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Los mercenarios del cncer en Colombia

ESCNDALOAl

drama de quienes padecen cncer en el pas se suma que solo el 30% de los servicios ofrecidos estn certificados.
Autor: Javier de la Torre Galvis

Un nuevo drama se suma a quienes enfrentan las dificultades e incertidumbres que llegan tras un diagnstico de cncer: saber si la atencin que reciben tiene el visto bueno de alguna autoridad, y si la medicacin es realmente la que se requiere o solo la ms costosa. Alrededor de los tratamientos oncolgicos se ha construido una maraa de intereses donde no se tiene en cuenta al ms importante: el paciente dice Carlos Castro, director mdico de la Liga contra el Cncer. La preocupacin es vlida. Segn el Registro Especial de Prestadores de Servicios de Salud, de los 2.222 servicios mdicos relacionados con el cncer en el pas, solo 710 estn certificados por alguna autoridad de salud. Estamos preocupados por la proliferacin de oncolgicos de garaje, asegura Alejandro Gaviria, ministro de Salud. Adems, precisamente por lo sensible de estos tratamientos y por la atencin integral que demanda esta enfermedad, la ley exige que quien ofrezca servicios oncolgicos debe garantizar que sus especialistas estn vinculados de tiempo completo. Sin embargo, en el pas no hay ms de 200 mdicos onclogos y hematlogos, y de manera sorprendente existen 938 lugares donde se ofrecen estos servicios. Esa cantidad no la tiene ni Estados Unidos con una poblacin de 200 millones de habitantes dice Ral Murillo, director del Instituto Nacional de Cancerologa. Existen mdicos itinerantes, mercenarios actuando con gran irresponsabilidad pues cualquier complicacin con un cncer es un riesgo de muerte dice Raimundo Manneh, presidente de la Asociacin Colombiana de Oncologa. A este diagnstico se suma que la forma como opera el sistema de salud ha creado incentivos a los mdicos para formular medicamentos que no siempre se requieren e incluso terminan siendo contraproducentes. Algunos centros sin control o profesionales, por ejemplo, ganan comisin por la venta de medicamentos. Murillo da fe de cmo le llegan pacientes a los que les han recetado tratamientos de quimioterapia cuando podran haberse

atendido mediante ciruga o con otro tipo de tratamiento menos costoso e intrusivo. Es un sistema perverso que estimula la formulacin dice Castro. Sin embargo, Manneh rebate diciendo que es un tema trado de los cabellos y que los mdicos actan con tica y que no se dejan manipular por los laboratorios. Por otro lado, este esquema desangra el sistema de salud pblica. Va tutela se exige prcticamente cualquier tratamiento sin importar su costo. He tenido pacientes que viajaron a Suiza y les toc regresar porque all no les cubran los medicamentos que aqu les daban dice Castro. De hecho, segn cifras de la Defensora del Pueblo las tutelas para demandar tratamientos oncolgicos crecieron en un 45 por ciento al pasar de 3.105 en 2010 a 4.521 en 2011. Es tal el avance de la informalidad en este tipo de tratamientos que se presta para el contrabando de medicamentos, segn coinciden en decir los especialistas. Manneh explica que la libertad de precios que imper por aos llev a que en Colombia los medicamentos costaran hasta 10 veces ms que en los pases vecinos. Esto se moder con el control que impuso el gobierno hace un ao, pero aun as ni si quiera porque baje el dlar, bajan los medicamentos dice el mdico Castro. Tambin preocupa que aparezcan quejas por centros oncolgicos de los que se duda que se administren medicamentos reales, como el caso que denunci esta revista, en 2011, de un centro oncolgico en Santander en el que se investiga si en efecto trat a una paciente con quimioterapia o con placebos. Ahora, todo esto no significa necesariamente que los centros que no estn certificados no tengan las condiciones para prestar el servicio. Sin embargo, s deja un mal sabor que no busquen certificarse. As mismo, el hecho de que se utilice el nombre de onclogos para abrir centros de servicio no quiere decir que ellos participen de las irregularidades. Esto lo deben aclarar los organismos de control.

Cmo se lleg a este punto?


Los interrogantes que se han abierto sobre la manera como se estn prestando estos servicios en el pas, combinados con la angustia que vive cada persona que padece esta enfermedad, han dado origen a organizaciones de pacientes que buscan una garanta en la calidad de los servicios que se prestan. Una de las mayores impulsoras fue la congresista Sandra Ceballos, quien en 2008 promovi una ley para, entre otras, mejorar el control sobre estos establecimientos, pero falleci de cncer antes de que se promulgara. El gobierno de entonces la objet porque consider que no deba haber una ley especfica para una

enfermedad, pero la Corte Constitucional la aval y en abril de 2010 orden que se reglamentara en seis meses. Pero esto no se hizo. En noviembre pasado un fallo del Consejo de Estado le dio un plazo perentorio de ocho meses al Ministerio de Salud para que lo haga. El cambio ms significativo hasta el momento vino por cuenta de la reforma a la salud que comenz a regir a comienzos del ao pasado. Con esta norma, la competencia para habilitar estos centros sali de las secretaras de Salud departamentales y municipales, y pas al Ministerio de Salud. Es un avance pues la mayora de servicios que se prestan nunca han sido visitados por nadie dice Laura Ramrez abogada de la Fundacin Simmon, una de las lderes en la materia, que tiene asiento en la Mesa Nacional de Cncer. El 55 por ciento de los servicios que se prestan en todo el pas no ha sido verificado, segn los datos del gobierno. Si bien los que no lo han hecho dicen que antes de la nueva ley la verificacin poda ser posterior, lo cierto es que la mayora nunca lo hizo. Esta abogada, por ejemplo, cuenta cmo en Barranquilla encontraron casos en los que a los pacientes las EPS les daban los medicamentos en unas neveras artesanales, para llevarlos al lugar donde deban aplicrselos, descuidando la conservacin en fro que demandan estos medicamentos para que sean efectivos. Llama la atencin que Atlntico sea el segundo lugar donde hay ms servicios oncolgicos, incluso por encima de departamentos que lo triplican en poblacin como Antioquia. Por su parte, el Ministerio de Salud con el Instituto de Cancerologa comenz en octubre pasado a verificar que las nuevas solicitudes que hacen las IPS para prestar servicios oncolgicos cumplan las condiciones tcnicas y cientficas. En la Direccin de Prestacin de Servicios del Minsalud no informaron cuntas de las nuevas solicitudes fueron aprobadas aduciendo que es un trmite en proceso. Sin embargo, SEMANA conoci que en una presentacin hecha en noviembre pasado, quienes participaron en la revisin contaron que de 187 solicitudes de IPS para prestar estos servicios, solo una cumpla con la norma. Para 2013 se esperan 50.000 nuevos diagnsticos de cncer entre los colombianos y el fallecimiento de 33.000 personas por esta causa, lo que la ubica en la segunda causa de mortalidad nacional luego de las enfermedades cardiovasculares. La publicacin de la lista de los lugares certificados para prestar servicios oncolgicos sera un principio para que los pacientes puedan saber qu sitios son confiables. Pues sin duda la dolorosa situacin que tienen que sobrellevar no se compadece con la falta de accin de las autoridades para controlar este desalentador diagnstico