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P. NGEL PEA O.A.R.

VIVENCIAS DE DON BOSCO

Nihil Obstat P. Ignacio Reinares Vicario Provincial del Per Agustino Recoleto

VIVENCIAS DE DON BOSCO


Imprimatur Mons. Jos Carmelo Martnez Obispo de Cajamarca (Per)

LIMA PER LIMA PER

NDICE GENERAL

INTRODUCCIN

INTRODUCCIN

Su vida. El diablo. La confesin. Jess Eucarista. Multiplicacin de las hostias. Amor a Mara. Libres del clera. Protegidos en la guerra. Protegido en los peligros. La Providencia de Dios. Pobres generosos. Devocin al ngel custodio. Dones sobrenaturales. a) Conocimiento sobrenatural. b) Resplandores sobrenaturales c) Apariciones 1.- Aparicin de su madre 2.- Aparicin de Luis Comollo 3.- Apariciones de Don Bosco d) Bilocacin e) Milagros 1.- Curaciones 2.- Lluvia abundante 3.- Multiplicacin del pan 4.- Multiplicacin de las avellanas 5.- Multiplicacin de las castaas 6.- Multiplicacin de las medallas Las orugas. Las langostas Las campanas. El rosal Futuro de la Congregacin

San Juan Bosco es uno de los santos ms extraordinarios del santoral catlico. Su amor a Jess Eucarista y a la Virgen fueron las caractersticas ms salientes de su vida. Su amor a Mara lo manifestaba repartiendo medallas marianas por todas partes para que todos fueran bendecidos por Ella y protegidos de todo mal. En su vida se cuentan muchos casos de bilocacin, resplandores sobrenaturales, conocimiento sobrenatural de las cosas y milagros por centenares. Su devocin al ngel custodio la inculcaba mucho a los jvenes, a quienes recomendaba mucho la confesin y comunin frecuentes para superar las tentaciones. San Juan Bosco es un santo muy actual, especialmente para los jvenes, de quien es padre y maestro. Fue un gran taumaturgo, mstico y apstol: tres palabras para designar su extraordinaria santidad. l nos marca el camino hacia Dios, pues nos ensea por experiencia que el Evangelio se puede vivir en plenitud y que todo lo que Dios nos ensea en l, por medio de la Iglesia, es verdad.

CONCLUSIN

BIBLIOGRAFA

Nota.- MB se refiere a las Memorias biogrficas escritas por Lemoyne, Amadei y Ceria, que escribieron lo que conocieron personalmente u oyeron contar a testigos oculares o de primera mano sobre la vida de Don Bosco.

SU VIDA (1815-1888) Naci en las primeras horas del 16 de agosto de 1815 en Murialdo, aldea de Castelnuovo de Asti. Su padre, Francisco, fue un sencillo campesino que muri cuando l tena dos aos y medio. Su madre Margarita era analfabeta y muy pobre, debiendo trabajar para sacar adelante a sus dos hijos Juan y Jos, y al hermanastro Antonio, hijo del primer matrimonio de su esposo Francisco. A pesar de ser muy pobres, su madre le ense a Juanito con su vida las principales enseanzas de la fe catlica. Rezaban todos los das el rosario y cada noche lean la vida de algn santo. A los nueve aos tuvo un sueo proftico, el primero de 159. Por eso, se le puede llamar el santo de los sueos por excelencia. Dios le manifestaba cosas sobrenaturales para dirigir a sus jvenes por medio de sueos profticos. En ese su primer sueo, vio muchas fieras que, despus, se convertan en corderos. Y Jess, que se le apareci junto con la Virgen Mara, le dijo: Este ser tu oficio: cambiar jvenes tan difciles como fieras en buenos cristianos tan dciles como corderos. A esa edad, su madre quera enviarlo a la escuela, pero su hermanastro se opona. Entonces, se decidi que ira slo durante el invierno a la escuela de Capriglio, en donde aprendi a leer y escribir. Dice: Mi maestro era un sacerdote muy piadoso, que se llamaba Jos Delacqua. Fue muy deferente conmigo y puso mucho inters en mi instruccin y, sobre todo, en mi educacin cristiana1. Ya en el colegio se hizo querer de sus compaeros. l mismo dice: A mis once aos haca juegos de manos, daba el salto mortal, haca la golondrina (ejercicio atltico difcil), caminaba con las manos; andaba, saltaba y bailaba sobre la cuerda como un saltimbanqui de profesin2. Hizo su primera comunin a los once aos, aunque lo normal era a los doce. A los veinte aos, el 25 de octubre de 1835, recibi la sotana de seminarista en la iglesia parroquial de Castelnuovo, entrando al Seminario el da treinta. En las vacaciones del Seminario empez a predicar. Nos dice: Comenc a predicar con el permiso y asistencia de mi prroco. Prediqu sobre el rosario en el pueblo de Alfiano; sobre san Bartolom apstol en Castelnuovo; sobre la Natividad de Mara en Capriglio... En todas partes, se me alababa, as que la vanagloria me fue ganando hasta que sufr un desengao. Un da, despus de predicar sobre el nacimiento de Mara, le pregunt a uno que pareca de los ms inteligentes, acerca del sermn y me respondi: - Su sermn sobre las almas del purgatorio ha sido una maravilla. Y yo haba predicado las glorias de Mara3.
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En el Seminario fui afortunado y goc siempre del aprecio de mis compaeros y Superiores. En los exmenes semestrales se sola dar un premio de 60 francos en cada curso al que obtuviera las mejores calificaciones de estudio y conducta moral. Dios me bendijo mucho, pues en los seis aos que pas en el Seminario, siempre gan este premio4. El 5 de junio de 1841 fue ordenado sacerdote por Monseor Luis Franzoni, celebrando su primera misa en la iglesia de San Francisco. Y dice: Aquel da puedo llamarlo el ms hermoso de mi vida. En el Acordaos (Memento) de aquella memorable misa procur hacer devota mencin de todos mis profesores, bienhechores, espirituales y temporales... Es piadosa creencia que el Seor concede infaliblemente la gracia que el nuevo sacerdote le pide, celebrando la primera misa. Yo le ped ardientemente la eficacia de la palabra para poder hacer bien a las almas. Me parece que el Seor escuch mi humilde plegaria5. Siguiendo el consejo de su director espiritual don Jos Cafasso, profundiz en el estudio de la Moral en el Instituto dirigido por don Luis Guala y Jos Cafasso. Y empez a visitar crceles, hospitales, hospicios y barrios pobres. As se dio cuenta del abandono de la juventud y decidi ayudar a los jvenes desorientados que, por efecto de la pobreza, pululaban en las ciudades. Y empez a surgir en l la idea del Oratorio o centro de animacin de jvenes para orientarlos en la vida cristiana. El 8 de diciembre de 1841 recibi al primer alumno. Para el 2 de febrero de 1842 ya tena 20 jovencitos, la mayora picapedreros, albailes estucadores, adoquinadores, enyesadores, etc., que estaban expuestos a todos los peligros de perversin en la ciudad. As comenz su gran obra de educacin de la juventud, que sigue adelante por medio de los salesianos y salesianas del mundo entero. l supo alegrar la vida de los jvenes, pues el espritu de alegra era un don que Dios le haba dado. Les ense a amar a Jess Eucarista, a la Virgen Mara y al Papa. Estos eran sus tres grandes amores. Hizo grandes obras materiales y fund colegios e iglesias, confiando en la providencia de Dios. Tuvo el don de hacer milagros y se preocup mucho de la difusin de buenas lecturas. Comenz por unas hojas, tituladas Recuerdos para los catlicos. Despus hizo imprimir un folleto titulado Avisos a los catlicos. l mismo dice: Su venta fue extraordinaria, en dos aos se difundieron ms de 200.000 ejemplares. Ello agrad a los buenos, pero enfureci a los protestantes que pensaban ser los nicos amos del campo evanglico. Entonces me pareci urgente preparar y publicar libros para el pueblo y proyect las llamadas Lecturas catlicas6. Otra gran obra de Don Bosco fue la construccin del santuario a Mara Auxiliadora en Turn, construida en slo tres aos y sin que hubiera habido ni un solo accidente de los
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Autobiografa, Editorial Salesiana, Lima, 1977, p. 12. ib. p. 16. ib. pp. 54-55.

ib. p. 61. Lemoyne, Vida de san Juan Bosco, Editorial Don Bosco, Buenos Aires, 1954, p. 102. Autobiografa, o.c., p. 145.

obreros en su construccin. Por eso, deca: Cada ladrillo del sagrado edificio recuerda una gracia obtenida de la augusta Reina del cielo7. Tena tanta confianza en la providencia divina que, cuando necesitaba dinero para pagar los gastos de sus obras, mandaba a sus jvenes a rezar a la capilla y Dios enviaba su ayuda a travs de bienhechores o por otros medios sobrenaturales, pero nunca dej de pagar las deudas contradas y tuvo el dinero necesario para realizar las obras emprendidas. Era un hombre de una fe a toda prueba. Por eso, Dios permiti que muchas veces fuera molestado por el diablo, pero tambin le dio el don de hacer milagros y de conocer los secretos de la conciencia, especialmente en la confesin. Fue un gran apstol de la confesin. En resumen, podemos decir que san Juan Bosco fue un padre y maestro de la juventud. Ense a los jvenes el camino del bien, aconsejndoles la confesin y comunin frecuente, junto con el amor a Jess Eucarista y a Mara nuestra madre. Tambin les inculc mucho la devocin al ngel de la guarda, de quien recibi copiosas bendiciones y quien se le apareci muchas veces bajo la figura del perro Gris y lo salv de muchos maleantes, que queran atentar contra su vida. Su ms constante recomendacin, especialmente a los misioneros salesianos antes de partir a lejanas tierras, era: Propagad la devocin al Santsimo Sacramento y a Mara santsima Auxiliadora, y veris lo que son los milagros8.

Habl de ello con don Jos Cafasso y ste, sospechando cul pudiera ser la causa de broma tan pesada, aconsejle rociara el desvn con agua bendita. Pero, pese a la bendicin dada, cada noche se renovaba el pavoroso fenmeno. Entonces Don Bosco se decidi a cambiar de habitacin y traslad sus pobres enseres a la ltima de la misma planta, hacia levante. De nada sirvi este expediente: el endiablado ruido se traslad a la nueva habitacin. Y Don Bosco, en tanto, enflaqueca y se resenta en su salud al no poder dormir, ni descansar. Entraba, de cuando en cuando, su madre por la noche en su habitacin y alzando los ojos gritaba: Feas bestias, dejad en paz a Don Bosco, acabad de una vez! Un da, por fin, llam a un albail. Le orden Don Bosco que abriese un ancho boquete, junto a la pared, en el cielo raso de su habitacin, en forma de claraboya, que pudiese prestar fcil acceso al desvn; acerc despus una escalera, prepar lo necesario para, al primer golpe que se oyera de noche, subir con una luz, asomar la cabeza al desvn e intentar descubrir qu haba. Y he aqu que se oy el primer golpe a la hora de costumbre. En menos que se dice, sube Don Bosco a la escalera, levanta con la izquierda la tapa de madera y con la luz en la diestra se asoma al desvn: mira en derredor y... Afligido entonces al reconocer evidentemente de quin se trataba, tom un cuadrito de la santsima Virgen y lo clav en la pared del desvn rogndole lo librara de aquella perturbacin. Idea feliz! A partir de aquel momento, ya no se volvi a or nada y el cuadrito qued all colgado hasta que se deshizo la casa vieja y se construy la actual. Don Bosco tranquilo, por as decir, bajo el manto de Mara, ocup durante seis aos aquella pieza que le serva, a la par, de salita de estudio y recibidor9. l mismo nos dice: Hace una noches, el espritu diablico se divierte a costa del pobre Don Bosco y no le deja dormir; y ya veis qu buen tiempo ha escogido. Apenas dormido, oigo un vocero al odo que me ensordece, y un soplo que me sacude como un huracn, en tanto que curiosea, tira los papeles y desordena los libros. Estuve corrigendo hasta muy tarde el nmero de las Lecturas Catlicas titulado El poder de las tinieblas, lo tena por tanto sobre la mesa; pues bien, al levantarme al alba, me lo encontr por el suelo; otro da me desapareci y tuve que buscarlo en la habitacin por aqu y por all. Es curiosa esta historia. Parece que al demonio le gusta acompaar a sus amigos y estar con los que escriben de l. Hace tres noches que oigo cortar la lea que est junto a mi estufa. Esta noche, estando apagada, comenz a arder por s sola con unas llamaradas terribles que pareca iban a abrasar la casa. Otra vez, habindome acostado y apagado la luz, empezaba a dormirme, cuando de pronto, una mano misteriosa tira de la ropa, movindola lentamente hacia los pies y dejando poco a poco al descubierto la mitad de mi persona. Como los bordes de la cama se mantenan normalmente por sus dos lados, quise creer al principio que aquel
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EL DIABLO San Juan Bosco fue un apstol que llev muchas almas, especialmente de jvenes, a Dios, sacndolos del abandono moral en que vivan y haciendo de ellos hombres de bien y buenos ciudadanos. El diablo no poda estar tranquilo y, con el permiso de Dios, lo molestaba continuamente. Y l ofreca esos malestares y sufrimientos por la salvacin de las almas, especialmente de sus queridos jvenes. En sus Memorias biogrficas se nos dice: El bien que haca Don Bosco no agradaba al prncipe de las tinieblas, el cual, por permisin de Dios, haba empezado a manifestar su mal humor. Es el mismo Don Bosco quien nos confi cuanto vamos a narrar. Desde que traslad su vivienda del Refugio a casa Pinardi, todas las noches, en cuanto se acostaba, oa sobre el techo de la habitacin un rumor continuo que retumbaba y que no le dejaba cerrar los ojos en toda la noche. Pareca que alguien echaba a rodar grandes piedras sobre el cielo raso de madera. Las primeras veces prob colocar unas trampas por si se trataba de ratas, garduas o gatos; pero no caz ningn animal. Esparci por el techado nueces, trocitos de pan y queso; suba a ver a la maana siguiente; pero, con gran maravilla, todo segua intacto. Hizo transportar a otra parte todo lo que haba en el desvn (lea, maderas sueltas, trastos viejos) para quitar, a quien fuere el importuno, el medio con que hacer aquel ruido; mas de nada sirvi esta precaucin.
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MB IX, cap. 16, p. 299. Lemoyne, o.c., p. 605.

MB III, cap. 3, pp. 34-35.

fenmeno fuese producido por causa natural; as que agarraba la ropa y me la tiraba encima; pero, apenas la haba ajustado, nuevamente notaba que volva a deslizarse sobre mi cuerpo. Entonces, sospechando lo que pudiera ser, encend la luz, baj de la cama, mir detalladamente por todos los rincones de la habitacin, pero no encontr a nadie y volv a acostarme, abandonndome a la bondad divina. Mientras permaneca encendida la luz, nada ocurra de extraordinario; pero, en apagndola, despus de unos minutos, de nuevo se movan las ropas. Encenda otra vez la vela y, al momento, cesaba aquel fenmeno, que se repeta cuando la habitacin quedaba a oscuras. Una vez vi apagarse la luz por un potente soplo. A veces, comenzaba a bailar la almohada bajo mi cabeza; precisamente en el instante en que empezaba a dormirme. Haca la seal de la cruz y acababa aquella molestia. Recitaba una oracin de nuevo y me acomodaba esperando dormir al menos por algn minuto; mas, apenas comenzaba a dormirme, era sacudida la cama por una fuerza invisible. La puerta de mi habitacin chirriaba y pareca abrirse empujada por un viento impetuoso. Con frecuencia, oa inslitos y espantosos ruidos encima de mi habitacin a manera de ruedas de carros a todo correr. A veces, un agudsimo grito me sobresaltaba de improviso. Una noche vi abrirse la puerta de mi cuarto y penetrar, con las fauces abiertas, un horrible monstruo que avanzaba para tragarme. Hice la seal de la cruz y el monstruo desapareci Sospecho que el demonio no quiere que se abran las escuelas catlicas de Puerta Nueva, en contraposicin a las de los protestantes. Yo las he aconsejado, las he promovido, he hecho los primeros trmites para la adquisicin de los terrenos y me he comprometido a buscar y proveer el personal y a pagar a los que all irn Ah no! El maligno no podr impedirlo!10. Para luchar contra el diablo deca a los jvenes: El agua bendita sirve para alejar las tentaciones, y lo dice el proverbio, refirindose a quien huye rpidamente: Huye como el demonio del agua bendita. As, pues, en las tentaciones y especialmente al entrar en la iglesia, haced bien la seal de la cruz, porque all os espera el demonio para haceros perder el fruto de la oracin. La seal de la cruz aleja al demonio por un momento: pero la seal de la cruz con el agua bendita lo aleja por mucho ms tiempo. Un da estaba tentada santa Teresa. A cada asalto haca ella la seal de la cruz y la tentacin cesaba, pero a los pocos minutos volva el asalto. Finalmente, cansse la santa de luchar, se roci con agua bendita y el demonio tuvo que salir11. Queris que os ensee a no tenerle miedo y a resistir a sus asaltos? Escuchadme. No hay nada que el demonio tema ms que estas dos cosas:

1. La Comunin bien hecha. 2. Las visitas a Jess sacramentado. Queris que el Seor os conceda muchas gracias? Visitadlo a menudo. Queris que os haga pocas? Visitadlo poco. Queris que el demonio os asalte? Visitad poco a Jess sacramentado. Queris que huya de vosotros? Visitad a menudo a Jess. Queris vencer al demonio? Refugiaos con frecuencia a los pies de Jess. Queris ser vencidos? Dejad de visitar a Jess. Queridos mos, la visita a Jess sacramentado es un medio muy necesario para vencer al demonio. Id, pues, a visitar con frecuencia a Jess sacramentado y el demonio no podr hacer nada contra vosotros12.

LA CONFESIN Don Bosco fue un apstol de la confesin y lea las conciencias por un don especial que Dios le dio: Confesaba en las iglesias, confesaba en las casas, y confesaba en todas partes. Haba obtenido del Papa Po IX autorizacin para confesar quocumque Ecclesiae loco, es decir, en todas partes. Quin puede contar el nmero de almas restituidas a la gracia de Dios por su celo sacerdotal? En el tren, en carruaje, en el campo, detrs de un arenal o de un cercado y aun en la ciudad, cuando el caso lo requera, confesaba. Ocurra a veces que alguna persona le rogaba que entrase en la iglesia ms cercana para orla en confesin, y entonces el confesionario inmediatamente se vea cercado de penitentes. Desde 1842, esto es, desde el ao en que recibi facultad para confesar, se haba formado este propsito: Cuando sea llamado para or las confesiones de los fieles, si hay prisa, interrumpir el rezo y an har ms breve la preparacin y la accin de gracias de la misa, a fin de prestarme a ejercitar este sagrado ministerio. Y como se lo propuso, as lo cumpli13. Un joven se acerc a confesarse con Don Bosco, quien vio claramente el infeliz estado de su alma. Despus de escuchar lo que quiso decirle, le pregunt: No tienes nada ms que decir? Nada ms. Y, sin embargo, pudiera ser que tuvieras todava alguna cosa. No tengo nada, insisti.

El muchacho se haca el sordo y no se decida a soltar palabra. En aquel momento, vio Don Bosco aparecer sobre el entarimado a un horrible mono gigantesco, que pasando por entre los muchachos que le rodeaban, se abalanz y de un salto se ech sobre las espaldas de aquel pobrecito, le apret el cuello con sus garras y asom el hocico entre su
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MB VII, cap. 8, pp. 70-74. MB VIII, cap. 61, p. 615.

MB VIII, cap. 4, pp. 54-55. Lemoyne, o.c., p. 443.

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cara y la del joven. Al ver esto, Don Bosco se estremeci de espanto, le saltaron las lgrimas a los ojos por la compasin y volvi a preguntar al muchacho: De verdad que no tienes nada que decirme? No recuerdo nada ms. Dices que no tienes nada ms que confesar, mientras yo estoy viendo un enorme mono sobre tus espaldas?

Cmo? Hay todava esperanza para Voltaire? Entonces tenga la bondad de confesarme. Me acerqu a l, lo prepar y lo confes. Cuando le di la absolucin prorrumpi en copioso llanto, exclamando que jams haba gozado de tanta paz en su vida como en aquel momento. Hizo todas las retractaciones que se le pidieron. Al da siguiente, recibi el santo vitico, pero antes llam a su habitacin a todos los de la casa y pblicamente pidi perdn del escndalo que les haba dado. Despus del vitico mejor bastante, vivi todava dos o tres meses, que emple en rezar y pedir con frecuencia perdn por sus escndalos y en recibir varias veces con gran edificacin a Jess sacramentado. Debes saber (acab diciendo Don Bosco) que aquel seor era de un grado muy elevado en la masonera. Demos gracias por todo al Seor15. El tres de setiembre de 1868 por la noche habl Don Bosco de una mujer que lleg al fin de sus das y ni siquiera entonces se atrevi a confesar un pecado cometido a los nueve aos. Pero, en el ardor de la fiebre, dijo: Ay, que me voy al infierno! Por qu?, le pregunt el confesor que la asista. Porque tengo un pecado, que jams me he atrevido a confesar.

Entonces, el joven, hondamente conmovido, lanz un grito ahogado de espanto, rompi a llorar y, agarrando a Don Bosco por la sotana, le deca: No me abandone, no me abandone. Si no quieres que te abandone, dmelo todo.

Entonces, el pobre muchacho se anim, se abraz al confesor, al tiempo que desapareci aquel monstruo, y confes el pecado que haba tratado de ocultar. Este hecho lo cont Don Bosco una noche a algunos entre los que estaban Ruffino y Bonetti, los cuales tomaron nota de l. Sus palabras causaron honda impresin, porque recordaban el sueo de pocos meses antes en el que haba visto a tres jvenes con un mono agarrado al cuello14. Refiere Don Francisco Cerruti haber odo de Don Bosco mismo el hecho siguiente: Un da fue a buscarme una seora y me rog con grande empeo que fuese a visitar a cierto enfermo prximo a morirse. Tratbase de una persona muy importante en la masonera, que se haba negado a recibir a cuantos sacerdotes intentaron confesarlo, y slo a duras penas consinti en que llamase a Don Bosco. Yo fui all; pero apenas entr en la habitacin y cerr la puerta me dijo reuniendo todas las fuerzas que le quedaban: Viene usted como amigo o como sacerdote? Ay de usted si llega a nombrarme siquiera la palabra confesin! Y mostr dos revlveres que tena, uno en cada lado de la cama. Me los apunt al pecho y continu: Recuerde bien que en el momento en que me hable de confesin uno de estos revlveres lo disparar contra usted y el otro contra m; slo me quedan pocos das de vida. Le respond que estuviese tranquilo y que no le hablara de confesin sin su permiso. Le pregunt sobre su enfermedad y el parecer de los mdicos. Despus desvi la conversacin sobre puntos de Historia y me detuve en contarle la muerte de Voltaire. Acabada la narracin, aad: Tocante al fin de Voltaire creen algunos que se ha condenado; no lo digo yo, o al menos no me atrevo a asegurarlo, porque s que la misericordia de Dios es infinita.

Animle el sacerdote y la pobrecita se confes bien. Es una leccin para nosotros, mis queridos hijos; no hay que esperar a aquel momento peligroso para arreglar las cuentas de nuestra alma. Quien lo necesitase, prepare bien su conciencia con una confesin general, pero si el confesor dijese: Qudate tranquilo, porque no lo necesitas, siga ese tal adelante y deje toda responsabilidad al padre de su alma. El cuatro de setiembre de 1868 habl Don Bosco as a los muchachos: Hace pocos das haba en el hospital una mujer gravemente enferma que no quera confesarse. Aumentaba el peligro de muerte y le propusieron que se llamara a Don Bosco. Ella contest: Venga el que quiera; no me confesar. Fue Don Bosco y, en cuanto lleg, dijeron a la enferma: 15

Ha llegado Don Bosco. Cuando est curada me confesar. Es que Don Bosco te har sanar. Que me cure y entonces me confesar.

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MB VI, cap. 71, pp. 730-731.

Lemoyne, o.c., p. 446.

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Y dice Don Bosco: Como yo tena en la mano una medalla de Mara Auxiliadora con un cordoncito, se la present. La enferma la tom, la bes y se la puso al cuello. Los presentes lloraban de emocin. Hice que salieran aquellas personas; la bendije y ella se santigu; le pregunt cunto tiempo haca que no se confesaba y se confes. Cuando termin me dijo: Qu le parece? Hace poco no quera confesarme y me he confesado. Estaba contenta. Pues yo no s qu decir, le respond: mire, es la Santsima Virgen, que quiere que se salve. Y la dej con los sentimientos de una buena cristiana. Pongamos, pues, toda nuestra confianza en Mara, y quien no lleve an su medalla al cuello, pngasela; y por la noche, y en las tentaciones, besmosla y experimentaremos una gran ayuda para nuestra alma16. Un muchacho, de unos quince aos, llamado Carlos, que frecuentaba el Oratorio, cay gravemente enfermo en 1849 y, en poco tiempo, se encontr a las puertas de la muerte. Viva en una fonda, pues era hijo del fondista. Al verle el mdico en peligro, aconsej a sus padres que lo invitaran a confesarse y stos, muy afligidos, preguntaron a su hijo qu sacerdote quera que se llamara. l mostr gran deseo de que fueran a llamar a su confesor ordinario, que era Don Bosco. Fueron enseguida; pero, con gran pesar, respondironles que estaba fuera de Turn. El muchacho mostraba una gran pesadumbre, por lo que se llam al viceprroco, que acudi enseguida. Da y medio ms tarde mora el muchacho, insistiendo en que quera hablar con Don Bosco. Apenas estuvo de vuelta Don Bosco, le dijeron que haban ido varias veces en su busca, de parte del joven Carlos, muy conocido suyo, que se encontraba en peligro de muerte y haba preguntado por l con insistencia. Se apresur a visitarlo, por si an llegaba a tiempo. Al llegar all, encontrse primero con un camarero a quien pidi enseguida noticias del enfermo: Llega demasiado tarde. Hace medio da que ha muerto! Entonces Don Bosco exclam sonriendo: Duerme y creis que ha muerto!

En aquel instante, los dems de la casa, rompieron en llanto diciendo que, desgraciadamente, Carlos haba muerto. Don Bosco dijo: Debo creerlo?; permitidme que vaya yo a verlo.

Y le acompaaron a la sala mortuoria, donde estaban la madre y una ta, rezando junto al difunto. El cadver, ya amortajado, estaba, como entonces se usaba, envuelto y cosido en una sbana y cubierto con un velo. Junto a la cama arda un cirio. Se acerc Don Bosco. Y pensaba: Quin sabe si habr hecho bien su ltima confesin! Quin sabe la suerte que habr tocado a su alma! Dirigindose al que le haba acompaado, le dijo: Retrense, djenme solo.

Hizo una breve y fervorosa oracin. Bendijo y llam dos veces al joven, con tono imperativo. Carlos, Carlos, levntate.

A aquella voz, el muerto empez a moverse. Don Bosco escondi enseguida la luz, y de un tirn descosi con ambas manos la sbana, para que el muchacho pudiera moverse y le descubri el rostro. l, como si despertara de un profundo sueo, abre los ojos, mira en torno, se incorpora un poco y dice: Oh!, por qu me encuentro as? Despus se vuelve, fija su mirada en Don Bosco y, apenas lo reconoce, exclama: Oh, Don Bosco! Si usted supiera! Cunto le he esperado! le buscaba precisamente a usted..., lo necesito mucho. Es Dios quien lo ha mandado... Qu bien ha hecho viniendo a despertarme! Y Don Bosco le respondi: Dime todo lo que quieras; estoy aqu para ti. Y el jovencito prosigui: Ah, Don Bosco! Yo debera estar en el lugar de perdicin. La ltima vez que me confes no me atrev a manifestar un pecado cometido hace algunas semanas... Fue un mal compaero que con sus conversaciones... He tenido un sueo que me ha espantado mucho. So que me encontraba al borde de un inmenso horno de cal y que hua de muchos demonios que me perseguan y queran prenderme: ya estaban

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MB IX, cap. 27, pp. 314-315.

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para abalanzarse sobre m y echarme en aquel fuego, cuando una Seora se interpuso entre m y aquellas horribles fieras, diciendo: Esperad; an no esta juzgado! Despus de un momento de angustia, o su voz que me llamaba y me he despertado; ahora deseo confesarme. Entre tanto, la madre, espantada ante aquel espectculo y fuera de s, a una seal de Don Bosco, sali con la ta de la habitacin y fue a llamar a la familia. El pobre muchacho, animado a no tener miedo de aquellos monstruos, comenz enseguida su confesin con seales de verdadero arrepentimiento, y mientras Don Bosco le absolva, volva a entrar la madre con los dems de casa, que de este modo pudieron ser testigos del hecho. El hijo, volvindose a su madre, le dijo: Don Bosco me salva del infierno Don Bosco le dijo: Ahora ests en gracia de Dios: tienes el cielo abierto. Quieres ir all arriba o quedarte aqu con nosotros? Quiero ir al cielo, respondi el muchacho. Entonces, hasta volver a vernos en el paraso!

apareci arrebatado, dando la impresin de que vea a Jesucristo con sus propios ojos. Frecuentemente, en el momento de la consagracin, se cambiaba su rostro de color y tomaba tal expresin que pareca un santo, al decir de la gente. Sin embargo, no haba en l la ms mnima afectacin; siempre tranquilo y natural en sus movimientos, no dejaba entrever, particularmente en las iglesias pblicas, nada de extraordinario. Pero los fieles, lo mismo en Turn que all adonde fuere, acudan presurosos en gran nmero y experimentaban un gran placer en ir, si saban la hora, para verle celebrar y alcanzar el socorro de sus oraciones. Las personas que gozaban de altar privado, se consideraban afortunadas cuando podan tenerle para celebrar la misa en su casa. Hablaba siempre de la importancia del santo sacrificio. Sugera a los suyos por regla, y a los dems como consejo, la asistencia diaria a la misa, recordando las palabras de san Agustn, de que no perecer de mala muerte el que oye devotamente y con asiduidad la santa misa. Recomendaba, a quienes deseaban alcanzar gracias y recurran a l, que la hiciesen celebrar, la oyesen y participaran en ella con la frecuente comunin. Deca, adems, que el Seor atiende de un modo especial las oraciones bien hechas en el momento de la elevacin de la santa hostia18. En diciembre de 1878, don Evasio Garrone asegura que fue testigo de un prodigio. Ayudaba la misa a Don Bosco en la capillita situada junto a su habitacin, con un compaero suyo que se llamaba Franchini. Al llegar la elevacin vieron al celebrante exttico y con un aire de paraso en la cara: pareca que se iluminara toda la capilla. Despus, poco a poco, se levantaron sus pies de la tarima y qued suspendido en el aire durante ms de diez minutos. Los dos monaguillos no llegaban a alzarle la casulla. Garrone, fuera de s por la extraeza, corri en busca de don Joaqun Berto, pero no lo encontr. Volvi y lleg precisamente cuando Don Bosco descenda, pero en el lugar aleteaba un algo del paraso19.

El muchacho dej caer la cabeza sobre la almohada, cerr los ojos, qued inmvil y se durmi en el Seor17.

JESS EUCARISTA Jess, presente en la Eucarista, era el centro y el amor de su vida. Cuando celebraba la misa, pareca que estaba en presencia del cielo en pleno, como as es en realidad, pues la misa es el cielo en la tierra. Cuando celebraba la santa misa estaba tan bien compuesto, tan concentrado, tan devoto, tan exacto, que edificaba grandemente a los fieles. Pronunciaba las oraciones y las partes de la santa misa, que se deben proferir en alta voz, con gran claridad para que las oyesen todos los asistentes, y con mucha uncin. Experimentaba un gusto especialsimo en administrar la santa comunin y se le oa pronunciar las palabras con gran fervor de espritu. No dejaba de celebrar la misa, si no era realmente por gravsima necesidad. Cuando deba emprender un viaje muy de maana, anticipaba la misa acortando su descanso, o la deca, con gran incomodidad, al llegar a su destino, aun cuando fuese muy tarde. De cuando en cuando, surcaban su rostro las lgrimas. Quedaba cortado, no sabemos si en xtasis o a causa de fervores extraordinarios. Sucedi, en alguna ocasin, que, despus de la elevacin,
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MULTIPLICACION DE LAS HOSTIAS El ao 1854, dice Don Bosco: Una maana, cuando no haba en casa ms sacerdote que yo, celebraba la misa de la comunin, como de costumbre. Despus de consumir la hostia y el cliz, empec a repartir la santsima comunin a los muchachos. Haba en el copn unas pocas hostias, tal vez diez o doce. Al principio, como se presentaron pocos, no vi la necesidad de partirlas, pero, despus de comulgar los primeros, llegaron otros y luego ms, de modo que se llen el comulgatorio tres o cuatro veces. Hubo por lo menos cincuenta comuniones. Yo quera volver al altar, despus de comulgar los primeros, para partir las partculas que quedaban; pero, como me pareca que estaba viendo en el copn siempre la misma cantidad, segu repartiendo la comunin. Y as continu sin advertir que disminuyeran las partculas y, cuando llegu al ltimo de los que queran comulgar,

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MB III, cap. 45, pp. 385-387.

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MB IV, cap. 39, pp. 350-351. MB XIII, cap. 26, p. 762.

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encontr en el copn, con enorme sorpresa, una sola y con sta le di la comunin. Sin saber cmo, yo haba visto multiplicarse aquellas hostias20. En otra ocasin, se celebraba en el Oratorio una de las fiestas ms solemnes, quiz la de la Natividad de la Virgen santsima. Se haban confesado cerca de seiscientos cincuenta jvenes y estaban preparados para recibir la santa comunin. Don Bosco comenz la santa misa persuadido de que en el sagrario estaba el copn lleno de hostias. Pero dicho copn estaba casi vaco y Jos Buzzetti se haba olvidado de poner sobre el altar otro copn con las hostias para consagrar. Este se dio cuenta de su olvido despus de la consagracin. Don Bosco comenz a distribuir la comunin angustiado, al ver tan pocas hostias y tantos muchachos rodeando el altar. Desolado por tener que dejar a tantsimos sin poder recibir el sacramento, alz los ojos al cielo y continu distribuyendo comuniones. Y he aqu que, con gran maravilla suya y del pobrecito Buzzetti, que de rodillas y confundido pensaba en el disgusto ocasionado a Don Bosco con su olvido, vea l que las hostias iban creciendo entre sus manos de forma que pudo dar la comunin a todos los muchachos con las hostias enteras. Aunque hubiera partido las pocas que haba en un principio, no habran llegado ms que para un cortsimo nmero de comulgantes. Al terminar la misa, Buzzetti, fuera de s, cont lo ocurrido a sus compaeros, algunos de los cuales haban advertido el hecho y, para comprobarlo, enseaba el copn lleno de hostias que tena preparado en la sacrista. Muchas veces cont, durante su vida, este portento a sus amigos, dispuesto a afirmarlo con juramento, y entre ellos nos encontrbamos tambin nosotros. El mismo Don Bosco confirm la verdad de este hecho el 18 de octubre de 1863. Estaba hablando en privado con algunos de sus clrigos; le preguntaron sobre la verdad de lo que contaba Buzzetti. Don Bosco se puso un tanto serio y, al cabo de un rato, respondi: S, haba muy pocas hostias en el copn y, no obstante, pude dar la comunin a todos los que se acercaron al comulgatorio, que fueron muchos. Con este milagro quiso demostrar nuestro Seor Jesucristo cunto le agradan las comuniones frecuentes y bien hechas.

de bachillerato y se llamaba Jos Grossani. Hoy es prroco de Moncuco di Vernate, en el arzobispado de Miln. Tal recuerdo lo llena siempre de santa emocin. Como suele hacerse, cuando algunas personas han de comulgar en un altar donde no hay sagrario, se puso sobre el altar un pequeo copn con las hostias suficientes para que comulgaran los duques y su squito, es decir, unas veinte personas. El santo las consagr y, al llegar el momento de la comunin, numerosas personas devotas se acercaron tambin a comulgar. El monaguillo y el sacristn hicieron lo posible para convencer a aquellas personas de que no haba hostias suficientes y convena reservar a los ingleses las que se haban consagrado; pero todo fue intil, pues nadie estaba dispuesto a ceder. Era una suerte la de poder comulgar de manos de Don Bosco. Y l, notando el nerviosismo por disuadir a las personas extraas, dijo al ayudante: Djalos, no te preocupes. Pero es que las hostias estn contadas. Quiere usted que diga que las traigan del altar mayor? Deja, deja.

El monaguillo no se atrevi a insistir, pero contemplaba mientras tanto con creciente estupor un verdadero milagro de multiplicacin, puesto que Don Bosco, sin partir ni siquiera una hostia, iba dando la comunin a decenas de fieles. Asegura don Jos Grossani que los comulgantes superaron la cifra de doscientos. Ni ingleses ni italianos se dieron cuenta de ello y el aludido prroco no sabe explicarse cmo nadie haya prestado crdito hasta ahora a sus tantas veces repetida narracin22.

AMOR A MARA San Juan Bosco es uno de los santos marianos por excelencia. l difundi por el mundo la devocin a Mara, bajo el ttulo de Mara Auxiliadora. Ya a los nueve aos, en su primer sueo proftico, se le aparece la Virgen Mara con Jess. Su madre, al entrar en el Seminario, le record: Cuando viniste al mundo, te consagr a la Santsima Virgen. Cuando comenzaste los estudios, te recomend la devocin a esta nuestra Madre. Ahora te recomiendo ser todo suyo. Ama a los compaeros devotos de Mara y, si llegas a sacerdote, recomienda y propaga siempre la devocin a Mara23. Y l nunca se olvid de las recomendaciones de su madre y sinti por experiencia personal la poderosa intercesin de Mara. Desde que era seminarista, Don Bosco se industriaba para aliviar a los enfermos, invocando a Mara Santsima. Consista su industria en distribuir una especie de pldoras de miga de pan o unos polvos, mezcla de azcar y harina de maz, imponiendo a los que recurran a su ciencia mdica la condicin de acercarse a los sacramentos y rezar un
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Y habindole preguntado qu sentimientos experimentaba en aquellos momentos en su corazn, contest: Estaba conmovido, pero tranquilo. Yo pensaba: es un milagro mayor el de la consagracin que el de la multiplicacin. Pero sea bendito el Seor por todo21.

Otro caso. A la fiesta de Mara Auxiliadora celebrada en Turn por Don Bosco en 1885 asistieron los duques ingleses de Norfolk. Absortos en oracin durante la accin de gracias, no advirtieron un prodigio que tuvo lugar all mismo delante de ellos. Todava vive el monaguillo que ayudaba a misa y que fue testigo ocular y prudente. Cursaba cuarto curso

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MB VI, cap. 71, p. 734. MB III, cap. 40, pp. 344-345.

MB XVII, cap. 18, pp. 447-448. Autobiografa, o.c., p. 50.

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determinado nmero de avemaras, de salves o de otras oraciones a Nuestra Seora. La medicina prescrita y las oraciones sealadas deban cumplirse durante tres das, unas veces; y otras durante nueve. Lo cierto es que hasta los enfermos ms graves se curaban. De pueblo en pueblo corra la noticia, y un gran nmero de enfermos acuda al nuevo mdico, que ganaba cada vez ms confianza con el xito de sus remedios. Desde entonces, conoca la eficacia de las oraciones dirigidas a Nuestra Seora. Tal vez la misma Santsima Virgen le haba concedido visiblemente la gracia de las curaciones que l ocultaba tras la apariencia de pldoras y polvos. En 1844 cay enfermo en Montafia, con fiebres pertinaces, el seor Turco. Ninguna prescripcin mdica lo curaba. Acudi la familia a Don Bosco, el cual, despus de aconsejar la confesin y comunin, les entreg una cajita con las consabidas pldoras que el enfermo deba tomar cada da en determinadas dosis, rezando antes tres salves. Apenas tom las primeras pldoras, el seor Turco cur radicalmente. Todos quedaron maravillados. El farmacutico se apresur a ir a Turn y se present a Don Bosco para pedirle el secreto del frmaco. Don Bosco se qued un tanto perplejo y no se le ocurri ms salida que sta: Se me han acabado las pldoras.

curado y que la Virgen le haba concedido la gracia. Y as diciendo, levantaba libremente el brazo. Nadie quera creer lo que vea, pero no haba lugar a dudas. En el brazo del chiquito no qued ms que una postilla o mancha, recuerdo del mal pasado y que confirmaba el hecho25. El 22 de febrero de 1887 reuni Don Bosco a los alumnos del cuarto curso y entreg a cada uno una medalla de una manera algo misteriosa, recomendndoles que la tuvieran en gran aprecio, porque los protegera en cualquier calamidad. Al da siguiente, sobrevino la primera. Un espantoso terremoto sacudi furiosamente la zona de Liguria y repercuti tambin en el Piamonte... Pareci una gracia singular de la Virgen que los salesianos y sus alumnos quedaran libres de desgracias personales, pues no hubo muertos ni heridos ni lesionados, aunque los daos materiales fueron importantes26. El padre Viladevall tena una fuerte laringitis y no poda hablar fuerte en clase. Don Bosco le dio una medalla de Mara Auxiliadora para que se la llevara y la introdujera en un poco de agua y despus se bebiera el agua, rogando a la Virgen que lo curase. El padre sigui el consejo y..., de repente, la voz le volvi sin quedar residuo alguno del mal. Por eso, conserva todava la medalla como oro en polvo27. *******

Pero el farmacutico consigui algunas. Las examinaron cuidadosamente y tuvieron que concluir: Esto es pan. La noticia corri por el pueblo. El mismo seor Turco fue a Turn a visitar a Don Bosco y a darle las gracias. Le cont los rumores sobre las pldoras de pan y rog le manifestara el secreto de la medicina. Don Bosco le pregunt: Rez usted con fe las tres salves? S. Pues eso basta.

En 1866, el volcn Etna de Italia estall y lanz ros de lava ardiente. El pueblo de Nicolosi estaba en grave peligro. Enviaron un mensaje a san Juan Bosco, pidiendo consejo, y l les dijo: Colocad medallas de Mara Auxiliadora alrededor del pueblo y rezad. Yo tambin rezo por vosotros. La lava se qued a las afueras del pueblo. Faltaban 300 metros para que arrasara el pueblo y se detuvo. Hoy se puede ver todava la masa acumulada y seca que ha quedado all para el recuerdo de las generaciones venideras. Este hecho fue publicado por el peridico anticlerical de la poca llamado Gazzetta di Catania. *******

Desde entonces, al verse descubierto, abandon Don Bosco aquel mtodo de curacin y recurri, como sacerdote, nicamente a la eficacia de las bendiciones24. En su ministerio pastoral recomendaba mucho el uso de medallas benditas de la Virgen Mara. Un da, fue invitado Don Bosco por un buen muchacho a visitar a su hermano o hermana suya que desde haca casi un ao padeca terribles dolores en un brazo... Don Bosco no poda acudir y le entreg una medallita que ahora podemos llamar con toda verdad milagrosa, recomendndole a l y a toda la familia que rezaran a Mara Auxiliadora y aplicasen la medallita a su brazo enfermo. Por la noche, la familia realiz todo con mucha fe. A la maana siguiente, el enfermo, que dejaba de serlo, grit a todo pulmn que estaba
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Don Joaqun Berto declar en el Proceso de beatificacin, como testigo ocular, que una seora genovesa viva en total desacuerdo con su marido, quien desde haca doce aos ni le diriga la palabra, sino que peda a la hija cuanto necesitaba. Jams ocurra que le hablara en la mesa, nunca le daba la menor muestra de atencin. En aquel estado crnico de mal humor, haba hasta olvidado toda prctica religiosa. Era insoportable la vida en familia.

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MB II, cap. 2, pp. 28-29.

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MB VIII, cap. 52, p. 529. MB XVIII, cap. 12, pp. 258-259. MB XVIII, cap. 3, p. 104.

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La angustiada mujer, no sabiendo a qu santo encomendarse, fue a Sampierdarena para ver a Don Bosco, encomendarse a sus oraciones y recibir una palabra de consuelo. Pero lo encontr tan ocupado que, sin ms, le dijo: Me es imposible entretenerme mucho tiempo con usted.

1. Ponindose en gracia de Dios con la confesin y comunin. 2. Haciendo alguna obra de caridad. 3. Con la oracin confiada y perseverante29. Tambin inculcaba mucho la repeticin de jaculatorias y deca a los jvenes:

La pobrecita, apenas haba empezado a contarle sus penas, cuando el beato la interrumpi diciendo: Entregue a su marido esta medalla.

Y, con buenas maneras, la despidi. En este expeditivo modo de comportarse, haba, adems, razones de prudencia, fciles de adivinar. Pero no se puede describir la afliccin de la pobre seora, al verse tambin privada del consuelo que tanto esperaba. Encontrse con don Pablo Albera, director de la casa, le ense la medalla y le dijo: Cmo me las arreglo yo para entregar esta medalla a mi marido? No reza nunca. La tirar a cualquier parte. Le aconsej don Pablo Albera que cumpliera fielmente el consejo de Don Bosco y ella replic que no se senta con nimos para ello; pero don Pablo le repiti la misma recomendacin. Pues bien, respondi ella, lo har y pase lo que pase!

Familiarcense con el uso de las jaculatorias. Cuando se sientan tentados, vuelvan enseguida sus ojos a Mara y exclamen: Mara, mi querida Madre, socrreme! O tambin reciten la oracin que pone en nuestros labios la santa Iglesia: Santa Mara, Madre de Dios, ruega por nosotros pecadores ahora y en la hora de nuestra muerte... O bien hagan la seal de la santa cruz, que est muy descuidada por algunos cristianos y no se le da la debida importancia. Yo les aseguro que, si en aquel momento piden por uno, el Seor les dar por diez30.

LIBRES DEL CLERA Juan Bautista Lemoyne, el bigrafo de san Juan Bosco, que vivi muchos aos junto a l, nos dice que en julio de 1854 se presentaron los primeros casos de clera en la ciudad de Turn donde viva Don Bosco; pero l les dijo a los jvenes del Oratorio: Vosotros estad tranquilos. Si cumpls lo que yo os digo, os libraris del peligro. Ante todo debis vivir en gracia de Dios, llevar al cuello una medalla de la Santsima Virgen que yo bendecir y regalar a cada uno y rezar cada da un padrenuestro, un avemara y un gloria con la oracin de san Luis Gonzaga, aadiendo la jaculatoria: Lbranos, Seor, de todo mal... Por trmino medio, mora un setenta por ciento de los afectados, as que, salvo la peste, ninguna otra enfermedad conocida presentaba tan espantosa mortalidad... En algunos lugares, en cuanto uno era atacado, los vecinos y hasta los mismos parientes se amedrentaban de tal modo que dejaban al enfermo sin la menor ayuda ni asistencia y era preciso que un alma caritativa y valiente se prestase a atenderlo, cosa que no siempre resultaba fcil de encontrar. Lleg a ser preciso que los sepultureros pasaran por las ventanas y rompieran las puertas para entrar en las casas a sacar los cadveres ya corrompidos... Los casos pasaron de uno a diez, a veinte, a treinta y hasta cincuenta y sesenta por da. Del 1 de agosto hasta el 21 de noviembre se dieron en la ciudad y en sus arrabales casi 2.500 casos, de los que 1.400 fueron mortales. Junto al Oratorio hubo familias que quedaron no solamente diezmadas, sino exterminadas. Al esparcirse la noticia de que el mal empezaba a extenderse por la ciudad, Don Bosco demostr ser el padre amoroso y el buen pastor de sus hijos. Emple todas las precauciones posibles aconsejadas por la prudencia y la ciencia para no tentar al Seor... Les dijo: Os recomiendo que hagis maana una buena confesin y comunin para que pueda ofreceros a todos juntos a la Santsima Virgen, rogndole que os proteja y defienda
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Un sbado por la noche, despus de cenar en su casa de campo, la seora dijo a su marido que haba visto a Don Bosco, quien le haba prometido que rezara por toda la familia y que le ofreca aquella medalla. Entonces, l exclam: Una medalla?

Sali del comedor y se retir a su habitacin. La esposa lo sigui y el marido se ech a llorar, la abraz y le prometi que, en adelante, sera otro. Al da siguiente, fueron juntos a misa. La paz haba vuelto a aquella casa. Don Pablo Albera aseguraba por propia experiencia la eficacia de aquella sugerencia dada por Don Bosco28. *******

La devocin a Mara Santsima Auxiliadora se difunda cada vez ms entre los fieles; a ello contribua tambin que el siervo de Dios Don Bosco distribua tambin sus medallas en gran nmero... Sin embargo, para que las bendiciones y las medallas alcanzasen el deseado efecto, Don Bosco exiga por regla ordinaria la cooperacin de quien peda la salud:
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MB XV, cap. 4, pp. 135-136.

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MB VIII, cap. 63, p.275.644. MB VII, cap. 9, p. 81.

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como a hijos suyos queridsimos... Les dijo tambin: La causa de todo es sin duda el pecado. Si todos vosotros os ponis en gracia de Dios y no cometis ningn pecado mortal, yo os aseguro que ninguno ser atacado por el clera; pero, si alguno se obstina en seguir siendo enemigo de Dios o lo que es peor le ofendiera gravemente, a partir de ese momento yo no podra garantizar lo mismo para l ni para ningn otro de la casa. As les dijo Don Bosco la tarde del 5 de agosto de 1854... Don Bosco se aprest a asistir a las vctimas. Era dificilsimo encontrar personas que ni aun bien pagadas quisieran prestarse a atender a los enfermos all o en las casas particulares. Hasta los ms valientes teman el contagio y no queran correr el riesgo de su propia vida. Entonces, l reuni a sus jvenes y les dirigi unas sentidas palabras. Les describi el miserable estado en que se encontraban muchos enfermos, algunos de los cuales moran por falta del oportuno y necesario socorro... Los muchachos del Oratorio se portaron como hijos de tal padre. Catorce de ellos se presentaron inmediatamente dispuestos a secundar sus deseos y dieron su nombre para ser inscritos en la lista de la comisin sanitaria y, pocos das despus, siguieron su ejemplo otros treinta. Si se tiene en cuenta por una parte el pnico que en aquellos das se enseoreaba de los espritus al extremo de que muchos, sin excluir a los mdicos, huan de la ciudad; y que haba enfermos abandonados por sus propios parientes; y, por otra parte, la edad y la natural timidez de los muchachos en semejantes casos, no puede dejarse de admirar la noble audacia de los hijos de Don Bosco, el cual se alegr tanto que llor de satisfaccin... En aquel tiempo, los alumnos del internado, con Don Bosco y su madre, formaban una familia de casi cien personas. Estaban instalados en un lugar donde el clera caus muchos estragos, ya que, lo mismo a la derecha que a la izquierda, cada casa tuvo que llorar sus muertos. Despus de cuatro meses de pasada la epidemia, de tantos como eran, no faltaba ni uno. El clera los haba cercado, haba llegado hasta las puertas del Oratorio, pero como si una mano invisible le hubiera hecho retroceder, obedeci, respetando la vida de todos. Y causaba adems admiracin el hecho de que los muchachos que se haban dedicado en aquellos das a atender a los enfermos, estaban tan sanos, fuertes y vigorosos que pareca hubieran transcurrido aquellos das, no entre los aires malsanos de los lazaretos y casas apestadas, sino en medio del campo delicioso y saludable en plenas vacaciones y descanso. As que todos los que conocan el caso estaban maravillados y resultaba imposible no descubrir en el hecho la mano misericordiosa de Dios, que los haba protegido visiblemente... El 8 de diciembre de ese ao 1854, fiesta de la Inmaculada Concepcin de la Santsima Virgen, el mismo da en que lo proclamaba solemnemente dogma de fe el inmortal Pontfice Po IX, Don Bosco les dijo a sus jvenes: Demos gracias, queridos hijos, a Dios que razn tenemos para ello; porque, como veis, nos ha conservado la vida en medio de mil peligros de muerte. Mas para que nuestra accin de gracias sea agradable, unamos a ella una cordial y sincera promesa de consagrar a su servicio el resto de nuestros das, amndolo con todo nuestro corazn, practicando la religin como buenos cristianos, guardando los mandamientos de Dios y de la Iglesia, huyendo del pecado

mortal, que es una enfermedad mucho peor que el clera y la peste. Dicho esto, enton el Tedum, que los muchachos cantaron transportados de vivo reconocimiento y amor31.

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Lemoyne Juan Bautista, Memorias biogrficas de san Juan Bosco, Ed. Central catequstica salesiana, Madrid, 1982, volumen V, cap. 9, pp. 68-74; cap. 15, pp. 116-118.

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Otros casos: Las hermanas de san Jos, antes de salir de Pinerolo para ir a asistir a los atacados del clera, quisieron recibir de Don Bosco la medalla y la bendicin. l les prometi que todas volveran inclumes y as fue. Relaciones llegadas a Don Bosco o al Oratorio de mil lugares testimoniaban hechos individuales y colectivos que demostraban la portentosa eficacia de la medalla... Los salesianos repartieron muchas medallas el 23 de agosto de 1884 a los muchachos internos y externos de La Spezia y ninguno de los que, dciles a las sugerencias, se pusieron la medalla bendecida, fue atacado. Murieron algunos alumnos externos, pero se descubri que no haban hecho ningn caso de la medalla. Un hecho trgico confirm que la inmunidad no se deba ms que a la bondad de Mara. Una pobre mujer, que se enter de las maravillas de la medalla, corri a hacerse con ella y se la puso al cuello a su hija de seis aos que luchaba contra las embestidas del mal. Mejoraba la pequeita a ojos vistas. Cuando lleg el padre y vio aquel objeto religioso, se lo arranc y lo tir, vomitando blasfemias. Recuper el clera su violencia y la nia muri32. Tambin en Francia las medallas de Mara Auxiliadora, bendecidas por Don Bosco, fueron portadoras de salvacin. El inspector de Marsella escriba a Don Bosco en 1884: La ciudad est casi despoblada. Ms de cien mil personas huyeron. Muchas calles estn completamente desiertas. Mueren cada da por trmino medio de noventa a cien personas... Pero en nuestra casa, gracias a la proteccin de Mara Auxiliadora, no hemos tenido todava ni un solo caso. Mejor, cuatro veces vimos en algn pobre muchacho todos los sntomas del clera, pero tuvimos la satisfaccin de verlos desaparecer a las pocas horas. Es un milagro de la Virgen. Tenemos en casa todava ms de ciento cincuenta muchachos. Los que marcharon a sus casas disfrutan de magnfica salud y ninguno de ellos ha sido atacado todava por la terrible peste. Todos llevan al cuello la medalla de Mara Auxiliadora y hacen lo posible por practicar el remedio que usted ha sugerido. Otra noticia consoladora es que ninguno de nuestros bienhechores y amigos ha cado enfermo hasta ahora33. El 27 de julio de 1886, recordaba Don Bosco en una carta que, para estar libres del clera, era necesario: 1. Llevar siempre al cuello o consigo la medalla de la Virgen. 2. Invocar frecuentemente a Mara Auxiliadora: Mara Auxiliadora, ruega por nosotros. 3. Recibir con frecuencia los santos sacramentos de la confesin y comunin.

PROTEGIDOS EN LA GUERRA Don Bosco les dijo a los jvenes soldados: Me hubiera gustado acompaar al ejrcito, pero mi avanzada edad no me lo permiti. Me qued en casa, acompa a mis hermanos e hijos con el corazn y con mis oraciones. Y, gracias a Dios, un da los vi tornar a todos sanos y salvos. Cmo saltaban todos a mi cuello llenos de alegra! Yo los abrac con tierno afecto, como si hubieran vuelto de nuevo a la vida. Pero os debo confesar que, para obtener este querido resultado, me serv de un medio sencillsimo y seguro. Me haba provisto de antemano de muchas medallas de Mara Santsima y las reparta a todos los que estaban a punto de partir para la guerra. Tendra para mucho tiempo, si os narrase las gracias que se obtuvieron34. Como hemos visto, por medio de la medalla de Mara, llevada con devocin y en gracia de Dios, Dios bendeca abundantemente y protega de los peligros a los que la llevaban. Pero no olvidemos que la medalla debe ser la seal externa de nuestro amor a Mara, es decir, de nuestra consagracin a Mara. Consagrarse significa ponerse totalmente en sus manos, abandonarse en Ella como un nio en brazos de su madre, confiando en su proteccin maternal. Por eso, rezar el rosario, llevar la medalla (sea la medalla milagrosa u otra de Mara o el escapulario de la Virgen del Carmen) y consagrarse a Mara son manifestaciones externas de nuestro amor total a Mara. Es como decirle: Soy todo tuyo, reina ma, madre ma, y cuanto tengo tuyo es. Y Ella no se dejar ganar en generosidad. Un hecho significativo ocurri en el pueblo de Pontmain, Francia, donde se apareci la Virgen en 1871 en plena guerra francoprusiana. En enero de ese ao, la situacin de Francia era angustiosa. El ejrcito alemn avanzaba incontenible. El 17 de enero, la Virgen se apareci en ese pueblo, que estaba cerca de la lnea del frente, a unos nios y les dijo: Orad, hijos mos, Dios os escuchar pronto. El prroco del pueblo consagr a la Virgen a los 38 jvenes que iban a la guerra y que despus volvieron todos sanos y salvos. Hay que anotar que la Virgen protegi tambin a este pueblo en 1914 durante la batalla del Marne; y en la segunda guerra mundial no cay ni una sola bomba sobre este pueblo y todos sus soldados regresaron tambin con vida. En este caso la consagracin a Mara fue su salvacin.

PROTEGIDO EN LOS PELIGROS El ao de gracia 1880, sufri Don Bosco dos atentados, a corta distancia uno de otro, quiz relacionados entre s, y urdidos por los sectarios para quitar de en medio violentamente a nuestro buen Padre.

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MB XVII, cap. 8, p. 210. MB XVII, cap. 8, pp. 210-211.

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MB VIII, cap. 42, p. 430.

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El primer golpe deba darse una de las ltimas semanas de junio, por un exalumno del Oratorio que se llamaba Alejandro Dasso y viva de su trabajo en Turn. Se present en la portera pidiendo hablar con Don Bosco. Como conoca la casa, lleg por su cuenta hasta la habitacin y fue introducido en ella. Tena los ojos extraviados y pareca un hombre abstrado y preocupado por algo que atender muy distinto de quien estaba delante. Don Bosco lo recibi con su acostumbrada amabilidad; pero, como el mozo callaba y pareca que una creciente agitacin lo llevaba al paroxismo, el siervo de Dios le pregunt: Qu quieres de m? Habla! Ya sabes que Don Bosco te quiere.

Don Bosco se aproxim rpidamente a la puerta y, puesta su mano izquierda sobre el picaporte dispuesto a abrir rpidamente, apunt el arma contra l y, sin descomponerse, le dijo: Es esto lo que usted buscaba, verdad?

El bribn qued de piedra y quiso apoderarse de su revlver. Pero Don Bosco le intim con energa: Salga inmediatamente de aqu y que Dios tenga misericordia de usted!35.

Entonces el infeliz se postr de rodillas, rompi a llorar y sollozando le cont una fea historia. Se haba inscrito en la masonera, la secta haba condenado a muerte a Don Bosco y se haban sacado a suerte doce nombres, doce individuos deban sucederse por aquel orden para cumplir la sentencia. A m me ha tocado ser el primero, precisamente a m! Y para esto he venido!... Pero yo no har jams semejante accin. Cargar sobre m la venganza de los otros; revelar el secreto es mi muerte, estoy perdido, ya lo s, pero matar yo a Don Bosco? Jams!

El mismo Don Bosco refiere: Un domingo del mes de enero (1854) por la tarde me anunciaron a dos seores que venan para hablarme. Entraron, y despus de una larga serie de cumplimientos y lisonjas, uno de ellos comenz a decir: Usted, seor telogo, ha recibido de la naturaleza un gran don, el de hacerse entender y leer por el pueblo; por ello le rogamos quiera emplear ese precioso don en cosas tiles para la humanidad a favor de la ciencia, de las artes, del comercio. Eso me propongo precisamente en las Lecturas Catlicas, de las que entiendo ocuparme con toda mi alma. Sera mejor se ocupara de otros buenos libros para la juventud, como, por ejemplo, una historia de la antigedad, un tratado de geografa, de fsica, de geometra, pero no de las Lecturas Catlicas. Por qu no de estas Lecturas? Porque es un trabajo ya hecho y vuelto a hacer por muchos. Estos trabajos los hicieron ya muchos, pero en libros eruditos, y no para el pueblo, como precisamente es mi intento con las Lecturas Catlicas. Pero este trabajo no le da ningn fruto; por el contrario, si usted hiciere lo que nosotros le recomendamos, lograra tambin un bien material para la maravillosa institucin que la Providencia le ha confiado. Tome usted, aqu tiene algo (eran cuatro billetes de 1.000 francos); no ser la ltima limosna. Es ms, recibir usted otras mayores. Por qu razn tanto dinero? Para animarle a emprender las obras sealadas y para ayudar a su institucin, nunca bastante alabada.

Dicho esto, sac el arma escondida y la arroj al suelo. Don Bosco lo levant, intent calmarlo, darle seguridad, pero todo fue intil, el pobrecito sali precipitadamente de la habitacin como si una fuerza misteriosa lo empujase hacia el abismo... Intent suicidarse, lanzndose al ro el 23 de junio... Don Bosco lo ayud y despus de socorrerlo generosamente le pudo facilitar la fuga al extranjero, y buscarle un asilo seguro, donde vivi desconocido hasta el fin de sus das. El segundo atentado ocurri de manera ms trgica, en diciembre del mismo ao. Un joven seor, como de unos veinticinco aos, fue a visitar a Don Bosco, quien le indic cortsmente que se sentara a su lado en el sof. Desde el primer momento, algo siniestro, que relampagueaba en sus ojos, aconsej a Don Bosco a ponerse en seguida en guardia y vigilar sus movimientos. Un nerviosismo mal reprimido le agitaba. As sentado, hablaba inconexamente, yndose por las ramas y, a veces, se acaloraba y gesticulaba como un exaltado; de pronto, en la agitacin se le resbal del bolsillo al divn un pequeo revlver de seis tiros. Sin que l se diera cuenta, Don Bosco puso diestramente la mano encima y despacito se lo meti en el bolsillo. Aquel, en su desatinado hablar, haba soltado frases provocativas... Al llegar a cierto punto, volvi su fulmnea mirada alrededor, ech su mano derecha al bolsillo, hurg una y otra vez con seales de extraeza y despecho, se puso de pie, observ ac y all y no se calmaba. Tambin Don Bosco se haba levantado y, mientras segua el otro sus frenticas pesquisas, con toda tranquilidad le pregunt: Qu busca, seor? Tena una cosa aqu en el bolsillo... Quin sabe cmo... Pero dnde habr ido a parar?
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MB XIV, cap. 19, pp. 441-442.

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Perdonen, seores, si les devuelvo su dinero. Por ahora no puedo dedicarme a otros trabajos cientficos, sino slo a las Lecturas Catlicas. Pero si es un trabajo intil... Seores, entiendo lo que ustedes quieren decirme; mas les advierto con toda claridad que ante la verdad no temo a nadie; al hacerme sacerdote, me consagr al bien de la Iglesia y de la pobre humanidad; entiendo que debo continuar promoviendo, con mis dbiles fuerzas, las Lecturas Catlicas. Usted hace mal, replicaron con la voz y el rostro alterados, mientras se ponan de pie, usted obra mal, nos est insultando; adems, quin sabe qu ser de usted aqu mismo! Si sale de casa, est usted seguro de que volver a entrar en ella?

Pase un momento, descanse un poco, y entre tanto iremos a prevenir al enfermo de su llegada.

Me condujeron a una habitacin de la planta baja, en donde se encontraban varios tipos alegres, que, despus de haber cenado, estaban comiendo castaas. Me acogieron con mil palabras de encomio y alabanza, quisieron que me sirviese y comiera de sus castaas; yo rehus diciendo que acababa de cenar. Por lo menos beber un vaso de nuestro vino, dijeron. Le gustar, es de la parte de Asti. Muchsimas gracias; no acostumbro beber fuera de las comidas; me sentara mal. Un vasito no le har ningn dao.

En aquel momento estaban los dos tan irritados, que tema no me echaran las manos encima. Me levant, colocando la silla entre nosotros, y dije: No temo sus amenazas. Si quisiera usar la fuerza, poco me costara; pero la fuerza del sacerdote est en la paciencia y en el perdn. Por tanto, salgan de aqu. Girando alrededor de la silla, abr la puerta de la habitacin y dije:

Y diciendo esto, sirven vino para todos; al llegar a m, uno fue a buscar botella y vaso aparte. Me di cuenta entonces de su perversa intencin; a pesar de ello, tom el vaso en la mano; brind y, en vez de beber, intentaba volverlo a poner sobre la mesa. No haga eso, es un desprecio, deca uno. Es un insulto, no nos haga este desprecio, aada otro. No me apetece, no puedo y no quiero beber. Es preciso que beba a toda costa. Dicho esto, uno me cogi por el hombro izquierdo, otro por el derecho aadiendo:

Buzzetti, acompaa a estos seores hasta la cancela, pues no conocen bien la escalera.

No podemos tolerar este insulto. Beba de grado o por fuerza. Si de todos modos queris que yo beba, lo har; pero dejadme un poco de libertad. Al decir esto, di un largo paso hacia la puerta y la abr, invitando a mis jvenes a

Quedaron confundidos ante aquella intimacin y diciendo: Nos veremos en otro momento ms oportuno, salieron de all con la cara y los ojos inflamados de rabia. entrar. Pareca existir una conjuracin personal y secreta contra m, urdida por los protestantes o la masonera. Contar brevemente algunos hechos. Una noche, mientras estaba dando clase a los jvenes, se presentaron dos hombres y, llamndome, me dijeron fuera de prisa al Cuor dOro para asistir a un moribundo. Fui inmediatamente, pero quise que me acompaaran algunos de los mayorcitos. No hace falta, me dijeron, que moleste usted a sus alumnos. Nosotros lo acompaaremos hasta la casa del enfermo y lo volveremos a traer aqu. El enfermo se puede molestar con la presencia de stos. No se preocupen de ellos, aad yo, mis alumnos darn un paseto y se quedarn al pie de la escalera durante el tiempo que est junto al enfermo. Pero, llegados a la casa del Cuor dOro, me dijeron:
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No hace falta. Est tranquilo, iremos en seguida a prevenir al enfermo. Estos, que se queden abajo, en la escalera.

Fui despus conducido a una habitacin del segundo piso, en donde, en lugar de un enfermo, advert que estaba acostado el mismo que me haba venido a llamar, y que, despus de haber aguantado algunas preguntas, dio una risotada. Nos fuimos. Una persona amiga hizo algunas averiguaciones sobre los que me haban llamado y su propsito. Y pudieron asegurarme que un determinado sujeto les haba pagado una suculenta cena a condicin de que se las apaaran para hacerme beber un poco de vino que l haba preparado. Sencillamente, deban envenenarme36.

Autobiografa, o.c., pp. 147-150.

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LA PROVIDENCIA DE DIOS Un aspecto importante en la vida de Don Bosco fue su ilimitada confianza en la providencia de Dios. El da 20 de enero de 1858, Don Bosco tena que pagar una gruesa deuda y no posea ni un cntimo. Estaban ya a 12 del mes y no se vea ninguna solucin. En tales estrecheces, Don Bosco dijo a algunos jvenes: Hoy ir a Turn y vosotros, durante el tiempo que est fuera, turnaos uno a uno delante del sagrario rezando. Mientras Don Bosco caminaba por Turn, se le acerc un desconocido y tras el saludo le pregunt: Don Bosco, necesita Ud. dinero? Ya lo creo. Si es as, tome; y le ofreci un sobre con varios billetes de mil, alejndose con premura. Era un rasgo de la providencia y Don Bosco mand inmediatamente que se pagara a su acreedor37. *******

En julio de 1885, el cardenal Alimonda, que era su amigo, fue a visitarlo a Mathi y le pregunt: Cmo andan sus finanzas? Hoy mismo debo pagar 30.000 liras y no las tengo. Cmo se las arreglar? Espero en la providencia. Acaba de llegarme una carta certificada, veamos lo que hay dentro.

Abierto el sobre, apareci un taln bancario de 30.000 liras. Al cardenal se le saltaron las lgrimas39. Estaba para llegar el empresario que se haba hecho cargo de los trabajos de la iglesia del Sagrado Corazn en Roma y vena para cobrar quince mil liras. Deba tenerlas preparadas para las cinco de la tarde. Cmo arreglrselas cuando, a las cuatro y media, no haba nada en caja? Como sola hacer en casos semejantes, Don Bosco mand a algunos muchachos a rezar ante el Santsimo Sacramento, y he aqu lo que ocurri. Lleg al Oratorio un sacerdote forastero, que peda hablar con l. Le acompaaron a su presencia y cont cmo, a fuerza de ahorrar, haba reunido ocho mil liras, que estaba decidido a dejar en testamento a Don Bosco, y que un amigo suyo estaba dispuesto a hacer lo mismo con otras siete mil liras. Habindose comunicado mutuamente esta idea, haban pensado que era preferible entregar en seguida aquel dinero a Don Bosco mejor que tenerlo sin producir. Esta maana, deca el sacerdote, fui a casa de mi amigo para recibir las siete mil liras, juntarlas con las mas, con el deseo de venir el fin de semana y entregarlas. Mas, he aqu que por s o por no, entr en casa para guardar el dinero en el arca e hice al revs: saqu tambin el mo y, distrado, me dirig a la estacin. All me pregunt: Pero qu he hecho, si no es hoy cuando debo ir a Turn, sino el sbado prximo? Me encog de hombros y aad: Vamos, siempre es mejor antes que despus! Y he aqu las quince mil liras.

Un da de 1859, Don Bosco baj al refectorio, no para comer, sino para salir. Les dijo: Hoy no puedo comer a la hora acostumbrada. Necesito que, cuando salgis del comedor, haya siempre uno de vosotros hasta las tres con algn chico escogido entre los mejores, rezando ante el Santsimo Sacramento. Esta tarde, si obtengo la gracia que nos es necesaria, os explicar la razn de mis plegarias. Don Bosco volvi al atardecer y dijo, respondiendo a las preguntas: Hoy a las tres, venca un compromiso serio con el librero Paravia de 10.000 liras. Tambin urgan otras deudas, que alcanzaban tambin otras 10.000 liras. He salido en busca de la providencia sin saber a dnde iba. Al llegar a la Consolata, entr y rogu a la Virgen que me consolara. Al llegar a la iglesia de santo Toms, se me acerca un seor muy bien vestido que me dice: Usted es Don Bosco? S, para servirle. Mi patrn me ha encargado que le entregue este sobre. Hubo suficiente para que pagara todas las deudas urgentsimas38. *******

Don Bosco, sin aadir palabra, le hizo seas con la mano para que esperase un instante y mand llamar al empresario. Lleg ste y reclam el pago inmediato; Don Bosco le respondi: Yo, como ve, no tengo las quince mil liras; pero ha venido un buen prroco que se las dar por m.

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MB VI, cap. 14, p. 140. MB VI, cap. 14, p. 141.

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MB XVII, cap. 17, p. 417.

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Se volvi al sacerdote y le invit a repetir lo que le acababa de contar. El empresario, el prroco y Don Bosco no pudieron contener las lgrimas40. *******

Desde este momento, como veremos, fueron tales y tantas las gracias de la Virgen, para quienes cooperaban en la construccin de su iglesia en Valdocco, que bien puede asegurarse que Ella misma (la Virgen Mara) la edific41. En junio de 1862 ocurri otro hecho providencial. El maestro de obras se le haba presentado, pidindole unos miles de liras para pagar a los obreros. Don Bosco saba perfectamente que no tena dinero, pero no se atrevi a darle una respuesta negativa. Suba poco despus a su habitacin, pensando dnde poder hallar la cantidad reclamada. Sentado a la mesa, revolva papeles, cartas y planos, cuando apareci de pronto un sobre, cuya procedencia ignoraba. Lo abri y encontr las cinco mil liras, que necesitaba el maestro de obras; baj tranquilamente y se las entreg. Este hecho demuestra el sumo cuidado que Dios tiene con sus siervos, ya sea que l inspirara a alguien que llevara secretamente aquel dinero, ya sea, digmoslo tambin, que prodigiosamente lo hiciera aparecer all. Es tan bueno el Seor! Don Bosco no supo nunca de dnde proceda aquel donativo42. Dice Don Bosco: Un da mi bolsa estaba totalmente vaca; de pronto, se present el panadero. Me peda que le pagara el pan que haba suministrado al Oratorio. Me qued un instante en silencio y le respond: Vuelva maana y le pagar todo.

Haban empezado las excavaciones del templo de Mara Auxiliadora y se echaba encima el pago de la primera quincena. Necesitaba mil liras. De pronto, con motivo del sagrado ministerio, Don Bosco fue llamado al lecho de una persona gravemente enferma. Estaba en cama imposibilitada desde haca tres meses, aquejada de tos y fiebre, con grave debilidad de estmago. Si yo pudiese, comenz a decir, recuperarme un poco, estara dispuesta a cualquier rezo, o cualquier sacrificio; sera para m una sealada gracia si tan slo pudiese levantarme de la cama. Qu se le ocurrira hacer?, pregunt Don Bosco. Lo que me diga. Haga una novena a Mara Auxiliadora. Qu debo rezar? Durante nueve das rece tres padrenuestros, avemaras y glorias al Santsimo Sacramento con tres salves a la bienaventurada Virgen Mara. Lo har y qu obra de caridad? Si le parece bien y, si consigue una verdadera mejora, haga una ofrenda para la iglesia de Mara Auxiliadora que se est edificando en Valcocco. S, s, con mucho gusto. Si durante esta novena consigo solamente poderme levantar de la cama y dar unos pasos por esta habitacin, har un donativo para la iglesia de que me habla.

Empez la novena y estbamos ya en el ltimo da. Don Bosco deba entregar aquella tarde no menos de mil liras a los obreros. Fue a visitar a la enferma. Abriole la doncella y con gran gozo le anunci que su seora se encontraba perfectamente curada; haba dado ya dos paseos y haba ido a la iglesia para dar gracias al Seor. Mientras la criada le contaba rpidamente todo aquello, sali jubilosa la misma seora, exclamando: Estoy curada, ya he ido a dar gracias a la Virgen Santsima; tenga el paquete que le he preparado. Esta es la primera limosna, pero ciertamente no ser la ltima.

Se me escap esta respuesta sin casi saber lo que deca, pero de repente advert que en mi interior se reavivaba una fuerte confianza en la divina providencia. Lleg el da siguiente y yo no tena un cntimo. Baj a la iglesia, dndole vueltas al problema de mi deuda. Fui a celebrar la santa misa: en aquel momento entr en la sacrista un joven muy agraciado, preguntando por m. Vio a un sacerdote, le entreg una carta para drmela y se retir. Al terminar la misa, me dieron el sobre que estaba sellado. Lo abr y me encontr tres billetes de mil liras cada uno, que era precisamente la cantidad a que ascenda la deuda. Notad que yo no haba manifestado a nadie mi necesidad y no conozco al joven portador de la carta. Ved cun grande es la divina providencia!43.

POBRES GENEROSOS Un da volva de la ciudad al Oratorio y se encontr, junto a la portera, con una pobre mujer que llevaba a su hijito de un ao en brazos; estaba tan plido y flaco, tena los ojos tan apagados, la carita tan cubierta de postillas, tan inmvil y callado, que pareca un cadver. Detvose y, mirando al pobrecito nio, dijo a la madre: 41 42

Don Bosco tom el paquete, volvi a casa, lo desenvolvi y hall cincuenta napoleones de oro, que eran precisamente las mil liras que necesitaba.

Cunto tiempo hace que est enfermo? Desde que naci est as. Le gustara a usted que se curase?

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MB XV, cap. 16, pp. 416-417.

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MB VII, cap. 45, pp. 102-103. MB VII, cap. 12, pp. 106-107. MB VII, cap. 76, pp. 668-669.

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Imagnese! Pobre hijo mo! Lo ha recomendado ya a la Virgen? S, pero no experimenta mejora alguna. Y va usted a recibir los sacramentos? Alguna vez. Cree que la Virgen puede curar a su hijo? S, pero no merezco gracia tan grande. Y si la Virgen se lo curase, qu hara en su honor? Le entregara lo mejor que tengo. Quiere que le d la bendicin de Mara Auxiliadora? S, s, Don Bosco! Pues bien: vaya a confesarse y comulgar cuando pueda. Rece durante nueve das tres padrenuestros, avemaras y glorias en honor de Mara Auxiliadora. Invite tambin a su marido a rezarlos, y la Virgen les escuchar. Y bendijo al nio.

Don Bosco, que estaba muy conmovido, continu diciendo: igame, vamos a hacer as. La Virgen no le pide tanto sacrificio. Pero, como es justo que por su parte haya una muestra sensible de gratitud, yo tomar solamente este anillo. Llvese el collar y los pendientes. Ah, no! Promet todo y quiero darlo todo. Le aseguro que la Virgen est contenta. La buena mujer estaba todava indecisa, mas acab por decir: Bueno, haga como dice; pero si quiere todo mi oro, tmelo en hora buena.

Don Bosco repiti su propuesta resueltamente y la pobre mujer volvi satisfecha a su casa. Cunto corazn y cunta fe! Otro caso. Hacia el ao 1870, cierta maana lleg al Oratorio un hombre pobre despus de haber viajado de Alba a Turn; se confes y comulg y se present a Don Bosco para cumplir un voto. Haba estado enfermo, desahuciado por los mdicos y, ya a punto de muerte, haba prometido llevar a la Virgen todo el dinero que posea, y cur al instante. Contempl Don Bosco a aquel hombre, pensando qu dinero poda poseer. Sac l de la faltriquera un envoltorio, lo desenvolvi y apareci el dinero: una lira! Con toda solemnidad la puso en manos de Don Bosco y dijo: Esto es todo lo que tengo: tmelo! Estas son todas sus riquezas? Todas. Soy un pobre bracero! Vivo al da. Cmo har para volver a su casa? No hay problema; lo mismo que he hecho para venir; ir a pie. Est en ayunas todava? Desde luego, porque quera comulgar. Pero antes de media noche com un pedazo de pan que traa. Y qu tiene ahora para desayunar? Nada. Yo le ofrezco hospedaje en mi casa. No. Volver a pie. Si tengo hambre, pedir limosna. Si me canso en el camino, descansar. Si me viene el sueo, pedir albergue en el pajar de una alquera, pero cumplir mi voto. Adis y ruegue por m! Y se fue44.

Quince das ms tarde, domingo, entraba en la sacrista del Santuario para hablar con Don Bosco. Al llegar ante el Santo, exclam loca de alegra: Mire mi nio!

No recordaba Don Bosco la bendicin que haba dado a aquel nio moribundo quince das antes. La mujer le record el hecho y le cont que, al tercero o cuarto da de la novena que le haba mandado, el nio se haba curado instantneamente! Ahora, sigui diciendo, he venido a cumplir con mi deber.

Y al decir esto, sac un estuche donde haba unos atavos femeninos de oro: un collar, un par de pendientes y un anillo. Don Bosco los tom en sus manos. Esta es su ofrenda? S seor, promet que regalara a la Virgen lo mejor que tengo y le ruego que lo acepte. Pero, dgame: cuenta con algo para enfrentarse con la vida? No seor, vivimos al da con el jornal de mi marido, que trabaja en la fundicin. Y sabe su marido que ha destinado todo esto para la Virgen? S, seor, lo sabe y me autoriza para ello con mucho gusto. Y dgame: guarda algn ahorro? Qu ahorro quiere que hagamos con tres liras diarias? Y, si se deshace de todo, cmo se las arreglar frente a una desgracia o una enfermedad? No me preocupa, Dios proveer. Pero si guarda este oro, podr aprovecharlo en alguna circunstancia, vendindolo o empendolo en el monte de piedad. El Seor ve que somos pobres, y yo debo entregar lo que he prometido.

Cierto da lleg al Oratorio para hablar con Don Bosco una anciana de setenta y cinco aos. Don Bosco la llev aparte, la invit a sentarse, y ella comenz a decir:
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MB X, cap. 1, pp. 97-98.

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Soy una pobre anciana; siempre he tenido que trabajar para poder vivir. Tena un hijo y se me ha muerto; ya no me queda ms que morir yo tambin. No tengo herederos forzosos; mi hijo antes de morir me dijo que diera de limosna todo lo que me sobrara. Tengo cien liras, son el ahorro de cincuenta aos de trabajo continuo y se los entrego a usted. Tengo todava quince liras y las guardo para pagar el atad cuando me muera. Tengo adems otra pequea cantidad para pagar el mdico. Esta tarde voy a acostarme y ser cosa de pocos das. Tomo estas cien liras, respondi Don Bosco, y se las agradezco; pero le aseguro que no las tocar hasta despus de su muerte; por tanto, si pasa cualquier cosa, venga cuando quiera que son suyas. No; es mejor as; yo doy mi limosna y tengo mi mrito; emplee usted ese dinero. Si yo me encontrare en necesidad, vendr a pedirle limosna y usted, al drmela, tendr tambin su mrito. Pero, vendr usted despus a verme cuando este enferma? No faltaba ms!, contest Don Bosco.

Durante el ao 1865 llegaron las obras de la iglesia hasta cubrir el techo y se termin tambin la bveda, a excepcin del espacio que deba ocupar la circunferencia de la cpula. Mientras se realizaban estos trabajos, sucedi un hecho que maravill a los obreros. Un pobre revendedor de fruta se acerc en los primeros das de verano a vender su mercanca por la zona de Valdocco. Se enter de que se estaba construyendo la iglesia de Mara Auxiliadora con aportaciones particulares de los fieles, y quiso l tambin tomar parte. Con generoso sacrificio llam al maestro de obras y le entreg toda su fruta para que la repartiera entre los albailes. Queriendo, despus, segn su propia expresin, terminar la obra comenzada, rog a los albailes que le ayudasen a cargar con una gruesa piedra y con ella a hombros empez a subir a los andamios. Temblaba el buen viejo bajo el peso de la piedra, pero le pareca ligero, dado el fin religioso que le animaba. Cuando lleg arriba, descarg la piedra y exclam satisfecho: Ahora puedo dormir contento, porque espero poder participar de algn modo del bien que se har en esta iglesia!47.

Al da siguiente, Don Bosco, impresionado por la ingenua caridad de aquella pobrecita, pensaba ir a visitarla, pero ya no recordaba la calle ni el nmero de la casa. Pasaron dos das y otra mujer vino a llamarlo. Don Bosco acudi en seguida. Tan pronto como entr en la estancia reconoci a la anciana, la cual sonriendo le hizo seas de que no necesitaba nada. S, exclam Don Bosco, usted necesita algo; de no ser as no me habra llamado. S, necesito recibir los santos sacramentos. Los recibi todos con viva fe y muri en la paz del Seor45.

La construccin de la iglesia de Mara Auxiliadora de Turn, terminada en 1868, fue un milagro manifiesto. Muchos pobres y ricos colaboraron generosamente en su construccin. Por eso, deca Don Bosco: Llam la atencin que no hubiera habido ninguna desgracia entre los obreros durante el tiempo que dur la construccin de esta iglesia y se dijo que eso era un milagro... Esto no debe maravillar, ya que cada ladrillo del sagrado edificio recuerda una gracia obtenida de la augusta Reina del cielo... Pero hay un milagro que desafo a todos a negarlo. Esta iglesia de Mara Auxiliadora fue construida en tres aos y sin medios. Una iglesia que cuesta un milln!48.

DEVOCIN AL NGEL CUSTODIO En otra ocasin, un mendigo vino a la iglesia, recibi los santos sacramentos y asisti a las funciones sagradas; pero se le vea muy angustiado por no hallarse en condiciones de entregar un donativo para la nueva iglesia. Le inspir el Seor un medio y lo acept. Sali de la iglesia, fue de puerta en puerta, pidiendo, y logr reunir diez cntimos. Volvi a la iglesia, rez y despus, muy conmovido, entr en la sacrista, diciendo: He juntado estos diez cntimos que constituyen todo mi haber. Los entrego para la iglesia. No puedo hacer ms, pero vuelvo de nuevo a ella para pedir a Dios que inspire a otros para que hagan donativos mayores46. Era una de las devociones que ms inculcaba a los jvenes del Oratorio, despus de la Eucarista y el amor a la Virgen Mara. Su ngel se le present en forma de un perro durante ms de 30 aos y lo salv de muchos peligros. El perro Gris se asemejaba por su forma y su tamao a un perro de ganado o mastn de guardia. Ante todo hemos de notar que nadie, ni siquiera Don Bosco, supo jams de dnde vena o quin era su dueo. Pero, si no podemos presentar su partida de nacimiento, muy bien podemos concederle un certificado de buena conducta, por el servicio incalculable que prest durante varios aos a Don Bosco y al Oratorio.

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MB VI, cap. 14, p. 146. MB IX, cap. 22, p. 256.

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MB VIII, cap. 8, p. 102. MB IX, cap. 16, pp. 199-200.

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Viendo que continuamente era acechado por los malvados y rogado por los amigos para que estuviera en guardia, Don Bosco empleaba toda suerte de precauciones, para no encontrarse fuera de casa, avanzada ya la noche; pero, suceda a veces, y muy a pesar suyo, que deba andar por la ciudad hasta entrada la noche al lado de un enfermo, o con un seor para resolver necesidades de sus pupilos o con una familia engaada por los herejes y que ofreca esperanza de volver al buen camino. Entonces, no se preocupaba de s mismo y, despus de cumplir su deber, se pona en camino, aunque fuera de noche, hacia Valdocco. Esta zona era muy poco habitada por aquel tiempo. El ltimo edificio en direccin del Oratorio era el manicomio; el resto era todava campo sin cultivar, desigual, obstruido, en parte, por acacias y malezas; todo muy oscuro y muy a propsito, por consiguiente, para esconderse fcilmente los malhechores. Por ello, aquel trozo de camino era muy peligroso, singularmente para Don Bosco, convertido en blanco de la maldad de los enemigos de la religin, los cuales tenan por bueno cualquier medio con tal de eliminarlo. Volva a casa, ya muy tarde, una noche del 1852. Iba solo con miedo a cualquier encuentro peligroso, cuando he aqu que se present un gran perro. Al primer momento tuvo miedo, pero despus, viendo que no atacaba y hasta le haca fiestas, inmediatamente estableci buenas relaciones con l. El fiel animal lo acompa hasta el Oratorio y, sin entrar en l, se march. No fue aquella la nica vez, sino que todas las noches en que l no poda llegar a casa a tiempo, o que iba sin una buena compaa, apenas pasaba las ltimas construcciones, vea aparecer a Gris, ora por un lado, ora por otro. Era entonces cuando mam Margarita, al ver que su hijo no llegaba a tiempo a casa, estaba con ansia y enviaba a algn joven a esperarle. Alguno recuerda haberle encontrado varias veces junto con su guardin de cuatro patas. En el ao 1855 Cigliutti, Gravano, Falchero, Gaspardone, Carlos Castagno, Jos Buzzetti y Flix Reviglio contaban a Juan Villa que ellos haban visto al Gris y, lo mismo que stos, muchsimos ms, los cuales haban sido tambin testigos de las amenazas y atentados de los malvados contra Don Bosco. Carlos Tomatis nos asegur que l haba encontrado por el camino al Gris, al que Don Bosco llamaba su fiel guardin, hacia las nueve de la noche y nos lo describi as: Era un perro de aspecto formidable. Muchas veces, mam Margarita exclamaba al verlo: Ya est el animalazo ese! Casi pareca un lobo, tena el morro alargado, las orejas derechas, el pelo gris, la altura de un metro. Causaba miedo a los que no le conocan. Nos cont Don Bosco: Volva yo a casa una noche, algo tarde. A cierto punto me encontr con un amigo que me acompa hasta el Rondo: al llegar all me salud para despedirse. Desde all hasta el Oratorio era el trozo ms peligroso para m. Pero he aqu que apareci mi guardin, el Gris. Aqul, al ver un perrazo tal, dio seales de gran extraeza mezclada con un poco de miedo, y quiso arrojarlo lejos de m, antes de marcharse. Yo insista en que no se preocupase, puesto que yo conoca al perro y el perro me conoca a m y que ramos buenos amigos, pero l no se tranquilizaba y dijo: No permitir que vaya usted solo a casa con este perro.

Tom dos gruesas piedras y se las tir con toda su fuerza una tras otra. El perro no se movi, ni dio muestras del menor resentimiento, como si las piedras hubieran cado sobre una roca, y no sobre su cuerpo. Entonces aquel buen hombre se asust y exclam: Es un duende! Es un duende!

Es decir, un animal embrujado; y, no osando volver atrs, me acompa hasta el Oratorio. Una vez all tuve que enviarle dos muchachos mayores para que le acompaasen, porque no hubiese sabido volver solo a su casa, con el miedo que le haba ocasionado la insensibilidad del perro y el temor de volver a encontrarlo otra vez. Pero el Gris, en cuanto me vio acompaado, desapareci. As pues, el Gris, al que tambin vio, al menos dos veces, el clrigo Miguel Ra, acuda a defender a Don Bosco en los momentos de mayor peligro, con su oportuna aparicin que nosotros calificaramos de prodigiosa. Una vez, en lugar de acompaarlo a casa, no le dej atravesar el umbral. A causa de un olvido tenido durante el da, deba salir una tarde a hora ya muy avanzada. Intentaba mam Margarita disuadirlo; pero l, despus de animarla a que no tuviera miedo, se cal el sombrero, llam a unos muchachos para que le acompaaran y sali hasta el cancel. Al llegar all, se tropez con el Gris, tendido a lo largo. El portero, que no le conoca, haba intentado varias veces alejarlo hasta con golpes, pero l volva de nuevo, como si tuviera que esperar a alguien. Hola, el Gris, exclam Don Bosco; mucho mejor, seremos uno ms. Levntate, pues, dijo despus al perro, y ven.

Pero el perro, en vez de obedecer, solt una especie de gruido y permaneci en su puesto. Por dos veces intent Don Bosco pasar por encima de l y por dos veces se neg el Gris a dejarle pasar. Alguno de los muchachos le toc con el pie para que se moviera, pero l respondi con un espantoso ladrido. Intent entonces Don Bosco salir rozando las jambas de la puerta, pero el Gris se arroj a sus pies. La buena Margarita dijo entonces: Si no quieres escucharme a m, escucha al menos al perro; no salgas. Al ver Don Bosco a su madre con tanta zozobra, crey prudente satisfacer sus deseos y volvi a entrar en casa. An no haba pasado un cuarto de hora, cuando un vecino vino en su busca y le encomend estuviera en guardia, porque haba sabido que tres o cuatro individuos gritaban por los alrededores de Valdocco decididos a darle un golpe mortal. Don Bosco haba escapado a sus asechanzas, pero aquellos desalmados no desistan de sus homicidas propsitos. Volva una noche a casa, por la calle que va desde la plaza Manuel Filiberto hasta el llamado Rond, hacia Valdocco. Al llegar un poco ms all de la mitad, advirti Don Bosco que alguien corra tras l; se volvi, y al ver a pocos pasos a un sujeto con un enorme garrote en la mano, se ech a correr con la esperanza de llegar al Oratorio antes de ser alcanzado. Estaba ya en la costanilla, que hoy da a la casa Delfino, cuando descubri frente a l a unos cuantos ms, que intentaban atraparle en medio. Estaba

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ste a punto de propinarle un golpe. Don Bosco se detuvo repentinamente, y le dio con tal destreza y fuerza un codazo en el estmago que el desgraciado cay por tierra. Con el xito del golpe, Don Bosco habra podido salvarse de las manos de aquel; pero estaban ya los otros, con sus palos en alto, cercndolo. En aquel instante, salt al medio el Gris providencialmente, se coloc junto a Don Bosco, empez a ladrar y a aullar, despus a rebullirse de un lado para otro con tal furia, que aquellos brutos, medio muertos de miedo y temiendo ser hechos pedazos, rogaban a Don Bosco que lo amansase y lo tuviera a su lado. Mientras tanto, uno tras otro se desbandaron dejando que el sacerdote siguiese su camino. El perro no abandon a Don Bosco hasta que entr en el Oratorio. Fue entonces cuando, siguindole por el patio, y acercndose hasta la puerta de la cocina, recibi unas muy bien merecidas caricias, aunque un tanto prudentes, de mam Margarita, como ella misma y Buzzetti se lo contaban a Pedro Enra. Otra vez, tambin de noche, volva l a casa por la avenida Reina Margarita, cuando un individuo, que espiaba sus pasos, escondido tras un olmo, le dispar a quemarropa dos tiros de pistola. Fall los dos y entonces el criminal se abalanz sobre Don Bosco para acabar con l de otro modo; pero, en aquel instante lleg el Gris, salt impetuosamente sobre el agresor, le puso en precipitada fuga y, despus, acompa a Don Bosco hasta el Oratorio. Una noche el Gris entretuvo un rato a los internos. Estaba Don Bosco cenando en compaa de sus clrigos y en presencia de su madre, cuando entr el perro en el patio. Algunos muchachos, que no le haban visto nunca, tuvieron miedo, y quisieron pegarle o echarle a pedradas. Buzzetti, que lo conoca, grit enseguida: No le peguis, es el perro de Don Bosco.

Recuerdo, nos aseguraba Buzzetti, que aquella noche haba llegado Don Bosco a casa bastante tarde, pero en coche con el Seor marqus Domingo Fassati. Al no encontrarlo por el camino, parece como que el perro hubiese venido para manifestar su propsito de haberlo acompaado fielmente segn costumbre. Una tercera vez salv el Gris la vida de Don Bosco. Era a fines de noviembre de 1854. Volva a casa una noche muy oscura y nubosa desde el centro de la ciudad, de la Residencia sacerdotal, y para no caminar muy lejos de la parte habitada bajaba por la calle que, desde el santuario de Nuestra Seora de la Consolacin, va hasta la institucin del Cottolengo. Al llegar a cierto punto del camino, advirti Don Bosco que dos hombres le precedan a poca distancia, y que aceleraban o detenan el paso a medida que l lo aceleraba o disminua; ms an, si l atravesaba a la parte opuesta para esquivarlos, ellos hacan lo mismo para situarse delante de l. No quedaba ninguna duda de que se trataba de dos malintencionados. Intent, pues, desandar lo andado para ponerse a salvo en cualquier casa del vecindario; pero no tuvo tiempo; porque aquellos dos, volvindose repentinamente atrs y guardando profundo silencio, se le echaron encima y le cubrieron la cabeza con una manta. El pobre Don Bosco se esforz para no dejarse envolver; se agach rpidamente, liber por un instante su cabeza y se defendi. Pero los atacantes intentaron envolverlo ms fuerte, mientras a l no le quedaba ms que pedir socorro y no pudo, porque uno de los asesinos le tap la boca con un pauelo. Qu sucedi entonces? En aquel momento terrible y de muerte segura, mientras invocaba al Seor, apareci el Gris, el cual se puso a ladrar tan fuerte y con tales ladridos, que no pareca el ladrar de un perro o de un lobo, sino el aullar de un oso rabioso, que atemorizaba y ensordeca a la vez. No satisfecho con ello se lanz con sus patas contra uno de aquellos maleantes, y le oblig a dejar la manta sobre la cabeza de Don Bosco, para defenderse a s mismo: se ech despus sobre el otro, y, en menos que se dice, le mordi y lo derrib por tierra. Cuando el primero vio la suerte del compaero, intent huir, pero el Gris no le dej, porque salt sobre sus hombros y le arroj tambin al fango. Hecho esto, se qued all inmvil aullando y contemplando a aquel par de canallas, como si les dijese: Ay de vosotros si os movis! Al llegar a este punto, cambi totalmente la escena: los dos bribones se pusieron a

A estas palabras se le acercaron todos, le acariciaron, le agarraron por las orejas, le apretaron el morro, le hicieron mil mimos, y por fin lo llevaron hasta el comedor. La inesperada visita de aquel gran animal asust a algunos de los comensales de Don Bosco, el cual dijo: Es mi Gris, no muerde: no temis, dejadlo venir.

gritar: Don Bosco por favor! llame a ese perro, que no nos muerda. Por favor, piedad de nosotros, llame a ese perro! Lo llamar, respondi Don Bosco, si me dejis en paz. S, s, vaya en paz, pero llmelo pronto, exclamaron de nuevo. Gris, dijo entonces Don Bosco, ven aqu.

El perro mir en derredor de la mesa, dio una vuelta y se acerc haciendo fiestas a Don Bosco. Este le acarici y quiso darle algo de la cena; le ofreci pan, sopa y cocido y hasta de beber, pero el Gris rechaz todo y no se dign olfatear nada. As era de desinteresado en su servicio. Entonces, qu quieres? Pregunt Don Bosco.

Y el perro estir las orejas, mene la cola, sigui dando seales de satisfaccin y apoy la cabeza sobre la mesa, mirando a Don Bosco como si quisiera darle las buenas noches. Despus, reemprendi el camino y sali acompaado de los muchachos hasta la puerta.

Y el perro, obediente, se acerc a l, dejando libres a aquellos malhechores que escaparon a todo correr. Sin embargo, pese a la inesperada defensa, Don Bosco no se sinti con nimos para proseguir el camino hasta casa. Entr en la vecina institucin del Cottolengo. All se rehizo un poco del susto, le aliviaron caritativamente con una oportuna

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bebida y reemprendi el camino del Oratorio bien escoltado. El perro le sigui hasta los pies de la escalera por la que se suba a su habitacin. Por aquel tiempo, dice Ascanio Savio, una impa Gaceta haba amenazado de muerte a Don Bosco por su celo en sostener la fe y desenmascarar los errores de los protestantes. Y otros peridicos liberales, disparatando en cosas de religin, para burlarse impunemente de Don Bosco, lo sealaban con el nombre de Don Bosio. El Gris, como hemos dicho ms arriba, fue tema de muchas indagaciones y discusiones, dejando en el aire algo de curiosidad y de sobrenatural; nadie pudo saber jams adnde se iba una vez cumplida su misin. Don Bosco deca: De cuando en cuando me vena el pensamiento de buscar el origen de aquel perro y a quin perteneca, pero despus pensaba: No me importa de quin sea con tal de que se porte conmigo como un buen amigo. No s nada ms, sino que aquel animal fue para m una verdadera providencia, en los muchos peligros en los que me encontr49. *******

Subi al carruaje con su hija y una camarera. Y despus de un largo trecho de camino, recorrido a toda velocidad, de improviso se espantan los caballos y se lanzan a una carrera vertiginosa. Tira el cochero de las riendas, pero en vano; los caballos no sienten ya el freno. Gritan las seoras y se abre una portezuela del carruaje, topan las ruedas con un montn de grava, vuelca el carruaje, derriba a los viajeros, y se astilla la portezuela ya abierta. Cae el cochero del pescante, las viajeras corren peligro de quedar aplastadas, la seora es arrastrada con la cabeza por tierra y los caballos siguen corriendo precipitadamente. Todo sucedi en menos que se cuenta. La seora, que ya no esperaba ms socorro que el del ngel de la guarda, gritaba con todas sus fuerzas: ngel de Dios, que eres mi custodio Bast esto para salvarlas. De repente, los furiosos caballos se amansan y se paran. El cochero se levanta inclume y los alcanza. Acude la gente a socorrer a los cados. La seora que, sali del coche con la hija sin saber cmo, est tranquila sin la menor seal de susto. Las dos componen sus persona lo mejor que pueden. Se miran la una a la otra y ven con asombro que no han recibido la menor lesin. Entonces, a una exclaman: Viva Dios y viva el ngel custodio que nos ha salvado!50. *******

El 31 de agosto de 1844 una rica seora, esposa del embajador de Portugal, deba trasladarse de Turn a Chieri para despachar algunos asuntos. Como era persona catlica, quiso antes arreglar las cosas del alma. Y fue por la maana a la iglesia de San Francisco de Ass. No conoca a Don Bosco, ni Don Bosco se haba encontrado jams con ella, ni poda suponer quin era, puesto que vesta muy humildemente. No estaba el confesor ordinario de la seora. Esta vio arrodillado junto a otro confesionario a un sacerdote joven, que rezaba con aire recogido y devoto, y se sinti impulsada a confesarse con l. Don Bosco la escuch, y le impuso la penitencia, consistente, a lo que parece, en hacer una pequea limosna en determinadas circunstancias de aquel mismo da. Padre, no puedo cumplirla, observ la seora. Cmo es eso? No puede, teniendo tanto dinero?

Un da Don Bosco, a la puesta del sol, se encontr solo en mitad del camino en el valle entre Moriondo y Moncucco, en medio del bosque. No tard en sorprenderle la noche oscura y nubosa, aunque sin lluvia. Deba atravesar lugares que, segn se deca, estaban infestados de ladrones y cerca de granjas y vias guardadas por terribles mastines. Para colmo, se sali del camino y no saba por dnde iba. Era una marcha angustiosa, porque encontraba vallas y obstculos que le obligaban a dar grandes rodeos. Empapado de sudor, lleg a los pies de una alta pendiente y comenz a subirla. Parse un momento a tomar aire. Oh, si tuviese aqu a mi Gris, pens. Qu bien me vendra! l me sacara del apuro!

La seora qued sorprendida al ver que Don Bosco haba conocido su posicin social, siendo as que estaba cierta de no haberse dado a conocer de ningn modo ni por ninguna otra circunstancia. Explic su dificultad diciendo: Padre, no puedo cumplir esa penitencia, porque hoy debo salir de Turn. Bien, entonces cumpla esta otra: pida a su ngel custodio, rezndole tres veces el ngel de Dios que le asista, la preserve de todo mal, para que no se asuste de lo que hoy va a sucederle.

La seora qued todava ms sorprendida por estas palabras, recibi muy de buen grado la recomendacin, y al llegar a su casa, rez la oracin juntamente con las personas de servicio, poniendo en manos de su ngel de la guarda el feliz xito del viaje.
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Un agudo ladrido sorprendi al siervo de Dios, luego otro y he aqu que en lo alto del ribazo apareci el perro, descendi hacia l, haciendo cabriolas y le acompa durante todo el trayecto que faltaba, de casi tres kilmetros. Fue una verdadera fortuna para Don Bosco encontrarse aquella compaa; porque, al llegar a una granja, aparecieron de repente dos perrazos rabiosos que infundan pnico. El perro Gris se les ech encima y los oblig a retirarse tan maltrechos que, a sus aullidos que llenaban los aires, acudieron los mismos dueos para ver qu les pasaba a los pobres animales.

MB IV, cap. 60, pp. 543-549.

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MB II, cap. 18, p. 137.

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El Gris gui a su protegido directamente hasta la casa donde era esperado. Todos quedaron estupefactos al contemplar un perro tan hermoso y acosaban a Don Bosco, preguntndole dnde lo haba adquirido. Al sentarse a cenar, dejaron que el Gris se pusiera a descansar en un rincn de la sala. Levantados los manteles, dijo el seor Moglia: Vamos a dar de comer al Gris. Y fue a echarle algo. Pero busca por aqu, busca por all, llama que llamars no fue posible encontrarlo. El perro haba desaparecido y, desde entonces, nadie de aquellos alrededores supo nada de l. Don Bosco mismo cont este suceso unos aos despus con motivo de que, habiendo cado la conversacin en el famoso Gris, le preguntaron si lo haba visto despus de 1855. S, dijo. Despus de los primeros aos me lo encontr varias veces ms, cuando me hallaba, avanzada la noche, sin compaero51. *******

es posible ponerse a salvo. El andamio se desarma y entre tablones, piedras y ladrillos, cae desde el cuarto piso a la calle. Caer desde aquella altura y morir al golpe era lo mismo. Pero nuestro buen joven, se acord de las palabras de Don Bosco e invoc con toda su alma al ngel de la guarda: ngel mo, aydame.

Y el ngel lo ayud. Algo admirable! Cuando acudi la gente, creyndole muerto, se puso en pie, totalmente sano y sin el menor rasguo. Ms bien, volvi a subir a lo alto de donde haba cado para ayudar en el trabajo de reparacin. Al domingo siguiente, contaba a sus compaeros asombrados lo que le haba sucedido, dando fe de que la promesa de Don Bosco se haba cumplido. Los muchachos aumentaron su devocin al ngel de la guarda, lo que produjo muchos y saludables efectos en sus almas. Este hecho singular sugiri a Don Bosco escribir el librito El devoto del ngel custodio52.

A fines de 1844, termin Don Bosco de escribir un librito sobre la devocin al ngel de la guarda Estaba tan persuadido de tenerlo a su lado que pareca lo viese con sus ojos. Lo saludaba varias veces al da con el ngel de Dios y confiaba del todo en su proteccin. Se encomendaba a s mismo y le encomendaba a sus muchachos Saba infundir en sus jvenes gran respeto y gran amor al ngel de la guarda. Con mucha frecuencia, entonaba l mismo el cntico sagrado al que haba puesto msica en honor del santo ngel y que cantaban los muchachos entusiasmados. Les deca: Avivad vuestra fe en la presencia del ngel de la guarda, que est siempre con vosotros Sed buenos para que est contento vuestro ngel. En vuestras penas y desgracias, materiales o espirituales, acudid al ngel con plena confianza y l os ayudar. Cuntos que estaban en pecado mortal, fueron librados de la muerte por su ngel para que tuvieran tiempo de confesarse bien! Acurdate de que tienes un ngel por compaero, guardin y amigo. Si quieres complacer a Jess y a Mara, sigue las inspiraciones de tu ngel de la guarda. Invoca a tu ngel en las tentaciones. Tiene l ms ganas de ayudarte que t de que te ayude. S valiente y reza. Pide a tu ngel que venga a consolarte y a asistirte en la hora de tu muerte.

DONES SOBRENATURALES a) CONOCIMIENTO SOBRENATURAL Don Bosco conoca y vea claramente las cosas ocultas o lejanas. Un da (escribe Jos Brosio), haba yo hecho una obra de caridad, que me haba costado un gran sacrificio, y esto nadie lo saba. Apenas llegu al Oratorio y Don Bosco me oy, vino a mi encuentro y tomndome por la mano me dijo: Oh qu bella corona te has ganado para el paraso con aquel sacrificio que has hecho! Y qu sacrificio he hecho yo? Y Don Bosco me explic todo, punto por punto, lo que haba practicado en secreto.

Una noche estando en el refectorio (comedor) del Colegio de Lanzo se volvi de improviso al Director y le dijo: En este momento hay dos jvenes cerca del piln que hablan de cosas malas. Se indag y se averigu que era verdad. En 1883 una joven de 19 aos, que seguidamente entr en las Hermanitas de la Asuncin, se encontr en Amiens con el santo. Hija ma, usted tiene espritu de prudencia, procure conservarlo y que Dios la proteja. Todava tendr que esperar mucho tiempo, pero entrar en una Congregacin que se ha fundado cuando usted naci

Muchos jvenes manifestaron ms tarde a Don Ra haber recibido favores extraordinarios y haberse visto libres de peligros gracias a esta devocin que les haba inculcado Don Bosco Sucedi que uno de los alumnos trabajaba pocos das despus de pen de albail en la construccin de una casa. Iba y vena sobre el andamio para prestar sus servicios. De improviso, se rompen unos soportes, siente que los tablones, sobre los que se encontraba con otros dos compaeros, fallan bajo sus pies. Se da cuenta, al crujir el andamiaje, que no
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MB VIII, cap. 41, pp. 417-418.

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MB II, cap. 28, pp.204-207.

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Despus de esta promesa (escribe ella) he tenido que esperar todava doce aos antes de poder seguir mi vocacin, hasta que en 1896 ingres en las Hermanitas de la Asuncin. Solamente por haber ledo una Memoria compendiada por nuestro Padre el P. Pernet, que apareci en 1900, supe de un modo preciso que esta obra haba empezado en mayo de 1864. Yo tambin nac el 15 de mayo de 1864. Don Bosco nunca me haba conocido ni visto. No pudo, por consiguiente, saber cundo vine al mundo, si no hubiera sido por una luz sobrenatural; sin este auxilio, no habra podido precisar la fecha de mi nacimiento, aproximndola con tanta exactitud a la fundacin de la Congregacin de las Hermanitas. Ya hemos indicado varias veces que vea desde lejos lo que ocurra en el Oratorio. El hecho se repiti con frecuencia. Desde el santuario de San Ignacio sobre Lanzo, desde Roma o desde el extranjero escriba a los alumnos del Oratorio, y desde ste y de otras partes a los de otros colegios todo lo bueno y malo que vea entre ellos en misteriosas visitas. Lea, habitualmente, en lo ntimo de las conciencias. Desde 1848, corra la voz en el Oratorio que, confesando, descubra a los penitentes los pecados que haban olvidado, o no se haban atrevido a confesar. En estos casos sola decir: Y de este pecado, no te acusas? Y de este otro, no te acuerdas? Pero lo ms maravilloso era que al descubrir a un joven su pecado aada todas sus circunstancias: T en aquel ao, en tal ocasin, en aquel lugar has hecho esto y aquello y precisaba con exactitud la calidad y el nmero de las culpas53. Juan Turchi escribi en 1861: Durante los diez aos que estuve en el Oratorio o decir mil veces a Don Bosco: Presentadme un muchacho a quien yo nunca haya conocido en modo alguno y mirndole a la frente le revelar sus pecados, comenzando a enumerar los de su niez. A veces aada: Al confesar veo a menudo las conciencias de los muchachos abiertas ante m como un libro en el que puedo leer. Esto sucede especialmente con ocasin de fiestas y de ejercicios espirituales. Dichosos los que entonces se aprovechan de mis avisos, especialmente en el sacramento de la penitencia. Pero en otras ocasiones no veo nada. Este fenmeno se repite a intervalos ms o menos largos. Es decir, siempre que lo exiga la salvacin de las almas. l vea las conciencias de sus muchachos sin velo alguno como en un espejo; estoy seguro de ello y he visto repetirse el hecho cientos de veces.

Esto es lo que los alumnos llamaban leer en la frente. No quiero pronunciar juicios de ninguna clase, me basta contar las cosas tal como yo las s y conmigo todos los alumnos del Oratorio. Estaba tan arraigada en todos la persuasin de que Don Bosco lea en la conciencia, no slo los pecados externos, sino hasta los pensamientos ms recnditos, que la mayor parte de ellos se confesaba ms a gusto con l que con los otros sacerdotes. Y decan: Yendo con Don Bosco estamos ms seguros de hacer buenas confesiones y comuniones porque, si acaso nos olvidsemos de algn pecado, l nos lo recordara. Por eso, siempre haba una gran muchedumbre rodeando su confesionario. Cierto da, una persona muy celosa y prudente, al ver tanta afluencia, dijo a Don Bosco que l debera abstenerse de confesar a sus alumnos, pues era fcil que, por temor o por vergenza, callaran los pecados. Contestle Don Bosco ingenuamente: No faltaba ms que yo se los dejara callar!

Y esta era la conviccin general de todos los alumnos a quienes cientos de veces se les oy exclamar: Es intil callar o esconder los pecados a Don Bosco, porque los conoce lo mismo.

En efecto, son innumerables los que todava, al da de hoy, afirman que les sucedi varias veces experimentar en la confesin cmo descubra y enumeraba sus pecados uno tras otro de manera tan clara, como si los tuviera ante sus ojos escritos en un cuaderno. Pero no acaban aqu las maravillas. Sigue afirmando don Juan Turchi: He conocido a muchos jvenes que me dijeron: Fui a confesarme con Don Bosco, el cual me pregunt: Quieres hablar t o quieres que hable yo? Le dej hablar y me fue diciendo, uno tras otro, los pecados que haba cometido. Yo no tena ms que contestar s, s; ms aun, algunas cosas que ya se haban borrado de mi mente, me las record sin equivocarse nada. No es para dicho cunto satisfaca este mtodo de confesar a aquellos pequeos penitentes, que queran hacer confesin general y se encontraban en apuro para encontrar el cabo de su madeja enmaraada. Acudan a Don Bosco y le decan: Hable usted! Y Don Bosco descubra rpidamente, con orden y punto por punto, su historia secreta; no tenan ms que responder afirmativamente para acusarse. En consecuencia, cuando se hallaban con una tentacin, o preocupados por cualquier otra pena del espritu, desconfiando de s mismos, iban, despus de las oraciones de la noche, a ponerse delante de Don Bosco y le miraban a la cara sin proferir palabra, para as llamar su atencin de modo que pudiera fijar sus ojos en ellos. Si no les deca nada,

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Lemoyne, o.c., pp. 468-469.

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ellos, seguros de que haba ledo en sus corazones y de que no tenan ni sombra de pecado, se retiraban a descansar tranquilos. Frecuentemente, si Don Bosco los vea por el da ponerse delante, los tranquilizaba con un sencillo ademn de mano o de cabeza, con una simple mirada o una palabra, sin que ellos dijeran nada. Los muchachos sentan que se desvaneca su pena interior y, si antes estaban tristes, se les vea marchar serenos y sonrientes, como cuando el sol ahuyenta la oscuridad con su luz. Un clrigo estaba atormentado por los escrpulos, dudando, si poda o no comulgar; le pareca por un lado que poda acercarse a la mesa eucarstica y, por otro, tema cometer un sacrilegio. Esperaba una noche su turno para confesarse con Don Bosco en el coro de la iglesia de San Francisco de Sales. Como no haba ms luz que la de la lmpara, quedaba el coro envuelto en la penumbra. Con ella era ciertamente imposible que Don Bosco distinguiera, ni an a corta distancia, a ninguno de los numerosos muchachos arrodillados en su derredor. El clrigo, angustiado por su pesar interior, no poda aguantar pensando en su confesin, cuando he aqu que de repente se le ocurri una idea: Cunto me alegrara que Don Bosco leyera en mi corazn y me llamara antes de confesarme, me dijera que estuviese tranquilo y me mandara comulgar maana sin confesarme! Sera una seal segura de que las cosas de mi alma marchan bien! Yo no me preocupara de mis inquietudes y quedara curado. Segua arrodillado ante el confesionario y todava no le llegaba su vez; pero, apenas termin este soliloquio interior, sinti que una mano tocaba suavemente su hombro, se levant y oy la voz de Don Bosco que le susurr al odo, como respondiendo a su pensamiento: Vete en hora buena a comulgar maana por la maana, sin confesarte, y queda tranquilo. El clrigo obedeci y desde aquel da, no padeci ms de escrpulos. Pero no slo durante el 1861 sucedieron maravillas parecidas a stas; toda su vida estuvo entretejida de hechos prodigiosos semejantes. Don Joaqun Berto escribi la siguiente pgina: Vi muchas veces a muchachos que llevaban horas aguardando turno para confesarse con Don Bosco; les pareca tener muy embrollada la conciencia: pero l llamaba a intervalos junto a l, ora a uno, ora a otro y les deca al odo: Vete tranquilo a comulgar. Como todos sabamos por experiencia que l posea luces sobrenaturales, obedecan ciegamente a una seal o a una palabra suya. De esta manera, lograba librar de escrpulos a muchos jovencitos. Si a lo largo del da se encontraba con alguno de ellos, le deca al odo: Te mand esta maana a comulgar sin confesarte, porque vi que tu conciencia estaba limpia. O bien: Lo que queras confesar no es pecado.

Yo mismo soy testigo personal de estos hechos, pues los he experimentado varias veces y los o contar a algunos compaeros mos, cuyo nombre callo por prudencia54.

b) RESPLANDORES SOBRENATURALES En agosto de 1887, Sor Felisa Torretta, hija de Mara Auxiliadora, fue a visitar a Don Bosco a su casa para recibir su bendicin. Dice: Eran las primeras horas de la tarde, a eso de las dos, cuando me dirig a la antesala para ser recibida, pero su secretario estaba ausente, as que me acerco al Despacho de Don Bosco y lo veo exttico. Su semblante transfigurado por viva y blanca luz tena una expresin indescriptible. Su fisionoma, su sonrisa suave y tranquila, sus brazos abiertos hacia el objeto que miraba a lo alto, sus inclinaciones afirmativas de cabeza, me hicieron comprender que se desarrollaba un coloquio entre l y algn ser sobrenatural. Ms alta que lo acostumbrado, toda su persona estaba arrebatada en Dios Me quedo contemplndolo cerca de diez minutos hasta que termin el coloquio con la seal de la cruz acompaada de una inclinacin tan reverente que mi pluma no es capaz de reproducir Al verme me dice: Sor Felisa me ha asustado usted Hay que decir que, en aquel tiempo, Don Bosco no poda tenerse de pie si alguien no lo sostena y, en aquel coloquio celestial, se le vio del todo diferente. Otra vez, vieron su cara tan luminosa que pareca en posesin de la gloria celestial. As apareci a uno de nuestros hermanos una maana que entraba a la sacrista de Mara Auxiliadora para celebrar la misa. Era tan majestuoso su aspecto y tan viva la luz que irradiaba su semblante que, a primera vista, no lo reconoc y slo vi que era Don Bosco, cuando acabado el resplandor, se arrodill para comenzar la misa. Otra vez predicaba sobre la virginidad de Nuestra Seora y ocurri un fenmeno semejante. Se inflam tanto en el desarrollo del tema que su cara se volvi tan resplandeciente como si fuese la llama de una lmpara. Y esto lo he visto yo, escribe Jos Brosio55. Don Lemoyne, que narra este hecho en el IV volumen de las Memorias biogrficas aade: Diremos a su debido tiempo cmo en otra ocasin fuimos tambin nosotros testigos de semejante maravilla. La cosa ocurri as: En sus ltimos aos, Don Bosco tena los ojos tan cansados que los mdicos le prohibieron trabajar a la luz de gas o de la lmpara y le ordenaron que, para su descanso, quedase en la oscuridad. En aquellas horas daba alguna audiencia o rezaba; y cada tarde, durante una hora entera, reciba a Don Lemoyne que le haca compaa y la aprovechaba para recoger de sus labios todas las palabras y todos los recuerdos que ilustraban su vida y sus obras. Ocurri una tarde que el santo, al corresponder a su saludo, slo le dijo estas palabras: T tendrs una larga vida, y Don Lemoyne, sentado en el mismo sof, se qued a su lado, inmvil y en silencio hasta que un hecho maravilloso lo sobresalt: la cara de Don Bosco fue iluminndose gradualmente hasta adquirir una transparencia luminosa. Turbado, se levant y fue a la ventana para ver si haba en el patio alguna luz que proyectase sus rayos en la cara del santo. Nada. Este hecho se repiti por tres veces consecutivas. La transparencia comenzaba poco a poco, y creca
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MB VI, cap. 32, pp. 344-347. Lemoyne, o.c., pp. 473-474.

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tanto que le pona la cara resplandeciente con una luz fuerte y suave; y disminuyendo poco a poco, desapareca. Don Bosco aquella noche, dijo l mismo a Don Lemoyne, tuvo un sueo en el cual visit las casas salesianas de Europa y de Amrica56.

2. APARICIN DE LUIS COMOLLO Era la noche del tres al cuatro de abril de 1839, la noche siguiente al da del entierro (de Luis Comollo), y yo descansaba, juntamente con otros veinte alumnos del curso teolgico en el dormitorio que da al patio por el lado de medioda. Estaba en la cama, pero no dorma. Pensaba precisamente en la promesa que nos habamos hecho (de que el primero que muriere se aparecera al otro); y como si adivinara lo que iba a ocurrir, era presa de un miedo terrible. Cuando he aqu que, al filo de la medianoche, oyse un sordo rumor en el fondo del corredor; rumor que se haca ms sensible, ms sombro, ms agudo a medida que avanzaba. Semejaba el ruido de un gran carro con muchos caballos, o de un tren en marcha, o como del disparo de caones. No s expresarlo, sino diciendo que formaba un conjunto de ruidos tan violentos y daba un miedo tan grande que cortaba el habla a quien lo perciba. Al acercarse a la puerta del dormitorio, dejaba tras de s en sonora vibracin las paredes, las bvedas y el pavimento del corredor, hasta el punto de que pareca estar hecho todo con planchas de hierro, sacudidas por potentsimos brazos. No poda apreciarse a qu distancia avanzaba aquello; se produca una incertidumbre como la que deja una locomotora, cuyo punto de recorrido no se puede conocer, si se juzga solamente por el humo que se eleva por los aires. Los seminaristas de aquel dormitorio se despiertan, mas ninguno puede articular palabra. Yo estaba petrificado por el miedo. El ruido iba acercndose, cada vez ms espantoso. Ya se le siente junto al dormitorio. Se abre la puerta, ella sola, con violencia. Sigue ms fuerte el fragor sin que nada se vea, salvo una lucecita de varios colores que parece el regulador del sonido. De repente se hace silencio. Brilla la luz vivamente, y se oye con toda claridad la voz de Comollo, ms dbil que cuando viva, que, por tres veces consecutivas, dice: Bosco! Bosco! Me he salvado! En aquel momento el dormitorio se ilumin ms, se oy de nuevo con mucha ms violencia el rumor que haba cesado, como un trueno que hundiera la casa, pero ces enseguida y todo qued a oscuras. Los compaeros, saltando de la cama, huyeron sin saber adnde; algunos se refugiaron en un rincn del dormitorio; otros se apretaron alrededor del prefecto del dormitorio, don Jos Fiorito, de Rvoli; y as pasaron el resto de la noche, esperando ansiosamente la luz del da. Todos haban odo el rumor. Algunos percibieron la voz, sin entender lo que deca. Se preguntaban unos a otros qu significaban aquel rumor y aquella voz, y yo, sentado en mi cama, les deca que se tranquilizaran, asegurndoles que haba odo claramente las palabras: Me he salvado. Yo sufr mucho. Fue tal el terror que sent, que hubiese preferido morir en aquellos momentos. Es la primera vez que recuerdo haber tenido miedo. Por todo ello contraje una enfermedad, que me llev al borde del sepulcro; qued tan mal parada mi salud, que no la recuper hasta muchos aos despus58.

c) APARICIONES 1. APARICIN DE SU MADRE Despus de morir su madre, en el mes de agosto de 1860, se le apareci cerca del santuario de Nuestra Seora de la Consolacin, a lo largo de la cerca del convento de Santa Ana, en la misma esquina de la calle, mientras l volva de San Francisco de Ass al Oratorio. Su aspecto era bellsimo. Pero cmo? Usted aqu? No ha muerto? He muerto, pero vivo, replic Margarita. Y es usted feliz? Felicsima.

Don Bosco, despus de algunas otras cosas, le pregunt, si haba ido al paraso inmediatamente despus de su muerte. Margarita respondi que no. Luego quiso que le dijese si en el paraso estaban algunos jvenes cuyos nombres le indic, respondiendo Margarita afirmativamente. Y ahora dgame, continu Don Bosco, qu es lo que se goza en el paraso? Aunque te lo dijese no lo comprenderas. Dme al menos una prueba de su felicidad; hgame siquiera saborear una gota de ella.

Entonces, vio a su madre toda resplandeciente, adornada con una preciosa vestidura, con un aspecto de maravillosa majestad y seguida de un coro numeroso. Margarita comenz a cantar. Su canto de amor a Dios, de una inefable dulzura, inundaba el corazn de dicha, elevndolo nuevamente a las alturas. Era una armona expresada como por millares y millares de voces que hiciesen incontables modulaciones, desde las ms graves y profundas, hasta las ms altas y agudas, con variedad de tonalidades y vibraciones, unas fuertes, otras casi imperceptibles, combinadas con arte y delicadeza tales, que lograban formar un conjunto maravilloso. Don Bosco, al percibir aquellas finsimas melodas, qued tan embelesado que le pareci estar fuera de s, y ya no supo qu decir ni qu preguntar a su madre. Cuando hubo terminado el canto, Margarita se volvi a su hijo dicindole: 56 57

Te espero, porque nosotros dos hemos de estar siempre juntos57.

Lemoyne, o.c., p. 474. MB V, cap. 45, pp. 403-404.

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MB I, cap. 52, pp. 378-379.

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El mismo Don Bosco asegur que el cambio de vida en los seminaristas a raz de este suceso fue radical. Dios lo permiti para bien de todos.

3. APARICIN DE DON BOSCO Rosa, la hija de los condes de Cravosio, que tantas veces lo haba visto en su casa, se haba hecho religiosa dominica en Mondovi-Carassone, cambiando su nombre de pila por el de Filomena. Era la Superiora de la casa de Garessio; durante la enfermedad de Don Bosco sufra mucho con ciertas penas espirituales y algunas incomodidades fsicas; por eso haba escrito a su madre, rogndole que fuera a pedir a Don Bosco una bendicin para ella. Mas, por obvias razones, no haba recibido ninguna respuesta. Pues bien, el 31 de enero de 1888 (da de la muerte de Don Bosco), antes de que amaneciera, y despus de haber pasado la noche sin descanso, se adormeci ligeramente y he aqu que se le apareci Don Bosco a los pies de su cama, con la manteleta de costumbre recogida sobre el brazo, con el sombrero en la mano derecha y con aspecto juvenil, alegre y animado, como cuando sola verlo en casa de sus padres, siendo nia. Y le dijo: Cuando yo estaba en este mundo, era muy poco lo que poda hacer por usted y su familia; pero ahora, que estoy en el cielo, puedo hacer mucho ms y quiero hacer lo que entonces no pude, porque tena que preocuparme de mis muchachos y de mis casas. Obtngame de Dios salud y fuerza y verme libre de las angustias del corazn para que pueda correr por el camino del Seor y hacer el bien, como usted ha hecho, y llegar yo tambin al cielo. Pero no ve que est muy bien y que su corazn est lleno de buena voluntad? Levntese, Dios est con usted.

Algo parecido ocurri en Francia. El abate Tropheine, prroco de Snas en la dicesis de Arrs, sostena correspondencia epistolar con Don Bosco. En su ltima carta le suplicaba humildemente que obtuviese con sus oraciones la conversin del Rector de la Academia de Aix, que estaba enfermo. Deploraban los buenos que un hombre de tanta autoridad, tan cerca de su muerte, se negara a recibir los sacramentos, con lo que despus vendra el escndalo de un entierro civil. Don Bosco hizo que le respondieran: Apreciado seor Abate, tenga confianza. Dentro de tres das obtendr la gracia deseada. En la maana del da sealado, muy temprano, vio el prroco que su habitacin se inundaba de repente de luz y, envuelto en un globo de fuego, descubri a Don Bosco que le bendeca y le deca: Vous tes exauc (Habis sido escuchado). Dos das despus, los peridicos llevaban la noticia de su muerte con la fecha y la hora. Al mismo tiempo, reciba una carta en la que se le informaba que efectivamente las plegarias haban surtido pleno efecto. El da y el momento de la aparicin se comprob que correspondan con las cuatro y tres cuartos del da treinta y uno de enero59.

d) BILOCACIN El 14 de octubre de 1878, estando fsicamente en Turn, visit en St. Rambert dAlbon, en Francia, a la seora Adele Clement y a su esposo, quedndose al almuerzo con ellos y asegurndoles la curacin de su hijo ciego, sordo y mudo, como ocurri de inmediato60. Otro caso. Era la noche antes de la fiesta de san Francisco de Sales de 1886, cuando el sacerdote Juan Branda, director de aquella casa (Sarri-Barcelona) sinti que lo llamaban. Se despert y oy clara y distinta la voz de Don Bosco Por la maana, record la voz que haba odo, pero no se preocup. En la noche del 5 al 6 de febrero, siente que lo llaman en lo mejor del sueo: Era tambin la voz de Don Bosco. Ya despierto, vio la habitacin iluminada como en pleno da y, adems, delineado en las cortinas corridas de su cama, el perfil de un sacerdote que le pareci realmente Don Bosco Don Branda se levant, le tom la mano y se la bes. Don Bosco le dijo: Tu casa va bastante bien, estoy satisfecho de todo lo que haces, pero Y entonces se dibujaron all delante las caras de cuatro asilados del Instituto. Sealando al primero, Don Bosco le dijo que convena que observase mejor conducta; de los otros intim la expulsin. Le dijo: Obra enrgicamente, qutalos de en medio cuando antes sin consideracin alguna. Al pronunciar estas palabras, su cara se mostraba descompuesta por el enojo. Despus de esto, a una seal suya, dice Don Branda, salimos los dos de la habitacin, abrindole yo la puerta y siguindole. Visitamos los dos dormitorios Durante el trayecto, las escaleras y los dormitorios se llenaron de luz como si fuera de da. Don Bosco andaba con paso franco y algo ms acelerado de lo ordinario hasta que desapareci.

A estas palabras se despert. No le quedaba ni sombra de malestar y las tristes preocupaciones de su corazn haban cambiado por una gran confianza en Dios. Loca de alegra y llena de agradecimiento se levant y slo entonces se dio cuenta de que no haba soado. Maravillronse las hermanas al verla con ellas; y apenas terminaron sus prcticas religiosas la rodearon, hacindole mil preguntas de cmo haba podido levantarse y haba tenido fuerzas para ir a la iglesia y cmo se encontraba en aquel momento Con la mayor naturalidad les cont la aparicin de Don Bosco. Al or que Don Bosco ya no estaba en este mundo, las monjas empezaron a desconfiar porque las ltimas noticias que haban recibido eran contrarias, pues hablaban de una mejora. Pero, poco despus, supieron que Don Bosco haba muerto, precisamente aquella maana a las cuatro y tres cuartos.

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MB XVIII, cap. 29, pp. 510-511. MB XIV, cap. 29, pp. 580-582.

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Entonces, cesaron las luces y Don Branda se acerc a tientas a la puerta, se fue a su mesa, trat de encender la luz, dirigi la mirada alrededor y se vio solo: mir el reloj y faltaban dos horas para levantarse. Qu hacer? Levantada la Comunidad, baj a la capilla y presa de fuerte emocin celebr la santa misa. Lo turbaba el pensamiento de tener que despedir, sobre todo, a uno de los ya indicados; no saba cmo hacerlo ni con qu razones convencerle de su mal proceder. Dej pasar aquel da sin decir nada y otro ms, hasta que recibi una carta de Don Ra, el cual le deca que Don Bosco, paseando por los prticos, les haba contado que haba hecho una visita a Don Branda, mientras dorma, pero que se diese por advertido de cumplir las rdenes recibidas. Al da siguiente, Don Branda fue a celebrar la misa a casa de Doa Dorotea de Chopitea, la madre de los salesianos de Barcelona. Al comenzar la misa e inclinarse a besar el altar, oy resonar de manera misteriosa y apremiante la voz: Si no haces lo que te ha ordenado Don Bosco, sta ser la ltima misa que celebres. De vuelta a casa, se interrog separadamente a los indicados y se encontr ser exacto, hasta en sus ms pequeos detalles particulares, lo que haba dicho Don Bosco; y cosa singular!, los culpables adoptaron la misma actitud en que Don Branda los haba visto la noche de la visita61. El ao 1862, fue Don Bosco a San Ignacio para los ejercicios espirituales. En aquellos das hubo tres muchachos que salieron a escondidas del Oratorio para ir a baarse en el ro Dora, y he aqu que una mano misteriosa les golpe repetidas veces en la espalda; se asustaron, salieron del agua, volvieron al Oratorio y contaron a los compaeros lo sucedido, con lo que qued confirmado un aviso que Don Bosco haba mandado. Don Luis Rocca, ecnomo general de la Pa Sociedad, que estudiaba aquel ao el quinto curso, nos afirmaba muchas veces que todos los alumnos eran sabedores de aquel hecho y que l conoca a los que haban sido golpeados62. El ao de 1863 se renov el hecho misterioso e inexplicable, mientras Don Bosco haca los ejercicios espirituales en San Ignacio. Dirase, escribi don Miguel Ra, que Don Bosco tuvo ms de una vez el don de la bilocacin. El domingo, dos muchachos del Oratorio se marcharon a escondidas, durante el tiempo de la pltica, a baarse en el Dora, cerca de la forja de armas. Quitronse la ropa y, despus de chapotear en la poca agua corriente, se echaron sobre la arena. De repente, sintieron sobre la espalda los golpes de una mano pesada que les dej sealados los dedos en la piel. Miraron alrededor y no vieron a nadie, sintieron arder las espaldas con vivo dolor, se acordaron, aunque demasiado tarde, de lo ocurrido el ao anterior por aquellos lugares a tres de sus compaeros y gritaron los dos: Es Don Bosco!

Se vistieron enseguida y regresaron corriendo al Oratorio, creyndose perseguidos. Llegaron a casa plidos como la muerte; entraron con precaucin por la puerta de la iglesia y fueron a esconderse en un dormitorio. A la maana siguiente, nos cont don Francisco Dalmazzo, lleg desde San Ignacio una cartita de Don Bosco dirigida a don Vctor Alasonatti: He visto en este instante a los jvenes Bastia y Vezzetti, escapndose hoy domingo del Oratorio para ir a baarse en el ro Dora. O all que comenzaban conversaciones poco convenientes y les di un recuerdo que deber durar un rato. Usted, seor Prefecto, llmeles y pregnteles si no han sentido o recibido nada mientras estaban a orillas del ro. Don Vctor Alasonatti, con la carta en la mano, fue en busca de los dos culpables y se la ley: Don Bosco me ha escrito, les dijo, la habis hecho buena! Habis sentido en el Dora algo que os hizo poca gracia?

Los dos jvenes confesaron que todava les dolan las espaldas. Tambin el clrigo Bonetti les pregunt e igualmente se convenci de que Don Bosco haba escrito la verdad. Tambin le confirmaron las caricias recibidas a Pedro Enra, que los conoca personalmente. Don Vctor Alasonatti dijo a Vezzetti: Prepara la maleta y vete a tu casa.

Cuando el joven bajaba las escaleras de la Prefectura se encontr con el joven Fiocchi, muy amigo suyo por ser del mismo pueblo, y le cont su caso; despus le pregunt cmo Don Bosco haba conocido su escapada, cuando era imposible de todas las maneras que le llegase la menor noticia del Oratorio. Y le aadi: Sabes?... Me dieron en la espalda, sin que yo viera a nadie, tres golpes; y el tercero fue verdaderamente terrible y doloroso. Los dos jvenes, no obstante, fueron readmitidos y entraron en razn. Yo fui testigo del caso narrado, escribi don Francisco Dalmazzo. Recuerdo tambin, como confirmacin de estos hechos, que Don Bosco pregunt una vez a un joven: No te acuerdas de la bofetada de mano invisible que recibiste? El muchacho confes que s, sorprendido de que Don Bosco lo supiese y agreg:

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Lemoyne, o.c., pp. 550-552. MB IX, cap. 53, p. 602.

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Y qu hacas en aquel momento? El cojo empez a andar sin la menor dificultad y sali con las muletas bajo el brazo, diciendo que las quera conservar como recuerdo65. Santiago Costamagna, siendo ya sacerdote y misionero, envi desde Buenos Aires, el 5 de noviembre de 1888, el relato siguiente: Era el 3 de mayo de 1867. Don Bosco fue a mi pueblo natal de Caramagna; all predic un magnfico sermn acerca de la Invencin de la Santa Cruz en la iglesia que lleva su ttulo. Se dign aceptar una comida en la humilde casa de mi madre. Don Bosco haba ido varias veces antes a Caramagna; sta fue la ltima. Despus de la comida, el doble patio se llen de gente pidiendo la bendicin del hombre de Dios. Don Bosco baj gustosamente acompaado por mi hermano Luis y conmigo. La primera persona que se present a Don Bosco fue una pobre mujer, ya avanzada en aos, muy derrengada y que se arrastraba sobre dos muletas. Haba odo hablar de la eficacia de las bendiciones de Don Bosco y esperaba. Entonces, abr mis ojos para observar a la distancia de apenas un metro la escena que empezaba, y fui testigo de este dilogo, seguido de un milagro. Don Bosco empez diciendo: Qu quiere, buena mujer? Don Bosco! Tenga compasin de m! Dme su bendicin! De todo corazn; pero tiene usted fe en la Virgen? S, mucha! Entonces, continu Don Bosco, rcele y le conceder la gracia. Rece usted, que es un santo; yo no s rezar bien. Tenemos que rezar los dos. Bien, har como usted dice. Entonces, arrodllese. Don Bosco! Hace ya mucho tiempo que no puedo arrodillarme, tengo las piernas como muertas. No importa, arrodllese!

Como el joven se pusiera rojo como una brasa, Don Bosco lo tom aparte y le dijo una palabrita al odo63. Segn parece, Don Bosco viajaba a distintos lugares del mundo en bilocacin. El ao 1881 en la llamada campaa contra los Krumirs de Argelia, dos hijos del seor Olive militaban en las tropas de operacin. La madre escribi a Don Bosco y ste contest que ninguno de los dos morira en aquella guerra. Pero, habindose declarado entre los soldados una epidemia mortfera, uno de ellos, atacado por la fiebre tifoidea, sucumbi. La madre volvi a escribir recordando a Don Bosco su profeca. ste contest que l haba visitado entonces los campos de batalla y, como no haba visto a sus hijos entre los cadveres, por eso haba dicho que no moriran en la guerra. En cuanto al segundo, vctima tambin del mismo mal, asegur que, cuando l volviese a Marsella y se sentara a la mesa con la familia Olive, aquel hijo sera el rey de la fiesta y se sentara en el puesto de honor. Y as fue, afirma Lemoyne, que oy al padre contar el hecho64.

e) MILAGROS 1. CURACIONES Relata don Francisco Dalmazzo, que con la bendicin de Mara Auxiliadora, devolvi Don Bosco la salud a una seora. A poco encontrse ella con unos conocidos suyos que eran protestantes, y, al preguntarle cmo haba salido de la grave enfermedad tan de repente, cont lo que le haba sucedido. Ellos, que tenan una hija muy enferma, sin cuidarse de prejuicios religiosos, decidieron llevarla a Don Bosco. El santo la bendijo y la muchacha cur. Su madre, llena de satisfaccin, iba diciendo: Esta es la equivocacin de nosotros, los protestantes, no honrar a Mara!

En 1885, recibi Don Bosco una carta de aquella familia, comunicndole la conversin de todos sus miembros al catolicismo. Otro da, mientras celebraba la santa misa en nuestra antigua iglesia de la calle Vicenza, entr un seor, enfermo de las piernas haca dieciocho aos, que apenas se sostena con unas muletas, y rogaba a don Francisco Dalmazzo que lo presentara al siervo de Dios; pero don Francisco, que tena que volver a casa para preparar el desayuno a Don Bosco, se lo confi al clrigo Zucchini. Este lo acompa a su presencia, despus de la misa. Con toda humildad, el buen seor le pidi la bendicin. Don Bosco le hizo unas preguntas y, vista su viva fe, lo bendijo, le quit de sus manos las muletas y le dijo: 63 64

Y la pobre mujer, queriendo obedecer, se apoyaba en las dos muletas e intentaba deslizarse sobre ellas hasta llegar al suelo; pero Don Bosco, quitndoselas de debajo de los brazos y de las manos, djole resueltamente: As no, as no; arrodllese bien.

Reinaba entre el gento un silencio sepulcral; no se oa respirar; haba ms de seiscientas personas presentes! La mujer se arrodill en el suelo como por ensalmo y deca llorando: Don Bosco, cmo tengo que rezar?

Camine!

MB VII, cap. 47, pp.415-417. MB XVI, cap.2, p. 55.

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MB XV, cap. 4, pp. 148-149.

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Diga conmigo, replic Don Bosco, tres avemaras a la Virgen Auxiliadora!

Y, despus de haber recitado juntos las tres avemaras, sin que nadie la ayudase, la mujer se levant sin sentir los dolores que la atormentaban haca aos. Don Bosco, sonriendo santamente, psole al hombro las muletas y le dijo: nimo, buena seora, ame siempre a Mara Auxiliadora.

Despus de la bendicin, la gente se detuvo bajo el prtico de la iglesia, porque la lluvia continuaba cayendo copiosamente. Todos reconocieron el prodigio, an mayor, porque, mientras en las cercanas cay una granizada tan terrible que destroz las cosechas, en Montemagno no se vio un solo granizo67.

La afortunada mujer se encamin entre la muchedumbre a su casa, alabando y dando gracias a la Virgen y a su bienhechor. La gente, que hasta entonces haba guardado silencio perfecto, prorrumpi en un prolongado oh! de admiracin y se abalanz sobre Don Bosco, quien tuvo que seguir una hora bendiciendo y consolando a todos66. 3. MULTIPLICACIN DEL PAN 2. LLUVIA ABUNDANTE Invitado Don Bosco por la noble casa De Maistre, fue en compaa de don Cagliero y don Ra a predicar un triduo para la fiesta de la Asuncin de Mara a Montemagno, en donde haca tres meses que un cielo ardiente negaba la lluvia a los abrasados campos. En vano se haban hecho rogativas pblicas y privadas. La primera tarde que Don Bosco subi al plpito hizo la siguiente promesa, que debi serle inspirada por el cielo, porque, no obstante su excelente memoria, no se acord de haberla hecho. Si vienen a los sermones en estos tres das y se reconcilian con Dios por medio de una buena confesin; y si se preparan todos de modo que el da de la fiesta haya una comunin general, les prometo en nombre de la Virgen que una lluvia abundante regar sus campos. Relata Francisco Dalmazzo: Despus de la misa se reparta un panecillo para el desayuno a cada uno de los alumnos. Mientras yo aguardaba la vez para confesarme, y se lean en la iglesia los puntos de la meditacin, he aqu que llegaron dos mozos, encargados de repartir el pan, los cuales dijeron a Don Bosco: No se puede dar el desayuno, porque no hay pan en casa. Y con eso qu?, respondi Don Bosco; qu queris que le haga yo? Id al seor Magra, nuestro panadero, y decid que d lo necesario. El seor Magra no quiere drnoslo; no lo envi desde ayer y no quiere volver a traerlo, y va diciendo que, si no se le paga, nunca ms dar nada. Y es hombre que cumple lo que promete. Pensaremos en ello y lo remediaremos, contest Don Bosco.

El pueblo asedi los confesionarios aquellos tres das. El da de la fiesta de la Asuncin hubo una comunin tan numerosa como no se haba conocido desde mucho tiempo atrs. Es de notar que aquella maana el cielo estaba despejadsimo. Don Bosco se sent a comer con el marqus. Antes de que los convidados hubiesen terminado, se levant y se retir a su habitacin. Las campanas tocaron a Vsperas y en la iglesia comenz el canto de los salmos. Acabado el Magnificat, Don Bosco sube lentamente al plpito. La multitud, que ocupa por completo la iglesia, tiene los ojos fijos en el santo. Se dice el Ave Mara y parece que la luz del sol se oscurece un poco. Despus de algunos momentos se oye, prolongado, el ruido del trueno. Un murmullo de gozo corre por la iglesia. Don Bosco se detiene un instante; la lluvia continua y abundante golpea las vidrieras. La palabra que sali del corazn de Don Bosco, mientras predicaba, fue un himno de gratitud a Mara y de consuelo y alabanza a sus devotos. Lloraba, y con l lloraban los oyentes.

Yo o este dilogo que haban mantenido en voz baja, y, no s cmo, me invadi el presentimiento de que yo poda presenciar cosas extraordinarias. Los dos empleados de la cocina se retiraron. Entre tanto, lleg mi vez y comenc a confesarme. La misa estaba ya en la consagracin, y uno de los dos empleados volvi a Don Bosco y repiti: La misa est ya avanzada, qu daremos a los chicos? Dejadme confesar en paz, y ya veremos! Id a la despensa y buscad lo que haya, recoged tambin lo que pueda encontrarse abandonado por lo comedores.

El mozo se fue y yo segu mi confesin, sin preocuparme mucho de que pudiera faltarme el desayuno, pues tena que marcharme para Cavour pocos momentos despus. Acababa yo de confesarme, cuando por tercera vez volvi el mismo individuo, diciendo de nuevo a Don Bosco:

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MB VIII, cap. 65, pp. 654-655.

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Lemoyne, o.c., pp. 290-291.

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La misa va a terminar y no hay pan. Hemos recogido todo lo que se encontr y hay unos pocos panecillos, que no bastan para lo que se necesita.

Y fue ste el nico motivo que me indujo a permanecer en el Oratorio y ms tarde a asociarme a sus hijos68.

Y meta prisa a Don Bosco, que segua confesando con toda calma, para que diera las rdenes que peda el caso. Hzole seas Don Bosco para que no se apurase y aadi: Meted en el cesto los panecillos que quedan todava y dentro de unos instantes ir yo mismo a repartirlos.

4. MULTIPLICACIN DE LAS AVELLANAS El 13 de diciembre de 1885, cuando acab su pltica, regal avellanas a los muchachos; pero aquel da, al querer repartir las sobrantes, se obr un prodigio. Hizo que le llevaran el saquito, empez a repartir con mucha abundancia. El clrigo Festa, al ver que haba muchas menos que la vez anterior, le advirti: No les d tantas, que no van a llegar para todos. Djame hacer a m, replic Don Bosco.

En efecto, despus de confesar, se levant y se acerc a la puerta por donde salan los jvenes de la iglesia al patio, que era la que est detrs del altar de la Virgen. All se sola repartir el desayuno y delante del umbral estaba ya la canasta del pan. Yo entonces, repasando en mi mente los hechos milagrosos que haba odo contar de Don Bosco y, picado por la curiosidad, me adelant a l para ir a situarme en un lugar oportuno, que me permitiera ver bien y observarlo todo a mis anchas. Al salir, encontr a mi madre a la puerta; llamada por carta a Turn, haba venido para llevarme a casa y me dijo: Ven, Francisco. Yo le hice ademn de que se retirara y aad: Mam, antes quiero ver una cosa, y despus ir en seguida contigo.

Tambin el que sostena el saquito le dijo que, si continuaba as, la mayor parte se quedara sin nada. - T calla, le dijo. Tienes miedo de quedarte sin ninguna? Era ste Jos Grossani, al que ya hemos nombrado, el cual estaba durante ciertas horas del da para atender a los que iban a visitar a Don Bosco y recuerda que las avellanas las haba regalado la seora Nicolini. Segn l, eran sesenta y cuatro los presentes; como daba a cada uno un buen puado y despus con las dos manos a propsito, las avellanas se debieron haber acabado en seguida. Pero he aqu que llam la atencin de los muchachos una novedad del todo singular. Al observar la cantidad de avellanas que haba sacado y las que an quedaban, advirtieron maravillados que el nivel del saquito no disminua y que, por ms que segua sacando, la cantidad de dentro no disminua; pareca que una mano misteriosa meta dentro tantas cuantas l sacaba. La maravilla subi al colmo cuando, al trmino del reparto, se pudo comprobar que el saquito pesaba lo mismo que al principio. Entonces, los muchachos no se pudieron contener y manifestaron a Don Bosco su gran extraeza, preguntndole cmo se las haba arreglado. Oh! Yo no lo s, respondi sonriendo con toda sencillez. Pero puedo haceros a vosotros, que sois amigos mos, algunas confidencias. Os contar lo que sucedi una vez en el Oratorio hace muchos aos.

Mi madre se retir a los prticos. Yo fui el primero en tomar mi panecillo y, al mismo tiempo, mir al cesto y vi que quedaran unos quince o veinte panecillos, a lo sumo. Despus me coloqu, sin ser visto, exactamente detrs de Don Bosco en un lugar ms elevado, es decir, sobre el peldao, observndolo todo con los ojos bien abiertos. Entre tanto Don Bosco se haba aprestado a repartir el pan. Los muchachos iban desfilando ante l, felices por recibirlo de su mano, y se la besaban al tiempo que l deca a cada uno una palabra o le dedicaba una sonrisa. Todos los alumnos, casi cuatrocientos, recibieron su panecillo. Al acabar la distribucin, quise examinar de nuevo la canasta y con gran admiracin, comprob que haba en ella la misma cantidad de pan que antes del reparto, sin que hubieran llevado ms panes o cambiado la canasta. Qued atnito y corr derecho a mi madre. Ya no voy; no quiero marcharme, me quedo aqu. Perdneme haberle causado esta molestia hacindola venir a Turn. Despus le cont lo que haba visto con mis propios ojos, dicindole: No es posible que yo abandone una casa tan bendecida por Dios y a un hombre tan santo como Don Bosco.

Y les cont la prodigiosa multiplicacin de las castaas y la de las hostias consagradas69.

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MB VI, cap. 57, pp. 586-588. MB XVIII, cap. 1, p. 25.

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5. MULTIPLICACIN DE LAS CASTAAS El ao 1849, el domingo siguiente a la fiesta de Todos los Santos, Don Bosco, despus de hacer en la capilla el ejercicio de la buena muerte, acompa a todos los muchachos del Oratorio, internos y externos, a visitar el camposanto y rezar por el alma de los difuntos. Habales prometido castaas al volver a Valdocco. Mam Margarita haba comprado tres sacos, pero, pensando que su hijo no necesitara ms que unas pocas para divertir a los muchachos, puso a cocer nicamente dos o tres cazos. Jos Buzzetti, que se adelant al grupo de muchachos a la vuelta, entr en la cocina, vio que herva una olla pequea y se lament con la mam de que no haba bastantes castaas para todos. Pero ya no se poda remediar la equivocacin. Y en esto, llegan los muchachos y se agrupan ante la puerta de la capilla de San Francisco. Subi Don Bosco al umbral para repartir las esperadas castaas. Buzzetti verti la olla en un canastillo que sujetaba entre sus brazos. Don Bosco, credo que su madre haba cocido todas las castaas compradas, llenaba de ellas la gorra que cada muchacho le presentaba. Buzzetti, al ver que daba demasiadas a cada uno, le grit: Qu hace usted, Don Bosco? No tenemos para todos, si sigue dando as, no llegan ni para la mitad. S que habr, contest Don Bosco; hemos comprado tres sacos y mi madre las ha cocido todas. No, Don Bosco; slo stas, stas solas, repeta Buzzetti. Cuando Buzzetti devolvi el canasto a la cocina vio que an quedaba dentro una racin, la de Don Bosco, porque quiz la Santsima Virgen le haba reservado su parte70.

6. MULTIPLICACIN DE LAS MEDALLAS Don Domingo Belmonte, director de la casa de Sampierdarena, atestigu que en San Siro ocurri un hecho maravilloso. Don Bosco distribua medallas de Mara Auxiliadora en la sacrista pero, cuando se le acabaron, se dirigi a l y le pregunt si haba llevado ms. El director le dio unas cuarenta o quizs menos. Entonces, el santo sigui repartiendo. El lugar estaba atestado de gente y daba sin cesar a cuantos alargaban la mano. Don Domingo Belmonte y el seor Dufour, que estaba al lado, no podan creer a sus propios ojos; se repartieron ciertamente varios centenares de medallas, quizs mil. Sin una multiplicacin milagrosa aquello no hubiera sido posible71.

LAS ORUGAS Con escritura del 9 de noviembre de 1861, ante el notario Turvano, Don Bosco venda a Santiago Berlaita, obligado por la necesidad, una parcela del prado que meda 0,35 hectreas, por el precio declarado de 44.480,20 liras. Perteneci en algn tiempo a la propiedad de los Filippi y confinaba con la cerca del Oratorio por el norte. Berlaita, que era hortelano, haba plantado en 1862 en aquella su nueva posesin una gran cantidad de coles, que prometan buena cosecha. Pero he aqu que aparecieron las orugas, en tal abundancia que amenazaban acabar con todas sus esperanzas. Acudi desconsolado a Don Bosco para que fuera a lanzar los exorcismos del ritual. Don Bosco fue, dio la bendicin y se qued un rato conversando con Berlaita. En aquel instante, acaeci un hecho singular. Todas las orugas se pusieron en movimiento. Empezaron a bajar de las coles, camino de la portezuela abierta en la cerca del Oratorio. Haba ante ella un ancho foso de agua corriente cubierto con un tablero. Las orugas se deslizaron sobre l, avanzando hacia la pared de la capilla de san Luis, subieron por ella, entraron por el ventanal sobre el altar y fueron a pegarse en la cornisa y en las paredes de dicha capilla. Estas quedaron totalmente ennegrecidas con la enorme cantidad de orugas muertas. Todos los de la casa estaban maravillados de la inexplicable novedad. Pero el huerto de Berlaita qued enteramente limpio como atestigu Don Ra72.
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Sin embargo, Don Bosco, contrarindole disminuir la porcin, respondi tranquilamente: Demos a cada cual su parte, mientras haya. Y continu dando a los dems la misma cantidad que a los primeros.

Buzzetti mova la cabeza y miraba a Don Bosco hasta que, por fin, no quedaron en el canasto ms castaas que para dos o tres raciones. Slo una tercera parte de los muchachos haba recibido sus castaas y eran cerca de seiscientos. A los gritos de alegra sucedi un momento de silencio y de ansiedad. Los ms prximos se dieron cuenta de que el cesto estaba casi vaco. Entonces Don Bosco, creyendo que su madre haba guardado las otras castaas, por razn de economa, corri a buscarlas. Pero vio con sorpresa, que en vez de la olla grande, haba empleado la pequea. Qu hacer? Sin perder la calma, dijo: Se las he prometido a los muchachos y no quiero faltar a mi palabra.

Tom un cazo grande, lo llen de castaas y sigui repartiendo las pocas que quedaban. Aqu empezaron las maravillas. Buzzetti estaba fuera de s. Don Bosco hunda el cazo en el canasto y lo sacaba lleno hasta rebosar. La cantidad que haba en el canasto pareca que no disminua! Y no fueron dos o tres, sino cerca de cuatrocientos los que recibieron castaas para saciarse.

MB III, cap. 51, pp. 442-443. MB XVIII, cap. 2, p. 47. MB VII, cap. 17, pp. 143-144.

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LAS LANGOSTAS Un hecho singular despert en muchos la fe adormecida en San Nicols (Argentina). Entre los consejos que Don Bosco dio a los misioneros sobresala este: En cualquier grave necesidad en que os encontris, acudid a Jess sacramentado y a Mara Auxiliadora, teniendo seguridad de que vuestras esperanzas jams quedarn frustradas. Aquella zona est sujeta al terrible azote de las langostas. Caen encima de repente en densos nubarrones y destruyen en pocos das la cosecha del ao y daan la de los aos siguientes. Haca ya tres aos consecutivos que se repeta el desastre. El ao 1876, cuando los salesianos vieron el pnico general, pensaron en invitar a los pueblos a ponerse bajo la proteccin de Mara Auxiliadora y publicaron un solemne triduo en su iglesia. No faltaron quienes, alardeando de espritus superiores a toda supersticin, hacan burla de las beateras de la gente sencilla; pero, especialmente los italianos, acudieron en masa. Tres das despus, lleg la langosta. En media hora se cubri el campo y la ciudad. La cantidad superaba con mucho a la de las invasiones anteriores. Si se hubieran detenido un par de das, no habra quedado en todo el territorio ni una hoja de rbol ni una brizna de hierba. Al da siguiente, cuando menos se esperaba, el funesto ejrcito reemprendi el vuelo a otra parte. Quedaba todava una retaguardia que poda producir daos enormes, pero cay aquella noche una tromba de agua y sopl un viento helado que las ahuyent. El dao fue mnimo, de suerte que la vegetacin se recuper con vigor, es ms, la cosecha de aquel ao fue prodigiosa73.

tocar por s mismas. Lo cierto es que el padre Fulgencio, guardin del convento, asegur que ni l ni ninguno de la Comunidad haba dado orden de que se tocaran las campanas en tal ocasin y que, por cuanto hizo para saber quin las haba tocado, no le fue posible descubrirlo74.

EL ROSAL Otro hecho maravilloso ocurri el ao 1862. Don Bosco haba ido de visita al castillo de la marquesa de Sommariva. Le instalaron para dormir en una habitacin, a cuya ventana se encaramaba, por la parte exterior del muro, un magnfico rosal, totalmente desnudo y seco en aquella rgida estacin. Haba nevado mucho. Pero, a la maana siguiente, apareci el rosal florido con asombro de todo el mundo. Cuando fue el criado a abrir la ventana de la habitacin, mientras Don Bosco celebraba la santa misa, y lo vio, corri a notificar el portento a su noble seora, la cual acudi y contempl una eflorescencia como no se vio en muchos aos. Nunca omos a Don Bosco narrar este hecho. Slo mucho ms tarde corri una voz confusa sobre el mismo. Pero una vez muerto el hombre de Dios, don Juan Garino pregunt a la seora condesa Carolina de Soresina Vidoni Soranzo, el 19 de abril de 1888, sobre algunas ancdotas portentosas relativas a Don Bosco y conocidas por dicha seora, la cual le respondi entre otras cosas: Respecto al milagro del rosal florido en diciembre de 1862, si no me equivoco, estoy segursima de ello, por habrmelo contado mi difunta ta la marquesa de Sommariva del Bosco, mujer dignsima de ser creda. Tambin monseor Apolonio, dotado de feliz memoria, obispo de Treviso, amigo de las dos nobles familias y de Don Bosco, cont a don Tulio de Agostini, prroco de San Pedro, en Padua, el hecho maravilloso del rosal. l estaba totalmente persuadido de la realidad del milagro, como de algo indiscutible75. *******

LAS CAMPANAS La maana del 5 de abril de 1846, estando los jvenes en el prado, Don Bosco, despus de confesar a una buena parte, los reuni y les anunci que iban a ir a misa al convento de N. Sra. del Campo, casi a dos kilmetros, camino de Lanzo. Les dijo: Vamos como peregrinos a honrar a Mara para que esta piadosa Madre nos obtenga la gracia de encontrar pronto otro lugar para nuestro Oratorio. La propuesta fue acogida con alegra. Todos se pusieron enseguida en orden. Dado que la excursin tena carcter de devocin y no de esparcimiento, mantuvieron una actitud ms edificante que nunca y as, a lo largo del camino, fueron rezando el rosario, cantando las letanas y otras cosas piadosas. Al llegar al sendero flanqueado de rboles que lleva de la carretera al convento, con gran maravilla de todos, empezaron a sonar a rebato las campanas de la iglesia. He dicho con maravilla de todos; porque, aunque haban ido all otras veces, nunca se haba celebrado su llegada al son de los bronces sagrados. La demostracin fue tenida por tan extraa y fuera de costumbre que se corri la voz de que las campanas se haban puesto a
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Deca Don Bosco:

Cultiven una tierna y verdadera devocin a M ara. Si supieran su importancia en la hora de la m uerte, no la cam biaran por todo el oro del m undo.

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MB XII, cap. 9, p. 240.

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MB II, cap. 45, pp. 317-318. MB VII, cap. 33, pp. 303-304.

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******* FUTURO DE LA CONGREGACIN Dios le concedi a Don Bosco el don de profeca para conocer cosas futuras. En muchos de sus sueos sobrenaturales, que fueron por lo menos 159, Dios le revelaba no slo el estado de conciencia de muchos de sus jvenes, sino tambin cosas futuras, como la muerte de algunos de ellos y quines seran sacerdotes. En uno de estos sueos profticos, del 31 de enero de 1885, le revel el futuro de la Congregacin salesiana. Nos dice: Me pareci acompaar a los misioneros (salesianos) en su viaje (a Amrica del sur)... Al final del viaje, me vi solo en medio de una extenssima llanura colocada entre Chile y Argentina. Mis queridos misioneros se haban dispersado tanto por aquel espacio sin lmites que apenas si los distingua. Al contemplarlos, qued maravillado, pues me parecan muy pocos... Al fondo de un camino largusimo, que se diriga hacia Chile, vi una casa con muchos salesianos, los cuales se ejercitaban en la ciencia, en la piedad, en los diferentes artes y oficios y en la agricultura. Hacia el Medioda estaba la Patagonia. En la parte opuesta, de una sola ojeada, pude ver todas nuestras casas de la Repblica Argentina. Las de Uruguay, Paysand, Las Piedras, Villa Coln; en Brasil pude ver el Colegio de Niteroi y muchos otros institutos esparcidos por las provincias de aquel imperio. Hacia Occidente se abra una ltima y largusima avenida que, atravesando ros, mares y lagos, conduca a pases desconocidos. En aquel momento, apareci junto a m un personaje de noble aspecto. Resplandeca en toda su persona. Reconoc en l a mi intrprete. Le pregunt: Dnde nos encontramos? Estamos en Mesopotamia... Palabras de san Juan Bosco, dejadas como testamento a todos sus hijos de todos los tiempos. CON EL PAPA, SIEMPRE CON EL PAPA Y DONDEQUIERA CON EL PAPA.

PROPAGAD LA DEVOCIN AL SANTSIMO SACRAMENTO Y A MARA AUXILIADORA Y VERIS LO QUE SON LOS MILAGROS (Lemoyne, o.c., p. 605)

Cuntas cosas magnficas vi! Vi todos y cada uno de los colegios! Vi, como en un solo punto, el pasado, el presente y el porvenir de nuestras misiones... Vi tambin en aquella amplia extensin, la gran cantidad de salvajes que estn esparcidos por el Pacfico hasta el Golfo de Ancud, por el estrecho de Magallanes, cabo de Hornos, islas de San Diego, islas Malvinas. Toda la mies destinada a los salesianos... Una vez, contemplando el campo que el Seor nos tiene destinado y el porvenir glorioso de la Congregacin salesiana, me pareci que me pona en viaje para regresar a Italia. Era llevado a gran velocidad por un camino extrao, altsimo, y, de esa manera, llegu al Oratorio... Vi en un solo punto el presente, el pasado y el futuro de aquellas misiones con todas sus fases, peligros, xitos, contrariedades y desengaos momentneos que acompaaban este apostolado76.
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MB XVII, cap. 11, pp.260-265.

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CONCLUSIN

BIBLIOGRAFA

Despus de habernos alegrado al leer muchas vivencias de fe de san Juan Bosco, podemos sentirnos orgullosos de l, como padre, hermano y amigo nuestro. l fue un maestro de la juventud, pero lo es tambin para cada uno de nosotros, ya que su vida fue un Evangelio viviente. Las principales verdades dogmticas de nuestra fe, l las vivi y nos ensea, como buen maestro, por propia experiencia y no slo de odas. Alegra el alma leer los testimonios que l mismo escribe o los que escribieron sus ms ntimos colaboradores en las Memorias biogrficas. Es como una inyeccin de fe ver tanta sencillez al relatar ejemplos de multiplicacin de las hostias, de las medallas, de los panes, de las castaas o de las avellanas, que son prodigios que superan las leyes de la naturaleza. Pareciera como que Dios quisiera decirnos hoy, a travs de l, que todava existen los milagros para los que tienen fe y que no podemos dejarnos llevar del racionalismo, que todo lo discute y critica, apagando la fe. Nuestro Padre Dios se da el gusto de hacer grandes milagros por intercesin de Mara y por medio de sus imgenes o medallas para indicarnos que las imgenes son fuente de bendiciones inmensas para nosotros y nos ayudan en nuestra lucha contra el maligno. Tambin Don Bosco nos ensea, con su experiencia, la importancia de la confesin y comunin frecuentes, del rezo de jaculatorias, del uso del agua bendita y de la consagracin a Mara. Pero, sobre todo, del amor que debemos tener a Jess Eucarista, asistiendo frecuentemente a la celebracin de la misa, que es el cielo en la tierra. Igualmente, nos ensea la importancia de la devocin al ngel custodio, que es un amigo cercano que Dios nos da a cada uno para ayudarnos en nuestro caminar hacia l. En resumen, leyendo la vida de san Juan Bosco, nuestra fe se estimula y nuestro amor a Dios y al prjimo crece. Es como si nos dijera a cada uno que la santidad no es un privilegio de unos pocos, sino un deber de todos. Que Dios te bendiga por medio de Mara. Saludos de mi ngel y saludos a tu ngel. Tu hermano y amigo del Per.

Bosco Teresio, Don Bosco, Ed. Salesiana, Lima. Don Bosco, Autobiografa, Editorial salesiana, Lima, 1977. Lemoyne Juan Bautista, Vida de Don Bosco, Editorial Don Bosco, Buenos Aires, 1954. Lemoyne, Amadei, Ceria, Memorias biogrficas de san Juan Bosco, 19 volmenes, Ed. Central catequstica salesiana, Madrid, 1981-1989. Lemoyne, Amadei, Ceria, Memorie biografiche di san Giovanni Bosco, 19 volumini, san Benigno Canavese, Torino, 1898-1937. Molinaris M., Florecillas de Don Bosco, Madrid, 1978. Slesman Elicer, Los sueos de san Juan Bosco, Ed. Apostolado bblico catlico, tercera edicin, Bogot, 2001.

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