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La Pesca de la Trucha Antonio Fernndez Surez

LA PESCA A MANO, UN DEPORTE QUE DESAPARECE


Por qu muere este deporte? Las causas son muy variadas; sealar las principales. 1. A la edad en que nosotros empezbamos a meternos en el agua intentando atrapar alguna trucha, a partir de los ocho aos, los chicos de hoy no lo hacen. Estn criados con mucho ms mimo y comodidades que lo fuimos nosotros y tienen muchas ms cosas para divertirse y ocupar los ratos de ocio: bicicletas, baln, variedad de juguetes, revistas infantiles, cromos, radio, televisin, la propina semanal... etc. Cosas todas ellas desconocidas para nosotros. Nos metamos en el ro para ocupar esas horas de ocio, de una a tres de la tarde, que llambamos la hora de la siesta. En el pueblo, tenamos la calle para correr, el ro para remojarnos y muy poco ms si exceptuamos el mucho trabajo en el campo y con el ganado. 2. El que siente la llamada del ro, se inicia con la caa que es lo est de moda y al alcance de todos. 3. Aguas abajo de un pantano, imposible pescar a mano; bajan las aguas reguladas y muy fras. 4. Pescar con caa es mucho ms cmodo y ms rentable. Se puede practicar durante toda la temporada de veda abierta, cinco meses. A mano, slo los meses de julio y agosto como mucho. 5. La temporada de la trucha se abre a mediados de marzo, por consiguiente, cuando llega julio, estn los ros ya muy mermados de pesca. 6. El ro se ha convertido en un basurero, lugar donde van lgicamente a parar todas las aguas sucias de las casas y de las cuadras y causa repugnancia meterse en l. Las piedras, adems, estn como grasientas y se resbala con facilidad. 7. Antao, la transparencia de las aguas invitaba a zambullirse; hoy da, con mucha pena, hay que huir de muchos ros. 8. Los caminos y senderos de los montes se pierden; lo mismo ocurre con los ros. El campesino no limpia sus riberas y las mimbres, los zarzos y otros hierbajos lo invaden todo. El ro se hace intransitable, y son muchos los tramos que no reciben los rayos solares en todo el da. Estos tramos de ro sombros tienen muy poca trucha o ninguna. La trucha busca la luz, el sol, los mosquitos... y se concentra en los pozos soleados donde son fcil presa para el pescador de caa.

9. Los ros estn llenos de plsticos, latas, cristales; un corte, sobre todo en las manos, es muy fcil. 10. Y por fin, la ley de pesca prohbe la captura de las truchas a mano y los ros estn mucho ms vigilados que antao. El pescador de mano se acerca al ro para disfrutar, relajarse, pasar un rato agradable. Si ests pendiente de que la guardera te pueda sorprender... Por estas y otras razones, el pescador de mano desaparece y dentro de unos aos habr que recurrir a las crnicas y a las oficinas del ICONA, para recordar que antao tambin las truchas se cogan a mano.

Un bosque

Nacimiento de un ro. Un canchal.

Una laguna.

Hoy da el ro es el basurero del pueblo.

La cascada detiene la ascensin de la trucha

LOS JUEGOS DE NUESTRA INFANCIA


Hace cincuenta aos, cmo se diverta y ocupaba sus ratos de ocio un nio en los pueblos de la montaa? La falta de comunicaciones, el aislamiento en que vivan los pueblos, forzaba al nio a avivar su ingenio en busca de algo nuevo y llamativo. Por suerte o por desgracia ya casi todo estaba inventado. Desde tiempo inmemorial se venan repitiendo en los pueblos las mismas cosas. Cada pueblo era un pequeo mundo con sus hbitos y costumbres. Si tenemos en cuenta que en una casa de campo siempre hay trabajos que realizar, no parecer extrao que a partir de los ocho aos los nios no dispusisemos de mucho tiempo para juntarnos y organizar nuestros pasatiempos. Raramente podamos contar con una tarde libre; si acaso, la del domingo y en tiempo de invierno. En muy pocas casas se viva holgadamente y era necesario que todos aportasen su granito de arena. Tambin es cierto que muchas veces nos mandaban trabajos superiores a nuestras fuerzas; pero eran tantas las necesidades...

La mujer sala mucho al campo, casi tanto como el hombre; de ah que nuestras madres en muchas ocasiones se viesen desbordadas. Nos enseaban de todo: desde limpiar las cuadras, traer agua, barrer la cocina y el portal, mondar patatas, cortar lea, guardar las vacas, acompaar a una persona responsable, como zagal, en la guarda de cabras y ovejas; hasta ir al prado a buscar un cesto de verde para un ternero. A los nueve aos ya manejbamos la guadaa y la hoz de segar el cereal. Nuestros juegos no eran muy variados y dependan de la poca del ao. Nos tocaron aos de grandes nevadas. Con la nieve construamos tneles y muecos. Entablbamos batallas a bolazo limpio barrio contra barrio, o hacamos santos. Hacer un santo era muy fcil; hacerlo bien era otra cosa. Nos dejbamos caer de espaldas sobre la nieve; el arte consista en no deshacer la figura al levantarse sin la ayuda de nadie; ganaba en que lo haca ms perfecto. Jugbamos mucho al escondite aprovechando que los pajares estaban llenos de hierba y de paja. Esperbamos con ansiedad la poca de los nidos. Entonces se trababa un verdadero pugilato para ver quien aprenda ms nidos. Aprovechando las salidas al campo, y en ocasiones slo con este fin, buscbamos y rebuscbamos entre los arbustos, escobas, urces y en el suelo. Al atardecer, mientras esperbamos en la calle la llegada del ganado menudo, cabras y ovejas, cada uno diciendo los nidos que haba aprendido. Si nos ponamos de acuerdo, te aprendo, nos decamos, uno de pjaro grande por tres o cuatro de pequeo. Pjaros grandes eran: el guila, la paloma, el gaviln, el arrendajo, la perdiz... Cuando de perdiz se trataba, yo por lo menos era muy exigente. Quin aprenda a otro un nido con doce y hasta quince huevos? Quin te aseguraba que lo respetase y no se lo descubriese a otro? Pjaros pequeos eran: la escribana, que haca el nido en el suelo, engaapastores, jilguero, carbonera, verdern, verdern, anzuladina... Nos diverta contar los nidos, como ahora los cromos o las bolitas, observar a la madre cuando guaraba, o daba de comer a los pequeos, cmo estos iban creciendo... Respetbamos siempre el nido de pjaro pequeo, y de los grandes, aquellos que, segn nuestros mayores, no eran enemigos de la caza o de la agricultura. Haba dos pjaros que nos merecan toda clase de respeto y admiracin: la cigea y la golondrina. Hacamos mucho ejercicio en el tiro de la piedra. El saber manejar bien la piedra ayudaba en la guarda del ganado: vacas, cabras, ovejas. Las mayores vctimas de las piedras eran los gatos y los perros. Los chicos de hoy no saben lanzar piedras a mano. Los ros de la montaa tienen fama, pero no a todos los pueblos les ha sido dado un ro de aguas puras y cristalinas. Los que tuvimos la suerte de tenerlo podemos hablar. En los meses de julio y agosto le sacbamos muy buen jugo. En estos meses el ro era nuestro recurso en las horas de la siesta.

A partir de los ocho aos empezbamos a guardar las vacas. Por la maana regresbamos a las doce solares y a las tres treinta de la tarde de nuevo al campo. La siesta en esta poca del verano era algo sagrado para el hombre del campo. Peo, a nuestra edad quin dorma? Imposible! As pues, al ro. Un ro al que ni un solo pescador de caa se acercaba por aquel entonces. Descalzos, remangado el pantaln y fuera la camisa, al agua. Como abundaban las truchas, a fuerza de hurgar debajo de las piedras, alguna bamos sacando. Esto nos animaba un da y otro da. Por otra parte, haba en el pueblo dos mozalbetes, los dos Manolos, verdaderas nutrias a los cuales queramos asemejarnos. Eran nuestros dolos, como para los jvenes de hoy puede ser un as del volante, del baln o del esqu. Ansibamos la primera captura, llegar a casa y gritar desde el portal: Madre, una trucha! Una trucha! No recuerdo las circunstancias que rodearon las primeras capturas, pero si otras muchas. Cuando alguno tocaba una trucha daba la voz de alerta y todos nos lanzbamos hacia la piedra, la rodebamos, y a tapar cualquier agujero por donde se pudiera escapar. Si el hueco era grande ponamos las dos manos. Cuantas veces, se perda el equilibrio y al agua! Eso no era nada: lo importante, que la trucha no escapara. La trucha se senta acosada por todas partes y como fiera enjaulada iba de una a otra mano buscando la salida. Este era el momento ms interesante y del que guardo lo mejor. -La toco! Ya no. -Me toc a m, -deca David. -Cuidado ngel, va pa eso lado. -Por aqu anda, pero no da mano -repeta Pepe. -Dejarla -deca Laureano, -no la abrespis. -La vuelvo a tocar, -deca Cndido. Y as, de un lado para otro, la trucha nos tomaba el pelo. Como la postura era muy incmoda, sin sacar las manos descansbamos un poco y volvamos a la carga.

Uno gritaba: la tocis? -Yo no -deca Leodoro. -Ya se nos escap! -Aqu est. Est muy quietina. -No te fes, -gritbamos todos a una. -Se me va, tapar bien. Eran momentos decisivos, no respirbamos. Cmo finalizaba la aventura? En ocasiones, la trucha, cansada y agotada, se entregaba. El afortunado, cuando ya la tena segura, comenzaba a dar voces. -Ya la tengo! Huy, que buena! Sacarla de debajo de la piedra y con la otra mano tratar de asegurar mejor la presa, era lo primero. Los dems bamos todos en su ayuda. Con nuestras manos abrazbamos las suyas y salamos del ro. No podamos correr el riesgo, despus de tantos esfuerzos, de que se escapase. Ya en lugar seguro, todos la cogamos y la contemplbamos una y mil veces. Tanto la habamos aplastado que la pobrecilla apareca reventada y con los intestinos salindose por la boca y las agallas. Ocurra en otras ocasiones, que algunos de nosotros, creyndolo fcil, intentaba coger la presa, pero, desguarnecida la salida, sala como un obs. Si rozaba en el pie de uno daba la voz de alarma. -Ya se march! Me toc el pie. Todos protestbamos: Por aqu no! No era difcil descubrir al causante. Al darse cuenta que haba fallado el golpe, se quedaba con una cara tan larga que l mismo se delataba. -Pasmao! Corre detrs, bscala por las pisadas! Pasado el chaparrn, seguamos buscando. Y as un da y otro, un ao y otro ao.

El tiempo corra y las horas en el ro pasaban volando. Como no tenamos otro reloj ms que el sol, ste nos jugaba alguna mala pasada. Las vacas estaban en la cuadra y era la hora de sacarlas, Salamos de estampida. Todos queramos llegar a casa con algo, bien para justificar las horas de ausencia, o para demostrar aquello de lo que ramos capaces; que progresbamos, que nos bamos haciendo los amos del ro. El reparto de la pesca se haca escrupulosamente, tantos montones como pescadores y luego a suertes. Uno de pona de espaldas al corro. Otro poniendo la mano sobre el montn, deca: Este, para quin? Para ngel, para Leodoro... responda el interpelado. Tan justos queramos ser, que de tener una balanza de precisin la hubisemos empleado. Da hubo de cortar en tres trozos una trucha de cien gramos, para que saliese mejor el reparto o porque eran tan pocas que todos queramos llevar algo. Transcurridos los primeros aos de aprendizaje, la pelcula variaba poco. Cuando sacbamos una trucha del agua, de una dentellada acabbamos con su vida, si es que alguna le quedaba an, la dentellada era detrs de los ojos. Responda a ste la trucha con unos coletazos en nuestra frente y barbilla, y seguidamente pasaba a engrosar el racimo que penda de la mimbre. Era un momento de mucha emocin para el afortunado que la haba cogido. Colgada de la boca, el afortunado pescador la mostraba a sus compaeros con la misma satisfaccin y arrogancia que lo hace el perro de caza con la pieza que acaba de cobrar. As fueron los comienzos de aquel deporte que dejara una impronta en nuestras vidas.

Irede. Cada pueblo era un pequeo mundo.

Admiracin por la golondrina.

Admiracin y respeto para la cigea.

A los ocho aos el campo con el ganado

El placer de morder una trucha.

TIEMPO DISPONIBLE. PESO DE LAS TRUCHAS


Hoy los pescadores de caa tienen mucho ms campo de accin. En la provincia de Len, con 3.000 kms. de ro, cinco meses con la veda abierta, buenas carreteras para poder desplazarse de un lugar a otro, fines de semana, vacaciones de Semana Santa y de verano, con ventajas ms que suficientes para que el verdadero aficionado pueda quedar satisfecho. Con la caa se puede salir aunque las condiciones meteorolgicas no sean muy favorables. Ni el fro, ni la nieve o la lluvia son obstculo para el verdadero aficionado que se contenta con poco. Si han picado algunas, aunque no las haya trabado, ya es suficiente ara mantener la ilusin y esperar mejor suerte para otro da. El pescador de mano no tena estas ventajas. Dispona de muy poco tiempo para la prctica de este deporte. Se limitaba a los meses de julio y agosto. Meses, por otra parte, de mucha actividad para el hombre del campo. Recogida de la hierba, del cereal: trigo, avena, cebada, etc., trabajos todos ellos muy duros. Al momento de la siesta tena ms gana de descansar que de acercarse al ro. Finalizada la recogida de la hierba, quedaban unos das de intervalo antes de comenzar la del cereal. Las acequias se volvan a llenar de agua para regar la pradera; eran los das que aprovechaba de una manera ms intensa para la prctica de este deporte. El ro, con poca agua y templada por la estacin, estaba a punto. Con el agua caliente, la trucha pierde vitalidad y busca en el fondo de las piedras o en los barrancos, un lugar fresco. En aguas fras, la trucha tiene mucha vitalidad, se mueve de un lado para otro, no se esconde, no da mano. Hay que aprovechar estas dos circunstancias: poca agua y sobre todo, templada. Al bajar el caudal del ro, la trucha lo recorre hasta encontrar un pozo o unas piedras grandes que le ofrezcan seguridad. Es decir, se concentran en lugares donde la mano muy poco puede hacer. Cuando a finales de septiembre el caudal del ro comenzaba a aumentar, las truchas iban saliendo de sus escondites y se dejaban ver. PESO DE LAS TRUCHAS Para designar el peso de las truchas nunca se haca por gramos. Haba otra nomenclatura muy distinta. Por cuarterones, medias libras, libras y kgs. Para nosotros, el kg. tena dos libras, cuatro medias libras y ocho cuarterones. En los riachuelos lo ms corriente era la trucha cuarterona, se encontraban algunas de media libra y muy pocas de libra o de kg.

La trucha que se coga a mano en los ros caudalosos -Luna, Esla, Pisuerga, Carrin, Tera...- era un poco mayor, cuartern bien colmado, bastantes de media libra, y algunas de libra o de kg. La trucha de ms de 500 grs. busca lugares profundos y piedras grandes de donde slo a chapuzo o buceando pueden ser sacadas. En los pozos profundos y en las tabladas, la trucha grande se dejaba ver muy poco; salan ms bien por la noche y eran el blanco de los pescadores de tiradera. La trucha un tanto desarrollada no abandona su hbitat si no es para ir a sitios mejores o por necesidad.

Las truchas se iban colocando en una horqueta de mimbre.

Buenas carreteras para desplazarse.

Poca agua y templada es lo ideal para pescara mano

La trucha busca debajo de la piedra un lugar fresco y seguridad.

Una trucha de kg. se la sujeta bien con una mano.

LO QUE SE PUEDE ENCONTRAR DEBAJO DE UNA PIEDRA


Lo primero que se pide al pescador de mano, adems de la llamada del ro, es no tener miedo. Los he conocido que ante la invitacin a rebuscar debajo de las piedras, cambiaban de color, les asustaba encontrarse con cualquier sorpresa desagradable. Los principios son siempre duros. Lo mismo les ocurre u muchos de nuestros jvenes. Se inician en cualquiera de los deportes colegiales: ftbol, baloncesto, balonmano, etc. Para poder competir se necesita mucho entrenamiento y sacrificar muchos ratos de ocio ante la televisin, con la pandilla, la bicicleta, etc. Comienza el desaliento y se van. Hay que vencer muchas dificultades. El temor a introducir la mano debajo de una piedra o barranco, no es infundado. Te puedes encontrar con una culebra, una rata, un sapo, un desmn de los Pirineos, un cristal, o un lodo tan fino que da la sensacin de ser la piel de un animal. El centro del ro est ms limpio, son las orillas las que ms peligro ofrecen de encontrar algo desagradable. Una culebra la puedes encontrar debajo de una piedra y en ocasiones se puede confundir con una trucha; la duda desaparece cuando al intentar sacarla, se te enrosca en la mano. Antao, cuando nuestros ros tenan anguilas -desaparecieron a raz de la construccin de los pantano, era fcil confundirlas con las culebras. Al apretar la mano para sacarla, la anguila se iba fcilmente, la culebra no. Con mucha frecuencia se las vea deslizarse sobre la superficie de las aguas. Si tenas a mano un palo o una piedra, tratabas de eliminarla. Menos frecuente era, cogerla y lanzarla lejos del ro. Lo que es muy desagradable, al menos para mi, es, yendo ro arriba, encontrarla enroscada en el cuenco de una piedra, tomando el sol, y recibiendo al mismo tiempo la brisa de las aguas. A veces por comodidad, vas cogiendo las truchas y las dejas en la orilla o sobre las piedras. En ms de una ocasin sorprend a una culebra que acuda el reparto del botn. Tambin he sido testigo de la lucha entablada entre una culebra y una trucha. La culebra apresa a la trucha por donde puede. La trucha trata de soltarse y es emocionante ver los esfuerzos que hace para desasirse de las fauces de su enemiga. Una vez que ha clavado sus dientes en el cuerpo de la trucha, la culebra no suelta. Se deja llevar de un lado para otro sin ofrecer la menor resistencia. Chapotean en el agua, tan pronto se ve a la culebra como a la trucha. Al cabo de muy pocos minutos, la trucha, rendida y agotada, se entrega. Para la culebra lleg la hora del banquete.

En estos casos siempre me puse a favor del ms dbil, la trucha. Una vez conseguida la libertad, la trucha era vista y no vista. Las culebras que he visto en el ro no suelen ser grandes, lo mismo que las truchas que pueden apresar. La culebra de ro no es venenosa. Nunca he visto en el ro una trucha que llevase otra en la boca, pero si he sacado de debajo de las piedras truchas con otra en la boca a medio engullir. Varios pescadores de tiradera me manifestaron lo que sigue: muchas veces durante la noche, al intentar matar una trucha, a travs de las mallas de la tiradera, mordindolas debajo de los ojos, lo que se morda era una cola. Qu ocurra? La tiradera haba atrapado a una trucha que se estaba engullendo a otra y como empiezan a tragarla por la cabeza, si no haba terminado, el pescador se encontraba con la cola de la difunta. A las ratas de agua es muy difcil llegar a tocarlas, se van ante el menor peligro; deben de tener buena vista o un odo muy fino y se echan fuera de las piedras rpidamente. En cuanto a los sapos, por la piel rugosa y los torpes movimientos cuando se les toca, es fcil reconocerlos, pero causan repugnancia. El desmn de los Pirineos o topo de ro, alguna vez se le llega a tocar debajo de las piedras, se echa fuera rpidamente. Nunca o que mordiese a nadie. Se le encuentra con mucha frecuencia por el ro, movindose con rapidez de un lado para otro. Nunca se le ve parado. Algunos son victimas de las nasas. Si la nasa es de hilo, roe y sale, pero si es de alambre o mimbre, all queda a merced del pescador. En cuanto al mirlo acutico da muchos sustos. Sale sin previo aviso de piedras y barrancos a cien por hora. Es vieja costumbre en nuestros pueblos arrojar al ro un animal que muere: gatos, perros, gallinas, en ocasiones hasta cabras, ovejas, cerdos, etc. Unas veces era el olor a podrido lo que nos pona en guardia. En otras, se encontraban aparcados en la orilla, o en medio del ro, detenidos por una piedra o tronco. Verlos, medio pelados y descompuestos, era muy desagradable. Pero nada de esto detena ni amedrentaba al verdadero aficionado.

Qu se puede encontrar debajo de una piedra?

La culebra acude al reparto del botn.

COMO SE COGE UNA TRUCHA A MANO


Siempre he odo decir que coger una trucha a mano, debe de ser muy difcil, casi imposible; se resbalan tanto... Opino que en la vida no hay nada fcil, todo exige mucha preparacin y entrenamiento, y pocas cosas imposibles de alcanzar si uno se lo propone y pone en juego los medios adecuados. Aquellos que estamos metidos en el mundo de la enseanza, sabemos lo que cuesta a un nio ir superando da a da la leccin diaria y los miles de horas que se consumen para conseguir un simple certificado de estudios primarios. Parecida dificultad y trabajo, diramos, es el que exige el conocimiento y la destreza de cualquier deporte. La captura de una trucha a mano, verdadero deporte, tambin tiene sus dificultades, pero no tantas como algunos creen. Una vez en el ro, el pescador de mano ha de tener en cuenta dos cosas: primero, localizar la trucha y a continuacin cogerla, cosa sta, como bien se puede suponer, la ms difcil. Se pesca siempre ro arriba, es decir, contra corriente. Y la razn est en que, adems de ser ms cmodo, la trucha al salir huyendo, casi siempre va aguas arriba con lo cual existe la posibilidad de volver a encontrarla. Si se trata de un pozo o una piedra grande, la trucha all se siente segura y habr entonces que acosarla mucho para que lo abandone. Conocer el ro ayuda mucho. Los pequeos ros de montaa varan muy poco de un ao para otro. Las piedras buenas suelen ser las grandes y no es fcil que una crecida las arranque o las ciegue. La piedra suele tener la entrada por la parte de abajo, contraria a la corriente y no suele obstruirse. Lo ms que puede suceder es que penetren algunas arenas o piedras pequeas, fciles de remover. Por la parte de arriba y por los lados de la piedra, el agua puede abrir nuevas entradas o taponarlas. S de muchas piedras que, a lo largo de los aos, estn siempre igual. Todo es cuestin de ir con ms cuidado la primera vez que visitas el ro. Si la entrada se ha taponado un poco, se escarba y se hace el agujero un poco mayor, hasta que entre la mano. Las piedras del centro del ro varan un poco ms; unas desaparecen y otras son cubiertas por los arrastres. En los ros pequeos hay que ser muy meticulosos. No hay lugar que no merezca ser escudriado. Antes de llegar las caas se encontraban truchas en cualquier piedra, pero desde entonces...

En el ro hay lugares y piedras privilegiadas que suelen estar ocupadas por las truchas ms grandes. Lugares un tanto misteriosos que bien me gustara saber por qu la trucha tiene esa querencia a ocuparlos. Conocamos estos lugares y era bien sabido de todos, que si hoy se cogan en l una o dos truchas, antes de ocho das, otras volvan a ocuparlo. Ms an. Ocurre con mucha frecuencia que se te va una trucha de una piedra. A los diez minutos o antes ha vuelto de nuevo a ella. Y esto con ms seguridad si se trata de dos truchas emparejadas. Un pescador me contaba: Pescando en el Curueo, encontr dos truchas de medio kg. debajo de un peasco. El lugar estaba muy batido por la corriente, hasta el punto que para no ser arrastrado por la fuerza del agua, mi acompaante me sujet por un brazo. Saqu una, la otra se fue. Respiramos un poco, tanteamos de nuevo la piedra y... all estaba ya de nuevo la antes escapada. Corri la misma suerte que su compaera. Si hay piedras que tienen un atractivo especial y las truchas encuentran en ellas algo ms que un escondite, tambin es cierto que de otras piedras huyen como la paloma del gaviln. Debajo de una pizarra y sobre todo debajo de una piedra caliza jams se coge una trucha a mano. Por qu? La trucha busca la piedra muy rodada que le ofrezca una superficie pulimentada donde pueda restregarse, rascarse, sin hacerse dao. Y eso no se lo ofrece la pizarra y menos la caliza, ya que stas tienen una superficie spera, picos y aristas cortantes. La trucha siente un placer al restregarse con una piedra suave, con otras truchas o con la mano del pescador. Si debajo de una piedra se cogen dos truchas suelen ser del mismo tamao, macho y hembra, aunque a veces se da el caso tambin de encontrar una grande y otra pequea. A este respecto recuerdo una ancdota muy curiosa. Fue en el ao sesenta. En el ro Luna, trmino de Barrios, y en el lugar denominado Puerto Viejo, haba una trucha de ms de ocho kg. de peso. Si te acercabas al pozo con precaucin, se la vea ir y venir de un lado para otro, como reina y seora. Dos o tres truchas de uno o dos kg. le hacan la cohorte y no la dejaban ni a sol ni a sombra. Pero en el pozo no se vea ninguna otra trucha. La trucha era muy visitada y no con muy buenas intenciones. Pues sabido es que ms de uno lleg a disparar sobre ella. Aunque, para bien de la pieza codiciada, siempre sin fortuna. Pero lo cierto es que la trucha un buen da desapareci. Las malas lenguas apuntaron a un famoso pescador, Pepe, pero la verdad nunca se supo. Pocos das despus de haber desaparecido, el pozo se llen de truchas pequeas. Visto el tamao de la piedra y comprobadas las entradas que tiene, se introduce una o las dos manos. Depende de como est la piedra y la postura que sta te permita adoptar. Al introducir la mano se ha de hacer siempre muy suavemente para no espantar las posibles piezas que all hubiese. Todas las precauciones que se tomen a este respecto, sern pocas. Y an as hay das en que las truchas no aguantan nada y salen disparadas.

La trucha, si siente peligro, tratar de echarse fuera o se va al fondo de la piedra que es donde ella parece sentirse ms segura. Cuando es un solo pescador, si merece la pena y se puede, se tapan las salidas dejando solamente una. Dos o tres pescadores se complementan muy bien y se evita mucho trabajo. Se ayudan mutuamente y las piedras grandes, pueden ser revisadas y controladas mucho mejor. El cazador se vale generalmente de un perro para que le descubra la pieza. El pescador en cambio, no contar con ms ayuda que su propia intuicin, conocimiento del ro y sus manos, para descubrir la pieza que busca. Si una piedra no ofrece facilidades para ser debidamente examinada, el buen pescador sabr descubrir enseguida si merece la pena agrandar la entrada o hacer otra nueva al lado opuesto. Me gusta la piedra y la cueva, solamos decir; hay que mirar bien, no me fo. Cuntas veces despus de mucho rebuscar, se acababa localizando alguna trucha en el lugar ms insospechado! En los ros pequeos, como el de Caldas, Laguelles, Irede, hay que ser muy meticulosos; tienen mucha piedra y la trucha se puede quedar en cualquier rincn o hendidura. Es mucho ms trabajoso pescar en estos riachuelos que en un Luna, Esla, Carrin, Arlanza, Adaja, Tera... El ro grande cuenta con muchas ms truchas y es ms fcil localizarlas. Por eso se puede uno permitir el lujo de mirar solamente las piedras buenas. Cuando en uno de estos ros una trucha ofrece dificultad para sacarla, es mejor desistir, cosa que no se suele hacer en un ro pequeo. En estos pequeos ros, despus de tres o cuatro horas de brega y de haber movido no menos de una tonelada de piedras y arena, el pescador termina agotado y desrionado. Fcil o difcil coger una trucha? En contra de la creencia general, la mayor dificultad no estriba en que la trucha sea muy resbaladiza, sino en la facilidad de movimientos y el riesgo de escaparse por cualquier agujero no previsto. Antes de rendirse lo intentar todo, yendo de un lado para otro y buscando una posible salida. Decimos de un portero que tiene buenos reflejos si atrapa o despeja el baln con facilidad. El pescador tiene que tener los reflejos en las manos. Mientras la trucha, alocada, va de un lado para otro, no intentar echarle mano, sino cerrarle el paso. Cuando ve la imposibilidad de salir se acobarda y entonces es el momento de intentar apresarla. Si la piedra es grande, la trucha se ir al fondo buscando el lugar que le d ms seguridad. En estos casos da siempre la cola y guarda la cabeza. Qu hacer?

Con dos dedos se tira de la cola muy suavemente y se la va atrayendo poco a poco. Si ofrece alguna resistencia, se puede establecer una especie de pugilato, un tira y afloja. El pescador trata de sacarla de su guarida, la trucha se resiste. Vuelve a tirar de la cola una y otra vez hasta que cansada se entrega. Otras veces, segn se la va trayendo, da un tirn y media vuelta, en busca de la salida. El pescador, que sabe que esto puede ocurrir, no intentar atraparla pero si cerrarle el paso. La trucha quedar dando vueltas por la cueva o volver al mismo sitio. Todo es cuestin de paciencia. Al final, cansada y acobardada, se entrega. Tambin puede ocurrir, que mientras ests tirando de la cola, la trucha con su hocico sigue horadando y desaparece. Si una piedra tiene varias truchas se puede actuar de distintas maneras. Si la piedra tiene una sola entrada no hay problema. Primero se sacar una y despus otra hasta finalizar la operacin. Si son dos entradas y se las domina con las dos manos, lo mismo. Actan las dos manos y si las truchas son dos, se puede sacar una en cada mano, cosa que no es difcil. O bien una mano cierra y la otra las va sacando. Si no se dominan las dos entradas, siempre que se pueda se tapa una, dejando abierta la mejor, la que ms garantas ofrezca. Al ir sacando las truchas hay que cuidar mucho que las de ms no se echen fuera. Cmo? Cuando ya se tiene la trucha casi fuera de la piedra, se espera unos segundos a que las dems se serenen, pues si ha dado algn coletazo se han puesto en estado de alerta; se saca rpidamente y se la lleva a la boca. Y de nuevo a tapar con la mano y a rebuscar. Los das en que las truchas estn un tanto relajadas, si no son grandes, se pueden sacar hasta dos a un tiempo y en la misma mano. Cosa nada fcil de conseguir, pero no imposible. Lo difcil y lo que exige mucha experiencia es cuando se encuentra una trucha debajo de una piedra o barranco de una gran cavidad. La trucha est suspendida en el agua pero sin un punto de apoyo para poder atraparla. Lo ms normal es que se vaya al ver la mano, y si se llega a tocar es brevemente. De cuando en cuanto se coge alguna, son truchas grandes, ms de trescientos gramos, ms pequeas casi imposible, no dan mano. Y esto, cmo se logra? No lo s. Cuando tocas una trucha en estas condiciones, siempre se acta sin esperanza ninguna de cogerla; no obstante, como en toda regla general, siempre hay excepciones. An ms inverosmil. Manoln Gonzlez, compaero de infancia, y ya desaparecido, me lo relataba en estos trminos: Corra el ao 1945. El muro del pantano de Luna sala de los cimientos. Con unos amigos salimos a coger unas truchas para la merienda. En un barranco me encontr con una de medio kg. Cul no sera mi sorpresa al dejarse coger sin la menor resistencia. Bien sujeta por lo que pudiera ocurrir, la miraba y no sala de mi asombro, no daba seales de vida, no mova ni la cola. Estar muerta, pens. Sal del ro y la dej sobre la hierba. Aqu, s, comenz a saltar con fuerza. Un viejo y experimentado pescador de mano, me cont lo que sigue.

El ro Luna tena unas magnficas tabladas, donde las truchas cuarteroneras se vean a bandadas; autnticos criaderos. La cabecera de la tablada era el lugar ms profundo, de uno, dos o tres metros y ah estaban las truchas grandes. No lejos del pueblo de Barrios haba una tablada de donde era casi imposible sacar las truchas; slo los buenos chapuzadores podan permitirse ese placer. Entre los monillos de la cabecera haba uno que ofreca unas garantas de xito si se lograba hacer una entrada por la parte de atrs, fuera del ro. Trabajo cost pero se logr. Aquello result un hervidero de truchas. Me pareca soar, pero no, era realidad. No s cunto tiempo tuve la mano dejndose acariciar por las truchas, se apreciaba perfectamente cuando era una trucha grande la que se acercaba. Haba que actuar, podan darse cuenta de la treta y quedarse a verlas venir. De estos casos se daban tan pocos que no se poda desperdiciar la ocasin. Actu como sigue: introduje la mano suavemente dejndome acariciar sin ofrecer la menor resistencia, como una trucha ms. Hay que tratar de aisladas -divide y vencers- primero una, despus otra. Muy suavemente se va llevando la trucha hacia un borde de la piedra, si intenta marcharse se la deja, hasta encontrar un punto de apoyo y all durante unos segundos se la deja inmvil, apretando fuerte. Al intentar sacarla se evita que pueda dar algn coletazo, alertara a las dems y en un momento desapareceran todas. Con todas estas precauciones consegu sacar la primera. Dentro de la covacha qu habra pasado? Introduje la mano, reinaba la calma. Saqu otra y otra y as hasta cuatro. Como dicen ahora nuestros jvenes aquello era una gozada! Hasta cundo? Yo mismo me extraaba de que no se hubiese alterado la calma. -A por la quinta, -me dije. Pero esta vez, ni seales de truchas, todas haban desaparecido. Qu haba pasado? No lo s.

La cuarta trucha la haba sacado, a mi parecer, con las mismas precauciones que las anteriores. Cundi la alarma en los pacficos habitantes de la piedra y pusieron agua por medio. Lo ms llamativo en estos casos es que no queda ni una. Dieron un peso de 1,400 kg. Con la construccin del pantano el cauce del ro se alter, pero la piedra, all sigue desafiando los temporales.

Se necesita arte y maestra.

En piedra caliza no se coge una trucha a mano.

Ro Luna. El pozo del Puente Viejo.

Pescando varios es muy cmodo y divertido.

Pescando varios es muy cmodo y divertido.

Pescando varios es muy cmodo y divertido

Hay tramos de ro muy duros de pescar

Una a la boca, a por otra

Piedras grandes y mucha agua, buenas para chapuzar.

Piedras grandes y mucha agua, buenas para chapuzar.

Hay posturas muy cmodas y otras que no lo son tanto.

Hay posturas muy cmodas y otras que no lo son tanto.

Hay posturas muy cmodas y otras que no lo son tanto.

EL CHAPUZADOR
En la pesca a mano se pueden hacer dos apartados: el pescador del que hemos hablado y el chapuzador o buceador. Los dos emplean las manos como instrumento para atrapar las truchas, pero las tcticas son distintas. Al primero, se le denomina pescador de mano. Va de piedra en piedra, sin prisa, mojando las manos y los pies, alguna vez la cabeza, y casi nunca la barriga. En los pequeos ros de montaa, mojar la barriga significa abandonar el ro pues uno se enfra rpidamente. Ocurra alguna vez que el pescador resbalaba y caa tan largo como era. En este caso no tena ms alternativa que salir al sol a secarse o abandonar la pesca. EL CHAPUZADOR As se denominaba en la zona de Luna al pescador de mano que se meta debajo del agua para sacar las truchas. Se chapuzaban los ros grandes como el Luna, Esla, rbigo, Omaa, Bernesga, Torro, Porma, Sil ... y algunos de sus afluentes. Por sor de largo recorrido y valles ms abiertos, el agua se calienta en los meses estivales y permite esta especialidad de pesca. El chapurador tiene que tener buenos pulmones, resistir de bajo del agua por lo menos medio minuto y mucha habilidad para atrapar las truchas, pues el tiempo apremia. No puede perder el poco tiempo de que dispone en rebuscar, dar pronto con la trucha y fuera. Puede zambullirse varias veces consecutivas, hasta comprobar que no queda ninguna, bien porque las haya atrapado o porque se marchan. Para este menester hay que conocer muy bien el ro, los lugares que ofrecen garantas de encontrar truchas, como pueden ser barrancos, raizones y, sobre todo piedras grandes o peascos. Hay un peligro. Introducir la mano entre dos piedras o races y no poder sacarla. Ms de un caso se dio de perder la vida en este lance. Y ste es uno. Apolinar viva en el pueblo de Olleros de Sabero. El jornal de la mina no era suficiente para sacar adelante a su numerosa prole de nueve hijos. Especialista en el chapuzo, aprovechaba los meses de julio y agosto para arrancar al ro un segundo jornal. A tiro de piedra estaba el famoso ro Esla con su riqusima trucha. Apolinar a sus cincuenta aos lo conoca muy bien y bien catalogados tena todos los pozos.

No obstante, un 25 de julio del ao 1948 el pozo de los Bueyes, que tantas veces haba trasteado, le jug una mala partida. Haba realizado varias inmersiones, pero en una de ellas, para Apolinar la ltima, tardaba en salir. Su hijo mayor que siempre le acompaaba se lanza al agua para auxiliar a su padre. Haba quedado aprisionado por una mano entre dos rocas. Cuando logr sacarlo, era cadver. Conoc alguno que aguantaba en el ro, una y hasta dos horas, chapuzando. Los meses de ms calor, julio y agosto, son los preferidos. La poca mejor suele ser de quince de julio a quince de agosto. Como se dice por estas tierras, de Virgen a Virgen. La mejor hora, a partir de las dos de la tarde, hora solar, cuando el agua est ms caliente. De antemano se determinaban bien los lugares elegidos: Hoy miraremos el pozo de la Matilla, maana la tablada de los Fresnos.... En el trmino de Barrios de Luna haba dos pozos fuera de serie: El pozo del Negrn y el del Castillo. Muy pocos chapuzadores se atrevieron a bajar a ellos. Los dos, uno por el pantano y el otro por la autopista Len Campomanes, han desaparecido. Increble las truchas que tenan. Los pescadores solan decir: Aqu hay toneladas. Piadosa exageracin, pero no tan lejos de la realidad. En el ro Omaa era bueno el pozo del Pilago, en el trmino de Paladn. Y en el ro Toro gozaba de fama, los Pontones de Crmenes. Para muchos amantes de la pesca, los Pontones es el ms bonito y elegante de todos los pozos de la provincia. En el ro Curueo, el pozo Ciego, en Tolibia de Abajo y en Valdeteja, el pozo el Canaln, que hace unos aos dio una trucha que pes 12,50 kg. En el ro Porma, el pozo de la Herrera, cerca de Remelln. Entre las buenas piezas que ha proporcionado, una lleg a los.8 kg. En el ro Sil, el pozo el Canaln, trmino de Rioscuro. Y en los trminos de Piedrafita y Vega de los Viejos, los pozos de: La Salladera, el Bonito y la Granada. En el ro Esla, padre de nuestros ros, los Peones de Villahibiera, el Cuebro en Riao, los Infanzones en Bachende y uno, muy original por su forma, el pozo Conja, en las Salas. Segn don Jess Pariente, el mejor pozo de la provincia es el de Valdor. No se sabe la profundidad que tiene y ningn chapuzador ha llegado abajo. Ha dado truchas de 11,50 kg. Convendra una buena exploracin por submarinistas para descubrirnos todos sus secretos. Y sigue don Jess. La trucha est diezmada en todos nuestros ros y en cambio proliferan los barbos, piscardos, bogas, escallos, lucios... El ro ms truchero fue el Esla, pero hoy da est muy contaminado. Las aguas del Porma y del rbigo han sido reguladas por un pantano, desde entonces tienen ms trucha que el Esla.

Para el seor Pariente, el mejor hoy da, es el Porma. El rbigo ha empezado a contaminarse debido a los pueblos importantes que cruza: Benavides, Carrizo, Hospital... El Omaa tiene unas condiciones trucheras excepcionales por la cantidad y la calidad. Su afluente, el ro del Valle Gordo, es en su categora, de lo bueno, lo mejor. La contaminacin a quien ms ataca, es a la trucha grande. Hasta aqu don Jess Pariente, un mdico dentista muy conocido en Len y provincia. Tiene publicados varios trabajos sobre la trucha. Lo normal del chapuzador, es sacar una trucha cada vez que se sumerge. Para sacar dos, una en la boca y la otra en una mano, hay que dominar bien el oficio y depende mucho de cmo est la cueva. Contadsimas veces se da que un chapuzador salga con una pieza en la boca y otra en cada mano. Tiene que ser un superclase en habilidad y resistencia. Y por lo menos, una tendr que sacarla muerta. El xito de la operacin depende en buena parte, del conocimiento de la cueva. Estos lugares suelen cambiar poco de un ao para otro. Si esto ocurre o es la primera vez que el chapuzador se acerca a ella, ser cuestin de estudiarla para asegurar el xito en lo sucesivo. Estos lugares elegidos por el chapuzados son los mejores del ro, los preferidos por las truchas. De forma que si hoy se sacan, al cabo de ocho das otros nuevos inquilinos han ocupado el lugar. Lugares un tanto misteriosos a los que las truchas tienen una querencia espacialsima. Si el chapuzador, pasados unos das, repite suerte, con toda seguridad encontrar truchas. Y eso solan hacer. A mayor profundidad la trucha es mayor y aguanta ms. Se siente segura. Nunca ha sido molestada y bien sabe que por aquellos contornos no encontrar otro lugar que le ofrezca ms garantas de seguridad. Si el chapuzador no consigue amarrarla, con toda seguridad al da siguiente la volver a encontrar en el mismo lugar. El chapuzador lo sabe muy bien y no cejar un da y otro da hasta hacerse con ella. De ordinario el chapuzador era pescador de tiradera. Si el lugar rene condiciones para ello, sobre todo piedras, las cubre completamente con la tiradera y se mete debajo. La trucha que no consigue coger, al echarse fuera de la piedra queda atrapada en las mallas de la misma. Concretamente en este caso, la pericia del chapuzador consiste en obligar a las truchas a echarse fuera. En ocasiones el conseguirlo no es tan fcil como a simple vista parece. La trucha se da cuenta de la trampa que le han tendido y va de un lado para otro, hasta que el pescador se cansa, levanta los trastos y dice: Otro da te espero, ya caers! O tambin acostumbra, una vez cubierta la piedra por la tiradera, a picar con un palo, para que al echarse fuera la trucha, quede apresada en la red. La especialidad de chapuzador es muy bonita, no muy costosa y rentable. Como en todos los deportes hay chapuzadores de primera, de segunda y de tercera.

El buen chapuzador conocedor del ro y de los lugares que ofrecen garantas de llenar la cesta, programa una serie de inmersiones a lo largo del verano. Va a tiro fijo y no suele fallar. Con toda seguridad ese da cae un buen jornal. En estas profundidades no se encuentran ni sapos ni culebras, pero impone el introducirse en una cueva que se adentra dos o tres metros. Hoy da, con gafas, oxgeno, fusil subacutico y una luz en el casco, sera muy fcil, pero antao a pecho descubierto...

Ro Esla. Precioso rincn para chapuzar y para mano

El chapuzador en busca de la cueva.

Ro Toro. Los Pontones de Ctmenes.

Ro Sil. Puente de las Palomas.

El deshielo rpido, la mejor depuradora de nuestros ros.

Y POR QUE NO LA PESCA A MANO?


Desde los tiempos de mi niez a nuestros das han pasado muchos aos y han cambiado mucho las cosas. En nuestros das la pesca de la trucha con caa se ha generalizado y es el nico arte permitido para sacar las truchas del ro. Las mismas condiciones para todo el mundo, lo mismo para el riberiego que para el hombre de la ciudad. Est al alcance de todos los aficionados, ricos y pobres, jvenes o viejos. Cuarenta mil caas en la provincia de Len son ms que suficientes para controlar y regular las truchas de nuestros ros, ms bien son excesivas; hay que repoblar y obliga a la guardera a mayor vigilancia para que nadie se desmarque. Hace 50 aos se poda pescar legalmente con tiradera y con caa, pero nunca estuvo permitido pescar a mano. Que en la actualidad se prohba pescar a mano lo comprendo, pero, que estuviese prohibido hace 50 aos, ni antes ni ahora lo he llegado a comprender. En la cuenca del Luna, u otra cualquiera de nuestros grandes ros regionales, un buen pescador de tiradera, y haba muchos, en un ao, arrancaba ms truchas al ro que todos los pescadores de mano de la cuenca, juntos. En la mayora de los afluentes de nuestros ros ms importantes no se pescaba con tiradera, no daba juego, la trucha no arrasaba para usar el zarpn; ni se naseaban los ros porque no reunan las condiciones necesarias. Los pocos pescadores de caa tenan un campo de accin ms que suficiente en los grandes ros. Mientras lanzaban una vez en el afluente, lo hacan una docena de veces en el ro grande y con ms probabilidades de xito. En muchos riachuelos no haba otro mtodo para sacar las truchas que la mano. Tambin es cierto, que la vigilancia era escasa y se poda pescar con tranquilidad, casi casi, como si estuviese permitido. Qu razones pudieron motivar la ley de la prohibicin? Yo desconozco las razones. Como desconozco tambin los motivos por los que, en la dcada de los cuarenta, privaron a nuestra montaa de una fuente de riqueza: el ganado cabro. Hoy sufrimos las consecuencias. Tampoco comprendo la presencia de los lobos por nuestros montes. Son los mayores enemigos de nuestros ganados. y de nuestras reservas de caza mayor. Con lo fcil que resultara erradicarlos! El pescador de tiradera lo haca por necesidad, para arrancar al ro un jornal; el pescador de mano, por deporte.

El pescador de tiradera se iniciaba en la juventud y se retiraba cuando las fuerzas tsicas comenzaban a fallar. El pescador de mano comenzaba a los ocho o diez aos, y abandonaba el ro a los veinticinco o antes. Era demasiado duro y poco rentable. El prohibirlo era privar a un buen nmero de jvenes de los pueblos de practicar un deporte al alcance de muchos. La tiradera arrancaba ms truchas al ro que todos los otros sistemas de pesca: caa, mano, trasmallo, relumbrera, zarpen, nasa... y sin embargo, de todos ellos, solamente la caa estaba permitida. En la dcada de los cincuenta aparecieron en el ro del pueblo las primeras caas. Tino Alonso y los hermanos Manolo y Ruperto Rubial, fueron los pioneros. Segn me cuentan, ir al ro y llenar el gabito (horqueta de mimbre) de truchas, era facilsimo. A medida que fue pasando el tiempo, las truchas se fueron dando cuenta del engao y fue necesario al pescador perfeccionar sus mtodos. Con los aos, algunos llegaron a ser maestros y otros alcanzaron el doctorado.

An tenemos truchas en nuestros ros, 13 de agosto de 1989. Ro Porma.

El pantano de Luna y su famoso puente

EL PANTANO DE LUNA Y SUS PEQUEOS AFLUENTES

Cuando all por los aos cuarenta comenz la construccin del pantano de Luna, los aficionados al ro, concretamente los pescadores de mano, soaban con grandes pescatas. El embalse sera como una inmensa piscifactora y los pequeos afluentes, algo as como los pueblos de la Sierra para los habitantes del gran Madrid. Un lugar de recreo, de descanso, de esparcimiento. Las truchas dejaran las fras aguas del gran estanque y volaran a las ms templadas de los afluentes, para descansar, cambiar de alimento, contemplar las hermosas riberas y buscar nuevos horizontes, aventurndose ro arriba, hasta el nacimiento. Buscar ese algo, algo misterioso que la trucha de ro encuentra debajo de algunas piedras, llegando hasta el fondo de las mismas, sea para placer, descanso, seguridad... Y la trucha pequea quin lo iba a dudar? La trucha pequea, hasta de 120 gramos o algo ms, buscara el ro como nico medio de supervivencia. Sin duda ninguna, en los pantanos como el Luna, la vida de la trucha pequea, es muy dura, muy difcil. Salvarse del acoso de sus hermanas mayores, casi un milagro. Los miles de truchas de kg. o ms, buscan afanosamente, da y noche, saciar su voracidad sometiendo a las ms chicas a una persecucin constante.

En esa gran masa de agua, la trucha pequea no tiene escapatoria; avanza menos que la grande y no tiene donde guardarse. A la que echen el ojo o caiga en desgracia no la salva nadie. Y cuidado que una trucha come. Volviendo a las expectativas del embalse, hay que decir que nuestros sueos acabaron como el de la lechera. La cesta se quebr como el cntaro y aquello de llegar al ro y en menos que canta un gallo, llenarla, se fue como un sueo, pero con un despertar un tanto desapacible. Qu desilusin! Como para no volver al ro. La primera vez que llegu al ro de Caldas, ya embalsado el pantano, comenc a revolver piedras en los mismos limites del ro y del pantano. Piedras fenomenales que an estn all. Esperaba de un momento a otro encontrarme con la primera trucha de kg. A estas alturas, despus de muchos aos, casi sigo esperando. Recorr unos 500 m. de ro; pude atrapar algunas, pero ninguna era del pantano. Al ao siguiente repet la experiencia. A 200 m. del pantano, debajo del puente que da paso a los pueblos de Caldas, La Vega y Robledo, encontr una trucha de kg. Una trucha de cabeza grande pero bien proporcionada la longitud y el grosor. Era del pantano. Ni una ms. Tres aos despus, 400 m. arriba del puente susodicho, top una trucha muy desproporcionada. Estaba debajo de una gran piedra. Tengo que confesar que sent mucho reparo cuando recorr con la mano el cuerpo de aquel animal tan largo, muy pocas carnes y cabeza grande. Pes un kg. En condiciones normales, para pesar ms de dos. Cmo estaba all? Remont el ro y por los motivos que hayan sido, no pudo volver al pantano. Acab con las truchas del pozo y con todas las que tenan la osada de acercarse por sus dominios. Y despus? A pasar hambre. El ro de Caldas. como tantos otros ros de nuestra montaa, no tiene despensa para saciar la voracidad de estas truchas grandes. Dos truchas, slo dos, despus de varios aos de bsqueda incansable. En estos mismos aos. visit en dos ocasiones el ro de Abelgas. Ro estupendo para la pesca a mano, desde la central elctrica hasta la desembocadura en el pantano. No logr encontrar ni una trucha del pantano. El pueblo de Laguelles qued cubierto por las aguas, pero su ro, autntico ro de montaa. nacido a la sombra de un pen gigantesco, puede recorrer libremente 1.500 m. antes de ser absorbido por el embalse. Sus aguas son muy fras y muy batidas y la trucha pequea pero finsima.

Desde el pueblo de Mallo y despus de recorrer seis km. por el monte, se llega a la majada de ovejas trashumantes que tiene all su asiento, lo mismo que el chozo del pastor, en algunas casas abandonadas, no cubiertas por las aguas del embalse. El valle comienza a despertar. Ovejas, mastines, perros careas, yeguas y dos pastores. Todo se pone en movimiento. El pastor llama a los mansos y comienza el desfile. Van saliendo de la majada sin prisa. Un pastor a la cabeza, mientras el otro arrebate los corderos pequeos. Tendrn que quedarse en el aprisco, con la pena de las madres que berras cada poco y vuelven la vista atrs, para decirles odios. !Buenos das, amigos! Les dije, acercndome a ellos. Buenos das. -Como no hay prisa para entrar en el ro les acompao un buen trecho. Las ovejas tienen buen pelaje, lo mismo que las yeguas. Los pastores me lo confirman, alegando que, este puerto tiene buenas hierbas. -El lobo da guerra? -No lo hemos visto. Alguna noche los perros se han puesto un poco alborotados, pero carne no nos han hecho. -Y de truchas? -Nada. -Ni pescan a mano ni ponen cuerdas en el pantano? -Eso no nos va. -Pero hombre, un platn de truchas de cuando en cuando... -Si las comeramos, pero el ro no nos llama. Tenemos conservas en el chozo. -Est muy avanzado el mes de agosto y las aguas del pantano han bajado muchos metros. Son las dos de la tarde y comienzo a mirar las piedras que durante muchos meses estuvieron cubiertas por las aguas del embalse, ni una sola pieza que tropiezo. Sigo ro arriba sin prisa. -El agua est helada, tanto como la del embalse. Fuera ya del cauce del ro que estuvo cubierto por las aguas, comienzo a sacar alguna trucha, ms bien cuarteroneras, autnticas de ro.

Finalizo la jornada, ms muerto que vivo, con un botn que no supera la docena de truchas, ni una del pantano. Con esta jornada trucheril doy por finalizada la experiencia. Las truchas criadas en el pantano, no suben a los ros afluentes. Cierto que en algunos suben a desovar, al de la Vega-Robledo pero, qu tanto por ciento de alevines se quedan en el ro? Para m, muy pocos o ninguno. Ms tarde me lo confirmaran las gentes de los pueblos. El ro viene a tener las mismas truchas que antes del pantano. An ms. Cuando en el mes de junio las sedientas tierras del Pramo leons piden agua, el nivel del pantano comienza a bajar. Tierras que hace meses no ven la luz del sol, van quedando al descubierto. Son tierras muertas, pero no tardar en apuntar la vida. Finas hierbas, muy verdes, irn cubriendo las tierras que han podido desembarazarse de las aguas. El cauce del Luna corno el de sus afluentes aparece completamente limpio. Los mimbrales que lo enmarcaban han muerto debajo de las aguas. Como recuerdo de aquella frondosidad, alguna estaca seca, que al menor golpe de cayada, se quiebra. En las aguas tampoco hay vida. La trucha del pantano, a medida que van bajando las aguas, se retira. El cauce del ro est limpio de maleza, pero sin vida. Los pescadores de la zona me confirman que en algn pozo grande, puede quedar alguna trucha de 500 o 1.000 gr., pero muy contadas. CONCLUSIN La mucha del pantano, ni remonta los afluentes ni se queda en el ro Luna y afluentes cuando las aguas del cuenco los abandonan para fertilizar nuevas tierras. Se cumple el dicho: La oveja y la vaca, donde nacen, pacen. Hace unos aos era muy rentable y divertido pescar en las aguas del pantano, sobre todo con cuerdas que se dejaban a lo largo de toda la noche; hoy, ya no. Salen muy pocas truchas. Cul es la causa? No desovan? Enfermedad? Contaminacin de las aguas? Nadie lo sabe. Habra que vaciar el pantano y hacer un estudio de la cantidad, tamao y estado de las truchas. Tengo para m que la principal razn est en el elevado nmero de truchas grandes que alberga el pantano.

En el ao 60 una fuga de agua oblig a vaciar el cuenco. Por las compuertas de fondo, obligadas por la presin del agua, sali tal cantidad de truchas -se hablaba de toneladas- que hubo para dar y tomar. Las haba de todos los tamaos y para todos los gustos. La mayor fue la conseguida por Andrs Surez. ms conocido por Ventorro, que dio un peso de nueve kg. En un km. de ro, donde quiera que se metiese la sacadera, salan truchas. Autnticas bodas de Camacho para los ribereos y alguno ms. Si el nmero de truchas en el pantano va disminuyendo, tambin la calidad. A medida que van pasando los aos, la trucha es ms basta, de piel ms gruesa y escamosa y de peor sabor. No podamos imaginar que aguas abajo del pantano, la pesca a mano haba terminado. En los meses de julio y agosto, las aguas, fras y reguladas, acabaran con todos los sistemas de pesca, exceptuando la tiradera y la caa.

Ro de Caldas de finsima trucha

Ro de Laguelles, ni una trucha como muestra.

Laguelles. Han bajado las aguas, la vida renace

Las orillas sin vida, los mimbrales han muerto.

BARRER EL RO
El trmino barrer el ro, hoy da podramos decir peinar el ro, quiz suene en muchos odos a exterminacin de la pesca. Nada de eso. De todos los mtodos que se empleaban hace aos para pescar, ninguno exterminaba la pesca. Se deca: Vamos a barrer, porque la red que se empleaba se llamaba barredera. Se barran nicamente las tabladas. Qu es una tablada? Una tablada en un ro es un tramo de cauce llano en que el agua se remansa, una especie de gran balsa de agua. En nuestros ros puede tener, cien, doscientos o tres cientos metros de longitud, por veinticinco o treinta de anchura. Las tabladas pueden ser naturales. En este caso la mayor profundidad o cabecera, est aguas arriba y va disminuyendo poco a poco en profundidad, para terminar en un pequeo desnivel donde el agua se reagrupa y forma una corriente ms o menos rpida. Si la formacin de la tablada se debe a un puerto o dique como ocurra con la del Negrn de los Barrios, la mayor profundidad o cabecera se encuentra en el mismo puerto. Se forma un embalse aguas arriba. Va disminuyendo poco a poco el nivel del agua para terminar en lo que se llama cola de la tablada.

Los puertos estn hechos de estacas, vigas de roble, piornos, escobas, y todo ello cubierto por una buena capa de tierra, cosa esta ltima, que muchas veces el mismo ro se encargaba de realizar. Hoy da se emplean mucho los plsticos. Los puertos de madera lo mismo que los puentes, tienen un grave inconveniente; las crecidas del ro los arrastran. Por eso, tanto unos como otros, en la actualidad, para evitar estos inconvenientes, se construyen de piedra o cemento. Pero estos puertos de morrillos o cemento que el ro no consigue arrastrar, tienen un grave inconveniente para los aficionados a la barredera. Con los aos, los arrastres del ro que all se van acumulando, rellenan la tablada. Esto ocurri en el ro Bernesga debajo del puente de San Marcos de Len. Los arrastres del ro inutilizaron en muy pocos aos el pequeo embalse, construido con fines deportivos, para pequeas embarcaciones de remo. El puerto es un dique de contencin de aguas, cuya finalidad es poner en movimiento centrales elctricas, molinos, telares, etc., y de una manera especialsima, el riego. En pocas de estiaje la mejor defensa que tienen las truchas en nuestros ros, son estas balsas de agua. En sus orillas crecen pujantes los mimbrales. Paulino, guarda del coto del Castillo, en el ro Omaa, afirmaba: Este verano del 86 ha sido nefasto para el ro Omaa y alguno de sus afluentes. Con la pertinaz sequa el ro baja con muy poca agua. Los asesinos del ro, los que vierten leja, han hecho mucho dao, de da y de noche. Pero la trucha tiene una defensa muy buena, las tabladas. Hay que echar mucha leja para matar. Varias tabladas tienen en estos momentos 300 kg. de truchas. Con el correr del tiempo el agua va formando grandes covachas en las orillas de las tabladas y ah gusta la trucha de esconderse en las pocas del verano buscando el fresco. Por el centro de las tabladas no suele haber piedras grandes, si puede haberlas en las orillas. Para barrer se necesita un equipo de hombres conducidos por un tcnico en la materia. A la cabecera de la tablada se tiende la red de lado a lado, cubriendo lo mejor posible toda la anchura del ro. Seis u ocho hombres la acompaan, uno en cada extremo y los dems por el centro. Se barre de arriba hacia abajo. Por las orillas y delante de la red, van uno o dos hombres con grandes varales rompiendo la tranquilidad de las cuevas y obligando a las truchas a echarse fuera. La querencia de las truchas en estas circunstancias es remontar el ro; al impedrselo la red, se van concentrando por la tablada. Si la red en su lento caminar encuentra algn obstculo, se la levanta con mucho cuidado hasta salvarlo. Al final de la tablada y en plena corriente se coloca el trasmallo, la relumbrera.... uno o dos hombres vigilan.

A medida que se va cerrando el cerco, a la trucha no le queda otra alternativa ms que lanzarse corriente abajo yendo a caer irremediablemente en la trampa. Si la formacin de la tablada se debe a un puerto, se colocan dos redes. Una fija, ms o menos cerca de la cabecera segn convenga. La otra a la cola. Esta se pone en movimiento. Cuando estn prximas y la pesca cercada, almadraba en pequeo, con sacadoras, relumbraras u otros medios, se van sacando las truchas. Si el puerto es de palos y tierra se puede hacer con una sola red. En el puerto se abre un pequeo canal reventar el puerto, se dice, y all se coloca una nasa. relumbrara o trasmallo. A medida que va avanzando la barredera, la trucha no tiene otra alternativa ms que entrar en el canal y caer en la trampa. Y tambin sin red. Hecha la abertura en el puerto, se coloca una de las armadijas citadas. Se va picando por las orillas y las truchas se echan fuera. La misma fuerza del agua empuja a la trucha que penetra sin ms en el canal y cae en la red. En estos casos, para mayor xito de la paseata se coloca una ...a en la cola de la tablada. La mayor parte de la trucha se va ro abajo, pero alguna remonta. All est la nasa que detiene su caminar. La operacin viene a durar de dos a tres horas; depende del inters que se ponga y del nmero de kg., que se deseen coger. En la tablada quedan muchas truchas. La trucha de cien gr. pasa por la malla de la red. En la misma cabecera, muy profunda y con grandes morrillos, quedan muchas truchas, otras no salen de la cueva o lo hacen en direccin contraria dentro de la misma cueva eludiendo la red. Barrer una tablada siempre era rentable. Si no est pisada se pueden sacar hasta cuarenta, setenta o cien kg. Se pueden dar una o varias pasadas. Como es un tanta espectacular hay que montar bien la vigilancia para no caer en manos de la guardera. Siendo muy nio, tena nueve aos, tom parte en una, ms bien como observador. En aquella ocasin una docena de hombres bregaron de lo lindo pera arrancar al ro once arrobas de truchas. Fue un 25 de julio, da del Seor Santiago. Las truchas salieron camino de Madrid, envueltas en nieve helada que se conservaba en una cueva situada detrs de la Pea del Castillo de Luna. Esta cueva haba sido preparada con la finalidad de acumular nieve en el invierno y poder mandar las truchas fuera en el verano. Al repartir el importe cada pescador se llev sus buenos cinco duritos; a mi me obsequiaron con quince pesetas Nunca haba tenido en mis manos semejante fortuna. Esta clase de pescatas se hacan en los meses de julio y agosto. Al pescador que sola sacar su pesetilla del ro, no le interesaba y si tornaba parte era por puro compromiso.

La finalidad casi nunca era econmica, pero si salan muchas como en esta ocasin... Una merienda, la fiesta del pueblo, o tratar de capturar una trucha grande que perjudicaba mucho al ro, eran los motivos principales.

Magnfica tablada natural en el ro Esla.

Un puerto muy rudimentario: piedras superpuestas y tierra.

Los formados por vigas de madera y lea, los que ms abundan.

Construidos con morrillos y cemento

El ms moderno: hormign.

El ro Omaa en agosto del 86.

Slo una red que avanza lentamente.

Dos redes, una fija.

En la cabecera de la tablada estaban las truchas ms gordas.

LA NASA
Los ltimos meses del ao eran de poca actividad para el pescador de tiradera. A mediados de enero se ponan de nuevo en movimiento; llegaba la freza o desove. Unos con tiradera y otros con tiradera y nasa, recorran nuestros ros buscando el jornal. Con la freza la trucha comienza a moverse en el ro. Busca un lugar tranquilo, arenoso y sin piedras, para depositar sus huevos. Machos y hembras pueden formar una plancha de 25 o 30 kg. de truchas. Aqu llegaba el pescador portando un arma muy eficaz, por algo estaba prohibida: la nasa. No todos los pescadores de tiradera lo eran de nasa, pero s un buen nmero, sobre todo entre los jvenes. Por su parte, los viejos pescadores de tiradera y nasa argumentan: haba tantos fregones y tan grandes que aunque se les quitasen algunas no se notaba. A siete u ocho metros de distancia del fregn, siempre que se pueda, se colocan dos nasas, una a la cabecera del fregn y la otra a la cola. La entrada de la nasa siempre mirando al fregn. La nasa de la cabecera sola tener ms truchas que la de la cola. La trucha al abandonar el fregn, suele hacerlo hacia arriba. Una paredilla en forma de ngulo agudo, con la nasa en el vrtice, le cerraba el paso. La trucha est muy dbil y como la entrada de la nasa est muy limpia, la era que dicen los pescadores, le invitaba a entrar. La salida seria hacia la cesta del pescador. Una vez que entra en la nasa, imposible salir.

Las nasas son de hilo. Un pescador poda colocar 10 o 15 nasas. Todos los das se visitaban para retirar las capturas. En ocasiones se llenaba tanto, que se encontr alguna trucha, mitad dentro, mitad fuera de la nasa. Las truchas mayores que solan entrar en la nasa, eran de un kg. Colocar la nasa era muy duro. Las aguas estaban muy fras y cuntas veces se entraba descalzo en el ro! ENEMIGOS DE LAS NASAS 1 El caradura que sin el correspondiente permiso recorre el ro visitando las nasas ajenas hasta llenar la cesta propia. 2 Las nutrias. Para estos expertos nadadores desarbolar una nasa y darse un banquete era facilsimo. 3 La guardera. En esta poca la guardera sola llevar un palo largo con garfio en la punta. Sacaba la nasa del ro, la deshaca y las truchas, de nuevo en libertad. Finalizada la freza hay que colgar la nasa. La trucha queda muy dbil y se va a las aguas delgadas donde no hay corriente. LA NASA EN EL VERANO Llegados los meses de julio, agosto y septiembre, si el tiempo lo permite, la trucha se ve de nuevo sorprendida por ese artefacto que llamamos nasa o naso. Para pescar con nasa en el verano el ro tiene que reunir ciertas condiciones: poco caudal, tramos casi llanos, ni pozos profundos ni piedras grandes donde las truchas puedan esconderse con seguridad. Elegido el tramo de ro que rena estas condiciones se pone manos a la obra. Se pesca siempre ro arriba. Se trabaja con dos nasas que se colocan en los extremos del tramo elegido, a unos 50,60 u 80 m. de distancia. Una nasa mira hacia arriba para recoger las truchas que salgan disparadas ro abajo; la otra mira hacia abajo para recoger las truchas que intenten remontar el ro. La nasa se coloca donde ms impetuosa sea la corriente. A ambos lados, una paredilla; pueden ser unas piedras superpuestas, para cerrar la huida a la trucha y obligarla ms a entrar. Colocadas las nasas, el pescador o pescadores comienzan la labor junto a la primera nasa.

Hay que mirar y remover muchas piedras. Las truchas se ponen en movimiento. Alguna se coge a mano, pero la mayora de las que salen huyendo van a parar a las nasas. La de arriba recoge ms. Rara la operacin que se Imantan las nasas vacas. En ocasiones resultaba una buena fascaada. Si hay un tramo de ro muy pendiente, se coloca una nasa al final. La misma operacin: remover y forzar a la trucha a abandonar su guarida. Las truchas, asustadas y empujadas por la fuerza del agua, entran en la nasa como Pedro por su casa. Son muy pocos los ros que se pueden pasear en el verano. La nasa puede ser de hilo, alambre o mimbre; todas va/en y cumplen

Nasa de hilo.

Nasa de mimbre.

Nasa de mimbre

Nasa de mimbre.

Nasa de alambre en accin

Nasa de hilo de tres arcos.

LA RELUMBRERA
La relumbrera tiene la forma de un embudo grande. En la boca, que es rectangular, lleva dos palos paralelos del grosor ms o menos de un mango de escoba y un metro de largo. Al abrir la relumbrera puede quedar una entrada de boca de ms de un metro de diagonal. Los pescadores a relumbrera van siempre de a dos. Uno lleva la relumbrera y el otro, un palo largo para hurgar en las cuevas y obligar a las truchas a echarse fuera. El que lleva el palo comienza a hurgar. El otro, colocado a dos o tres metros de distancia cuidando de que la boca de la relumbrera est siempre bien abierta; boca por la que las truchas van entrando sin maliciar nada. El del varal, si brega con fuerza y segn las indicaciones que le de el de la red, cumple; no as el de la red, pues las capturas, dependen mucho de cmo y dnde la coloque. Tiene que ser conocedor del ro y del oficio y preveer por dnde puede salir la trucha en cada circunstancia. Preparados los dos, suena la voz. Vamos! A hurgar se ha dicho. Las truchas, asustadas por la tormenta que de pronto se ha desatado en su pacifica mansin, salen disparadas. Entran las primeras truchas y el del varal deja de hurgar siguiendo las indicaciones del maestro. Este levanta la relumbrera y mata las truchas, que se dejan dentro de la red para que sirvan de seuelo a las dems. Cuando hay varias truchas muertas, que van pesando, se sacan, pero dejando siempre alguna. Esta operacin se repite hasta que termine la faena. La temporada de pesca es muy corta: desde mediados de julio hasta mediados o finales de agosto. Se pesca siempre do arriba, contra corriente. Los mejores lugares son las orillas de las tabladas, donde las truchas gustan esconderse en las horas de mucho calor. El pescador se puede encontrar con una trucha que est arrazada, es decir como adormilada. Entonces se le mete la relumbrera de cara y ella sola entra. No es difcil llenar la cesta cuando se trastee una buena tablada. Como pueden apreciar es muy interesante y divertido para el que lleva la relumbrera, pero duro para el del varal. Cabe, no obstante, la posibilidad de turnarse en el oficio.

La relumbrera.

Dos pescadores, relumbrera y varal, en plena faena.

Ro Tormes. Bonito ejemplar, 4.500 kgs.

EL ZARPN
Hablaremos de otro mtodo de pesca, que, aunque no muy en boga por estas tierras leonesas, si que tena sus partidarios sobre todo entre la juventud. Se haca por deporte, por ocupar las horas de la siesta. LA PESCA CON ZARPN Como pueden apreciar por la fotografa, se trata de una especie de tenedor grande que puede tener desde tres a ocho dientes. Al zarpn se le acoplaba un palo de 1,50 m. de largo. El aprendiz se iniciaba con un tenedor que haba hurtado a su madre, pero le ocurrir lo mismo que al aprendiz de mano. Cunda el desnimo cuando se presentaban las primeras dificultades y muchos abandonaban. Era algo ms que llegar al ro y comenzar a clavar truchas. Si el negocio prosperaba dejaba a un lado el tenedor casero y el herrero del pueblo pona en sus manos uno de los buenos, de los que usaban los hombres. Los amantes del zarpn salan al ro los meses de julio y agosto, en esas horas en que los rayos solares caen implacables sobre la superficie de las aguas. Se pesca siempre ro arriba, contra corriente. Las tabladas son los lugares preferidos. El agua est caliente, tranquila y a la trucha se la puede localizar con facilidad. Como el aficionado a este deporte no suele desplazarse lejos, sino que lo hace en su ro, conoce muy bien los lugares donde las truchas acostumbran a dormir la siesta, por decirlo de alguna manera. La primera condicin del pescador es tener buena vista y no ponerse nervioso. Una vez localizada la trucha, se va hundiendo el zarpn en el agua lentamente hasta dar con precisin y rapidez el golpe definitivo para clavarlo en la victima. El llegar a clavar bien depende de la habilidad de cada uno y de los aos de prctica. El pescador puede ir por la orilla sin entrar en el agua, mirando a un lado y a otro hasta localizar la pieza. Lo corriente es meterse en el agua. En los das calurosos del verano a partir de las dos de la tarde dnde se encuentran las truchas? La mayor parte de las truchas estn encuevadas, bien en los barrancos de la orilla o debajo de las piedras. Otras estn fuera: a la sombra de una piedra o madero; aplastadas en el lecho del ro hasta un metro o ms de profundidad, o tomando el sol donde hay muy poca agua, muy cerca de la superficie.

En ocasiones la trucha est tan camuflada a la sombra de un tronco o de una piedra que es difcil verla. La trucha que arraza -dormir- suele ser cuarteronera y de ah hasta un kg. La pequea no suele hacerlo. Pescando a mano, una de las cosas curiossimas y que llama mucho la atencin, es cuando se encuentra una trucha tomando el sol y profundamente dormida. En estas condiciones se la puede arponar. Intentar cogerla empleando las dos manos, no es difcil. Tambin se la puede matar con una piedra o con un palo. Estas truchas que se han aficionado a tomar el sol, estn rojas y tienen la piel tostada por los rayos solares. Pescando a mano, en el mismo pozo, se pueden sacar truchas negras que no han visto el sol en todo el verano y otras completamente rojas. Como se puede apreciar, los gustos de la trucha son muy variados. Hay tabladas con planchas de hierba que por estas tierras se llaman oucas. A la sombra de estas hierbas gusta tambin la trucha de ocultarse en las horas calurosas del verano. Aqu la trucha casi nunca est dormida, se mueve lentamente de un lado para otro, atenta a la comida que pueda pasar. La trucha est siempre mirando hacia arriba, contra corriente. Con una mano se van apartando suavemente las oucas. Vista la cola de la trucha, se calcula y, a travs de las hierbas se la puede clavar perfectamente. En estas horas en las que un pescador, armado de zarpn, rebusca por el ro, puede sacar una docena y hasta veinte truchas en das buenos. Aqu, si podemos afirmar sin temor a equivocarnos, que el pescador de zarpn pesca por deporte. La trucha arponada no est presentable para la venta. EL ZARPN Y LA LUZ ARTIFICIAL El procedimiento de pescar por la noche con aparatos punzantes, se basa en el hecho de que la trucha, al ser enfocada por la luz, permanece quieta, lo que hace muy fcil su captura. Ha sido muy difcil encontrar un viejo pescador nocturno de zarpn y candil. Pero mereci la pena. Los trabajos de bsqueda quedaron bien recompensados. Amigo lector, sabas que en algn rincn de nuestra montaa se pescaba de noche con zarpn y candil? No lo sabias? Lee y entrate. El viejo pescador que tuve la fortuna de encontrar, conoce el oficio a la perfeccin.

Iniciamos el dilogo: -La primera noche en el ro a qu edad? -No recuerdo, pero siendo muy nio. Acompaaba a miembros de la familia que eran muy aficionados. A los catorce o quince aos comenc a salir solo. -Muchas noches? -A lo largo de la temporada, si el tiempo acompaaba, quince o veinte noches cuando ms. Me diverta mucho, pero era trabajoso. No tenamos botas ni traje de agua como ahora y regresbamos a casa como pitos. -Qu condiciones ha de reunir la noche? -Noche oscura, como boca de lobo. A ms oscuridad, ms garanta de xito. Si es noche de luna, la trucha no espera. Si es noche serena, el menor rizo en la superficie de las aguas impedira ver las truchas. Aunque la noche est oscura, si se levanta un poco de viento, al enfocarlas, se marchan. -Y el agua? -Muy clara y cuanta menos, mejor. -Qu luz empleaban? -En mis primeros escarceos, siempre en compaa de alguna persona mayor, emplebamos el candil de lucelina y el farol de aceite. Quiz en tiempos muy lejanos los pescadores nocturnos de zarpn,se alumbraron con el aguzo y la gamoneta. El candil de carburo sustituy al candil de lucelina y al farol de aceite. Y ste es el que empleamos durante muchos aos. Tiene algn inconveniente, oscila mucho y esto es molesto. Cuanta ms luz, mejor. Lo mejor, una linterna potente y creo que sera muy buena una lmpara de minero. -Qu hace la trucha en la noche? -En estos meses del ao en que los ros traen poco caudal las truchas estn concentradas en los pozos y en las tabladas o balsas. Pescbamos en las tabladas donde la profundidad del agua no impidiese los movimientos. Si observamos la trucha durante el da la vemos casi siempre en movimiento. Durante la noche est como pegada en el fondo del ro, sin moverse. Busca la orilla, sobre todo la trucha grande.

-Cmo hacan? -Se pesca siempre ro arriba, avanzando muy lentamente. La cesta a la espalda, en una mano la luz y en la otra el zarpn. Mirando a un lado y a otro y clavando segn se vayan localizando. Siendo dos los pescadores, pueden ir, o bien separadamente cada uno por una orilla, o juntos; uno lleva la luz y el otro el zarpn. Hay noches de fbula, A veces se encuentran dos truchas tan prximas, que, si el zarpn es un poco ancho, de un golpe se logran ambas. Si estn algo ms separadas, se puede clavar la primera y la compaera ni se mueve. A continuacin llega su turno. -Es rentable pescar de noche? -El ir de noche al ro requiere mucha aficin. Se hace por deporte. La trucha no est presentable para la venta. Se coman en casa. Casi me atrevo a afirmar que las gentes de la montaa no aprecian la trucha. Salamos pocos al ro y las necesidades eran muchas. Tengo la conviccin de que si estuviera prohibida, la venta de la trucha de ro, hoy da, en las zonas de montaa, habra muy pocos pescadores de caa. Volver con la cesta vaca era muy raro, lo normal entre dos y tres kg. Alguna noche se poda llegar a la media docena. Recuerdo una de las noches afortunada, ramos tres pescadores y conseguimos 18 kg. En otra ocasin, a mediados de octubre y una de las ltimas noches en que sala al ro, me acompaaba un primo que tampoco era manco: conseguimos 13 kg. Hay que tener en cuenta que estamos a finales de temporada y la trucha ha sido muy castigada por las redes, los nasos y la mano y hoy da desgraciadamente por la leja. De no poner remedio la leja ser la que acabe con la vida de nuestros pequeos ros. Hay una cosa curiossima y que sola ocurrir en el mes de octubre. Noches en que a las truchas les brillaban los ojos como a los animales que te encuentras de noche en la carretera. -Todos los das se puede aprender algo. Gracias, viejo pescador.

Buena tablada para arrazar las truchas

Con constancia se van clavando.

Las manos hacen de zarpn.

En una mano el zarpn, la otra apartando las oucas.

Todo un muestrario de zarpones.

Bonito ejemplar, 4 hg. ro Cabrera

PESCA A LA LUMBRE
Pescar a la lumbre es muy interesante y divertido. Hay un tiempo muy limitado para ello: los meses de julio y agosto en los que los ros bajan muy mermados y las aguas templadas. Tiene lugar en las horas de la noche; esas noches serenas y llenas de misterio cuando la oscuridad lo envuelve todo. A mayor oscuridad, ms garanta de xito. Se pesca solamente en los remansos del ro, donde hay poca corriente. Dos personajes son los protagonistas. Uno lleva la tiradera y otro, la lumbre. El primero tiene que ser maestro en el manejo de la red y conocer el ro palmo a palmo. Se avanza ro arriba hasta llegar al lugar elegido y all sin moverse, comienza la operacin. El de la lumbre llevar a la espalda 20 o 25 pachizas, pequeos haces de paja que se colocan en el extremo de un palo de dos o tres metros de largo. Caminar por la orilla sin entrar en el agua y siempre atento a las indicaciones del maestro. Hoy da la pachiza se puede sustituir por una lmpara potente o los faros del coche. -Ah! -Grita el que est metido en el ro. -Enciende! -Alumbra! -Levanta un poco! -Un poco a la derecha! -Quieto! Es cosa de un minuto o minuto y medio. Atradas por la luz de la pachiza, las truchas se van concentrando. El que lleva la tiradera ve mejor las truchas que el portador de la lumbre. Cuando el maestro lo cree oportuno, da la orden: Oscurece! Al retirarse la luz, siguen unos momentos de desconcierto para las truchas, justo el tiempo preciso para que el de la tiradera, que ya lo tiene todo previsto, lance, sin dar tiempo a stas para escapar, quedando atrapadas debajo de la red.

As, durante varias horas hasta que viene el da o se acaban las pachizas. Al retirar la lumbre hay que cuidar que no se prenda el matorral o la paja que se lleva a la espalda. No es muy difcil conseguir diez o doce truchas en alguna redada. Hace unos aos se pesc a la lumbre en el pantann de Salgas. Los faros de los coches suplan a las pachizas. La Guardia Civil y la Guardera acabaron con este deporte nocturno. Qu les parece es o no es interesante y divertido?

Tablada ideal para pescar a la lumbre

El pantano de Selgas, ro Luna

Todo est a punto: las truchas y la sartn

PESCA CON CAA


Iniciarse en la pesca de la trucha con cada me parece fenomenal. Es de los deportes que menos esfuerzos exige y ms satisfacciones da. Se expone muy poco o nada y ms que trabajo es una diversin, un pasatiempo. Lanzar bien, con precisin, colocando la cucharilla o la mosca en un lugar determinado, exige tiempo. Los primeros lances, hasta conseguir cierta puntera, se pueden hacer en el ro, en la arena o en un prado. La consagracin como maestro exigir muchas horas, pero todas ellas estarn llenas de agradables recuerdos, de ancdotas interesantes. Habrn dado pie para tener tema de conversacin con los amigos a la hora del caf.

Que lances desde la orilla o introducindole en el ro es lo mismo; las botas de agua evitarn todo contacto directo con el liquido elemento. Si te sientes fatigado te sientas y contemplas el paisaje; la temporada es larga y el da desde que sale el sol hasta que se pone, da mucho de s. Aunque la pescara haya sido discreta nunca o decir vengo cansado del ro; todo lo contrario: se siente el placer de haber pasado un da fabuloso, y se hacen nuevos planes para el domingo siguiente; siempre con la misma ilusin y la esperanza de llenar la cesta. Para los que tienen el ro a tiro de piedra, es fcil acercarse y lanzar unas caadas. Est bajando el mosquito, dicen, con un poco de suerte se puede sacar la merienda. Para los jvenes riberiegos una hora de bendiciones al ro puede suponer uno o dos kg. de truchas, que traducidos a pesetas, 1.000 o 2.000 soluciona los gastillos de la semana. Muchos alicientes tiene que tener la caa, si, solamente en la provincia de Len, el nmero de licencias se eleva a ms de 40.000. De toda Espaa y tambin del extranjero, se desplazan los aficionados para disfrutar de los ros leoneses. Los mejores de Europa segn los entendidos. La pintona tiene muchos admiradores. A todo esto tenemos que aadir el tinglado comercial que se ha montado alrededor de la saltona. Tiendas deportivas, montadores de anzuelos, mosca seca y de pluma, los gallos de la Cndana que proporcionan la pluma... Sigamos. El aficionado que se acerca al ro, va de punta en blanco: bota de agua y del tamao que sea necesario, una ligersima caa que sostiene un carrete, el ltimo modelo importado de Francia, Japn o Taiwan, el mosquito del da y hora, y la cesta, el ltimo modelo. Terminada la jornada, el coche para dejar los trastos y volver a casa. Se puede pedir algo ms? S, llenar la cesta. Pero eso ya es harina de otro costal. Los jvenes de mi tiempo en cambio, descalzos, pantaln remangado, y una horqueta de mimbre para llevar las truchas. Y qu ms? Nada ms. Con qu pocas cosas se puede ser feliz!

Si te acercas al ro y sigues de cerca a un pescador, podrs observar cosas interesantes. Le vers entregado en cuerpo y alma. Est absorto, nada le distrae. Todos sus sentidos y energas estn centrados en aquello. Una mano sostiene la caa, la otra recoge o da suelta al sedal, segn convenga. La vista recorre la trayectoria del sedal una y otra vez. Recoge y vuelve a lanzar. Sin pensarlo ni lanzar una mirada a su alrededor, avanza unos pasos al mismo tiempo que elige el lugar para el siguiente lance. Una y otra vez sigue lanzando con la misma ilusin, esperando la picada. Cuando traba, una gran emocin le recorre de pies a cabeza. Se concentra de tal manera que todo a su alrededor desaparece. Le comparo al gato cuando, localizado el ratn, se asla de todo y todo su ser vive la realidad de ese momento. Es un deporte cuyo protagonista es uno mismo. No molestas a nadie ni nadie te molesta. Puedes pasar horas sin hablar con nadie, si no es contigo mismo. Andas a tu aire, no ests pendiente de nadie. No hay rbitro que detenga el lance, ni entrenador que ordene un cambio. Vas, vienes, subes, bajas, eres t solo el nico rbitro de todos tus pasos. Muchos padres, preocupados por la educacin de sus hijos, los inician en este bello deporte. Lo considero muy positivo por varias razones: los aleja de compaeros en ocasiones poco recomendables; del ruido y ajetreo de la ciudad; al convivir en medio de la naturaleza, comenzarn a amarla y respetarla; el aire puro los relajar y templar sus nervios. A todos los que sientan la llamada del ro, les invito a seguirla, no se arrepentirn. MODALIDADES En la pesca con caa pueden darse las siguientes modalidades: cucharilla, mosca seca, mosca ahogada o pluma y cebo. Los cebos que ms se usan por estas tierras son: la lombriz, la gusarapa, el gusarapin y el maravallo. Los artistas de la caa estn de acuerdo en que, llegar a ser maestro en cualquiera de las modalidades, no es fcil. En posible llegar a dominarlas todas? Cada uno tiene sus preferencias. Conocemos suficientemente la trucha, sus gustos, sus caprichos, sus reacciones...? CUALQUIER TIEMPO PASADO...

Los ros leoneses han conocido pescadores de postn, lo mismo con la tiradera que con la caa. Bernardo Alonso e Isaas Ordez, fueron maestros con la caa, sentaron ctedra. Acompaarles al ro era ir de sorpresa en sorpresa. Un autntico festn para los amantes de la pesca. Ves aquella trucha? -me decan-. Despus de mirar y remirar atentamente, consegua al fin localizar a la pintona que, atenta a lo que pasaba a su alrededor, buscaba cmo saciar su apetito. S, ahora ya la veo. La vers aqu -y sealaban la cesta-. Un lance con precisin matemtica y unos movimientos de mueca inapreciables para el profano, y la trucha quedaba prendida del anzuelo. Verla para creerlo. Ocurra a veces, encontrarme con ellos y preguntarles: Sals hoy a pescar? No pensbamos, pero tenemos un encargo de 15 kg. y hay que ir a buscarlos. Con esta naturalidad. Para Bernardo todos los ros leoneses eran muy buenos y no tenan secretos. En alguna campaa consigui todo un record: 1.000 kg. de truchas arrancadas al ro a fuerza de constancia y saber hacer. No es una quimera ni un sueo. Fue una realidad all por los aos 45 al 60. Hoy da ni soarlo! Los 40.000 pescadores que patean nuestras riberas, esquilman ms los ros, que antao todos los artilugios que se empleaban para pescar. La caa lo anda todo, hasta el ltimo rincn

Jvenes, disfrutan de la naturaleza

Los gallos de la Cndana que proporcionan la pluma

Los gallos de la Cndana que proporcionan la pluma

Los gallos de la Cndana que proporcionan la pluma

El sueo del pescador, llenar la cesta.

Nada en la vida se consigue sin esfuerzo.

Son unos momentos de mucha emocin.

Artesano haciendo mosquitos: Mosca seca.

Artesano haciendo mosquitos: Mosca ahogada

EL TRASMALLO
El trasmallo es una red que se usaba mucho menos que la tiradera. Su empleo se limitaba casi exclusivamente a los meses de julio y agosto. Est formado por dos o tres redes superpuestas, corcho o flotador y plomos. La red del centro tiene la malla mucho ms pequea y est poco tensada. La otra, o las otras dos redes, tienen malla grande. El trasmallo puede pescar a una o dos caras. Tiene normalmente una anchura entre uno y dos metros. A veces se agranda en razn de la mayor profundidad del ro. Bien sabe el pescador que para obtener el mximo rendimiento, el trasmallo debe tocar el fondo del ro. La longitud varia mucho. Depende del uso que de l se haga. Si es para barrer, tendr por lo menos la anchura del ro, si es para cercar, desde 20 a 30 m. Siempre cabe la posibilidad, en caso necesario de alargarlo. En los ros de montaa es el hombre slo l, quien mueve el trasmallo. Una vez colocado el trasmallo en el ro, se fuerza a las truchas a ponerse en movimiento. Esto se consigue removiendo piedras y hurgando con un palo debajo de los morrillos y en las cuevas de la orilla. La trucha llega al trasmallo y atraviesa la red lateral de malla ancha, tropezando con la red intermedia de malla mucho ms pequea que no puede cruzar. Por efecto del choque, llega a la tercera red, la pasa y forma una bolsa donde queda atrapada. Al sentirse prisionera, se revuelve y ella misma cierra la boca por donde entr. sin posibilidad de poder escapar. De noche, la trucha se mueve mucho ms que durante el da. Aprovechando estos movimientos de la pesca en la noche, se puede dejar el trasmano cruzado en el ro o establecer un cerco en un lugar elegido de antemano. Pescar con trasmallo resultaba positivo, pero tambin la ley lo prohiba.

El trasmallo.

Durante el da o en la noche, cercando la pesca.

PESCAR CON LADRN O A ROBO


El ladrn est formado por tres anzuelos grandes, colocados en direcciones opuestas. El ladrn se coloca en la cuerda como si fuera una cucharilla. Se le puede aadir una bolita de plomo para: poder lanzar con ms precisin, conseguir que se hunda ms rpidamente y evitar que lo desve la corriente del lugar elegido. Tambin se le puede poner una contrasea roja para verlo mejor en el ro. DONDE SE PUEDE PESCAR? 1. En aguas claras y tranquilas donde se vea bien la trucha. 2. En aguas turbias. En las grandes crecidas, cuando el agua baja con fuerza y arrastra piedras, tierra, troncos, etc., la trucha se refugia en los remansos del ro. El pescador, sin posibilidad de elegir presa, pues no la ve, lanza una y otra vez terminando por clavar alguna. 3. En tiempo de freza resulta fcil la captura; la trucha est quieta y hay cantidad. CUALIDADES DEL PESCADOR Las principales son: Conocer bien el ro; prestar mucha atencin a los movimientos de la trucha; calcular la distancia y aprovechar el momento oportuno para dar el tirn. Normalmente se pesca a trucha parada, pero en aguas claras es posible tambin hacerlo estando en movimiento. A trucha parada Elegida la pieza, se efecta el lanzamiento. Hay que hacerlo con precisin, procurando colocar el ladrn en el lugar elegido. Atento a la trucha, el pescador mueve el ladrn hasta colocarlo en la posicin exacta para no fallar el golpe. Una vez clavada se suelta difcilmente del anzuelo. En ocasiones amarran hasta dos anzuelos. La trucha en movimiento Cuando la trucha se ceba lo hace en un espacio de tres o cuatro m. Una vez efectuado el lance, el pescador tiene que estar muy atento a los movimientos de la trucha, mover muy lentamente el ladrn y al mismo tiempo estar preparado para dar el golpe de gracia cuando lo crea oportuno. Hay pescadores que colocan un plomo a 90 cm. o un metro del ladrn. El ladrn, la cuerda correspondiente y el plomo quedan en posicin horizontal sobre la superficie del ro. Cuando una trucha se coloca en posicin vertical sobre la cuerda, se da el tirn. Increble, pero cierto El pionero del ladrn en el ro Luna fue Pepe Fernndez, de los Barrios de Luna.

En el ao 1956 comenz a embalsar el pantano de Luna. Unos aos ms tarde hubo necesidad de revisar las compuertas de fondo. Se vaci el pantano. Con la fuerza del agua salieron toneladas de truchas que quedaron a lo largo de un km. de ro, a merced de pescadores y riberiegos. Nunca mejor que en aquel momento se pudo aplicar el dicho a ro revuelto, ganancia de pescadores. En aquel ro revuelto no se conoca otro mtodo para sacar las truchas ms que la sacadera. Pero Pepe tuvo una idea genial. Quiz este aparato con tres anzuelos d resultado! El xito fue total. Desde entonces lo empez a usar tambin en aguas claras. Otros, no muchos, siguieron su ejemplo. El maestro no fue superado por ninguno de los discpulos. Lleg a dominarlo con tal maestra, que era muy difcil que se le escapara la presa, ya fuera trucha parada o en movimiento. Conoca el ro a la perfeccin y tambin las piedras y covachas preferidas por las truchas. Se colocaba en uno de estos lugares y lanzaba el ladrn. Luego arrojaba unas cuantas piedras al ro y cuando las truchas acudan a sus refugios preferidos, all estaba la genialidad de Pepe que una tras otra las iba colocando en su esta. Segn manifiestan los propios pescadores, la trucha cogida con ladrn ofrece mucha ms resistencia y lucha ms que cuando se la traba con la cucharilla o la pluma. He conocido muy pocos pescadores de ladrn, de lo que deduzco que debe de ser muy difcil y hay que ser muy artista. El pescador de ladrn suele trabajar en solitario, no quiere acompaantes ni mirones.

El ladrn o robo.

El ladrn amarra la trucha por donde sea

Dios reparte sus dones gratuitamente

Dios reparte sus dones gratuitamente

LA DINAMITA Y LA LEJA
El ro Luna, como la mayora de nuestros ros caudalosos, fue muy castigado por la dinamita. En el trmino de Barrios de Luna haba muchos pozos. Raro el ao que la dinamita no sembraba en ellos la muerte. Los pozos que estaban ms alejados de los pueblos y de la carretera eran los ms castigados. La vigilancia de los ros entonces era ms bien escasa. Los medios pobrsimos de que dispona la Guardia Civil y los forestales para trasladarse de un lugar a otro, favoreca el furtivismo. Si a esto se sumaba la vigilancia que en su entorno montaba el dinamitero, asegurndose bien de que por los alrededores no haba nadie, haca muy difcil su captura. Se aprovechaban las horas de la siesta, cuando la gente se ha recogido para comer y descansar, finalizados los trabajos de la maana. La operacin se realizaba en pocos minutos. De antemano estaba elegido el pozo. Arrojado uno o dos cartuchos, las truchas flotaban unas y las llevaba la corriente, otras iban aparcando a la orilla y algunas se iban al fondo. Muchas truchas no quedaban reventadas, slo atontadas por la honda explosiva, y pasados unos minutos comenzaban a dar seales de vida y pronto desaparecan. Haba que actuar con rapidez. La explosin poda alertar a la autoridad y caer en el garlito. Tambin aqu actuaba la picaresca. Algn avispado, odo el cartucho y localizado ms o menos el lugar, comenzaba a dar voces y correr en aquella direccin. Los guardias! Los guardias! Los furtivos, ante el temor de ser sorprendidos in fraganti, abandonaban el botn que iba a parar a manos inocentes. Pronto se corra la voz: Han tirado un cartucho en las Chanas, en los Huertos... Se pasaba entonces al rebusco, y nunca se volva con las manos vacas. A veces no se enteraba nadie. Pasados unos das, las truchas muertas, grandes y pequeas, eran la seal inequvoca de lo que haba pasado. POR QUE SE DINAMITABA EL RO? No hay nada que lo justifique. Con seguridad, el que empleaba este procedimiento no amaba el ro. El autntico pescador, el que va al ro por aficin, por pasar unas horas agradables, por saborear el placer que se siente al enganchar una trucha y luchar hasta lograr sacarla a la orilla, ste no lo hace. No le interesa que el ro quede barrido y disfruta cuando, finalizada la temporada de pesca, comprueba que han quedado muchas truchas en el ro. Buen augurio para la prxima temporada.

POR QUE LO HACAN? Se celebraba la fiesta del pueblo o la boda de un pariente. Pues he ah un procedimiento rpido y barato para hacerse con un exquisito plato de truchas con que obsequiar a los invitados. Otras veces, un grupo de mozos del pueblo, en reunin extraordinaria, acuerdan organizar una farra: despedida de soltero, sorteo de los quintos, salida para Mxico o Buenos Aires, etc. Dinero no hay mucho; la solucin es rpida, ya se hizo en otras ocasiones. ngel y Juan trabajan en la mina. Trais unos cartuchos -les dicen los compaeros-, el Negrn de los Barrios es un buen pozo; est retirado y se vigila bien. A las dos de la tarde cuando est todo el mundo durmiendo la siesta, mientras Pedro vigila, ngel y Juan tiran la dinamita. Diez minutos bastan para recoger los kg. que necesitamos. En ocasiones eran intereses econmicos; los mozos andaban tan desperrados... En alguna ocasin se dinamit un pozo para acabar con una trucha grande que estaba perjudicando mucho al ro, ya que otros procedimientos como la tiradera, barredera o chapuzo, no haban dado resultado. Nuestros ros no ganan para Sustos. Antao era la dinamita, hoy es la leja. Un cartucho de dinamita tiene un radio de accin pequeo, la leja mucho ms. La dinamita operaba en los ros caudalosos. La leja por lo que he podido comprobar, en los riachuelos. Los meses de julio, agosto y septiembre, son los que ms se prestan a estas acciones delictivas por el reducido caudal de estos ros. Si evitar que los ros fuesen dinamitados era difcil, no lo es menos evitar el envenenamiento por medio de la leja. Me atrevo a afirmar que en estos ltimos aos, la mayor parte de nuestros riachuelos han sido regados con este mortfero veneno. Personalmente lo he comprobado en los siguientes: ro de Caldas, ro de Abelgas, ro de Geras, ro de Irede. Y en todos ellos ms de una vez. El 10 de agosto de 1984 unos cuantos litros de leja sembraron la muerte en el ro de Irede. Dos km. de ro, los mejores, desde el lugar denominado San Roque, hasta el tnel de la autopista LenCarnpomanes, quedaron sembrados de truchas muertas. Lo recorr varias veces para comprobar si haba quedado algo de vida. De cuando en cuando se vea algn aprendiz de trucha, que asustada, corra a ocultarse. Corrern la misma suerte que sus progenitores? Creo que los dinamiteros han pasado a la historia. Cundo pasar la leja?

El pozo del Negrn.

LA TIRADERA O GARRAFA
No es fcil hoy da encontrar en la zona del Luna pescadores que fueron de tiradera, los que conoc en mi juventud han muerto casi todos. Pero, si preguntando se va a Roma, alguno he ido localizando aqu y all. Ellos son los que me han dado materia para elaborar este relato. Espero que con l tengan una idea clara de lo que es pescar a tiradera o garrafa que dicen en otras riberas. El nombre cientfico es esparabel. Legalmente, me explican estos pescadores, slo se poda pescar con tiradera y con caa. Todos los dems mtodos o artes de pesca estaban prohibidos. La veda se abra el 14 de febrero y se cerraba el 14 de septiembre.

Se pesca ro arriba, contra corriente. El pescador puede lanzar desde la orilla, o bien caminando por el lecho del ro y lanzando a derecha o izquierda, segn las tiradas. Como las horas de la noche son las mejores, es de vital importancia para el pescador, conocer muy bien el ro a fin de evitar sustos y remojones. El buen pescador conoce muy bien todas las tiradas y las tiene bien catalogadas. Los ros anchos, tales como el Esla, Luna, Sil, Carrin, Duero, Pisuerga, Adaja, Tormes, etc., son para esta clase de pescadores los ms adecuados, porque son los que ms juego dan para poder lanzar. En los ros pequeos, las tiradas son ms difciles, pero si se ofrece alguna buena, tampoco es despreciable. Donde resulta imposible del todo poder lanzar es en los tramos estrechos, torrentosos, con maleza o piedras grandes. Hasta el ao 1940 estuvo permitido pescar con tiradera, siempre que la malla de la falda tuviese 22 mm. y que un duro de plata de los de antes, pudiese pasar. El tiempo legal iba de sol a sol; nunca de noche y menos con agua turbia. Por supuesto confiesan que estas condiciones ningn pescador las cumpla, ni cuando la red estaba permitida, ni cuando ya ms tarde fue prohibida. -En consecuencia, pienso yo, os encontrabais con frecuencia al margen de la ley. -Pero -argumentan ellos-, nosotros an as, hacamos un gran favor al ro. -Y como as? -Pues vers, la pesca a mano, a relumbrera, a zarpn, a caa, etc., no mermaba las truchas, ni se hubiera notado. Otra cosa muy distinta a este respecto era el uso de la tiradera, fuese durante la noche o a ro revuelto. Si es cierto que las truchas que sacaba la tiradera podan desovar, no es menos cierto que stas podan comerse muchas otras ms pequeas. Y es opinin comn que una trucha de kg. hace mucho dao en el ro. Una trucha de cuatro kg. o ms hace ms dao en el ro que haca ningn pescador de tiradera. Cuando nos enterbamos dnde haba una trucha grande, no parbamos hasta cogerla, ramos los ms interesados en eliminarla. - Y sin la tiradera, -pregunto-, qu habra pasado? - Unas cuantas truchas grandes seran las dueas del ro y se encargaran de eliminar a las dems. Un feudalismo tan bien organizado como en la Edad Media, la ley del ms fuerte. Todos los encuestados me cuentan casos concretos y aaden; Eran miles de kg. los que salan todos los aos de los dos leoneses y no obstante, en ellos la trucha era siempre abundante. Y esto sin acudir

nunca a repoblar, ni a crear vedados y cotos al estilo actual. Ahora sin embargo, sin tiraderas, con repoblaciones, muchos cotos y ms vigilancia, hay menos truchas y stas ms pequeas. ALGUNAS DE LAS POSIBLES CAUSAS Antao los pescadores no estaban interesados en arrancar al ro las truchas pequeas; el ro era suyo y ms tarde o ms temprano las truchas iran a parar a su cesta. Hoy da son 40.000 licencias de pesca que existen en la provincia. Y son ciertamente bastantes los pescadores que ante la captura de una pieza pequea, no vacilan en echrsela a la cesta, pensando: si no lo hago yo, otro vendr detrs de mi que lo haga. Pero an sin acudir a procedimientos tan poco o nada justificables, puede fcilmente entenderse que 40.000 licencias son ms que suficientes para dejar muy esquilmados los ros. Cuanto ms si a esto aadimos la frecuente contaminacin de las aguas, y el, a veces, envenenamiento de los ros. Por estos caminos, a dnde llegarn nuestros ros antao tan afamados dentro y fuera de nuestras fronteras? QUE ES LA TIRADERA? La tiradera es una red cnica. Un artilugio de pesca, el ms sofisticado, prctico y positivo para sacar las truchas del ro. La tiradera realiza una triple funcin: cerca la pesca, barre el fondo del ro, y arrastra las capturas hasta la orilla o las manos del pescador. Consta de guindaleta o cuerda, campana, falda y plomos. La guindaleta o cuerda se usa para lanzar y recoger. La campana es el cuerpo de la tiradera. La bolsa inferior es la que desempea el papel ms importante en la captura de la trucha; por estas tierras se la denomina falda. Los plomos de la falda tienen como finalidad hundir lo antes posible la tiradera. Estn situados a unos quince o veinte cm. de distancia y su forma es cilndrica a fin de facilitar el arrastre. Cada pescador haca su tiradera y le daba el peso y volumen que a l le convena. Sola tener de 400 a 600 mallas. Estando seca, la tiradera pesaba entre seis y nueve kg. a los que se aadan otros dos o tres ms, si estaba mojada. Manejarla con ms o menos habilidad, se entiende, dependa de cada uno. Pescadores haba que acertaban a colocarla all donde queran y como queran; para otros, chambones en el oficio, el xito o no del lanzamiento quedaba a merced, en gran parte, de la suerte.

Lgico que en ste como en cualquier otro oficio, a fuerza de voluntad y prctica el pescador se iba superando da a da. Y digo oficio porque ningn pescador de tiradera lo haca por pasatiempo y menos por deporte. Si es cierto que tena que haber una llamada del ro, no obstante, el mvil principal era arrancar a ste un duro. Al ro iban a buscar un jornal como podan haberlo hecho en la mina o sirviendo a un amo. COMO SE LANZA LA TIRADERA? La tiradera lo mismo que la caa tiene sus secretos. Lo primero que necesita el pescador para lanzar bien, es encontrarse en perfectas condiciones fsicas. Todo el cuerpo trabaja mucho, pero los brazos, las piernas y la dentadura son imprescindibles. El movimiento de cadera tambin es muy importante. El da que al pescador le faltase, fuese una pierna, mano o dentadura, o se sintiese aquejado por alguna enfermedad: reuma, artritis, etc., su oficio haba terminado; obligatoriamente tendra que dejar el ro. Ya en plena faena, el pescador, conocedor del ro y elegido el lugar, se prepara para lanzar. Los pies deben de estar bien asentados para no irse detrs de la red en el momento de lanzarla. La tiradera ha de estar bien sujeta con las dos manos y los dientes. Al iniciar el lanzamiento tiene que haber perfecta sincronizacin de manos, dentadura y giro de los pies si fuera necesario. La experiencia de cada uno y su saber hacer, sern las que en cada ocasin le dicten la distancia a que ha de lanzar, la abertura conveniente y algunos ms detalles necesarios para el xito. Lanzar bien y que la cada de la tiradera sea perfecta es muy importante. Pero, para muchos pescadores el secreto de la tiradera, es saber recoger llamar bien la tiradera, a fin de que una vez atrapada la trucha, sta no llegue nunca a escaparse. Si al recoger, la tiradera se topa con un obstculo, la trucha se pega a l, pasa la tiradera por encima y queda libre. En este caso, un buen pescador sabe arreglrselas de tal manera que llamando la tiradera a un lado y a otro, la pieza capturada, difcilmente llegue a escaprsele. MUCHO TRABAJO? Mucho, duro y penoso. Durante toda la noche, con el agua por la rodilla y luchando contra corriente; por otra parte el fro, tropezones de aqu y de all, desenredar a veces la tiradera, coserla si se rompe, las manos mojadas y una humedad que te penetra hasta los huesos, el lanzamiento siempre continuo de la tiradera a derecha o izquierda, el peso de la red, el miedo a la guardera, el peso de las truchas, etc., etc. Cuando, ya amanecido, el pescador regresaba a su casa, llegaba ms que rendido, agotado, exhausto, muerto de cansancio. LOS MEJORES LUGARES? Por aquellos aos los ros leoneses tenan muchas truchas y todo era bueno. Pero, s, haba lugares preferidos por las truchas. Entre stos se encontraban los llamados agrieros, es decir aquellos tramos

que preceden al comienzo de las tabladas. Lugares stos en los que a cualquier hora poda encontrarse la trucha en los meses de verano. Son espacios sin maleza, con piedras pequeas que fcilmente salva la tiradera, con poca agua, tal que ofrecan un blanco privilegiado a los pescadores. Durante el da tena un inconveniente: que la trucha viese al pescador o la tiradera al ser lanzada y se escondiese. LAS MEJORES HORAS Sin lugar a dudas, el momento mejor es aquel en el que el da empieza a morir y ms an en los momentos del amanecer. De ah el dicho comn de los pescadores: el amanecer era divino. A partir de las doce de la noche sola haber un corte, una o dos horas en que las truchas no se daban. Buen momento ste para ensayar unas cabezadas. Cuntas veces les sorprendi el sol de la maana en las manos de Morfeo! RECORRIDO EN UNA NOCHE Depende mucho del nmero de tiradas que haya en el tramo que se desee pescar. El recorrido oscilaba entre dos o tres km. Antonio, uno de los maestros de la tiradera me deca: El ro se haca pesado y aburrido siempre que la trucha no se daba bien. A veces bamos dos y lanzbamos una tirada cada uno, lo que supona repartir al final el producto entre ambos, o de no haber sido as convenido, cada uno quedarse con lo que hubiese capturado por su propia cuenta. SALIDAS A LO LARGO DEL AO Contando con que una noche completa en el ro resulta agotador, el total al ao no poda pasar mucho ms all de sesenta o setenta; pongamos, como mucho, que algunos alcanzasen las ochenta. Haba otras muchas salidas de dos o tres horas y pocas de lluvia o de deshielo en las cuales el ro bajaba muy crecido y barrado, que se aprovechaban para tirar en algn sitio bueno, como podan ser los remansos. A pleno da y ro barrado he visto sacar hasta 25 truchas de una sola tirada. LA TRUCHA COMO SE DEFIENDE? Mal cuando es poca la profundidad, ya que entonces la tiradera llega rpidamente al fondo y las probabilidades de salvarse son muy pocas. Desde una cuarta de agua hasta dos metros, puede tener xito el lanzamiento. El evitar ser visto por las truchas es importante; hay, pues, que lanzar desde lo ms lejos posible evitando levantar mucho la tiradera. El lanzamiento puede salvar una distancia de siete u ocho metros. Cuando la trucha se siente atrapada, va de un lado para otro buscando una salida. Nada ms tocar fondo hay que tensar la tiradera para evitar que la trucha se vaya por la malla de la campana que es mayor que la malla de la falda. Si en los primeros envites la trucha no logra salir de debajo de la tiradera, enfalda, y no se va.

Si est rota la tiradera pronto encuentra el agujero y se va, por eso hay que coser aunque sea de noche. Hay noches en que las truchas quedan aplastadas, como pegadas al fondo, pasa la tiradera sobre ellas y no se mueven. Jos Garca me cont lo que sigue: Aquella noche bamos dos. Al lado de una piedra haba algo que me llam la atencin: un tronco? una trucha?... Tiramos, pas la tiradera y no se movi. No quedamos conformes. Volvemos a tirar y bien cubierto el lugar por la tiradera, picamos con un palo. Sali disparada y enfald. Una trucha que pes 3,500 kg.! Las noches que son buenas la trucha se deja sentir muy bien en la tiradera, otras noches, en cambio, vienen como muertas. Algo parecido a esto ocurre tambin pescando a mano. En invierno le trucha tiene menos fuerza y se la encuentra en los remansos; en el verano, en cambio, tiene ms fuerza y se va a las corrientes, pero cuando ataca el sol se esconde. En verano, las mejores noches son aquellas en las que hay relmpagos; si truena la trucha se esconde. NUMERO DE TRUCHAS Cuando al atardecer el pescador se echaba la tiradera al hombro, era natural que abrigase la esperanza de volver a casa con la cesta llena. Pero la realidad en muchas ocasiones era muy distinta. Cuntas veces despus de lanzar a lo largo de toda la noche una y otra vez, se volva a casa en blanco o solamente con uno, dos o tres kg.; alguna vez se alcanzaban los quince, y muy raro pasar de veinte. Las tiradas en blanco eran muchas. Lo ms corriente eran tiradas de una, dos o tres truchas. En las noches buenas, haba alguna tirada de ocho o diez; ms era ya una excepcin. Si se llenaba le cesta, (las haba con capacidad para 18 kg.) se vaciaba y a seguir lanzando; haba que aprovechar. Un pescador ya fallecido, Manuel Morn, de los Barrios de Luna, me asegur que una noche haba sacado 50 kg. Un buen pescador dedicando muchas horas al ro, poda conseguir en una temporada de las buenas, hasta 1.000 kg. de truchas. El que sacaba en la temporada 500 o 600 kg. ya se daba por satisfecho. DE NOCHE COMO SE SACAN LAS TRUCHAS DE LA TIRADERA? La trucha siempre se saca muerta de la tiradera. Las manos en contacto con el agua durante muchas horas se reblandecen y si a esto sumamos el fresco o el fro de la noche ... intentar sacarlas vivas es exponerse a que se marchen muchas. El secreto de que a la trucha atrapada por la tiradera le sea muy difcil escapar, radica en la falda. La falda es una trampa. Trucha que enfalda, imposible ya que se escape.

Cuando la tiradera, una vez lanzada, ha tocado fondo, lo primero que hace el pescador es tensarla bien. Se va recogiendo lentamente -llamar la tiradera, que dicen los pescadores- primero de un lado, despus del otro. El cono se reduce a su mxima altura y mnima base, los plomos se tocan y la tiradera se cierra completamente. Se recoge la tiradera en el mismo lugar donde se lanz. Una de las manos sostiene la tiradera. Con la otra mano, la prctica lo hace todo, se va palpando si es durante la noche. Localizada una trucha, hasta 300 gr. poco ms o menos, se la mata con los dientes a travs de la malla. A las de ms peso se las golpea la cabeza o se les dobla hacia atrs, operacin sta que los pescadores denominan esgaotar. Esto es algo que suele hacerse fuera del ro. Una vez muerta la trucha, se introduce la mano por la parte de los plomos, se coge la trucha y a la cesta. Para que la trucha quede bien atrapada en la tiradera, es preferible que est movindose en el agua y no quieta. Finalizada la jornada, se lava bien la tiradera, sobre todo si el ro est barrado, y se la extiende para que seque. De no hacerlo, pronto comenzar a pudrirse.

La aguja para hacer y coser la tiradera.

Las dos manos y la dentadura sujetando la tiradera

Todo el cuerpo en accin.

La tiradera por los aires.

Un lance perfecto

Un agriero. Puente de Bachende al fondo

La piedra, bien cubierta por la tiradera y a picar con un palo

Matando las truchas con los dientes.

Al romper el da, el pescador de tiradera recoga los trastos y a casa

CAPITULO FINAL
El ro era patrimonio de todos. Todo el mundo poda sacar truchas con los mtodos legales que entonces se empleaban. A nadie, aunque no fuese del pueblo, se le impeda pescar. Ni haca falta permiso de las autoridades municipales, ni se pagaba impuesto alguno. Licencia para pescar? Raro era el que la tena. Haba, eso si, que cuidarse un poco de la escasa vigilancia que la guardera ejerca y, hecho esto, patos al agua. En todas las casas haba muchas necesidades; el que recoga pan y patatas para el ao se poda dar por muy satisfecho. La alimentacin era muy rutinaria; lo que cada uno recoga y poco ms. El pescado fresco de mar, era casi desconocido y la trucha de nuestros ros, riqusima. Truchas haba para dar y tomar. Corra el ao 1929. Un maestro recin estampillado toma posesin de una escuelita en lo ms intrincado de nuestra montaa. El acceso al pueblo, a lomo de caballo; personas y animales hacen vida en comn. Los nios no van a la escuela. A la escuela que vaya el maestro, que para eso le pagan, decan los padres. El pequeo ro de montaa que da vida al pueblo, hierve de trucha. El bueno del maestro reduce su dieta alimentaria a: huevos, perdices y truchas. Las perdices se cogen con la clsica poza, losa un poco levantada y la espiga como cebo. El maestro ocupa parte de sus muchos ratos de ocio recorriendo las riberas del ro. Una vara de avellano, anzuelo y lombriz; lo suficiente para llenar la cesta todos los das. Para qu tanta trucha? En el pueblo ni pescan ni comen las truchas. Preguntados el por qu de esta actitud, responden: como no tienen grasa.... Los riberiegos contemplan las truchas evolucionando por los pozos, yendo de un lado para otro y, desde lo alto del puente, a veces se entretenan sealando con el dedo: mira sta! mira aqulla!. A pesar de todo haba muy pocos pescadores. No acierto a comprenderlo. Hoy da, con muchas menos necesidades, ms de 40.000 pescadores patean nuestras riberas con la caa al hombro, ser por vicio? Por deporte? Por lucro? Muchos escopeteros, cuando salen de da o de noche a cobrar alguna pieza en reservas de caza mayor o en fincas particulares, exponen mucho ms que antao nuestros pescadores de tiradera. Conozco gentes de Luna y otras riberas que nunca pisaron el ro y hoy tienen varios perros para la caza mayor. Esto les cuesta mucho; lo del ro, antao, casi nada, O es que para recorrer el ro en

tiempos pasados se necesitaba mucha ms vocacin que para corretear hoy da por los montes, escopeta al hombro y a la espera de pjaro que vuele o liebre que salte? Ahora comprendo lo que me dijo ms de un pescador de tiradera: A nosotros, 'encima' nos tenan que haber pagado.

El ro era patrimonio de todos.

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