ese mismo año una expedición francesa dirigida por Pierre de Brazza tomo posesión efectiva del Congo Occidental a orillas del Océano Atlántico. Al año siguiente el Reino Unido asumió por completo el gobierno de Egipto (que estaba sujeto al Imperio otomano sólo en teoría) y consiguió así los derechos de soberanía egipcia sobre Sudán y el norte de Somalia. En 1884 Francia aseguró su posesión de la costa de Guinea, con lo cual resultaba evidente en Europa que la carrera por África debía ser regulada.

Participantes
A la Conferencia asistieron catorce países que pueden ser divididos en dos grupos, el primero agruparía a aquellos países con interés directo en los problemas relativos al reparto de África, estaba formado por Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda, Francia, Imperio Alemán, Portugal, La Asociación Internacional del Congo y en menor medida los Países Bajos. El segundo grupo formado por el resto de los países participantes que no tenían grandes intereses el continente e incluía al Imperio austrohúngaro, Bélgica, Dinamarca,

Francia) y tenían poderío suficiente para establecerse allí. Uno de los acuerdos fue reconocer la existencia del Estado Libre del Congo (actualmente República Democrática del Congo). y se estableció el derecho a reclamar una porción de la costa africana sólo si dicho territorio se ocupaba efectivamente y se comunicaba de este evento a otros estados. Estados Unidos. Suecia. En la Conferencia se proclamó la libre navegación marítima y fluvial por los ríos Congo y Níger. en tanto para que un estado europeo reclame derechos de soberanía sobre un territoio africano debería de establecer previamente una real posesión sobre éste. Un elemento importante que fue pactado en la Conferencia fue reconocer como regla de Derecho Internacional el principio de uti possidetis iure. la cual fue dominada por las grandes potencias europeas que ya habían manifestado interés en África (Reino Unido. como los territorios del Níger. Consecuencias El proceso de colonización se realizó siguiendo las grandes vías fluviales. lo cual generó una competencia desenfrenada de misiones comerciales. el Imperio austrohúngaro. Imperio Otomano y Estados Unidos. se estableció la libertad de comercio en el centro del continente africano formado por la cuenca del río Congo. entre 1854 y 1859. el Imperio ruso y Suecia. la cuenca del Nilo y la región de los Grandes Lagos Africanos. La exploración del río Congo motivó las rivalidades entre varios países. Ningún Estado africano estaba representado. Reino Unido. El objetivo era evitar que las naciones europeas reclamasen derechos sobre un territorio donde no tuviesen presencia alguna.Reino de Italia. España. España. Los Estados Unidos no llegaron a participar efectivamente en la Conferencia. Para acreditar esta posesión era preciso que la potencia europea reclamante hubiese suscrito un tratado con la población local y ejerciera actos efectivos de administración. Portugal. Dinamarca. adquiriendo también el derecho a la explotación económica permanente. por lo cual sugirió una conferencia internacional para solucionar posibles conflictos entre las potencias europeas. Bélgica. convenció hábilmente a los gobiernos de Francia y de Alemania que para los intereses de ambos países era necesario asegurar el libre comercio en África. Portugal era un país demasiado débil para proteger un imperio africano demasiado vasto. el Zambeze. por lo que el canciller Bismarck actuó como árbitro en la Conferencia. Francia. Reino de Italia. Países Bajos. o que hubiera establecido una ocupación militar permanente que bastase para asegurar su posesión. Catorce Estados fueron convocados: El Imperio Alemán. Alemania. el Imperio otomano. se acordó la prohibición de la esclavitud. Los acuerdos El rey de Bélgica. bajo soberanía de la Asociación Internacional del Congo y propiedad privada . que fueron explorados entre los años 1788 y 1830. Leopoldo II. diplomáticas y militares enviadas por países de Europa con el fin de tomar a la brevedad la mayor cantidad posible de territorio africano. Rusia. entre 1841 y 1873.

Así. y luego a Alemania contra británicos y franceses.del rey de los belgas Leopoldo II. políticas y económicas entre las principales potencias europeas. Sin embargo. Los españoles se hicieron con el Sáhara Occidental. la costa mediterránea africana quedó en manos de Francia y el Reino Unido. Santo Tomé y Príncipe y Mozambique. las que desembocarían en el estallido de la Primera Guerra Mundial en 1914. luego al Reino Unido y Francia (Incidente de Fachoda). La costa occidental africana quedó en poder de los belgas. los italianos consiguieron Somalia y los portugueses extendieron o afianzaron su control sobre Angola. como en el caso de Túnez. y de un Congo francés. pronto estallaron conflictos entre los países europeos por la posesión de las zonas más estratégicas o más ricas. ambos con salida al mar por el Océano Atlántico. franceses y británicos. la costa oriental se dividió entre los alemanes al sur y los británicos al norte. La conferencia de Berlín quedó considerada por numerosos historiadores como el verdadero impulso al colonialismo exacerbado iniciado por Francia y Reino Unido en todo el mundo desde fines del siglo XIX. enfrentando a Italia con Francia. Mientras tanto los conflictos que se pretendían solucionar con esta conferencia no hicieron sino agravarse en forma lenta pero continua. Cabo Verde y Guinea-Bissau. Egipto y Marruecos. mientras los alemanes obtienen Namibia. provocando unas tensiones territoriales. .

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful