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Seminario de filosofa antigua Jean P. Rossi R.

TRABAJO FINAL

El problema que pretendo tratar en el trabajo final es el argumento erstico planteado por Menn, en el dilogo que lleva el mismo nombre, a Scrates. Dicho problema viene enunciado en la siguiente forma: Men.- Y de qu manera buscars, Scrates, aquello que ignoras totalmente qu es? Cul de las cosas ignoras vas a proponerte como objeto de tu bsqueda? Porque si dieras efectiva y ciertamente con ella, cmo advertiras, en efecto, que es sa la que buscas, desde el momento en que no la conocas? (Men. 80d) El anterior planteamiento es reformulado por Scrates; el que sea o no equivalente, se analizar en lneas posteriores: que no le es posible a nadie buscar ni lo que sabe ni lo que no sabe? Pues ni podra buscar lo que sabe puesto que ya lo sabe, y no hay necesidad alguna entonces de bsqueda-, ni tampoco lo que no sabe puesto que, en tal caso, ni sabe lo que ha de buscar-. (Men. 80e). Con lo anterior, se pretende indagar por la solucin que Platn propone, apostndole a una interpretacin de la misma apoyndome en textos que han efectuado ya la labor interpretativa, para que de esta forma sea posible evaluar la pertinencia de dicha solucin. Examinemos inicialmente las diferencias entre el planteamiento inicial de Menn y la reformulacin proferida por Scrates, esto lo har basndome en el artculo de Farieta (2002): Hay ciertas diferencias entre los dos planteamientos: (a) aquello que ignoras totalmente: Scrates no afirma que sea totalmente; (b) la tercera pregunta de Menn no es tratada por Scrates; (c) tampoco hay, en la afirmacin de Menn, algo semejante a ni podr buscar lo que ya sabe14. Sin embargo, el punto principal al que apunta la apora como la plantean tanto Menn como Scrates es que la bsqueda es inconducente, y no se sabe a dnde se ha de llegar, a menos que se sepa de antemano.1

Farieta Alejandro. Definicin y conocimiento en Menn. Saga, revista de estudiantes de filosofa Vol. 3 No. 6, 2002. Unal, Bogot.

Al igual que en el artculo de Farieta, no entrar a evaluar cun substanciales son las diferencias entre cada planteamiento; Fine (1992)(219, n 21), citado por Farieta, afirma que no son substanciales. Adicionalmente Farieta efecta ciertas observaciones que podran soportar la idea de que efectivamente la diferencia no es crtica: respecto a (a) se tiene en (Men. 71 a): Soc.-me reprocho el no tener por completo ningn conocimiento sobre la virtud. Esto ltimo compensara la ausencia en el replanteamiento de Scrates. En cuanto a (b) se podra obtener como consecuencia del planteamiento puesto que en tal caso, ni sabe lo que ha de buscar entonces cmo afirmar que se ha encontrado? Finalmente de (c) se podra decir que Scrates estara cubriendo todas las posibilidades lgicas en la medida en que efectivamente por tal va se llegara al mismo camino. Otro aspecto importante, rescatado en el artculo de Farieta, refiere a concebir el erstico como el planteamiento de una imposibilidad no enfrente del conocimiento si no de su obtencin por medio de la bsqueda2. Trabajando sobre la segunda opcin, adquirira sentido el desenlace que presentan distintos dilogos en la medida en que no se llegan a definiciones satisfactorias, claro est sin demeritar los logros obtenidos en la medida en que al menos se suele llegar a un estado en el que se sale de un falso estado de sabidura. Sin embargo se estara poniendo en tela de juicio el que se pueda llegar a definicin alguna a travs de la bsqueda planteada por Scrates, en los trminos ya descritos. La anterior situacin parece decantarse un poco si dirigimos la mirada al denominado Problema del Elenchus: el mtodo socrtico no se limita a hallar falencias en los discursos de los interlocutores sino que en ocasiones parece emitir enunciados de los cuales se podra predicar son verdaderos3. Frente a lo anterior se tendra que, en la medida en que Scrates lleve a su interlocutor a un absurdo, tal proceso requiere un conjunto de premisas tomadas por verdaderas, teniendo as p y la negacin de p, sin embargo la verdad de esas premisas no se afirma en algn momento, teniendo as un vaci para llegar a la negacin de p. Segn Farieta este problema no ha tenido solucin satisfactoria, refiere a Vlastos (1983), quien alude a que quien tiene un conjunto de falsas creencias tendr as mismo, en dicho conjunto, la negacin de enunciados que tambin terminaran perteneciendo al mencionado conjunto. Adicionalmente Vlastos afirma que el conjunto de creencias (en trminos morales) de Scrates son consistentes en todo tiempo y en consecuencia el conjunto de creencias morales de Scrates son verdaderas en cualquier tiempo. Sin embargo Brickhouse & Smith (1984) nos remite a que esto no se sigue dada la yuxtaposicin de diferentes pasajes. Esto podra filtrarse en la medida en que en el desarrollo de los argumentos Scrates selecciona ciertas premisas cuyo grado de aceptacin llevan a que no se refute su veracidad quedando de esta forma la incomodidad de que Scrates no las someta a un procedimiento
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Las comillas hacen referencia a que en este punto deben tenerse en cuenta cuestiones de orden etimolgico. Adicionalmente es interesante la referencia que Farieta hace a Moravscik (1971) quien alude a que los alcances de la paradoja se limitan al campo de lo a priori., claro est asumiendo que este tipo de distinciones caben en el discurso de Platn. 3 Verdad con respecto a un determinado conjunto de enunciados y mtodo establecido.

semejante al que suele someter la de sus interlocutores.4 De manera que bajo esta perspectiva, el procedimiento llevara a lo sumo a resultados negativos, as que se hace necesario buscar otro fundamente para dicho proceder; ac tiene lugar la teora de la reminiscencia. Ahora bien, dado que el erstico fulgura luego de los repetidos intentos de Menn por definir la virtud, siendo estos frustrados por las fulminantes objeciones de Scrates. Probablemente este panorama tan desolador es lo que motiva a Menn a enunciar el argumento erstico, cuya validez es rechazada por Scrates; examinemos sus contraargumentos a ver qu tan satisfactoria resulta la legitimacin del procedimiento socrtico. El alma, pues, siendo inmortal y habiendo nacido muchas veces, y visto efectivamente muchas cosas, tanto las de aqu como las del Hades, no hay nada que no haya aprendido: de modo que no hay de qu asombrarse si es posible que recuerde, no solo la virtud, sino el resto de las cosas que, por cierto, antes tambin conoca. Estando, pues, la naturaleza toda emparentada consigo misma, y habiendo el alma aprendido todo, nada impide que quien recuerde una sola cosa eso que los hombres llaman aprender-, encuentre l mismo todas las dems, si es valeroso e infatigable en la bsqueda. Pues, en efecto, el buscar y el aprender no son otra cosa, en suma, que una reminiscencia. (Men. 81d). Scrates ilustra lo anterior con el ejemplo del esclavo, donde a partir de preguntas hace que el esclavo llegue a que vea como falsas ciertas cosas que consideraba antes como ciertas. Parece que el hecho de que Scrates proceda por medio de preguntas le permite afirmar que el esclavo se encuentra recordando (no aprendiendo y en consecuencia Scrates tcnicamente no le estara enseando). De manera que al recordar unas cosas, dado que la naturaleza est toda emparentada consigo misma, podr recordar todo lo dems. Farieta alude a que esto ltimo podra entenderse como una alusin a que la naturaleza entraa un conjunto de relaciones, posiblemente de naturaleza lgica, accesibles para el hombre, en este caso, a travs del recuerdo. Cabe mencionar la cita que Farieta hace de Benson (1990), respecto a los estados por los que pasa una refutacin: (1) Planteamiento del problema; (2) refutacin de la creencia original, y reconocimiento de ignorancia. (3) Estado de adquisicin de opinin verdadera. (4) Adquisicin de conocimiento en sentido estricto. Sin embargo, (4) nunca aparece ni en las refutaciones anteriores, ni ahora con el esclavo, como seala Benson, y esto deja latente un problema que no parece ser resuelto: cmo es posible, a fin de cuentas, obtener conocimiento?5 Efectivamente es algo evidente identificar estos estados a travs de diversos dilogos, sin embargo, la cuestin queda inconclusa en tanto (4) tcnicamente no se da, as que todo llega a tener cierto sentido hasta el
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Vase crtica al coherentismo. Farieta. Pgina 17.

punto en que evidenciamos la gran dificultad para tener a (4) que tampoco se da en el Menn. De todas formas lo anterior no imposibilita el que la teora de la reminiscencia resuelva la apora planteada por Menn; al igual que con la refutacin podra identificarse cierto procedimiento: como primera medida, la bsqueda socrtica no es una bsqueda que comienza de la nada, por el contrario, el interlocutor tiene un conjunto de creencias (bien pueden ser falsas o verdaderas), que de alguna forma orientan la bsqueda, en la medida en que dichas creencias apuntan a algo, que podr ser desentraado en la medida en que recordemos de forma semejante al ejemplo del esclavo. Lo anterior configura la antesala para la solucin de la apora: lo que en Farieta se denomina Saber es aquello que puede ser desentraado a travs de la reminiscencia, de manera que al tener que efectuar un procedimiento para acceder a l, no estado pues disponible instantneamente, entonces es pertinente que busquemos lo que sabemos en la medida en que de momento no somos conscientes de eso que sabemos. Por otra parte se tendra lo que en Farieta figura como Saber consciente el cual refiere el conjunto de creencias que pueden o no ser verdaderas pero que de alguna forma, tal como en el ejemplo del esclavo, pueden orientar la bsqueda de aquello que no se sabe. Vale la pena mencionar lo importante que resulta ac el uso de la refutacin en la medida en que, al no usarse, se abre el camino para las creencias falsas, de manera que dado un conjunto de verdades encontrables, cualquiera que se nos aparezca como tal deber ser sometida a examen, quedando de todas formas incomodidad en cuanto en Farieta se agrega al examen el que deba ser adecuado, de manera que cabe la pregunta cules son los parmetros para un examen adecuado? Esto se encuentra relacionado con la pregunta cmo es posible, en ltimas, obtener Conocimiento?6 Lo anterior dado que sera el ltimo estado bajo el proceso de la refutacin y que parece ausentarse a lo largo de algunos dilogos donde podemos identificar los anteriores tres estados, siendo aspecto crucial en trminos epistemolgicos dado su carcter de fundamentacin para cualquier enunciado sobre cualquier cosa.

BIBLIOGRAFA

Platn. Menn. Traducido por Ruiz, Acosta, Olivieri y Calvo. II vols. Madrid. Gredos. Farieta Alejandro. Definicin y conocimiento en Menn. Saga, revista de estudiantes de filosofa Vol. 3 No. 6, 2002. Unal, Bogot.

Ibd., pgina 18.