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TIBERIO SEMPRONIO GRACO Y CAYO GRACO: LOS TRIBUNOS MARTIRES Y SU REVOLUCIN SOCIAL Por: Dra.

NELLY DORA LOUZAN DE SOLIMANO. Directora Revista Aequitas. Dr. HORACIO ALBERTO GARCA. Profesor de Derecho Romano Universidad del Salvador y Universidad de Buenos Aires. INTRODUCCIN Se ha dicho con notable acierto que la historia de Roma no fue otra cosa que un vasto sistema de incorporaciones. Afirmamos esto desde el punto de vista del Derecho Pblico, porque revela el genio jurdico poltico del pueblo Romano, que a travs de muy diversos sistemas supo atraer a su rbita, partiendo de la civitas, a todo el mundo Mediterrneo, ya que al final de la segundo Guerra Pnica fue cuando los habitantes del Lacio se apoderaran de todo el mundo conocido (el Mare Nostrum y todas las islas.) Roma, a travs de un proceso histrico muy atormentado, como nos dice Guarino, se convirti en la gran potencia del Mundo Antiguo, llevando adelante un gran proceso de expansin que no se detuvo hasta que todo el territorio circundante no estuvo sometido a las insignias romanas; y por primera vez en la historia mundial, la hegemona poltica hasta entonces patrimonio de los pueblos orientales, se va a trasladar a Occidente estabilizndose en un rea de proyeccin poltica que dur durante siglos. Los nobles de los patricios ocupan los cargos pblicos. El partido popular no era hegemnico, esa fue la causa principal de su fracaso, se propona sobre todo mejorar la condicin de la plebe pero los intereses de la plebe urbana eran distintos de los de la plebe rstica, porque mientras la plebe urbana insista en la disminucin del costo de la vida, la plebe rstica quera la proteccin del trabajo libre contra los esclavos y una poltica de repartos agrarios. Hubo ciertas familias nobles que simpatizaron con el programa del partido popular, por lo que tena de justo y humano y tambin se adhirieron los caballeros de la burguesa capitalista que crean con ello poder debilitar a la casta de propietarios territoriales. A medida que Roma se fue extendiendo, los nuevos ciudadanos eran inscriptos en las tribus territoriales en primer lugar en las cuatro primitivas tribus urbanas y poco a poco se fueron creando nuevas tribus rsticas que abarcaban

extensiones de terreno agrcola y en el ao 387 A. de C., sobre el territorios conquistado a los etruscos, se siguen creando nuevas tribus rsticas hasta que en el ao 241 a. de C., el nmero de tribus qued estabilizado definitivamente en treinta y cinco. Desde principios de la poca republicana, el tema de la posesin del ager publicus fue uno de los puntos cruciales en la lucha patricio-plebeya y la distribucin de estas tierras es uno de los temas capitales en la historia polticosocial de Roma, que segn Armando Torrente tiene sus hitos fundamentales en la Lex Licinia Sextia de Modo Agrarum del 367 a. de C. y en la Lex Agraria de Tiberio Graco del 133 a. de C., cuestin que siempre fue germen de infinitas discordias en Roma y que arrancan de la primera ley agraria de Spurio Cassio en el 486 a. de C. Tito Livio (2, 41, 3) a propsito de esta ley dice as fue promulgada la primera Ley Agraria, y desde entonces hasta nuestros das, cada vez que se intenta resolver la cuestin, se producen grandes desrdenes. Con marcado espritu conservador, dice Cicern (de Off. 2, 79): los que quieren ser populares y por esta razn plantean los problemas agrarios, minan los fundamentos del Estado. Polibio (2,21, 7) lleg a decir: que nada es mas importante en los destinos del Estado que la cuestin agraria. Los fenmenos econmicos del siglo III a. de C., representado por el aumentos del precio de los productos industriales y los menores costos de los productos agrarios producidos en las grandes haciendas, llevaban al endeudamiento de los pequeos agricultores y finalmente a la venta de sus tierras, con lo que se generaba el fenmeno inverso de la concentracin latifundista de la propiedad agraria. Esos mtodos favorecieron sobre todo a los arrendatarios generales encargados de percibir las rentas patrimoniales y a los propietarios de tierras. Mientras tanto, la condicin de los campesinos libres, haba empeorado a causa de las guerras, a causa de la importacin de trigo de los pases tributarios, que hacan competencia a la agricultura nacional, a causa del progreso de la esclavitud que desalojaba el trabajo libre y por la interrupcin de la poltica colonizadora. El pueblo dej de trabajar en los campos y se aglomer en Roma, los soldados ya no pelearon por la patria, se alistaban para recibir el sueldo y el botn de guerra y permanecan tanto tiempo fuera de su patria que ya no conocan a su general. Entonces el gobierno del Senado lleg a ser imposible y el pueblo no quiso el domino de los nobles, los generales dejaron de obedecerlos y se hicieron la guerra unos a otros, comenzaron as las revoluciones que duran un siglo en Roma. Contra estos males que iban arruinando el Estado y disminuyendo la poblacin libre itlica, reaccion Tiberio Graco, en el ao 133 a. de C., propone una nueva Ley Agraria. TIBERIO Y CAYO GRACO Segn Lapieza Elli, Tiberio y Cayo Graco llevando nuevamente al Tribunado de la Plebe a un papel de instrumento de lucha de las masas populares, intentaron una serie de reformas tendientes a robustecer el cuerpo cvico del Estado afirmando el principio de la soberana popular y limitando el poder del Senado. Muchas reformas fueron impuestas, pero resultaron a la corta o a la larga saboteadas y anuladas por la reaccin oligrquica y por Sila

En el ao 133 a. de C. va a ser elegido Tribuno de la Plebe, Tiberio Graco. Perteneca a la gens Sempronia, una familia muy noble. Su padre haba sido Censor. Su madre, la clebre Cornelia, era hija del gran Escipin el Africano. Sin padre desde muy nio, fue educado por su madre, lo mismo que su hermano Cayo, nueve aos menor que l. Dicen que Cornelia era la mujer ms virtuosa de Roma, el rey de Egipto la haba pedido en matrimonio y ella no haba aceptado. Viva sencillamente, sin lujo. Un da en una reunin de seoras romanas, en que todas ostentaban sus alhajas, le fue pedido que mostrara tambin las suyas, Mand venir a sus dos hijos y dijo: he aqu mis galas. Tuvo Tiberio por preceptores y amigos dos filsofos griegos, Blosio de Cumas y Difanes de Mitilene, fue instruido y elocuente, su carcter era suave, en la tribuna hablaba con calma y sin moverse de su sitio, Viva sin lujo, como los antiguos. Pronto fue querido y estimado por el pueblo, fue elegido Cuestor y ms tarde cuando regresa a Roma es elegido Tribuno de la Plebe. Conoca bastante bien la situacin de su pas, porque en el saln de su madre siempre se hablaba de ella y con gran competencia y tambin por lo dicho por su hermano cuando haba ido a Etruria, la haba estudiado personalmente, quedando horrorizado. Comprendi que Italia llegara a la ruina si su agricultura caa definitivamente en manos de especuladores y esclavos, y que en la misma Roma, no poda triunfar ninguna democracia sana con un proletariado que se corrompa en el ocio y con la percepcin de subsidios. Al proponer la Ley Agraria en el mismo ao 133 a. de C., trat de hacer cumplir la limitacin de 500 arpentas del ager publicus previsto por la antigua Ley Licinia, pudiendo aadirse 250 ms por cada hijo, aunque ha supuesto que en ningn caso se poda superar el lmite de la 1000 arpentas, pero no parece esta ltima limitacin por hijos pues, precisamente el objetivo demogrfico y de vigorizar la poblacin era uno de los fines de la Ley, que pretendiendo conceder a cada ciudadano un lote del ager publicus que permitiera recuperar los excesos concedidos anteriormente, es decir, la Ley Agraria de Tiberio Graco tenda tambin a recuperar para el Estado los excesos concedidos por la Ley Licinia que haba generado los grandes latifundios, de manera que despus de la reordenacin del ager publicus aquellas posesiones que no haban sido revocadas se confirmasen a perpetuidad en el sentido de que las mismas se convirtieran en propiedad privada. De este modo, Tiberio pensaba distribuir las tierras recuperadas a los ciudadanos pobres y la Lex Sempronia cre al efecto para la revisin y nueva asignacin del ager publicus un colegio de tres viri iudicandis adsignandis, que a tenor de la Lex Agraria del siglo III a. de C., transformaba en propiedad privada las posesiones del ager publicus inferiores a 30 arpentas. El Senado declar ilegales las propuestas, acus a su autor de ambiciones dictatoriales y persuadi a Octavio, otro Tribuno a que opusiese el veto. Tiberio contest con un proyecto de Ley segn el cual un Tribuno, cuando obraba contra la voluntad de los Comicios deba ser depuesto inmediatamente. La Asamblea aprob la propuesta y los lictores de Tiberio echaron a la fuerza a Octavio. Tiberio suplic a su colega que retirase el veto, pero Octavio no accedi. Tiberio intent hacerle ceder, declarando por su parte que no dejara pasar nada hasta que hubiera recado votacin sobre su Ley. Usando del poder de intercessio conferido a los Tribunos, cerr el tesoro y los tribunales. Los nobles recorrieron la ciudad vestidos de luto, luego

amenazaron con hacer asesinar a Tiberio, el cual empez a llevar debajo de la toga un pual para defenderse. Reuni al pueblo para que votase y los nobles hicieron arrebatar las urnas. Se decidi por fin a solicitar del pueblo una ley para destituir a Octavio. Luego el pueblo aprob la Ley Agraria y nombr triunviros para aplicarla a Tiberio, a su suegro Apio y a su hermano Cayo. Tenemos la impresin que Tiberio no fue recibido en su casa como l esperaba. Tal vez slo Cornelia sigui reconocindole como una de sus alhajas, como un da le definiera a l y a Cayo. Los dems quedaron un poco sobresaltados especialmente por los medios anticonstitucionales que haba empleado contra Octavio. El Senado lo amenazaba porque apenas terminado su cargo queran procesarlo. El da de las elecciones, quiso que lo reeligieran pero interrumpi un grupo de senadores blandiendo garrotes, el prestigio del que todava gozaba el Senado y que Tiberio haba neciamente descuidado queda demostrado por el hecho de que ante aquellas togas patricias los amigos de Tiberio se fueron y lo dejaron solo, lo mataron de un mazazo en la nuca y su cuerpo, junto con el de un centenar de adictos fue arrojado al Tber. Su hermano Cayo pidi permiso para rescatar el cadver y darle sepultura y se lo negaron. Esto sucedi en el 132 a. de C. Nueve aos despus, o sea en el 123 a. de C., la segunda de las alhajas de Cornelia, ocupa el cargo de su hermano como Tribuno. Le conocemos mejor y le estimamos ms porque nos parece de inteligencia ms realista que su hermano y tambin ms sincero. Haba sido asimismo un orador magnfico: Cicern lo consideraba el ms grande (despus de l, se entiende), haba militado valerosamente a las rdenes de su cuado Escipin Emiliano en Numancia y posea un gran dominio de s mismo. Efectivamente, sigui adelante con moderacin sin querer quemar las etapas al primer momento. Elegido Cuestor, fue enviado a Cerdea en al ao 126 a. de C., el invierno fue fro y los soldados no tenan ropa de abrigo, Cayo fue de ciudad en ciudad pidindolas a los naturales an cuando haba concluido el ao de su cargo, el Senado le orden de que permaneciera en la provincia. Cayo volvi a Roma. Los Censores queran castigarlo. Cayo les respondi: La Ley me obliga a hacer diez campaas y he hecho doce, la Ley me permite salir del cargo al cabo de un ao y he seguido tres siendo cuestor. No he recibido un as de regalo. Los cinturones que he llevado llenos de dinero los he trado vacos. Los otros han llevado nforas llenas de vino y las han trado llenas de oro (Seignobos, Historia Universal, T. II). En el ao 123 a. de C., fue elegido Tribuno de la Plebe. La legislacin agraria de Tiberio duro poco tiempo, segn Appiano, poco despus se dictaron tres plebiscitos neutralizando las reformas que trajeron la concordia a la Roma dividida por la poltica gracana. A partir de entonces, se legitim a los poseedores su ocupacin del ager publicus, neutralizadas las revisiones posesorias de Tiberio, incorporando el pago de un vectigal. Cayo Graco, en el ao 123 a. de C., hizo aprobar varias leyes que transformaban la sociedad romana: Primero: la Ley Agraria que recuperaba tierra pblicas en las comarcas ms frtiles, para distribuirlas entre los ciudadanos pobres. Segundo: la ley Frumentaria, que mandaba que el Estado comprase trigo y lo vendiera en menos de lo que haba costado a los ciudadanos pobres de Roma.

Tercero: Una ley ordenaba que el precio de las ropas dadas a los soldados no fuera descontado de su sueldo. Cuarto: una ley transformaba los tribunales en materia criminal. Hasta entonces, los jueces eran todos senadores, es decir, nobles, lo que haca muy difcil lograr la condena de un noble. Cayo logr que los jueces fuesen nombrados entre los caballeros. Deca con este golpe he concluido con el orgullo y el poder de los nobles. Mand construir buenas calzadas pavimentadas con grandes piedra con columnas para marcar las millas y bancos para que pudieran montar los jinetes. Hizo votar la fundacin de colonias en Capua y en Tarento (Italia) y en frica en el sitio que ocup Cartago. Propona que se concediera el derecho de ciudadana a todos los italianos o por lo menos a los latinos para aumentar el nmero de los de su clase. Escipin Emiliano, casado con la hermana de Cayo llamada Cornelia, no se sabe porqu acept defender intereses que eran contrarios a sus ideas, tal vez por razones de familia, pero sus relaciones con Cornelia (hija) iban empeorando y una maana fue hallado asesinado en su lecho, nunca se ha sabido quin lo mat, pero se sospecha de la mujer y de la suegra. El Cnsul Opimio convoc la asamblea en el Capitolio para derogar las leyes de Cayo. Los dos partidos se encontraron frente a frente. Hubo lucha a mano armada, y an, cuando la lluvia la suspendi, un lictor del Cnsul result muerto. Al da siguiente, por la maana, Opimio reuni al Senado e hizo llevar a la puerta de la sala el cadver del lictor, Opimio orden a los nobles y a los caballeros que acudieran al da siguiente armados. Al da siguiente, por la maana, Cayo con tres mil partidarios se retir al monte Aventino. El Cnsul fue a atacarlo con los nobles, sus esclavos y los arqueros cretenses entonces empleados en la polica. Cayo no quiso combatir, se refugi en el templo de Diana para suicidarse, sus amigos se lo impidieron, dos de ellos se hicieron matar y darle tiempo para retirarse. l hizo que un esclavo le diera muerte y all tres mil de sus partidarios fueron degollados y sus cuerpos arrojados al Tber, se confiscaron sus bienes y se prohibi a sus mujeres llevar luto. Opimio haba ofrecido que pagara a precio de oro el peso de la cabeza de Cayo, uno de sus secuaces, cercen la cabeza del cadver, la rellen de plomo y la llev al Senado. Se embols la recompensa. El pueblo que tanto lo haba aplaudido ni siquiera pesta ante el asesinato de su hroe, estaba demasiado ocupado saquendole la casa. Cornelia, la madre de los dos hijos asesinados y una viuda sospechosa de asesinato se pusieron luto, El Senado orden que se lo quitasen. Con la muerte de las dos galas de Cornelia, los tribunos mrtires Tiberio y Cayo Graco, el pueblo romano sigui profundamente dividido en dos bandos rivales: el de los nobles y senadores (optimates) y el del pueblo (populares).