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CAPTULO 1

LA CIENCIA Y EL MTODO CIENTFICO

INTRODUCCIN
Desde los inicios de la humanidad, el hombre ha buscado diversas formas para tratar las enfermedades que lo aquejan. En esta bsqueda ha pasado por tres diferentes etapas histricas, las cuales se describen en el cuadro 1.1.

Cuadro 1.1 ETAPAS DEL DESARROLLO DEL RAZONAMIENTO CIENTFICO Experiment al Bsqueda de la causa Demostraci n Cientfica Terapia racional

Hipocrtica CARACTERSTI CA Dogma Magia y

Emprica

Intuicin y Experiencia personal Polifarmaci a Ensayo error y

ACTITUD TERAPUTICA

Contemplaci n Dejar a la Naturaleza

Fuente:

Adaptado de Bernard C. Una Introduccin al Estudio de la Medicina Experimental. Conducta Humana N 26. Editorial Fontanella, S. A. Barcelona, 1976.

Durante la etapa hipocrtica los mdicos interpretaban las enfermedades con base en elementos mgicos y dogmas. La actitud prevaleciente era la contemplacin y dejar que la naturaleza siguiera sus designios. Este perodo termin a principios del Renacimiento, cuando los hombres de ciencia empezaron a observar los fenmenos naturales y a buscarles una explicacin. Este nuevo perodo, que se conoce como empirismo, contrastaba notablemente con los escritos clsicos, donde las observaciones se utilizaban para probar las verdades admitidas. El empirismo se caracteriz por la aplicacin de la intuicin y la experiencia personal. El abordaje teraputico se basaba en ensayo y error, lo que dio lugar a la polifarmacia. Haba que prescribirle al enfermo tantos medicamentos como fuera posible, para ver si alguno de ellos haca el efecto deseado.

Como parte de la actitud generada por el Renacimiento, el hombre se rebel contra el dogma y la magia y se lanz al descubrimiento del mundo que lo rodeaba. Es entonces cuando nace la ciencia experimental, como una bsqueda de las relaciones causa-efecto en la naturaleza. Contrario a lo que haba sido el pensamiento mgico y dogmtico que priv desde los clsicos hasta la Edad Media, el pensamiento cientfico parte de los hechos y, mediante la aplicacin de una serie de pasos, conocidos como mtodo cientfico, procura obtener informacin relevante que le permita entender el universo. En contraste con la visin ingenua del mundo que caracteriza al hombre comn, el cientfico se cuestiona cada hecho, cada principio y cada teora de una manera sistemtica. CONOCIMIENTO CIENTFICO Y SENTIDO COMN A diferencia de los dems miembros del reino animal, el hombre pasa su vida tratando de entender el mundo que lo rodea. Para ello utiliza dos formas fundamentales de conocimiento: el sentido comn que es el conocimiento del hombre de la calle, y que se constituye en parte por los instintos heredados, en parte por el legado cultural del grupo social al que pertenece y en parte por las experiencias previas y el conocimiento cientfico, que es el producto de una actividad metdica, para descifrar los secretos del universo. Contrario al sentido comn, el conocimiento cientfico es objetivo, no acepta afirmaciones a priori, no es dogmtico y se somete al ensayo y a la crtica constantes. No se limita al cundo y dnde ocurren las cosas, sino que se pregunta el cmo y el por qu. La continua aparicin de nuevas ideas y conocimientos hacen de la ciencia una actividad dinmica, donde las verdades de hoy se deben confrontar constantemente con la realidad cotidiana y con los nuevos conocimientos del maana. La ciencia es el conocimiento racional y sistemtico, generado del estudio de la realidad que nos rodea, a travs de la investigacin cientfica. Dicho conocimiento se ordena en un sistema de ideas conectadas lgicamente entre s que se conocen como teoras y leyes que intentan explicar los hechos. La ciencia no recon oce verdades a priori y constituye un sistema de ideas establecidas provisionalmente y sujetas al cambio generado por los nuevos conocimientos. CLASIFICACIN DEL CONOCIMIENTO CIENTFICO La clasificacin del conocimiento cientfico ha sido una de los temas ms controversiales a los que se han enfrentado filsofos, cientficos y pensadores de diferentes disciplinas. Una de las clasificaciones ms populares, por su simpleza, es la promulgada por Mario Bunge, que divide la ciencia en dos grandes categoras: las ciencias formales y las ciencias fcticas.

Cuadro 1-2 CLASIFICACIN DE LAS CIENCIAS Ciencias Formales Ciencias Fcticas

Ciencias Filosficas Dialctica Lgica

Ciencias Naturales Mecnica Astronoma Fsica y qumica Biologa Antropologa Ciencias Mdicas Ciencias Sociales Historia Arqueologa Poltica Economa Psicologa

Ciencias Matemticas Matemtica Prctica Lgica Matemtica

Fuente:

Adaptado de Bunge, Mario. La Ciencia, su Mtodo y su Filosofa. Barcelona, Ariel 1969.

Las ciencias formales, tambin conocidas como ciencias ideales o ciencias del pensamiento, son aquellas que demuestran o prueban hechos de manera completa y final. Las ciencias fcticas, tambin denominadas ciencias reales o ciencias existenciales, nicamente verifican hiptesis que en su mayora son provisionales y cuya validez generalmente es temporal. PASOS DEL MTODO CIENTFICO EXPERIMENTAL El mtodo cientfico es la aplicacin de la lgica a los hechos observados, para poner a prueba nuestras impresiones, opiniones o conjeturas. Su aplicacin pone a prueba nuestras hiptesis para determinar si son ciertas o no. Existen tantos mtodos cientficos como hombres de ciencia, sin embargo, el mtodo de trabajo cientfico sigue algunos pasos generales que son comunes a todas las investigaciones cientficas, y que se conocen como los pasos del mtodo cientfico.

Cuadro 1-3 PASOS DEL MTODO CIENTFICO EXPERIMENTAL


OBSERVACIN HIPTESIS PRUEBA DE LA HIPTESIS

Identificacin y planteamiento del problema Posible solucin o explicacin al problema

Realizacin de un experimento controlado para determinar si la hiptesis resuelve el problema o no


CONCLUSIONES

Anlisis de los datos del experimento para establecer las conclusiones: la hiptesis es correcta o no es correcta

La veracidad y credibilidad de una investigacin cientfica siempre queda sujeta a la reproducibilidad del experimento. Solo cuando otro cientfico independiente logra los mismos resultados, aplicando el mismo mtodo a una situacin dada, se considera que el conocimiento generado por el estudio es aceptable desde el punto de vista cientfico. LECTURAS RECOMENDADAS Bernard, Claude. Una Introduccin al Estudio de la Medicina Experimental. Conducta Humana N 26. Barcelona; Editorial Fontanella, SA; 1976. Bunge, Mario. La Ciencia, su Mtodo y su Filosofa. Universidad de Buenos Aires; 1958. Feynman, Richard. The Scientific Method of Problem Solving. Experimental Science Projects. The Internet Science Room 1999. Gutirrez, Claudio. Conocimiento Cientfico y Sentido Comn. La Ciencia Hoy. Costa Rica; CONICIT; 1997. Morano, David. Experimental Science Projects. www.isd77.k12mn.us/resourses/cf/sciProjInter.htm Tamayo y Tamayo, Mario. El Proceso de la Investigacin Cientfica. 3 Ed. Mexico; Editorial Limusa; 1996.