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Reflexiones de los Obispos Catlicos de los E.U.A.

en el Trigsimo Aniversario del Decreto sobre el Apostolado de los Laicos y el Decimoquinto de Elegidos e Iluminados
"Es el propio Cristo el que de nuevo los enva . . . para que, con las diversas formas y maneras del nico apostolado de la Iglesia, que debern adaptarse constantemente a las nuevas necesidades de los tiempos, se le ofrezcan como cooperadores en la obra del Seor . . . " Decreto sobre el Apostolado de los Laicos 33)

Contents Oracin Introduccin El Llamado a la Santidad El Testimonio de Vidas de Santidad Formados en el Sufrimiento Por el Servicio Generoso En la Vida Sencilla Compromisos para el Futuro Preguntas para el Dilogo El Llamado a Ser Comunidad La Comunidad Cristiana en la Familia y la Parroquia Pequeas Comunidades de Fe Compromisos para el Futuro Preguntas para el Dilogo El Llamado a la Misin y al Ministerio Participacin en la Vida de la Iglesia y la Misin como Sacramento de Cristo en el Mundo El Ministerio Laico en la Iglesia Compromisos para el Futuro Preguntas para el Dilogo El Llamado a la Madurez Cristiana Cuidado de los Nios Educacin Religiosa y Teolgica Respecto por las Diferencias Participacin Viviendo con el Misterio Preguntas para el Dilogo Seleccin de Recursos Adicionales

Oracin Dios de amor y misericordia, nos llamas a ser tu pueblo, nos regalas tu abundante gracia. Haznos un pueblo santo, que radia la plenitud de tu amor. Moldanos en una comunidad, un pueblo que se interesa y expresa tu compasin. Recurdanos da a da el llamado bautismal a servir, con alegra y valor. Ensanos a crecer en sabidura, gracia y alegra en tu presencia. Por Jess y en Su Espritu, hacemos esta plegaria.

Introduccin Qu dice el Espritu al mundo de hoy por medio de la Iglesia en los Estados Unidos, especialmente a travs de la vida de las mujeres y hombres laicos? En 1980, nosotros los obispos, escuchamos el mensaje de ese mismo Espritu Santo. En nuestra declaracin pastoral Elegidos e Iluminados, reconocimos y reflexionamos sobre las maneras en que hombres y mujeres laicos respondan al llamado del Seor y usaban sus talentos para desempear un papel activo y responsable en la misin de la Iglesia. Ahora, quince aos despus de Elegidos e Iluminados tomamos los cuatro "llamados" de esa declaracina la santidad, comunidad, misin y ministerio, y madurez cristiana/adultay los ponemos al da a la luz de las enseanzas de la Iglesia, la pastoral y las condiciones cambiantes en el mundo. Tambin identificamos varios compromisos, y sugerimos cuestiones para la reflexin individual y en grupo. En Elegidos e Iluminados nos dirigimos a toda la Iglesia, pero nos concentramos en los laicos y les invitamos a responder con lo que "debera ser una continuacin." En consultas, dilogo estructurado, correspondencia e informes, lo hicieron con honestidad e integridad. Ahora, con el beneficio de quince aos adicionales de consultas con el laicado, nos dirigimos nuevamente a toda la Iglesia, con nfasis en la vocacin y misin de las personas laicas. Adems, invitamos a todos los miembros de la Iglesiahombres y mujeres laicos en la vida secular, la vida consagrada y los ordenadosa continuar ese dilogo entre ellos y con nosotros. En esta declaracin recordamos con gratitud el Concilio Vaticano Segundo y nos preparamos con esperanza para el tercer milenio. Creemos que el camino de la Iglesia hacia el nuevo milenio est marcado por el seguimiento fiel del Espritu en medio del pueblo de Dios.

El Llamado A La Santidad "La vida segn el Espritu, cuyo fruto es la santificacin (cf. Rm 6:22; Ga 5, 22), suscita y exige de todos y de cada uno de los bautizados el seguimiento y la imitacin de Jesucristo, en la recepcin de sus Bienaventuranzas, en el escuchar y meditar la Palabra de Dios, en la participacin consciente y activa en la vida litrgica y sacramental de la Iglesia, en la oracin, individual, familiar y comunitaria, en el hambre y sed de justicia, en el llevar a la prctica el mandamiento del amor en todas las circunstancias de la vida y en el servicio a los hermanos, especialmente si se trata de los ms pequeos de los pobres y de los que sufren" (Christifideles Laici, n. 16) El Testimonio de Vidas de Santidad Durante los ltimos quince aos los fieles laicos cristianos han hecho una gran contribucin al legado espiritual de la Iglesia, aumentando nuestro conocimiento de lo que significa ser llamado a la santidad, es decir, ser llamado a una unin cada vez ms ntima con Cristo (Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 2014). Su unin con Cristo es evidente en una conciencia ms profunda de las dimensiones espirituales de la vida. San Pablo escribi a su amigo, colega y co-discpulo, San Timoteo, que el valor de la espiritualidad es inmensurable porque contiene una promesa para la vida presente y la futura (ver 1 Tim 4:8). Hemos odo el testimonio de muchas personas laicas que han descubierto la sabidura de las palabras de San Pablo y que comprenden que todos compartimos la misma vocacin a la santidad. Ellos conocen, en la profundidad de su corazn, cual es la enseanza del Concilio Vaticano Segundo: "Una misma es la santidad que cultivan, en los mltiples gneros de vida y ocupaciones, todos los que son guiados por el Espritu de Dios" (Lumen Gentium, n. 41). Aunque cada vez ms la espiritualidad es un aspecto explcito de la vida cristiana, "la visin espiritual" no es suficiente de por s. El llamado a la santidad requiere esfuerzo y compromiso a vivir las Bienaventuranzas. Hemos visto esta espiritualidad activa en la vida de numerosas personas laicas y hemos escuchado sus historias. Cmo se viven los retos y las alegras de la vida en el Espritu depende mucho de las realidades concretas de la vida de uno. El mbito en el que con ms frecuencia las personas laicas encuentran a Cristo es en el matrimonio cristiano y en la vida en familia. Creemos que el matrimonio cristiano es vocacin, sacramento, alianza y misin. En el sacramento del matrimonio Cristo se hace presente de manera especial a los cnyuges, a los miembros de la familia y a la sociedad toda. La familia cristiana es una seal y un medio de unidad y solidaridad en nuestro mundo. La intimidad del matrimonio, el cuidado total de los padres por sus hijos, la lucha de las familias con uno solo de los padres, las relaciones de los clibes con los miembros de sus familias o amistades, la batalla contra las toxicomanas, el reto de cuidar con dignidad y amor a los miembros ancianos de la familia, la aceptacin de la prdidason todos reconocidos como medios para la gracia. Los laicos tambin hablan de la parroquia como un lugar donde ellos sienten al Dios vivo. En los sacramentos, especialmente la Eucarista, en orientacin y direccin espiritual, y en el estudio y grupos de oracin la gente llega a conocer el poder del Espritu. Algunos han descrito cmo estaban alejados de la Iglesia por muchos aos, y

un da cruzaron el portal de una parroquia en bsqueda de "algo" que no siempre podan identificar. All encuentran el amor de Dios visible en el culto, en el Sacramento de la Reconciliacin, en una comunidad con inquietudes y en el servicio a los pobres. Y se sienten animados a volver una y otra vez. En su trabajola enseanza, la cosmtica, la medicina, las artes, la pintura de casas, los bienes raceslos laicos descubren el significado y el sentido de la misin, relacionando su labor a su vida espiritual. El mbito de su trabajo, no importa lo diverso que sea, muchas veces les ayuda a ir ms all de la absorcin en s mismos hacia el inters activo por los dems. Para las personas laicas de todas las edades, la naturaleza revela las maravillas de Dios. Las personas mayores confinadas a sus hogares meditan en el cambio de las estaciones y ven cmo Dios renueva todas las cosas (ver Apoc 21:5). Los nios observan la naturaleza y el universo y ven al Creador en accin. Los jvenes desean cuidar el medio ambiente y dar buen ejemplo de responsabilidad. Las oraciones de alabanza que se elevan de parte de hombres, mujeres y nios son un eco del salmista: "Aplaudan juntos los ros y algrense los montes, delante del Seor que ya viene . . ." (Sal 98). Un hilo comn en los recuentos de los laicos de su vida espiritual es la primaca de las relaciones. Los lazos de familia y amistades, de vecindarios y parroquias son vitales para mujeres y hombres laicos. Estas relaciones les ayudan a formar lazos cada vez ms profundos con Jesucristo. Formados en el Sufrimiento Con frecuencia una persona puede "seguir en su jornada" porque ha sido moldeado espiritualmente por el sufrimiento. Para los cristianos, el sufrimiento es esperanza y reto. San Pablo escribe: "Nos sentimos seguros hasta en las pruebas, sabiendo que de la prueba resulta la paciencia; de la paciencia, el mrito, y el mrito es motivo de esperanza (Rom 5:3-5). Los laicos de nuestra Iglesia estn movidos a actuar en favor de los necesitados porque conocen a Cristo en la profundidad de su propio sufrimiento. Algunos han sido traicionados por sus cnyuges. Otros, muchos de los cuales son mujeres, han padecido abuso fsico y emocional. Los nios han tenido que adaptarse a padres divorciados o separados. Y los padres se han sentido impotentes cuando sus hijos dejan la Iglesia, se convierten en toxicmanos o aceptan una tica de sexualidad casual. An otros han sentido prejuicio o discriminacin debido a su idioma o raza. Cuando se pierde el trabajo, el hogar o a un ser querido, tambin encuentran la abundante misericordia de Dios; ellos saben lo que es la esperanza de la cual habla San Pablo. En la oscuridad que los rodea descubren la luz de Cristo y la verdad que "El camino de la perfeccin pasa por la cruz" (Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 2015). Estn listos a ayudar a los dems en el camino y al hacerlo se convierten en signos de esperanza. Al entrar el tercer milenio es posible que veamos ms sufrimiento colectivo. Los estadounidenses tendemos a creer que una planificacin eficaz puede reducir o hasta eliminar ciertos tipos de sufrimientos. La experiencia muchas veces nos muestra lo contrario. Nuevas enfermedades, persistente inestabilidad econmica, grandes movimientos de personas desplazadas y mltiples guerras son reales ahora y pondran

aumentar. A menor escala, el dilogo civilizado est desapareciendo rpidamente y la calumnia y la detraccin aumentan. Muchas veces, palabras duras enraizadas en el prejuicio, llevan a actos violentos que destruyen comunidades enteras. Cmo puede la Iglesia enfrentarse a estos retos con esperanza realista? Los lderes eclesiales pueden continuar denunciando y actuando en contra de la injusticia social que causa tanto sufrimiento. Otra alternativa es que toda la Iglesia, especialmente sus lderes, ordenados y laicos, reconozca su complicidad en el sufrimiento de otros y pida perdn cuando sea necesario. En preparacin para el tercer milenio, nuestro Santo Padre ha dado ejemplo pidiendo a la Iglesia que se arrepienta de "errores, infidelidades, incoherencias y lentitudes" (Tercio Millennio Adveniente, n. 33). Nosotros los obispos trataremos de seguir ese ejemplo. El testimonio de los laicos tambin nos da esperanza. Su presencia dentro del tejido de la sociedad puede ser fuente de consuelo y fortaleza frente a las grandes necesidades humanas. Los laicos estn "en la lnea ms avanzada de la vida de la Iglesia; . . . deben tener conciencia, cada vez ms clara, no slo de pertenecer a la Iglesia, sino de ser la Iglesia; es decir la comunidad de los fieles sobre la tierra bajo la gua del jefe comn, el Papa, y de los obispos en comunin con l. Ellos son la Iglesia" (Christifideles Laici, n. 9 citado en Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 899). Adems de los actos de santa compasinno importa lo bueno que seanlos laicos estn llamados a enfrentarse a los elementos injustos de los diversos sistemas sociales. Estn llamados por Dios a aplicar los principios cristianos al gobierno, a las investigaciones mdicas, a los servicios sociales, a la educacin, a los medios de comunicacinen resumen, a todas aquellas instituciones humanas que existen para ayudar a las personas a realizar su dignidad innata. Por el Servicio Generoso La generosidad es en verdad una seal de santidad. Durante los ltimos quince aos miles de hombres y mujeres laicos han dado, de diversas maneras, su tiempo y energa con gran generosidad. Su servicio en misiones domsticas y extranjeras es particularmente notable. Nos regocijamos de manera especial con el gran nmero de jvenes adultos que dedican uno o ms aos a la Iglesia o al servicio pblico. Sus relatos de compasin desinteresada contrastan enormemente con las imgenes prevalecientes de los xitos y la adquisicin individualista. Sus acciones son ejemplos vivos de cmo dar respuesta al llamado del Santo Padre a los jvenes para que sean seales de esperanza. No estn atrapados en el materialismo, como algunos dicen, sino que se van dando cuenta que Cristo se muestra de manera especial a travs de los pobres y desamparados. Aunque no todos son llamados a esta forma de servicio, todosclrigos y laicos podemos sentirnos motivados por ese ejemplo a examinar nuestro comportamiento y opciones de cada da sobre lo que compramos, las diversiones y el entretenimiento que seleccionamos, y las otras comodidades que buscamoses decir, como usamos nuestros recursos materiales. En la Vida Sencilla La familia humana confronta grandes opciones en su estilo de vida. Con el creciente cruce de los asuntos econmicos y ecolgicos, vemos ms claramente que los recursos de la tierra no son ilimitados. Las naciones industrializados consumen ms y ms de lo

que Dios ha creado para el disfrute de todos, mientras que los naciones en desarrollo apenas pueden sostener sus poblaciones. Qu se puede hacer? La enseanza bblica sobre la beneficencia de la creacin, la responsabilidad humana de administrar los dones de Dios y un corazn completamente contrito son recursos importantes, necesarios para establecer una economa justa, sostenible y responsable ecolgicamente. Adems, la tradicin eclesial de simpleza, encarnada en los carismas originales de las rdenes religiosas merece reflexin y dilogos serios para resolver ese desequilibrio. Compromisos para el futuro Debido a que el llamado de los laicos a la santidad es una vocacin en el sentido ms amplio de la palabra, exige y presenta compromisos. Muchos compromisos provienen del llamado a la santidad en la vspera de una nueva era, pero subrayamos tres que son particularmente apropiados para nuestro tiempo: (1) ligar explcitamente la santidad con el servicio, especialmente de los pobres y desamparados; (2) reconocer que el sufrimiento humanotan integral a la vida de los laicospuede servir de catalizador para que se pueda llevar a cabo el ministerio sanador de la Iglesia en diversas formas; (3) volver a apropiarse de la tradicin eclesial de un estilo de vida sencillo a la luz de las necesidades urgentes de justicia, y al mismo tiempo preservar la tierra para nosotros y para las generaciones venideras. El llamado de los laicos a la santidad es un regalo del Espritu Santo. Su respuesta es un regalo para la Iglesia y para el mundo.

Preguntas Para El Dilogo 1. De qu maneras crees que "sientes" a Dios en tu vida diaria? 2. Te sientes llamado a responder a algn aspecto de la necesidad humana? Cul? 3. Cmo te prepara tu experiencia, incluyendo el sufrimiento, para llevar a cabo el ministerio sanador de Cristo? 4. Qu cambios son necesarios para vivir ms sencillamente: en tu hogar? en la Iglesia? en la nacin?

El Llamado A Ser Comunidad "La comunin de los cristianos entre s nace de su comunin con Cristo: todos somos sarmientos de la nica Vid, que es Cristo." (Christifideles Laici, n. 18) La Comunidad Cristiana en la Familia y la Parroquia La renovada infusin del Espritu de Pentecosts en nuestro tiempo ha evocado una gran deseo de vivir en una comunidad cristiana ms profunda. Ese fue el caso cuando presentamos Elegidos e Iluminados en 1980 pero ahora es mucho ms evidente. Notamos, por ejemplo, el crecimiento de los grupos que comparten su fe, grupos de estudio y apoyo, asociaciones laicas y movimientos, as como el aumento en el nmero de personas laicas que se unen a los institutos seculares, asociaciones piadosas y terceras rdenes. Sobre todo, la gente est deseosa de sentir comunidad en su familia y en su parroquia. Ambas son bsicas y esenciales para vivir una vida cristiana plena. Ambas comunidadesla iglesia domstica y la iglesia parroquialtienen compromisos: vivir fielmente, en particular cuando hay cambios que interrumpen costumbres cmodas; ofrecer vida al dar la bienvenida a los nios y al extender ayuda a los necesitados; y crecer en reciprocidad, es decir, en la realizacin de nuestra igualdad como personas creadas a imagen de Dios. Al vivir estos compromisos y respondiendo a ellos con humildad se forjarn comunidades cristianas vitales. Ms all de la ntima comunidad de la vida familiar, la parroquia es para la mayora de los catlicos la experiencia principal de comunidad cristiana que les permite expresar su fe, crecer en unin con Dios y los dems y continuar la misin salvfica de Cristo. Hemos acogido la renovacin de todos los aspectos de la vida y el ministerio parroquial, que se debe en gran parte a un laicado informado y comprometido y muchas veces animado por sus pastores y sacerdotes impregnados del espritu del Concilio Vaticano Segundo. Adems, el aumento de personas de diferentes culturas y razas ha lanzado un reto a las parroquias, dicesis y comunidades no slo a presentar una mesa ms extensa y acogedora sino tambin a descubrir cmo la diversidad construye el Cuerpo de Cristo. Las congregaciones afro-americanas han hecho muchos descubrimientos sobre su legado en asuntos de culto y han enriquecido la vida litrgica catlica. "Todos nosotros, ya seamos judos o griegos, esclavos o libres, hemos sido bautizados en un mismo Espritu, para formar un nico cuerpo" (1 Cor 12:13-14). Pequeas Comunidades de Fe Un nuevo y prometedor desarrollo, que muchas veces ocurre dentro del contexto de la renovacin parroquial ha sido la formacin de pequeas comunidades eclesiales que dan testimonio de la "gracia creativa de Dios en accin" y son "fuente de gran esperanza para toda la Iglesia" (Comunin y Misin, p. 1). La movilidad de nuestra poblacin, las tensiones de la sociedad en que vivimos y, frecuentemente, el tamao de las parroquias son factores que hacen que la gente desee participar en la vida y el ministerio de la Iglesia en grupos pequeos. Pequeas comunidades eclesiales se forman de varias maneras. Algunas veces, la gente se siente atrada por ellas en un proceso de renovacin parroquial o mediante uno de los movimientos o asociaciones laicas que proporcionan a sus miembros la experiencia de comunidad cristiana. El Rito de Iniciacin Cristiana para Adultos (RICA)

puede llevar a los miembros de una parroquia a convertirse en una pequea comunidad que invita y catequiza a los que estn considerando unirse a la Iglesia. Otras comunidades se organizan en barrios o se basan en grupos naturales que existen dentro de una parroquia. Las pequeas comunidades eclesiales no slo nutren la fe de los individuos, sino que son clulas vivas que forman el Cuerpo de Cristo. Son signos e instrumentos de unidad, y como unidades bsicas de la parroquia, sirven para aumentar la vida y la misin comunitaria de la parroquia compartiendo en esa vida sus talentos y apoyo con generosidad. Basndose en un debate global sobre las pequeas comunidades eclesiales que tuvo lugar en el snodo de 1987 sobre la vocacin y misin de los fieles laicos, el Papa Juan Pablo II urgi a las autoridades eclesiales locales a fomentar estas comunidades "vivas" por que en ellas "los fieles pueden comunicarse mutuamente la Palabra de Dios y manifestarse en el recproco servicio y en el amor; estas comunidades son verdaderas expresiones de la comunin eclesial y centros de evangelizacin, en comunin con sus Pastores" (Christifideles Laici, n. 26). En todos los casos las pequeas comunidades eclesiales autnticas se caracterizan por: obediencia a la Palabra de Dios, oracin comn, compromiso mutuo de tiempo para establecer relaciones personales, participacin valiosa en la vida de su parroquia local, alguna forma de misin apostlica a la sociedad en general, unin a la fe catlica y una relacin explcita de comunin con la Iglesia. La creciente presencia hispana/latina y asitica en nuestro pas, tanto como la influencia de otros grupos tnicos, ha dado un mpetu creador a la formacin de pequeas comunidades eclesiales. Al hacerse la Iglesia ms multicultural, estas pequeas comunidades pueden ayudar a los laicos de diferentes orgenes a conocerse mutuamente con confianza y a crear lazos de solidaridad, compromiso con la misin y nuevos lderes. Compromisos para el Futuro (1) Los lderes pastorales debern sentirse comprometidos a servir a los laicos ayudndolos a desarrollar y a sostener pequeas comunidades cristianasincluyendo las que se basan en carreras y profesiones. Los laicos tambin debern asumir un papel de liderazgo junto a sus prrocos para desarrollar esas comunidades de fe, llevando sus propios talentos y sabidura adquiridos en la familia y el trabajo para renovar la Iglesia. En ningn caso, sin embargo, las pequeas comunidades eclesiales debern olvidar sus races en la familiala primera Iglesia y su forma ms bsicani cortar sus lazos con la comunidad de fe ms amplia presente en la parroquia y en la dicesis. (2) Los laicos estn llamados a participar en una "nueva evangelizacin." Esto quiere decir compartir las buenas noticias de Jess personalmente mediante el testimonio de nuestra vida. Sin embargo, la nueva evangelizacin va "dirigida no slo a cada una de las personas, sino tambin a grupos enteros de poblaciones en sus ms variadas situaciones, ambientes y culturas (Christifideles Laici, n. 34). Su propsito es trasformar, mediante el poder del Evangelio, los valores, juicios, modos de accin, fuentes de inspiracin y modelos de vida que no estn de acuerdo con la Palabra de Dios y el plan de salvacin (cf. Evangelii Nuntiandi, n. 19), y afirmar la accin de Dios en el mundo de hoy.

(3) Las pequeas comunidades eclesiales ofrecen una manera importante y nica de formacin para la nueva evangelizacin. Ellas fortalecen a sus miembros a perseverar en la fe y en su misin, proporcionando tambin inspiracin y apoyo prctico. Para participar en la nueva evangelizacin, sin embargo, se requiere que los miembros de esas comunidades estn listas para actuar en el mundo fuera de la comunidad as como para profundizar sus relaciones dentro de ella. Para que la pequea comunidad sea una verdadera expresin del misterio de la Iglesia, tienen que ser una comunin del pueblo de Dios viviendo la misin de Jesucristo en el poder del Espritu (Comunin y Misin, p. 8).

Preguntas Para El Dilogo 1. Cules son para ti los elementos ms importantes de la vida parroquial que crean comunidad entre los laicos? Qu deseas recibir de tu parroquia? Qu puedes/debes aportar a tu parroquiatiempo, talento, tesoro? 2. Qu experiencia de la comunidad cristiana has tenido (p. ej., Cursillo, Movimiento Familiar Cristiano, grupos de estudio bblico, Focolare, RENOVACIN, la renovacin carismtica)? Qu valor tiene para tu crecimiento cristiano la pequea comunidad? 3. Cmo se relacionan las pequeas comunidades eclesiales que conoces con la parroquia? Cmo se relacionan con la familia? 4. Cmo piensas que la pequeas comunidades cristianas pueden ayudar a los laicos a participar en la "nueva evangelizacin"?

El Llamado A La Misin Y Al Ministerio "Los ministerios presentes y operantes en la Iglesia, si bien con modalidades diversas, son todos una participacin en el ministerio de Jesucristo, el Buen Pastor que da la vida por sus ovejas, el siervo humilde y totalmente sacrificado por la salvacin de todos". (Christifideles Laici, n. 21) Participacin en la Vida de la Iglesia y la Misin como Sacramento de Cristo en el Mundo Mediante el sacramento del Bautizo, la Confirmacin y la Eucarista cada cristiano ha sido llamado a participar activa y responsablemente en la misin salvfica de la Iglesia en el mundo. Adems, en esos mismos sacramentos, el Espritu Santo derrama sus dones que hacen posible que cada hombre y mujer cristianos puedan ejercer diferentes ministerios y formas de servicio que se complementan mutuamente y son para el bienestar de todos (cf. Christifideles Laici, n. 20). Todos tienen la responsabilidad de responder al llamado a la misin y a desarrollar los talentos que han recibido para compartir con la familia, el lugar de trabajo, la comunidad cvica y la parroquia o dicesis. Una responsabilidad paralela existe dentro del liderazgo de la Iglesia "han de reconocer y promover los ministerios, oficios y funciones de los fieles laicos, que tienen su fundamento sacramental en el Bautismo y en la Confirmacin, y para muchos de ellos, adems en el Matrimonio" (Christifideles Laici, n. 23). El Santo Padre ensea que cualquier ministerio, oficio o funcin ejercido por los laicos deber serlo "en conformidad con su especfica vocacin laical" (Christifideles Laici, n. 23). Esto, segn el Concilio Vaticano Segundo es que "los laicos hacen presente y operante a la Iglesia en aquellos lugares y circunstancias en que slo puede llegar a ser sal de la tierra a travs de ellos" (Lumen Gentium, n. 33). Un ejemplo que sobresale es en la familia dnde segn el Papa Juan Pablo II el trabajo de "la evangelizacin que los padres cristianos llevan a cabo es nico e irremplazable" (Familiaris Consortio, n. 53). Las iglesias cristianas de hoy deben transmitir la importancia del testimonio y del servicio laico dentro de la familia y de la vida profesional, social, poltica y cultural de la sociedad. Una parroquia o congregacin efectiva ayudar a sus miembros a hacer conexiones entre el culto y el trabajo, entre la liturgia y la vida en familia, comunidad y lugar de trabajo. Por esta razn, los ministerios eclesialesespecialmente los clrigosestn llamados a fortalecer y equipar a los laicos para que sean testigos de Cristo, actuando con el poder de Aquel que es el Buen Pastor y el siervo humilde de todos. Podemos unirnos a esta causa comn con todas las iglesias cristianas para lograr esta meta. El Ministerio Laico en la Iglesia Cuando se public Elegidos e Iluminados estbamos empezando a sentir la marea de mujeres y hombre laicos con preparacin profesional que ponan sus talentos y carismas al servicio de la Iglesia. Esas personas a veces reciben el ttulo de ministros eclesiales laicos. En el curso de estos quince aos, hemos visto un gran nmero de personas laicas participar en la liturgia como cantores y directores de msica, lectores, ministros

eucarsticos y ayudantes en el altar. Adems, en algunos lugares, los laicos tienen la responsabilidad de dirigir el culto dominical cuando el sacerdote est ausente. Hombres y mujeres de todas las edades participan en estos ministerios que a la vez pueden ser medios de formacin espiritual y religiosa para ellos. Al estudiar las Escrituras que luego ellos proclamarn, al coordinar los textos musicales con los tiempos litrgicos o al estudiar la teologa eucarstica se ven afectadas sus mentes y espritus. Estar impregnados de la Palabra y del Sacramento es una manera clsica de transformar el espritu humano; la gracia de esos momentos es la transformacin de muchos laicos. Los fieles laicos participan en ministerios de otros tipos que tambin son formativos. Comparten la fe de la Iglesia al ensear a jvenes y tambin a adultos; sirven en redes de paz y justicia, en cocinas y refugios comunitarios, en preparacin matrimonial, en programas de duelo y en el ministerio a los separados y divorciados. Todas esas acciones, cuando se hacen en nombre de Jess, y se realizan bajo el escudo de la Iglesia son formas de ministerio. Investigaciones recientes indican que al menos la mitad de nuestras parroquias tienen personas laicas o religiosos con votos entre su personal pastoral. En algunas instancias, el liderazgo pastoral diario de una parroquia ha sido confiado a los laicos cuando el prroco residente est ausente. En verdad, las necesidades pastorales de este momento son resueltas con generosidad y eficacia por muchos tipos de ministros laicos eclesiales. El ministerio laico es una realidad que va ms all de la parroquia. Muchas instituciones de la Iglesia, desde universidades y sistemas escolares hasta los tribunales matrimoniales, servicios sociales y de cuidados mdicos hasta las casas de formacin, se benefician de la experiencia y dedicacin de mujeres y hombres catlicos ejerciendo un ministerio designado. La misin de la Iglesia se lleva a cabo y en lugares lejanos por todos estos ministros laicos que sin descansar sirven a la Iglesia y al pueblo de Dios. Nos unimos a los prrocos y a los fieles expresando nuestra gratitud por este desarrollo. Los ministros laicos hablan de su labor, de sus servicios, como un llamado, no solo un trabajo. Ellos creen que Dios los ha llamado a su ministerio y muchas veces es un sacerdote de la parroquia quien les ayud a discernir ese llamado. Compromisos para el Futuro Nosotros, y todos los lderes pastorales, sentimos estos compromisos: 1. Desarrollar y ofrecer los recursos necesarios para ayudar a los laicos, tanto a los que forman parte del personal retribuido como a los voluntarios, a prepararse para el ministerio eclesial. Los ministros laicos han invertido en su propia educacin y preparacin para el ministerio y necesitan el apoyo de la Iglesia; 2. Actuar con justicia en el lugar de trabajo y proporcionar salarios adecuados. Es a veces difcil para los ministros laicos mantenerse a ellos mismos y a sus familias; 3. Incorporar ministros laicos de las minoras en el liderazgo eclesial; y 4. Asegurar que la Iglesia se convierta en una administradora ejemplar de todos sus recursos humanos. Unidos a toda la Iglesia damos gracias porque la Iglesia ha sido bendecida con tantos laicos que se sienten llamados al ministerio eclesial sin dejar de orar por las vocaciones al sacerdocio, al diaconado y a la vida consagrada. Tambin reconocemos que Dios bendice a la Iglesia con vocaciones laicas al ministerio.

Finalmente, urgimos a los laicos catlicos a llevar la paz y la justicia de Cristo al mundo, trabajando enrgicamente para recuperar el inters nacional en el bien comn. Hay un reto que es la base de todos los dems. Es la necesidad de promover la colaboracin respetuosa, que lleva al apoyo mutuo en el ministerio, entre clrigos y laicos por el bien de la Iglesia de Cristo y su misin en el mundo. Esta es una tarea enorme que requiere cambios en los modelos de reflexin, comportamiento y expectativas entre los laicos y tambin los clrigos. Como conferencia episcopal, extenderemos nuestros estudios y dilogo concerniente al ministerio laico para entender mejor los asuntos crticos y encontrar vas efectivas para resolverlos. La nueva evangelizacin ser una realidad slo si los miembros ordenados y laicos de entre los fieles de Cristo entienden que sus funciones y ministerios son complementarios y sus metas estn unidas a la nica misin y ministerio de Jesucristo. Su plegaria durante la ltima Cena tiene que ser nuestra plegaria, "Que todos sean uno". La colaboracin en el ministerio es una manera de realizar esa unidad.

Preguntas Para El Dilogo 1. Cundo sentiste que alguien te ofreci su ministerio? Basado en esa experiencia, qu conclusiones sacas de lo que significa el ministerio y cul es su propsito? 2. En qu reas de tu vida respondes al llamado al ministerio? Qu ayuda necesitas recibir de la Iglesia para responder a tu llamado? 3. Cmo podran los ministros ordenados y los laicos colaborar ms efectivamente y ofrecer ayuda mutua en el ministerio? 4. Cmo sigues siendo educado y formado en la fe catlica desde que eres adulto?

El Llamado A La Madurez Cristiana "La imagen evanglica de la vid y los sarmientos nos revela otro aspecto fundamental de la vida y de la misin de los fieles laicos: la llamada a crecer, a madurar continuamente, a dar siempre ms fruto". (Christifideles Laici, n. 57) La santidad, la comunidad y el ministerio son facetas de la vida cristiana que alcanzan su expresin plena slo por medio del desarrollo y crecimiento hacia la madurez cristiana. Este cuarto llamado de nuestra reflexin sobre los laicos es, en su totalidad, un gran compromiso para la Iglesia en el umbral del nuevo milenio. Para los laicos, el compromiso "est como entretejido en su existencia" (Lumen Gentium, n. 31). En verdad, la dinmicas ordinarias de la vidael cuidado de la familia, las responsabilidades del trabajo, el ejercicio de los deberes como ciudadanosexigen crecimiento y madurez. Pero sealamos en particular ciertas actitudes y comportamiento que marcan nuevos niveles de madurez necesarios para las mujeres y los hombres catlicos laicos en el tercer milenio. Cuidado de los Nios Personas maduras cuidan activamente de las generaciones futuras. La madurez cristiana requiere que todos nosotros, laicos y ordenados, proporcionemos la mejor catequesis posible a nuestros nios y jvenes. En el pasado prometimos nuestro apoyo a padres y a familias que buscan desempear su responsabilidad como educadores primarios de sus hijos. Renovamos esa promesa. La revitalizacin del ministerio juvenil, que ha venido realizndose desde que el Papa Juan Pablo II visit Denver durante la Jornada Mundial de la Juventud en 1993, es una seal maravillosa de cmo los adultos pueden cuidar a los jvenes. Nos damos cuenta, sin embargo, que estamos viviendo momentos turbulentos y difciles y muchos nios carecen de la presencia estable de una familia. La enseanza social de la Iglesia en lo que se refiere al bien comn sugiere la necesidad de que todos los adultos se hagan conscientes de sus responsabilidades hacia los jvenes que son parte de su mundo, especialmente los incapacitados y los no-nacidos que son los ms desamparados. Personas maduras de fe pueden promover la sobrevivencia natural de nios y jvenes que viven en circunstancias tensas. Un abuelo, un hermano mayor, un maestro, un bibliotecario, un entrenador o un vecinocada uno de ellos puede sacar tiempo para escuchar a un nio o joven y despertar en ellos la esperanza. Con frecuencia son esos contactos informales y compasivos los que ayudan a un nio o a un joven a descubrir el significado en su vida y conseguir la energa que les impulsa hacia adelante. Un gran compromiso para el tercer milenio es hacer que la Tradicin Catlica viva en los corazones, las mentes y los espritus de las nuevas generaciones. Nadie puede hacer esto solo; la gracia de Dios es el contexto y el medio. Todos somos llamados a la tarea de pasar la fe de nuestras madres y padres, de los mrtires y de los santos. Educacin Religiosa y Teolgica En los ltimos quince aos muchos de los fieles laicos han ido ms all del aprendizaje en "el laboratorio de la vida ordinaria" a una educacin sistemtica en teologa,

Escrituras, vida espiritual, estudios religiosos y direccin espiritual. Este desarrollo ha sido beneficioso para un nmero creciente de mujeres y hombres laicos quienes, a su vez, han ayudado a toda la Iglesia a comprender y a comunicar las verdades de nuestra fe de nuevas formas. Pedimos con firmeza que la educacin teolgica y la formacin lleguen a ms personas laicas. En Strengthening the Bonds of Peace (Fortaleciendo los Lazos de Paz) de manera especfica animamos a las mujeres a seguir estudios en Escritura, teologa y leyes cannicas. Ahora tambin animamos a los hombres laicos para que la Iglesiay ellos mismosse beneficien de esos esfuerzos acadmicos. Es indispensable encontrar modos innovadores para llevar lo mejor de la tradicin intelectual y espiritual catlica a ms personas laicas. La prensa y los medios electrnicos de comunicacin, las redes de informtica y los programas de tutora ofrecen posibilidades esperanzadoras. La Iglesia necesita un laicado bien educado, inquieto y capaz de expresarse para que la nueva evangelizacin logre su pleno potencial. Respeto por las Diferencias Otra seal de la madurez cristiana es el respeto por las diferencias. Este respeto, basado en la humildad, comprende que la unidad no requiere uniformidad. La tradicin catlica acepta la diversidad como un enriquecimiento, no una amenaza. Al mismo tiempo reconocemos que algunas diferencias se basan en la cultura y las costumbres mientras que otras afectan creencias y enseanzas esenciales. Aun a ese nivel, el crecimiento y la comprensin son posibles y necesarias. En su carta encclica, Ut Unum Sint, el Papa se regocija en una renovada realizacin de otros cristianos como "hermanos y hermanas" en vez de "enemigos". En este momento de la historia en que la solidaridad cristiana a favor de la necesidad humana es tan urgente, un laicado catlico maduro buscar un plano comn con cristianos y otras personas de buena voluntad, no se aislar detrs de muros impenetrables. Nos damos cuenta que no podemos logar este plano comn sin civismo. Como lo dijimos en Strengthening the Bonds of Peace, debemos luchar por un dilogo claro, sensible, paciente y que se apoya en la confianza. Participacin Consideramos que la participacin laica en la vida de la Iglesia en todos los niveles es un don del Espritu Santo que se nos da para el bien comn. Los laicos pueden y deben ejercer su participacin responsable como individuos y en grupos, no slo por invitacin del liderazgo de la Iglesia sino tambin por su propia iniciativa. Son demasiado numerosas para poder mencionarse las ocasiones en que personas laicas han organizado esfuerzos educativos, para la defensa de valores cristianos o para hacer caridad que han ayudado a la Iglesia a ser un testigo ms creble y eficaz del Evangelio en la vida pblica. Adems, la misin de la Iglesia se lleva a cabo con creatividad y generosidad por medio de movimientos laicos y asociaciones que se han establecido para diversos fines espirituales y apostlicos. Estos grupos juegan un papel tan importante en la formacin cristiana de individuos y en la transformacin cristiana de la sociedad que la Iglesia reconoce y garantiza el derecho legtimo de los personas laicas a formar asociaciones (Canon 215). Nosotros, los obispos agradecemos especialmente la participacin de los laicos en el desarrollo de las cartas pastorales sobre la paz, la economa y varias otras

declaraciones sobre la familia, la mujer y la respuesta religiosa a la violencia. Su conocimiento y experiencia, tanto como sus requerimientos constructivos, ayudaron a crear un dilogo maduro con las enseanzas de la Iglesia que enriqueci a los documentos finales. El compromiso es mantener vivo ese dilogo. La preparacin de los fieles laicos es evidente en su participacin en los varios consejos de gobierno de la iglesia. El Cdigo de Derecho Cannico requiere que haya consejos financieros en las parroquias y dicesis. Adems, anima a que se establezcan consejos parroquiales en las dicesis y parroquias (Cnones 511-514; 536-537). Porque creemos que pueden enriquecer la vida de la Iglesia, nosotros promovemos enfticamente los esfuerzos para que se establezcan donde todava no existen. Nuestra Conferencia de Obispos se beneficia del Consejo Nacional Asesor, compuesto casi todo por laicos, que nos proporcionan sus reacciones a documentos pastorales en preparacin y a otras iniciativas. Estos diversos consejos, en todos los mbitos del liderazgo eclesial, son oportunidades para que la Iglesia escuche la sabidura del laicado. Tambin lo son nuestros snodos diocesanos y los procesos de planificacin pastoral que renen a todos los segmentos de la Iglesia para la deliberacin madura sobre las prioridades que las iglesia diocesana deber perseguir. El reto es promover el crecimiento y desarrollo de estos diversos organismos de consulta. Pedimos a todos los lderes pastorales que fortalezcan las estructuras de participacin en la vida de la iglesia para que nos escuchemos mutuamente, crezcamos en entendimiento y profundicemos nuestra experiencia de dilogo. Viviendo con el Misterio Abrazar el Misterio Pascual libera al discpulo cristiano para vivir plenamente a pesar de la ambigedad o las turbaciones. Como cristianos reconocemos la verdad de San Pablo: "Ahora vemos como en un mal espejo y en forma confusa, pero entonces ser cara a cara" (1 Cor 13:12). Cuando aceptamos nuestra vida con todos sus designios misteriosos e inciertos, somos guiados a los brazos del Misterio que reside en el corazn de la vida. Nos damos cuenta que somos llamados a ser fieles, no necesariamente a triunfar. Sabemos que una persona plantar la semilla, otra la regar, pero Dios la hace crecer (cf. 1 Cor 3:6). Es en esta encrucijada, tal vez ms que en todas las dems, que los miembros ordenados y laicos de la Iglesia se pueden apoyar mutuamente en el camino de fidelidad a Nuestro Seor Jesucristo. Ofrecer nimo es una manera concreta de ayudar a alguien a ser fiel a su vocacin. Los laicos y los ordenados necesitan orar unos por otros y ofrecerse apoyo mutuo. Adems, el ministerio pastoral de la Iglesia puede ser ms efectivo si nos hacemos verdaderos colaboradores, conscientes de nuestras debilidades, pero agradecidos por nuestros talentos. La colaboracin nos pide que comprendamos que estamos, en verdad, unidos en el Cuerpo de Cristo, que no somos entes separados sino interdependientes. De nuestra parte, nosotros los obispos no podemos imaginarnos a las puertas del tercer milenio, comprometidos a una nueva evangelizacin, a menos que caminemos al lado de nuestros hermanos y hermanas. Porque juntos estamos al umbral de una "grande, comprometedora y magnfica empresa . . . la de una nueva evangelizacin, de la que el mundo actual tienen una gran necesidad" (Christifideles Laici, n. 64).

Reflexionando en los ltimos quince aos vemos lo mucho que tenemos que agradecer a la vida y al testimonio de los fieles. Mirando hacia el futuro tenemos la visin de lo que podra ser. Pero para que la visin tome cuerpo, sin embargo, necesitamos comprometernos nuevamente, obispos y pueblo, a la oracin y al dilogo, a la reflexin y a la accin.

Preguntas Para El Dilogo 1. Crees que el laicado catlico ha madurado en los ltimos quince aos? Cmo se manifiesta esta madurez? 2. Como catlico adulto, de qu manera sigues creciendo en la feespiritual e intelectualmente? 3. Cul consideras es la responsabilidad ms importante de un cristiano catlico adulto en nuestra sociedad hoy da? 4. Has tenido la experiencia de verte como un socio de la jerarqua en la vida y misin de la Iglesia? Qu has aprendido de esta experiencia?

Seleccin De Recursos Adicionales Estos documentos se pueden obtener de United States Catholic Conference Publishing Services, 3211 Fourth St., N.E., Washington, D.C. 20017. 800-235-8722. El Papa Juan Pablo II. Vocacin y Misin de los Laicos en la Iglesia y en el Mundo/Christifideles Laici. 30 de diciembre, 1998. Exhortacin Apostlica Post-Sinodal. Publicacin No. 274-8, en ingls. Conferencia Nacional de Obispos Catlicos. Sigan el Camino del Amor. 1993. Publicacin No. 676-X (en espaol), No. 677-8 (en ingls). Un mensaje pastoral a las familias, fcil de leer, que ofrece apoyo y anima a los parejas a apoyarse mutuamente en sus tareas matrimoniales. Conferencia Nacional de Obispos Catlicos. Strengthening the Bonds of Peace [Fortaleciendo los Lazos de la Paz]. 1994. Publicacin No. 034-6. Una reflexin pastoral, en panfleto, sobre la mujer y su papel en la Iglesia y en la sociedad. Conferencia Nacional de Obispos Catlicos. Vayan y Hagan Discpulos. 1993. Publicacin No. 592-5 (en espaol) y No. 556-9 (en ingls). Plan y estrategia nacional para la evangelizacin catlica en los Estados Unidos. Catecismo de la Iglesia Catlica. Publicacin No. 603-4 (tapa de papel). Referencias primarias a los fieles laicos se pueden encontrar en los prrafos siguientes: 873-875, 897-913, 928-929. Referencias secundarias se pueden encontrar en los siguientes prrafos: 784-786, 863, 1268, 2044, 2105, 2442, 2472. Comit sobre los Laicos, NCCB. Gifts Unfolding [Dones en Flor]. 1990. Publicacin No. 348-5. Una presentacin prctica de las cuestiones pastorales y teolgicas que

confrontan los laicos de hoy, especialmente los que desempean funciones de liderazgo. Conferencia Nacional de Obispos Catlicos. Corresponsabilidad: Una Respuesta del Discpulo. 1993. Publicacin No. 567-4 (bilinge). Mensaje pastoral a todos los catlicos, que presenta a la corresponsabilidad como una expresin del discipulado. El Papa Juan Pablo II. El Evangelio de la Vida/Evangelium Vitae. 1995. Publicacin No. 317-5 (en espaol) and 316-7 (en ingls). Carta encclica sobre las amenazas legales, morales y ticas a la vida. Conferencia Nacional de Obispos Catlicos. Una Dcada despus de Justicia Econmica para Todos: Normas Perecederas Contexto Diferente, Nuevos Retos. 1995. Publicacin No. 5-041 (en espaol) y 5-040 (en ingls). Reflexiones de los obispos sobre la economa, especialmente a la luz de la carta pastoral Justicia Econmica para Todos de 1986.

Llamados y Dotados para el Tercer Milenio fue desarrollado por el Comite sobre el Laicado. Fue aprobado por el Comite Administrativo en septiembre de 1995 y por los miembros de la Conferencia Nacional de Obispos Catlicos en su asamblea general en noviembre de 1995. El Signatorio ha autorizado la publicacin de Llamados y Dotados para el Tercer Milenio. Monseor Dennis M. Schnurr, Secretario General, NCCB/USCC La citas bblicas fueron tomadas de la Biblia Pastoral Latinoamericana 1972, Ramn Ricciardi y Bernardo Hurault, con permiso. Copyright 1995, United States Catholic Conference, Inc., Washington, D.C. Todos los derechos estn reservados. Ninguna porcin de este trabajo puede reproducirse o ser transmitida en cualquier forma o por cualquier medio, ya sea electrnico o mecnico, incluyendo fotocopias, grabados, o por cualquier sistema de recuperacin y almacenaje de informacin, sin el permiso por escrito del propietario de los derechos. Para pedir este recurso llame a la lnea gratis 800-235-8722. Publicacin No. 5-003, 32 pp., $2.95.