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El Argumento Empresarial de la RSE
Categoría : Responsabilidad Social Empresaria Publicado por Etiagro el 5/5/2008

El argumento empresarial de la RSE: 9 casos de América Latina y el Caribe. Juliano Flores, Enrique Ogliastri, Estrella Peinado-Vara e Imre Petry, Editores. Banco Interamericano de Desarrollo, noviembre 2007. Presentación de Antonio Vives, páginas 5 a 7 Presentación En los últimos años, el tema de la responsabilidad social de la empresa (RSE) ha adquirido gran relevancia en el mundo entero y en particular en los países de América Latina y del Caribe. Como muy bien caracteriza este libro, existen innumerables definiciones de lo que se entiende por RSE, pero la definición es relativamente menos importante, lo que importa es lo que hacen las empresas en la práctica por ser responsables. La concepción es solamente importante a la hora de preparar informes donde de entre las innumerables actividades de la empresa se escogen las que encajan en el concepto que la empresa tiene de responsabilidad social. Hay que destacar que esas prácticas también varían de país a país y de cultura a cultura, y tienen un papel diferente en cada contexto. En particular, deben situarse en el contexto de las políticas públicas y del desarrollo institucional del país. Así, las prácticas deben adaptarse al medio en el que se opera y la definición de lo que es responsabilidad de la empresa varía en cada contexto. Prácticas que pueden ser consideradas innecesarias, o hasta filantrópicas, en un país desarrollado pueden ser básicas en países en vías de desarrollo. La empresa puede verse forzada, para llevar a cabo sus negocios, a cubrir deficiencias en la prestación de servicios públicos. Siguiendo una definición muy rígida de la RSE, esto podría ser considerado un anatema, ya que las prácticas deberían ser parte integral de la estrategia empresarial y estar directamente relacionadas con el negocio de la empresa, y para los más puristas, deben contribuir, de una manera tangible, a los beneficios netos de la empresa. Para nosotros, en el Banco Interamericano de Desarrollo, lo importante es que las prácticas responsables de la empresa sean sostenibles y contribuyan al desarrollo de la empresa y de la sociedad. La empresa tiene discrecionalidad en cuanto al uso de sus recursos, siempre que su uso esté significativamente relacionado con el negocio. Algunos consideran que las prácticas responsables de la empresa deben tener una relación directa con los beneficios tangibles y que el impacto debe ser medible, puesto que la empresa tiene la obligación de poder demostrar que todas sus actividades redundan en beneficios para los accionistas o dueños. Sin embargo, ni siquiera en los países con los mercados financieros y de capitales más desarrollados es esto posible, ni tampoco la maximización de beneficios es un requisito legal. En el caso de América Latina, las empresas en la mayoría de países están regidas por los códigos de comercio y sus estatutos, y en los casos de empresas que emiten títulos-valores, por las leyes de mercados de capitales. En general se establecen regulaciones sobre el manejo prudente de los recursos de la empresa, pero no existe la obligación de la maximización de beneficios. Los gerentes de empresa tienen la facultad de decidir sobre la administración de los recursos y pueden, discrecionalmente, dedicar parte de ellos a actividades que beneficien a terceros teniendo en cuenta también que no perjudiquen a la empresa. Lo que no es aceptable es usar recursos de la empresa en beneficio personal, lo cual muchas veces sucede bajo la excusa de la filantropía empresarial, donde se busca publicidad personal (más que institucional) con recursos de las empresas. Teniendo en cuenta que las empresas tienen cierta flexibilidad en cuanto a la maximización de sus
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que así sea. comenzando con la tradicional filantropía a las concepciones más modernas. afectando costos y/o ingresos hasta los que afectan el valor de la empresa a través del aumento del valor de los activos. medibles según la cuenta de resultados y especialmente en el corto plazo. No podemos tener la misión miope de que si no se puede medir. uno de una empresa con participación mayoritaria del sector público y otra con una posición de participación mayoritaria en el mercado. Hay razones más fundamentales que justifican ser responsables. no existe. con un énfasis en beneficios y gran influencia de las doctrinas gerenciales de países como Estados Unidos. conscientes de que no es suficiente con argumentos éticos. El libro incluye una introducción al tema. http://eticagro. sobretodo en países en vías de desarrollo. En el mundo de hoy. también es cierto que la responsabilidad no puede estar basada solamente en la demostración de ese nexo a corto plazo. Ello causa un importante sesgo a la hora de aprobar actividades socialmente responsables que tengan costos tangibles ya que los gestores quieren ver los correspondientes beneficios. Nuestra posición es que si hace falta utilizar el argumento empresarial para convencer a los gerentes con el fin de que lleven a cabo actividades social y ambientalmente responsables en sus empresas. En el Banco Interamericano de Desarrollo. tanto los medibles a corto plazo como los que no se ven los resultados hasta pasado un tiempo. donde las empresas que cotizan en Bolsa tienen la presión de mostrar trimestralmente sus beneficios de acuerdo a principios de contabilidad que incluyen la materialización de forma tangible de ingresos y costos. el demostrar que las actividades responsables de la empresa conducen a una mejora en la situación económica de la empresa y sus dueños o accionistas? Sencillamente porque muchos gerentes no necesariamente comparten esta visión sobre la flexibilidad en cuanto a maximizar los beneficios y porque muchos son remunerados según los beneficios obtenidos. La empresa responsable debe tener una visión amplia y de largo plazo. hemos comisionado la preparación de estos nueve casos para que puedan ser usados en las escuelas de negocios y por empresarios para estimular y avalar esas actividades. la disminución del valor del pasivo o un aumento neto del valor de la empresa a través de la reducción del riesgo y por ende aumentando el “valor presente” de la empresa. Si hace falta usar esos argumentos para convencer a otros gerentes y/o a sus juntas directivas de que lleven a cabo esas actividades. que así sea. esperamos que esas prácticas no se limiten solamente a aquellas que tienen un impacto tangible y en el corto plazo. desde aquellos que tienen un impacto directamente sobre la cuenta de resultados. que cubren la amplia gama de los posibles impactos de las actividades responsables sobre el valor de la empresa. como lo pueden ser la ética y la solidaridad. los accionistas.beneficios y el uso de sus recursos ¿Porqué el énfasis en el “argumento empresarial” (“business case”). morales o religiosos y que es necesario utilizar el argumento empresarial para estimular el comportamiento social y ambientalmente responsable de las empresas. observando tanto los impactos tangibles como los intangibles. se hace necesario mostrar este argumento empresarial. La visión a corto plazo y la necesidad de medir y mostrar resultados inmediatos conspiran contra las prácticas responsables es por ello que el argumento empresarial se hace necesario. En el primer caso. Si bien es deseable que esas prácticas se reflejen en ese aumento de valor para que sean sostenibles y no efímeras. que si no se puede contar. Si hacen falta esos argumentos para que las actividades sean sostenibles y no circunstanciales o esporádicas. Si bien los casos han estado dirigidos a demostrar que las prácticas responsables pueden conducir a un aumento de valor de la empresa. con una discusión de las diferentes concepciones y teorías y la evolución de las prácticas responsables en América Latina. muchas de las cuales ya no consideran a la filantropía como parte de la responsabilidad social de la empresa. Se incluyen además dos casos especiales. que así sea. la comunidad y los clientes son en realidad el mismo grupo. Los siguientes capítulos presentan los 9 casos. no cuenta.org 3/4/2013 15:22:55 / Page 2 . la responsabilidad tiene características especiales porque al ser una empresa pública de servicios públicos.

No. Con la presentación de casos de Latinoamérica y el Caribe esperamos demostrar que es posible en mercados emergentes y en desarrollo.org 3/4/2013 15:22:55 / Page 3 . Vives. Esperamos que esta publicación pueda enriquecer el debate sobre la RSE en América Latina y el Caribe y sirva para que las empresas tengan una mejor apreciación del potencial impacto que las actividades responsables tienen sobre los beneficios y no sólo sobre los costos. en condiciones operativas muy diferentes a las de los mercados más desarrollados. como lo son los consumidores. 2008. El capítulo de cierre hace un repaso comparativo de las principales lecciones aprendidas de los casos. a través de sus acciones. los medios de comunicación y las organizaciones de la sociedad civil. como una contribución a la promoción de prácticas responsables en la empresa privada que redunden en un mayor desarrollo de los pueblos de América Latina y el Caribe (nuestra RSE) . esas prácticas responsables se conviertan en beneficios para todos. véase. El libro también debería ser de utilidad a otras partes interesadas..1 (Law and Economic Development in Latin America).Departamento de Desarrollo Sostenible Banco Interamericano de Desarrollo Junio 2007 Para una amplia discusión de estos aspectos de la responsabilidad. Adicionalmente.pero con las complicaciones adicionales de de que podrían usarse las actividades responsables de la empresa con fines políticos. Esperamos que entiendan que la RSE no es el perjuicio que se le hace al beneficio. los financiadores. como a los que ya ejercen esas funciones en las empresas. http://eticagro. Antonio Vives Gerente. es el beneficio que se hace al beneficio. Chicago-Kent Law Review. Vol.. El caso de participación mayoritaria en el mercado también es especial por cuanto la empresa está menos afectada por las reacciones de sus clientes y el mercado es menos efectivo en estimular acciones responsables. 83. A. Esperamos que este libro pueda ser de utilidad tanto a los futuros gerentes. para comprender mejor cómo llevar a cabo sus funciones de promotores de prácticas responsables frente a las empresas y para que. por su gran tamaño la sociedad suele tener mayores expectativas sobre lo que es responsabilidad de la empresa que en el caso de empresas en mercados con más competencia.aun cuando estos gastos no contribuyan al aumento del valor del Banco. que se preparan en las escuelas de negocios de América Latina y el Caribe. Este libro se ha producido gracias al apoyo de los accionistas del Banco Interamericano de Desarrollo. Corporate Social Responsibility: The role of law and markets and the case of developing countries”.. de una forma medible.