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EL CONDE-DUQUE DE OLIVARES

(4.1.)

de

Sir John Huxtable Elliott

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INDICE 1. Cuestiones de fondo 1.1. El autor y sus publicaciones 1.2. Equilibrio y estructura del libro 1.3. Los primeros captulos

Pginas

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1.4. Anlisis de la bibliografa y fuentes documentales 2. Cuestiones de forma 2.1. La consonancia del ttulo

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2.2. Utilizacin de citas a pie de pgina y contenido 2.3. Instrumentos auxiliares empleados 2.4. Otros detalles 2.5. Redaccin

3. Valoracin personal 4. Ilustraciones

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1. Cuestiones de fondo. 1.1. El autor y sus publicaciones.

Sir John Huxtable Elliott1 naci en Reading, Inglaterra (1930) Es catedrtico de Historia Moderna en Oxford, y doctor en Historia en la Universidad de Cambridge, adems de profesor en el Instituto de Estudios Avanzados de Princeton (EE.UU) Es uno de los ms importantes hispanistas, a nivel mundial, especializado en principio de nuestros siglos XVI y XVII, donde destaca la figura del valido. Como por ejemplo el Conde-Duque de Olivares (adems del Duque de Lerma o el cardenal Richelieu) y lo mismo en la historia que se puede distinguir entre la colonizacin de Amrica por espaoles o ingleses. Adems de profesor invitado en destacadas universidades a nivel internacional, es autor, entre muchas publicaciones, de La Espaa Imperial (1469-1716) y La rebelin de los catalanes ambas publicadas en 1963; El viejo mundo y el nuevo (1492-1650) editado en 1970; Un palacio para el rey junto a Jonathan Brown, ao 1980; Richelieu y Olivares en el ao 1984; El Conde Duque de Olivares, publicado en 1986 (objeto de esta recensin) y Espaa y su mundo del ao 1989. Es miembro correspondiente en la Real Academia de la Historia de Madrid; miembro de la Academia Britnica; pertenece la Academia Americana de las Artes, Ciencias, y Sociedad Filosfica Americana. Doctor "honoris causa" por las universidades de Barcelona, Autnoma de Madrid, Valencia, Lleida, adems de otras extranjeras. Disfruta de diferentes distinciones: Caballero por S.M. la Reina de Inglaterra, y en Espaa ha recibido la gran cruz de Alfonso X el Sabio, as como la gran cruz de Isabel la Catlica. Es medalla de honor de la Universidad Internacional Menndez y Pelayo, de Oro a las Bellas Artes y ha sido
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Fundacin Prncipe de Asturias: http://www.fpa.es/premios/1996/john-elliott/

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premiado con el Wolfson de Historia (ao 1986), el Eloy Antonio de Nebrija (ao 1993), premio Prncipe de Asturias, Ciencias Sociales, ao 1996 y el Balzan para la historia de 1500 a 1800, concedido por la Fundacin Internacional Balzan en 1999. Conforme el propio autor nos explica en su prefacio, empez en 1973 a construir la biografa poltica del Conde-Duque que hasta entonces no haba sido en l ms que una vaga esperanza. Ms de cuarenta aos dedicados a nuestra historia, le acreditan como un maestro de hispanistas, de reconocido prestigio internacional, que ha sabido estudiar a Espaa dentro del marco europeo y americano. Adems de su especializacin, conviene destacar su objetividad imparcial, sin partidismos, sin dejarse llevar por la pasin propia tal como pudiera hacer un historiador hispano; de ah redunda el buen gusto con que los espaoles podemos leer y estudiar este tema, por mediacin de un autor ingls considerado maestro de hispanistas.

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1.2. Equilibrio y estructura del libro. Para ms comodidad del lector, este libro de 925 pginas, impreso por la Editorial Grijalbo Mondadori en 1998, se ha estructurado en cuatro partes. Dentro de stas, se dedican tres captulos a la 1, cinco captulos a la 2 y cuatro captulos para la 3 y 4 partes. De entrada, el autor nos hace relacin en cuanto a la herencia desde donde podemos tomar base de partida, tanto por la parte de los Guzmn, los Ziga, y la herencia reformista que pudieron influir en la vida de don Gaspar de Guzmn y Pimentel, Conde de Olivares y Duque de San Lucar la Mayor. Despus nos muestra la reforma y reputacin del Duque, interesndonos en su poder y resistencia, su programa de renovacin, Felipe el Grande, la Unin de Armas, y cuanto le supuso alcanzar el rango de primer ministro. Resultado de lo anterior sera del fracaso de la reforma (3 parte del libro) donde J.H. Elliott nos detalla las opciones abiertas del valido de Felipe IV, las exclusiones de esas mismas opciones, el Rgimen bajo presin as como su confrontacin ante Francia. Por ltimo, entre los captulos XIII y XVI, el autor nos detalla al CondeDuque en su papel de Ministro de la Guerra, su declive segn llegaba el triste ao 1640, hasta su hundimiento y total naufragio como Privado de Felipe IV.

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1.3. Los primeros captulos. El lector se engancha en este gran trabajo de J.H. Elliott, nada ms entrar en los primeros captulos. Detalle ste que nos llevar a continuar en su lectura sintiendo que es la curiosidad e inters, por la vida e historia de este gran hombre de estado, lo que nos motiva a continuar leyendo sin decaer. Sabemos, porque as lo explica l, en sus tiempos de estudiante de Historia viaj de Inglaterra a Espaa en 19502. Pasando por Madrid tuvo oportunidad de visitar el Museo del Prado, donde qued muy impresionado ante el cuadro de Velzquez y la figura que plasm el pintor andaluz del Conde-Duque de Olivares. Esta impresin le llev a investigar sobre la vida y obra de don Gaspar de Guzmn y Pimentel, encontrndose que cuando Elliott tena nueve aos de edad, el doctor Gregorio Maran firmaba el prlogo de su obra dedicada al valido de Felipe IV en febrero de 1939, desde su exilio en Pars3. Segn avanzamos, parece como si el autor nos estuviera

retransmitiendo esta interesante historia junto a sus protagonistas, desde los propios despachos, pasillos o jardines, donde se desarrollaron tantos acontecimientos decisivos para aquella corte espaola en decadencia. Conocemos que el tercer Conde-Duque naci en la embajada de Espaa en Roma un 6 de enero de 1587. Su infancia transcurri entre Italia y Sicilia. Lleg a Espaa en 1600, de donde no volvera a salir. Curs estudios universitarios en Salamanca, alcanzando a ser rector de la Universidad salmantina, heredando el ttulo de Conde en 1607, haciendo su familia alianza con los Ziga en contra del Duque de Lerma. Aqu sentaran las bases
MNDEZ J. "El conde duque de Olivares fue el primer modernizador de Espaa" Diario EL PAS, 28/03/1990. www.elpais.com 3 Vase pgina 10 EL CONDE-DUQUE DE OLIVARES. Coleccin Austral Espasa Calpe. 1988 _____________________________________________________________________________________
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de un clan y una causa para obtener una persona el mayor poder que se poda esperar en aquel siglo XVII. J.H. Elliott es un experto, adems de historia, en los temas econmicos y militares, sociales o religiosos, de esa Espaa donde empez a moverse con soltura el Conde-Duque. Es decir, su portentoso estudio alcanza todos los aspectos de nuestra sociedad de entonces. As, retrata a este primer ministro de Felipe IV como Hrcules con la carga de Atlas, contando con embajadores desengaados, una mala gestin en los asuntos internos, y la indecisin en los polticos de Madrid entre una buena paz o una buena guerra. Nos pone el autor en antecedentes desde la bancarrota de 1607; nuestros enemigos calvinistas, veintisiete aos de guerra con Holanda, aumento de los precios; hipotecados con los banqueros genoveses por aos, al lado de unos virreinatos en Mxico y Per, autrquicos por entero. No es de extraar por tanto que el Conde-Duque ambicionara restaurar el Estado como en tiempos de Felipe II, y mediante la direccin de la poltica exterior en el XVII quisiera recuperar la reputacin de Espaa en el mundo. Es decir, toda una herencia de trabajos y reformas que recibira el valido de sus predecesores los Ziga. Muy atractivo el captulo III, donde el J.H. Elliott nos da a conocer los males de Castilla, corazn de un mundo nuevo y al propio tiempo corazn de la monarqua. El siglo XVI registr un aumento de la poblacin en Espaa, y tambin aument la tierra cultivable en detrimento de la ganadera; el 50% del valor de esas cosechas correspondan a cargas por derechos seoriales, eclesisticos y la corona. Adems haba que soportar una oligarqua de poderosos, quienes disfrutaban de forma pasiva los beneficios en lugar de dirigir de forma activa sus riquezas. Hace tambin relacin de los arbitristas: clrigos,
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juristas, mercaderes, oficiales reales aventureros. Adase los letrados de la poca, a quienes se les consideraba clase corrupta. Nos cita como principales problemas de la poca en Espaa: tener mentalidad de rentistas, descuido en las artes mecnicas, falta de inversin productiva, debilidad en el sector agrcola, exportacin de materias primas, y decadencia de nuestra industria originaria de Castilla. Aqu sera, por tanto, muy necesario ejercer oportuna presin con tal de conseguir una amplia reforma que, con el paso de los aos, lleg a ser una de las mayores obsesiones del Conde-Duque: Consejo de Castilla o Consejo Real, donde el presidente sera la segunda persona ms importante despus del rey. Sera obligatorio informar al monarca. El primer movimiento reformista empezara constituyendo las Cortes de Castilla. El rey debera recortar su liberalidad a la hora de conceder mercedes de pensiones, cargos y honores, por suponer una sangra al Tesoro. Vuelta de los ciudadanos a sus pueblos de origen, regresando a su hogar para que la capital se viera libre de parsitos. Reducir la dependencia que tena Castilla de las importaciones extranjeras. Restringir nuevas fundaciones religiosas. Impedir el ingreso en conventos y monasterios, careciendo de vocacin religiosa. Incentivar los cultivos. Las primeras Cortes de Felipe IV se constituyeron en junio de 1621, siendo sus reas de actuacin: despoblacin, abusos en la recaudacin, superproduccin de moneda de velln, leyes sobre el lujo, excesivas fundaciones religiosas y los manos muertas. Urgente: reforma judicial y administrativa, y reducir el nmero de oficiales.
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Contra estos detalles progresistas, el autor se encuentra con que las ambiciones personales superan a los ideales colectivos. Un detalle nimio: ese verano el Conde-Duque acompaara al monarca en sus correras nocturnas por las calles de Madrid; el resto, gestionar la alta poltica y dems cuestiones importantes del Estado eran temas exclusivos del privado. En definitiva, la Reforma no prosper, y la Junta result un estrepitoso fracaso. No obstante esta debacle, debido al carcter del Conde-Duque, segn nos mostrar el autor hasta el final de los das del valido, siempre tuvo recursos para reponerse y embarcarse en proyectos todava ms complejos y difciles, como fue en septiembre de 1622 la creacin de la Junta Grande. Consista en una reformacin general de Castilla, amparando: La vuelta de la nobleza a sus seoros. Impedir el traslado de familias a Madrid, Granada y Sevilla. Instalacin en Espaa de artesanos extranjeros catlicos. Exenciones fiscales. Privilegios a recin casados. No tolerar los burdeles. Sera tambin necesario preservar la industria castellana, as como dejar a un lado el inquisitorial inters por la limpieza de sangre; tema ste que no lleg a prosperar por el cultivo de la envidia. Todo este gran proyecto se iba complicando, al faltar un orden de prioridades, y no se haca efectivo el intento de seleccionar un remedio efectivo como bien relaciona el autor: Liquidar deudas de la corona.
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Crear erarios en cada ciudad castellana. Monte de Piedad, con prstamos a un inters ms bajo que los concedidos en Italia. Para todo esto, pensaba Olivares, se necesitaba una red de bancos de depsito. Aunque para este fin dependera del grado de confianza del pueblo en la palabra del rey, y no exista tal sentimiento en la Castilla del siglo XVII Se decidi que era necesario abolir impuestos en las materias de primera necesidad: vino, aceite, vinagre y carne, por no llegar stas a los pobres. Sera forzoso crear un nico impuesto, sobre la harina, eliminando por tanto a los antipticos recaudadores en Castilla. De la misma manera se proyect un nuevo plan de financiacin de la defensa nacional, procurando el aumento de la Armada y el ejrcito de tierra mediante la implantacin del servicio militar. Gracias a este punto, Olivares tambin dispuso las bases para otro de sus grandes proyectos: La Unin de Armas, que no en balde le vendra a generar toda una serie de conflictos; los diferentes reinos y provincias deberan aportar los suficientes recursos en hombres, en plata, vveres, medios de transportes, hospedaje y armamento, con tal de ayudarse unos a otros cuando cualquiera de ellos pudiera tener la sospecha o confirmacin de ser atacados por otra potencia extranjera. Es decir, tanto en infantera, como en caballera y armada naval, deberan disponerse suficientes recursos para acudir cualquier reino, virreinato o provincia, en ayuda de cualquier miembro de la Unin. Para esto se necesitaba recurrir al erario local, lo que provoc una fuerte oposicin y convirti el proyecto en un mero asunto a discutir en las Cortes. Al fin y al cabo los patriciados eran meros rentistas. No es de extraar, nos relata J.H. Elliott, que el Conde-Duque empezara a sentir el peso del Gobierno. Dispona de una Hacienda desastrosa. La
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guerra en centro Europa y los propios gastos de defensa consuma fortunas enteras. Castilla no poda generar toda la riqueza que se precisaba. Pero Olivares impuso los cimientos necesario para su programa: abrira a la fuerza el camino a sus proyectos con todos los recursos que pudiera disponer, por muy pequeos que fueran stos. Salvara a Castilla, aun a pesar de los propios castellanos. Todo un carcter tena aquel noble de segunda fila, de ascendencia andaluza, cuya inteligencia le llev a la corte de un manejable monarca, como valido de Felipe IV, quien le nombr ministro en 1622 y le ech de Palacio en 1643.

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1.4. Anlisis de la bibliografa y fuentes documentales. Respecto a la Bibliografa, que ocupa ms de veinte pginas en la obra estudiada, destaca el autor algunos documentos manuscritos ms importantes del Conde-Duque, utilizado en Memoriales y Cartas del Conde Duque de Olivares (de J.H. Elliott y Jos F. de la Pea, as como en el apndice VI de La Revolucin de los Catalanes, para las relativas a su poltica catalana. Otros manuscritos los pudo consultar en los siguientes archivos espaoles: Casa Duque de Alba (Madrid) Duque de Fras, Duque del Infantado, Duque de Medinaceli (Sevilla) Duque de Medina Sidonia, Casa de Miraflores, Condes de Oate, General de Indias, General de Simancas, Archivo Histrico Nacional, Histrico de Protocolos, Municipal de Toledo, Biblioteca de El Escorial, Biblioteca Nacional (Madrid) Biblioteca del Palacio Real (Madrid) y Real Academia de la Historia (Madrid). Y debe seguir estudiando en el extranjero, consultando manuscritos en Alemania (Munich) Austria (Viena) Blgica (Bruselas) Estados Unidos de Amrica del Norte (Berkeley y Nueva York) En Francia consult en el Ministerio de Asuntos Exteriores, y la Biblioteca Nacional de Pars. En Gran Bretaa, la Librera Britnica y la Oficina de Registros Pblicos. Luego, en Italia, viaj a Florencia, Gnova, Lucca, Mantua, Mdena, Roma y Venecia. Y por supuesto en Portugal, en los archivos de Lisboa. Respecto a fuentes impresas consultadas, destacamos las del propio autor: La revolucin de los catalanes (Cambridge 1963) La Espaa Imperial (Londres 1963 y Barcelona 1987) El Conde-Duque de Olivares y la Herencia de Felipe II (Valladolid 1977) Richelieu y Olivares (Cambridge y Barcelona 1984) El declive de Espaa. Pasado y Presente (1961) Nueva luz sobre la prisin de Quevedo (Real Academia de la Historia 1972) Introspeccin colectiva y decadencia
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en Espaa a principios del siglo XVII (1977) Poder y sociedad en la Espaa de los Austria (Barcelona 1982). Tambin conviene destacar los cuatro mapas insertados en este volumen, y que detallamos en el correspondiente apartado, porque los mismos fueron realizados por Elizabeth Dawlings, basndose en las siguientes fuentes: El mapa 1, segn el mapa de Espaa que aparece en John Lynch, Spain under the Habsburgs 1981) Los mapas 2 y 3, segn los mapas de Europa durante la Guerra de los Treinta Aos, que aparecen en Geoffrey Parker, The Thirty Years War (Routledge and Kegan Paul, Londres, 1984) El mapa 4, segn el mapa de los Pases Bajo que aparece en Jonathan I. Israel. The Dutch Republic and the Hispanic World, 1606-1661 (Clarendon Press, Oxford, 1982) Y un cuadro nobiliario, que recoge las Casas de Guzmn, Haro y Ziga, pginas 42 a 50, quienes formaron parte tambin importante del estudio dedicado por el autor al Conde-Duque de Olivares. (Basil Blackwell, Oxford,

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2. Cuestiones de forma. 2.1. La consonancia del ttulo. Si bien el ttulo EL CONDE-DUQUE DE OLIVARES, ya es por s slo un imn que atrae al curioso lector, o al estudioso historiador, el editor de J.H. Elliott ha insertado en su portada, contiguo al ttulo, la siguiente lectura: Un estudio definitivo y una gran obra literaria. Adems, junto a la reproduccin a todo color de una parte del famoso cuadro de Velzquez, recogiendo el fuerte cuerpo de don Gaspar de Guzmn y Pimentel subido a la silla de su portentoso caballo; desde donde el ministro de Felipe IV nos mira de soslayo por encima de su respetuoso mostacho. Dicho subttulo de portada viene a dar la categora precisa a este tipo de publicacin; el certificado exacto de ser una literatura de envergadura. Mientras que en su pgina 5, hace constar el autor otra leyenda: El poltico en una poca de decadencia. Traduccin de Tefilo de Lozoya, del original: The Count-Duke of Olivares. The Statesman in an Age of Decline, publicado en Yale University, New Haven y Londres, en 1986, lo cual, a mi entender, nos pone en antecedentes de un importante perodo de la historia de Espaa y anuncia, en justa proporcin, que vamos a entrar en el conocimiento de cmo un Imperio mundial empez a sucumbir junto a los ttulos nobles de un Conde-Duque. Es decir, el ttulo del libro y ambos subttulos van en total consonancia con el estudio contenido en este volumen publicado por la Editorial Mondadori el da 8 de octubre de 1998. Por otra parte, estimo que por respeto al mdico-historiador Gregorio Maran, J.H. Elliott, utiliz el mismo ttulo del autor espaol, en la dcimo cuarta edicin de la Coleccin Austral, publicada el 28 de febrero de 1975.

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Y despus, la misma editorial ESPASA-CALPE, en su coleccin BIOGRAFAS ESPASA, volvera a publicar en 1992 la obra de Gregorio Maran, en una vigsima quinta edicin, aumentada de los XXV captulos de la anterior, a otra ms moderna con XXXV captulos, y el siguiente ttulo de portada: El Conde-Duque de Olivares, la pasin de mandar. En definitiva el repetido ttulo original, tanto por un autor o por otro, es conforme, proporcionado, equilibrado, por ser exacta su afinidad con el relato histrico que nos presentan ambos autores para un mismo personaje cuya notoriedad poltica, social y personal, sigue trascendiendo despus de cuatro siglos.

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2.2. Utilizacin de citas a pie de pgina y su contenido. Por fortuna, en el libro que he terminado de leer4, el autor no ha utilizado ese sistema referencial de poner citas al pie de cada pgina editada. J.H. Elliott se decidi por enviar todas sus anotaciones al final del libro, en un apartado que ha dado en titular NOTAS, y que ocupan desde la pgina 746 a la pgina 872. El diseo de esta Notas, lo hace mediante un rol de partes, y captulos de las mismas, que resultan muy prcticas; en conjunto las 279 notas son muy apropiadas, propias de un hombre experto y meticuloso como es el autor. El lector puede recurrir a ellas para aclarar dudas, sin producir despistes y mantienen el hilo del tema. A simple vista se advierte, tal y como he ledo de comentaristas ms autorizados5 considero que la segunda parte de esta obra historiogrfica, por la cantidad de notas (743) contiene las pginas ms brillantes porque ah relatan las tristes luchas por el poder en la corte de Carlos IV, entre los aos 1618 a 1623. Espigando entre sus doctas notas, he escogido de la primera parte, en el captulo III, correspondiente a la herencia reformista, la nota nmero 36 que dice as:
No existe ninguna historia institucional del Consejo de Castilla, y la insuficiencia de la documentacin hara muy difcil una. Una breve relacin de las competencias y actividades del consejo puede verse en la introduccin del libro de Janine Fayard, Les membres du Conseil de Castille a lepoque moderne (1621-1746) (Ginebra 1979), valioso estudio prosopogrfico de los consejeros. (Hay traduccin al castellano: Los miembros del Consejo de Castilla, 1621-1746, Madrid, 1982.)

Es evidente la riqueza ilustradora de Notas como sta, haran espesa, dura, difcil la lectura de un libro como el aqu tratado, si las mismas se incluyeran a pie de pgina, resultando mucho ms prctico y conciso el haber insertado todas sus notas al final de esta obra capital.

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ELLIOTT, J.H. - EL CONDE-DUQUE DE OLIVARES. Editorial Grijalbo Mondadori. 1998 SCOUSER. http://www.hislibris.com/el-conde-duque-de-olivares-john-elliott/

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2.3. Instrumentos auxiliares empleados. Como buen historiador que es J.H. Elliott, conviene destacar el grfico genealgico que se inserta en su libro, ocupando las pginas 42 a 50, porque el diseo editorial de la publicacin no lo permite de otra manera, y en l se detalla LAS CASA DE GUZMN, HARO Y ZIGA. Y los mapas que hemos relacionado, antes, en la pgina 12. Un mapa de Espaa que aparece en John Lynch, Spain under the Habsburgs (Basil Blackwell, Oxford, 1981) Dos mapas de Europa durante la Guerra de los Treinta Aos, que aparecen en Geoffrey Parker, The Thirty Years War (Routledge and Kegan Paul, Londres, 1984) Un mapa de los Pases Bajo que aparece en Jonathan I. Israel. The Dutch Republic and the Hispanic World, 1606-1661 (Clarendon Press, Oxford, 1982)

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2.4. Otros detalles. El ndice onomstico, alcanza desde la pgina 900 a la pgina 919. Interesante tema tambin, mediante el cual logramos contabilizar todos los personajes (589 apellidos) o protagonistas histricos que, gracias a la minuciosidad de J.H. Elliott y sus colaboradores podemos consultar por resultarnos tiles, apropiados, para comprender mucho mejor esta obra historiogrfica. Extraordinaria relacin, dada la cantidad de fuentes que el autor hubo de consultar para obtener un ensayo como este, tan concienzudo y autntico por cuantos nombra en su libro. En la pgina 911 empieza la glosa sobre OLIVARES, GASPAR DE GUZMN, Conde-Duque de citando en el presente Glosario los siguientes detalles de este gran ministro espaol del siglo XVII: Biografa Ttulos Dignidades Oficios y premios Propiedades Riqueza y hacienda Apariencia y fsico Salud y enfermedad Carcter y temperamento Religin y filosofa Estilo de vida Cultura, mecenazgo y aprendizaje Estilo retrico y literario Descripciones contemporneas Como hombre de estado Relaciones con el rey Relaciones con la reina Relaciones con los infantes Consejero de Estado
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Primer ministro Mtodos de gobierno Programa para la monarqua espaola Programa para Castilla Fracaso del programa de reformas Hacienda real Poltica respecto a la Iglesia Poltica respecto a la nobleza Condicin de Castilla Condicin de Catalua Corona de Aragn Indias Portugal Vizcaya Imperio Inglaterra Francia Pases Bajos Ministro de guerra Oposicin al rgimen Cartas, discursos, papeles de estado y apologas Cartas Discursos Papeles de estado Esta cantidad de datos, respecto al protagonista principal de la obra de J.H. Elliott, termina en la pgina 914. Por tanto cabe imaginar la impresionante voluntad que hubo de demostrarse el autor, toda vez que al inicio de sus pesquisas histricas no se disponan de los medios informticos de hoy. Otro de los personajes ms importantes que intervienen -Felipe IV- el autor relaciona las citas sobre este monarca como prncipe; como rey: gobierno, carcter e intereses, ttulos, viajes, enfermedad, opiniones, y
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actitudes a favor, desfavorables; o como ttere del Conde-Duque Olivares. Convengo por tanto que el Glosario es imprescindible para cualquier obra de similares caractersticas a un libro como ste, y una gua indispensable para comprender por qu la historia del Conde-Duque, sea escrita por un autor espaol o extranjero, ha sobrevivido durante unos siglos a su propia existencia.

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2.5. Redaccin. Cuando un volumen de estas caractersticas, en algo tan complejo como es nuestra propia historia, nos engancha parece difcil cuestionar sobre la calidad de su redaccin. Mejor dicho, no cabe otra opinin ms que alabar al autor -extranjero por aadidura- que nos ha permitido leer su impresionante obra histrica de forma continuada, y con un constante inters en sus conclusiones. Porque escribe de forma objetiva, rigurosa, con elegancia y claridad. Gracias a l conocemos mejor algo del Imperio espaol en el siglo XVII. Lo ha sabido hacer en esta biografa del Conde-Duque de Olivares con una hermosa prosa impresa en sus letras, dando forma primorosa y excelente a los acontecimientos histricos que se sucedieron en torno a la figura del valido de Felipe IV. Es una forma de relatar moderna, sin perjuicios; muy meticuloso en sus investigaciones, vehemente y concienzudo al exponer nuestros propios hechos histricos, o incluso de los pases en donde Espaa lindaba fronteras continentales e intercontinentales; lo hace de una forma brillante al comparar situaciones de unos y otros, amigos, enemigos, familiares, sin pasin, sin sentir ideologa por nadie en especial de ah el buen hispanista que es- aunque otros ms entendidos digan que en este libro su texto es una apologa a favor de don Gaspar de Guzmn y Pimentel; nada ms lejos del inters historiogrfico de J.H. Elliott. Se intuye en sus letras una enorme riqueza y sabidura, aunque el propio autor advierte tener limitaciones; lo cual le honra, adems de significar que es un autor prudente. En sus letras, como digo, no hay ningn partidismo y por todas sus lneas reluce nada ms que la verdad. Cuestin sta que alguna vez nos puede resultar grata y en otro momento nos puede rebotar humillante. Pero es as, con un libro como ste, que te engancha de manera absoluta, y te ayuda necesaria, de forma absoluta, a conocernos nosotros mismos con tal de saber cmo somos.
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3. Valoracin personal. Antes de nada debo agradecer a la doctora Magdalena de Pazzis Pi Corrales, Vicedecana Relaciones Internacionales, Institucionales y estudiantes, del Departamento de Historia Moderna, Facultad de Geografa e Historia, de la U.C.M., su recomendacin para que yo estudiara este libro de J.H. Elliott con tal de hacer la presente recensin. Por iniciativa personal no lo hubiera escogido de entre los anaqueles, en la Biblioteca de mi barrio. Su grosor, ms de 900 pginas, su tamao adaptado al modelo de libro de bolsillo, y una letra tan pequea, me hubieran hecho desistir de entrada. Pero en esencia, por eso, porque una vez que entras en su lectura, un curioso lector ya no puede parar. Ahora con todo lo que he disfrutado por medio de este ensayo, adems tal y como la doctora Magdalena nos ense: escudriar entre las pginas, ndices, pies de pginas, notas, consultando mapas, cuadros genealgicos, buscando informacin complementaria, tomando apuntes, mi valoracin personal no puede ser ms positiva. Veinticinco aos de la vida de este autor, de un hispanista britnico, queriendo comparar una Inglaterra que no era nada con una Espaa que lo era todo en el siglo XVII, nos ha venido a aportar a todos sus lectores suficientes claves como para comprender mucho mejor al Conde-Duque de Olivares. Que si bien la obra original es en ingls, se debe reconocer tambin la posibilidad de su edicin en 1990 gracias a la traduccin al espaol de Tefilo de Lozoya, con la revisin de Antonio Feros y el propio autor. Esta labor del concienzudo historiador, que es amena, que tira del lector hacia sus conclusiones finales, no le permite introducir una pizca de humor tal y como hiciera Gregorio Maran, tomando del estudio6 de un contemporneo del privado de Felipe IV, donde se menciona la mala relacin del embajador
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Vase pgina 20 EL CONDE-DUQUE DE OLIVARES. Coleccin Austral Espasa Calpe. 1988

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Olivares (padre de Gaspar) con el Papa Sixto V, durante su estancia en la Embajada de Espaa en Roma. Muy instructivo este estudio, para juzgar la tpica fanfarronera de los espaoles de aquel tiempo:
Don Enrique dice este manuscrito- llamaba a sus criados con una campana; y como esto slo lo podan hacer, por lo visto, los cardenales, Sixto V envi a su Nepote, el cardenal Pereto, a rogar al embajador que no la tocase. El embajador de Francia se uni a la peticin pontificia y hasta se despacharon letras apostlicas con censura contra el Conde: nada menos que por esto de la campana. Olivares [padre] enfurecido, tuvo tres audiencias con el Papa, exigindole que le dejase la preeminencia campanil, en atencin a que su Rey era el mayor Prncipe del Orbe y a que la Santa Sede extraa slo de Espaa dos veces ms de dinero que de todo el resto de la Cristiandad. No cedi Sixto V, y obligado el espaol a renunciar a la campa, ide llamar a sus criados disparando caonazos; con lo que el Pontfice le envi a mandar tuviese la campana para quitar el escndalo y el temblor que en Roma se causaba cuando se disparaban las piezas; y desde entonces usaron los embajadores de Espaa la campana con permisin pontificia

Todas las fuentes consultadas presentan esta versin espaola del CondeDuque, como una monumental biografa del mismo. Antes de J.H. Elliott apenas si se haba escrito sobre el perodo decadente de nuestro imperio, tal como he podido conocer en Antonio Cnovas del Castillo, autor de Estudios del reinado de Felipe IV publicados en dos volmenes, en 1888 y 1889; ms las dos publicaciones que dispongo del doctor Gregorio Maran editados por Espasa-Calpe7 Recuerdo, durante una de nuestras clases, un alumno pregunt a la doctora Pi Corrales: Por qu los hispanistas ingleses son tan buenos? Con el estudio he sabido que fueron ellos mismos, los ingleses quienes se dedicaron a difundir por todo el mundo esa leyenda negra que sigue pesando sobre nosotros como una losa. Siglos despus han sido otros ingleses los que han dedicado gran parte de su existencia a desnaturalizar esa leyenda, gracias a su voluntad por estudiar y entender la historia de nuestro pas, sus diferentes costumbres, lenguas y culturas que componen Espaa; de ah su excelencia y calidad como hispanistas. Sir John Huxtable Elliott destaca de entre todos ellos por su obra,
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MARAN, G. EL CONDE-DUQUE DE OLIVARES - Coleccin Austral 1988 MARAN, G. EL CONDE-DUQUE DE OLIVARES. La pasin de mandar. Biografas Espasa 1992 _____________________________________________________________________________________ Pedro Miguel Ortega Martnez - Curso 1 Grupo A - Aula 19C Noviembre 2011 - Pgina 23 de 37

compuesta de numerosos ttulos dedicados a la historia de nuestro pas, sido reconocida a nivel internacional.

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El XVII forj la idea de una Espaa diferente que haba perdido el favor de Dios y este concepto es constante en el ensayo del autor mientras nos lleva por la corte de Felipe IV, donde tanto el monarca, como su valido, dems ministros, polticos, militares y cortesanos, pensaban que era un castigo del Seor por todos nuestros pecados (reveses en las batallas, pactos con otros pases, mala administracin de Hacienda, corrupcin en las colonias) Elliott nos saca de ese error, gracias a su puntillosa contabilidad y escrupuloso anlisis de todo el podero espaol en el XVII, y nos incorpora a Europa, a la historia de Europa en ese mismo siglo, desechando que nuestra quijotesca manera de ser, nuestro recalcitrante catolicismo, era inconciliable con la modernidad. Para decirlo de la forma ms sencilla, porque este genial autor es as de humilde, nos hace saber con este ensayo que el imperio espaol se muri de xito. Gracias a l, aprendemos que el Conde-Duque de Olivares fue un hombre y estadista complejo, el primero de todos los primeros ministros que ha tenido Espaa. Fue tambin el primer gran reformador; tanto, que muchas de sus ideas se trataron en el siglo siguiente; al propio tiempo, por si no era poco el trabajo que l mismo ech a sus espaldas, quiso conservar la monarqua de la casa de los Austria y todo su poder en el momento ms complicado. Tambin intent restaurar en nuestro pas el nivel que disfrutamos en tiempos de Felipe II. Olivares fue muy religioso, pero defendi siempre los intereses de Felipe IV frente a la Iglesia. Reflejo del privado espaol, enfrente, junto a Luis XIII, tuvo al cardenal Richelieu. Ambos padecieron problemas similares, ambos eran renovadores y como tal quisieron mejorar la economa de Francia y Espaa. Al estar en conflicto un pas con otro, abandonaron los programas que cada uno haba diseado en la reforma interior de su respectivo estado.
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Elliott ha relatado de forma magistral la figura de Olivares, y su fracaso, que le lleg inducido, un tanto parcial, por el empaque espaol en la guerra. Se obsesion de tal forma por la poltica exterior, que alcanz a crear una red de espas e informadores, y lo mismo hicieron los primeros ministros de Francia e Inglaterra. Nos ha hecho sentir el autor cmo la guerra con Holanda, y ms todava, la intervencin de Mantua, aceleraron el gran desastre donde fue a caer Espaa, incluso en sus relaciones exteriores. Tambin nos acerca a la visin que tena Olivares, de una forma tan global, gracias a poseer en su despacho mapas de todo el mundo y as poderse hacer un balance general de todo el podero mientras manejaba la voluntad de Felipe IV. Fracas en estos temas como casi en todo, a excepcin de la poltica cultural. Gracias al CondeDuque que mand venir a la Corte a su amigo Velzquez, ambos de ascendencia andaluza, nos queda una de las ms impresionantes colecciones pictricas de ese complicado siglo XVII. J.H. Elliot vio compensado su celo europesta como historiador, con el Premio Prncipe de Asturias en 1996. Y porque todo surgi contemplando un cuadro del Conde-Duque, el autor debe sentirse, en particular ilusionado, gracias a recibir la llave del Museo del Prado, que significa su asiento como miembro del organismo de programacin de una de las primeras pinacotecas del mundo.

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4. Ilustraciones

(4.2.)

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(4.10)

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Bibliografa: ELLIOTT J.H.: El Conde-Duque de Olivares. Barcelona. Mondadori, 1998 MARAN, G.: El Conde-Duque de Olivares, Madrid, Espasa Calpe, Coleccin Austral, 1988 MARAN, G.: El Conde-Duque de Olivares. La pasin de mandar. Madrid, Espasa Calpe, Biografas Espasa, 1992 Trenas M.A.: Un ingls contra la leyenda negra Diario LA VANGUARDIA. Barcelona. Pg. 46 - 28/3/1990 OEMICHELI T. H. : Elliott, J.H. Diario ABC. Madrid. Seccin Cultura. Pg. 49 28/3/1990

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Ilustraciones para esta recensin: 4.1. Grabado Francisco de Goya. 1778. Aguafuerte. Centro Virtual Cervantes. http://cvc.cervantes.es/artes/velazquez/olivares.htm 4.2. rbol genealgico de los reyes de Espaa y familia de la casa de Austria. Wikipedia. 4.3. Ciencias Sociales 2 ESO - http://blogsoc2.blogspot.com/p/losaustrias.html 4.4. Genealoga de los Austria http://www.box.net/shared/qa8ebz6so3 4.5. Genealoga de los Habsburgo en Espaa http://hispaniahistoria.blogspot.com/2010/01/la-genetica-y-loshabsburgo.html 4.6. El siglo XVII en Espaa. Evolucin poltica. Daniel Gmez Valle Profesor de Geografa e Historia en el I.E.S. "Bachiller Diego Snchez". 2006. http://esquemasdehistoria.blogspot.com/2010/05/esquemasobre-la-evolucion-politica-del.html 4.7. Espaa en el siglo XVII http://marracos.blogspot.com/2008/01/marracos-siglo-xvii.html 4.8. Posesiones espaolas en Europa Siglo XVI. http://apruebohistoria.blogspot.com/2010/11/epigrafes-9-laespana-del-siglo-xvii.html 4.9. Quiebra de la unidad territorial con Felipe IV. Agustn UBIETO, Gnesis y desarrollo de Espaa, II. Diapositivas, Instituto de Ciencias de la Educacin, Zaragoza, 1984 (Coleccin Materiales para la clase, n 3, vol. 2) http://clio.rediris.es/n32/atlas/094.jpg

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4.10.

Europa en el silgo XVII. Daniel Gmez Valle - Profesor de

Geografa e Historia en el I.E.S. "Bachiller Diego Snchez". 2006. http://picasaweb.google.com/lh/photo/OH3KuRWbQqHKUAVDw 5VzAg

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