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ECUADOR: Galpagos con problemas en seguridad de fauna

por Kintto Lucas

QUITO, (IPS) Una matanza de lobos marinos en las Islas Galpagos volvi a poner de manifiesto problemas en la proteccin ambiental de ese archipilago ecuatoriano del ocano Pacfico, cuya fauna estuvo en peligro hace cuatro meses, a causa de un derrame de combustible. Ambientalistas reclamaron al gobierno de Ecuador un mayor control sobre este santuario ecolgico mundial, luego de que se denunciara la muerte de 35 lobos en el Parque Nacional Galpagos. La persona que se comunic con las autoridades del parque, sin identificarse, asegur que los animales haban sido lanzados al ocano, pero hasta este jueves slo fueron encontrados 11 machos, que haban sido castrados, y cuatro hembras a las que les haban arrancado los colmillos. Portavoces del Parque y de la Fundacin Charles Darwin indicaron que las hembras deben haber sido matadas por error, ya que no tienen valor comercial. En cambio, los cartlagos de los rganos sexuales de los lobos machos son comercializados a los pases asiticos, donde son utilizados como afrodisacos y por los cuales pagan precios muy altos. "Las hembras fueron muertas por error, porque a los cazadores ilegales lo que ms les interesa son los rganos reproductores de los machos, pues son muy buscados en los mercados asiticos por sus supuestos poderes afrodisacos", asegur la biloga Sandie Salazar, de la Fundacin Charles Darwin. Por su parte, Edwin Naula, jefe tcnico del Parque Nacional Galpagos, inform que se ha intensificado la vigilancia en el muelle y en el aeropuerto del lugar. "Los culpables intentarn sacar los rganos, ojal podamos descubrirlos en ese intento", apunt Naula. Tambin precis que todos los lobos marinos encontrados en la playa La Lobera, donde est la mayor colonia de esta especie del archipilago, fueron muertos con un golpe certero en la regin parietal izquierda. "La muerte fue rpida, porque son mansos, ya que slo en poca de celo los adultos suelen tener un comportamiento algo agresivo", explic el experto. Mientras, el Ministerio de Ambiente, la Fiscala y la marina de guerra iniciaron una investigacin para tratar de encontrar a los responsables de la matanza. La ministra de Ambiente, Lourdes Luque, dirigi sus sospechas a los pescadores artesanales. "Tiene que ser gente del lugar. Tiene relacin con la cada del precio del pepino de mar y la merma en la captura que afrontan los pescadores artesanales", seal.

"El ao pasado se hallaron otros 12 animales, que presentaban las mismas caractersticas, es decir, castrados", arguy la ministra. En tanto, los ambientalistas no descartaron esa hiptesis, pero aadieron que los genitales de los lobos deben haber sido sacados del archipilago por barco o avin para comercializarlos en el exterior, y eso ocurre por "la falta de control". Luque pidi "que la poblacin tome conciencia y denuncie a los autores de esta barbarie", a la par de que se comprometi a reforzar los controles gubernamentales de las islas. Naula tambin se sum para indicar que "el Parque Nacional Galpagos pedir la colaboracin de los oriundos para que proporcionen informacin sobre este hecho". Las Islas Galpago, ubicadas a 1.000 kilmetros de la costa ecuatoriana, fueron declaradas patrimonio de la humanidad en 1978 por la Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura (Unesco). Representantes de distintas organizaciones ecologistas solicitaron el ao pasado a la Unesco que tambin sea declarada patrimonio de la humanidad la reserva marina del archipilago, lo cual podra ocurrir en los prximos meses. Los ambientalistas argumentaron que esta nueva declaracin podra influenciar para que las autoridades asuman una verdadera proteccin, "no slo de las islas, si no de toda la reserva marina que las rodea". La imagen de los lobos muertos tirados en la arena contrasta con lo ocurrido en febrero, cuando voluntarios internacionales salvaron a ms de 30 animales de ser afectados por el combustible derramado tras el encallamiento del buque Jssica. En esa oportunidad los voluntarios de la Estacin Charles Darwin evitaron una mortandad de lobos y protegieron la playa La Lobera, que segn un censo realizado en enero tena 150 lobos adultos, sin considerar sus cras. La muerte de 35 animales representa una reduccin importante en una de las especies ms admiradas de Galpagos. Sin embargo la muerte de los lobos no es el nico hecho que demuestra la fragilidad de estas islas. Hace dos semanas, dos barcos pesqueros, uno de Costa Rica y otro de Colombia, fueron capturados mientras pescaban tiburones en una zona protegida cercana a la isla de Darwin, que sirve para investigacin cientfica. El Parque Nacional Galpagos, en coordinacin con la Capitana del Puerto Ayora y de la Comandancia de la Segunda Zona Naval, mont el operativo e intercept estas embarcaciones. Las autoridades del Parque denunciaron que la conservacin de los ecosistemas frgiles de las islas "se ven seriamente afectados por la presencia de barcos pesqueros

industriales extranjeros, que invaden las aguas de la reserva marina, con el nico afn de destruir la biodiversidad". En la ley de Rgimen Especial para la Conservacin y Desarrollo Sustentable de la Provincia de Galpagos, vigente desde marzo de 1998, se determin que las actividades pesqueras en esa rea se sometern a los principios de conservacin. La ley establece cuotas, calendarios pesqueros y artes de pesca autorizadas en las islas, y prohibe la pesca industrial dentro del rea de la reserva marina protegida, que comprende 74 kilmetros desde el continente. Los ambientalistas denuncian desde hace dos aos el descuido en la conservacin de la reserva marina por parte de las autoridades y el incumplimiento de la ley. "Es urgente que se establezca un mayor control y sanciones a los barcos que pescan en las aguas de Islas Galpagos, tanto extranjeros como nacionales que no respetan la prohibicin", asegur Naula.

Historia de lobo marino El lobo marino de Galpagos tiene su origen en el hemisferio norte. Se los encuentra principalmente en playas de arena y costas rocosas suaves. Se alimentan principalmente de peces. El macho se diferencia de la hembra porque es ms grande en tamao, y posee una especie de chichn caracterstico en su cabeza adems su cuello es grueso y macizo. Esta foca es huraa y prefiere los acantilados, es una especie que deriva de los lobos marinos de las cosas de California (EE.UU.). Su poblacin llega a los 50 mil animales. Los machos adultos son muy ariscos frente a los extraos, no as las cras que son muy juguetonas.

Patrones de los lobos marinos Galpagos atraen a cientficos

de

Fotos

Algunos turistas los confunden con focas. Pero, pese a que son mamferos y al igual que estas especies usan las aletas como extremidades (pinnpedos, que en latn significa pie de aleta), no son iguales. Los lobos marinos tienen las orejas visibles a diferencia de las focas, que poseen un orificio auditivo; un cuello bien definido y usan sus cuatro aletas para caminar. Dos especies de lobos marinos habitan en las islas Galpagos. Son endmicas: la Zalophus wollebaeki, conocida como lobo de un pelo, y la Arctocephalus galapagoensis, llamada lobo de dos pelos. Ambas especies estn en peligro de extincin, categora estado crtico, en la lista de la Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza (UICN). Las aproximaciones cientficas ms recientes sealan que en el 2008 haba unos 30.000 lobos de un pelo y cerca de 15.000 de la de dos. En 1979 se estimaban entre 40.000 y 50.000 individuos de un pelo. La principal diferencia entre ambas especies de Galpagos es su tamao. El lobo de dos pelos es ms pequeo y tiene el hocico ms achatado. Por ejemplo, una hembra de un pelo llega a pesar alrededor de 100 kg, mientras que la de dos pelos puede alcanzar los 40 kg. Los cambios drsticos del clima, como el fenmeno El Nio, afectan a las poblaciones de lobos, dice Eduardo Espinoza, bilogo del Parque Nacional Galpagos (PNG). Esta premisa ha llamado la atencin de cientficos extranjeros como el doctor Fritz Trillmich. l lleg al archipilago en la dcada del setenta para realizar un posdoctorado sobre los lobos marinos de dos pelos, en la isla Fernandina. Ha participado en los censos poblacionales de estas especies y tambin ha estudiado a las iguanas marinas de Galpagos. En el 2003 y 2004, Trillmich y un equipo de la Facultad de Biologa de la Universidad de Bielefeld, en Alemania, iniciaron un proyecto de investigacin a largo plazo, que sigue vigente, para analizar la biologa reproductiva y la historia natural del lobo marino de Galpagos. Esta vez al de un pelo. Para ello se han concentrado en estudiar a los ejemplares del islote Caamao, que est frente a Puerto Ayora (a una hora de distancia). Ah van turistas a practicar snorkel y a observar a los lobos marinos. En el islote hay una poblacin fija de entre 200 y 250 individuos de un pelo, de acuerdo con los censos semanales que realiza el grupo de investigacin del doctor Trillmich, detalla uno de sus alumnos. Es Paolo Piedrahta, un bilogo ecuatoriano que se involucr en el proyecto del cientfico en el 2008. Y desde hace ocho meses estudia un doctorado en Alemania, en la Universidad de Bielefeld, en donde Trillmich es el decano de su facultad. Piedrahta cuenta que como parte del proyecto del doctor Trillmich en la isla Caamao, llamada La lobera, se colocaron chips a ms de 1.500 individuos para estudiar la poblacin y los patrones de esta especie, como su comportamiento. Esto con la informacin que almacena y emiten los dispositivos.

Cada ao, el cientfico y sus investigadores hacen dos visitas a la colonia. La una se da entre septiembre y diciembre, temporada en la que las hembras llegan a parir. La segunda salida se hace en marzo y en abril, en la poca muy dura para las especies en Galpagos, porque el clima del mar cambia y el alimento suele escasear. En esa fecha se ve la supervivencia, cuntos de los que nacieron en el periodo reproductivo han sobrevivido en la poca dura, dice. En el proyecto se ha descubierto que una hembra adulta produce una cra por ao cuando llega a los seis o siete aos, pues ah empieza su edad reproductiva. Esto no se conoca antes, menciona Piedrahta. Tambin descubrieron un problema: dependiendo de las condiciones del mar y de la abundancia de alimento, la cra muere o sobrevive. Con el proyecto del doctor Trillmich se ha observado que cada dos aos hay un boom de cras. Luego de eso, el nmero decae. El ao pasado nacieron 180 lobos, entre octubre y diciembre. Ese nmero alto no se haba registrado desde el inicio del proyecto, aade Piedrahta. Y en abril de este ao, el 95% an viva. La tasa de mortalidad est en el 25%. La basura y algunos implementos de la pesca como los trasmallos que tiene un ojo de malla de 4 o 5 pulgadas se convierten en amenazas para estas especies endmicas, segn Eduardo Espinoza, del PNG, quien agrega que se han encontrado lobos enredados con las mallas y con plsticos. Esto ha hecho que mueran ahorcados y a la deriva, en el mar. Tambin tienden a chocarse con las embarcaciones. Espinoza afirma que la basura marina y los restos de los implementos de pesca llegan de zonas que estn fuera de la reserva, pues en el archipilago no se puede pescar de manera industrial. Menciona que los desechos que se encuentran en el mar proceden de las costas continentales, incluso de China, que llegan por corrientes marinas. Otro de los peligros son las especies introducidas, como perros y gatos, que pueden transmitir enfermedades a las comunidades de lobos cercanas a las poblaciones humanas, como San Cristbal. ARTICULOS RELACIONADOS ESCADORES ALISTAN MARCHA POR MUERTE DE LOBOS MARINOS EN LAMBAYEQUE Ms de mil pescadores artesanales del litoral costero de Lambayeque marcharn en los prximos das por las calles de Chiclayo, con el objetivo de rechazar el ltimo pronunciamiento del Instituto del Mar del Per (Imarpe) y el Ministerio de la Produccin (Produce), que los culpa de haber envenenado a ms de 50 lobos marinos en las playas de San Jos. Francisco iquen, presidente de las Asociacin de Pescadores y Armadores Artesanales del distrito de Puerto Eten, rechaz categricamente que los hombres de mar sean los

causantes de la muerte de los lobos marinos. Nosotros hemos deslindado que seamos los pescadores artesanales los que provoquemos la muerte de estos lobos, descartamos por completo eso, hay algunos casos aislados y rarsimos, pero lo negamos de manera rotunda, expres. El dirigente cont que existen casos aislados en las que los pescadores mortificados por que los lobos rompen las redes y se comen los peces, pueden envenenarlos, pero eso solo es uno o dos, pero no ms de 50, como ha dado a conocer Imarpe. El lobo marino come 40 kilogramos diarios de pescado, y ahora hay escasez de productos en la zona de orilla, pueden estar muriendo de hambre, pero nosotros no estamos detrs de esto, agreg. iquen volvi a asegurar que la actividad ssmica en el mar es la que causa dao a los mamferos, ya que desde el ao pasado se presenta esto. Nosotros lo dijimos el ao pasado esta empresa Moche Energi que tiene concesionado el Lote 46, que comprende Lambayeque y la Libertad, emite burbujas de aire comprimido, que producen un ruido tremendo que afectan a los lobos y delfines, y esto va a continuar, indic. Dijo finalmente que los pescadores emitirn un pronunciamiento y saldrn a las calles para rechazar esto y denunciar las actividades petroleras en el mar. Lea ms noticias de la regin Lambayeque
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Fauna en Galpagos, Leones Marinos


Los Leones Marinos son endmicos de las Islas Galpagos. La poblacin local cuenta actualmente con 50.000 ejemplares, estn adaptados a su estilo de vida semi-acutica. Pueden ser vistos a lo largo de las playas arenosas y rocosas de las islas, captando la intencin de los turistas.

Datos de inters

Nombre cientfico:Zalophus wollebaeki Clase:Mammalia Familia:Otariidae Tamao :150 - 250 cms

Len Marino de Galpagos


El len marino endmica de Galpagos es una subespecie del len marino de California. Se caracteriza por tener sus extremidades en forma de aleta y pasar la mayor parte del ao en el mar. Parecidos a las focas, se diferencian de stas en que sus cachorros tienen un crecimiento mucho ms lento, permaneciendo hasta dos aos junto a sus madres. Los machos tienen el pelo de la cabeza muy largo, caracterstica que no se presenta en las hembras, lo que las hace muy parecidas a las focas.

El lobo marino de Galpagos tambin es conocido como lobo de un pelo, pues la longitud de su pelaje es uniforme a lo largo de todo el cuerpo. Un len marino macho puede pesar hasta 250 kilogramos. Cuando est mojado, ambos sexos son de color marrn oscuro, y cuando seca su piel es a menudo un color ms claro. El apareamiento es generalmente en la temporada de julio a diciembre. El len marino se pelea con otros machos por el control del territorio y la colonia de cra se localiza ah. Hay varios grupos reproductivos presentes en cada colonia de cra. Estos incluyen a machos, hembras, jvenes y cachorros. Las hembras son conocidas para desplazarse entre los territorios si encuentran el macho dominante no aptos para la cra. Las hembras tienen sus cras cada ao. Las hembras destetan a sus cras pasados 11 o 12 meses, pero algunas amamantan a sus cras de un ao de edad junto a las recin nacidas. Los leones marinos de Galpagos siempre estn jugando entre ellos o con otros animales.