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El amanecer de frica

poca: frica Inicio: Ao 500000 A. C. Fin: Ao 6000 D.C. Siguientes: Etnias y migraciones prehistricas frica es el nico continente del planeta en el que aparecen fsiles que, a manera de eslabones, han permitido hablar de orgenes humanos a partir de un primate ancestral. Los ms antiguos restos, a datar hace unos cuatro millones de aos, se han encontrado en frica oriental, en la depresin de los Mars (Etiopa), y tambin en Kenya y en frica austral. Estos descubrimientos permiten hoy hablar de un phylum gentico que a finales de la Era Terciaria diferencia a Australopithecus / Australantropos, a los que, junto con el llamado Homo habilis, hay que considerar quiz los primeros homnidos que conoci frica, en la transicin del Pleistoceno al Plioceno. A estos primeros homnidos se viene atribuyendo desde hace medio siglo la fabricacin de los primeros tiles en hueso y piedra que darn lugar, por un lado, a la llamada industria osteodontoquertica y, por otro, a la Pebble Culture, en un continente de paisaje un tanto distinto al de ahora, si tenemos en cuenta que por entonces la llamada lnea del Ecuador y desde la etapa geolgica del Villafranquiense, tenda a situarse en su actual ubicacin como consecuencia de la traslacin que a su vez conocan los polos, fenmeno ste que propici distintos perodos glaciares e interglaciares, as como interestadiales en el continente euroasitico y Amrica del Norte, y en frica, los llamados perodos pluviales e interpluviales. Fenmenos geolgicos y climticos que darn lugar asimismo a diversas transgresiones marinas cuyo estudio en el litoral norteafricano ha permitido el ambiente y paisaje que conoci el Viejo Mundo en los momentos de la emergencia de la Humanidad, cuya cuna actualmente se sita en el frica oriental a partir de un primate progresivo ms o menos emparentado con diversos Australopithecus y que, por una convencin de la comunidad acadmica, hoy se conoce bajo el nombre de Homo habilis, del que conocemos un esqueleto femenino casi completo, bautizado Lucy, descubierto el 30 de noviembre de 1974 en Hadar (Etiopa) por el antroplogo norteamericano Donald C. Johanson. Se le considera antecesor de otro primate al que los primeros paleontlogos bautizaron con el significativo nombre de Pithecanthropus, tras conocer sus primeros vestigios -antes que en Kenya- en Indonesia y China. Es el que hoy se denomina, simplemente, Homo erectus, hallado en Koobi Fora (Kenya), atribuyndose al mismo el progreso tcnico que supone el que mediante la proyeccin de particulares estereotipos mentales pudiera transformar la tosca industria de los guijarros trabajados -Pebble Culture- en otra de bifaces lticos que permite hablar ya de horizonte del Acheulense, dado que sus primeros documentos se encontraron hace ya algo ms de un siglo en Saint Acheul, Amiens, Francia, atribuyndose al entonces casi inaferrable hombre antediluviano. Hoy sabemos que el Homo erectus vivi hace unos 800.000 aos en diversas regiones africanas. Localizado en Ternifine, Argelia, por el paleontlogo C. Arambourg, fue conocido durante algn tiempo bajo el nombre de Atlanthropus mauritanicus, viviendo

asimismo en Marruecos (Sidi Abderraman, Tebara, etctera). En realidad, fue un Homo erectus como los que se manifestaron en Europa durante el interglaciar Mindel-Riss (Torralba en Soria y Atapuerca en Burgos, Espaa; Swanscombe en Gran Bretaa; Mauer en Heidelberg, Alemania; Vesterzlls en Hungra, etc.). Al Homo erectus sucede asimismo en el Viejo Mundo el llamado Hombre de Neanderthal o del valle de Neander (Dsseldorf, Alemania), descubierto en 1859 y que lograra mayor celebridad que otro espcimen similar localizado y estudiado once aos atrs (1848), en el pen de Gibraltar por el teniente Flint. A este homnido progresivo se le considera ya sapiens (Homo sapiens neanderthalensis). Al igual que el Homo erectus, pudo surgir en el continente africano y desde ste expandirse por todo el Viejo Mundo convirtindose en el homnido dominante durante todo el Pleistoceno Medio. Se ha registrado su presencia en numerosos yacimientos africanos, tales como Haua Fetah (Libia), Yebel Irhoud y Tnger (Marruecos), Broken Hill, Zambia, Saldanha (Repblica Sudafricana), etc. Su presencia se asocia con la aparicin de una facies industrial (ltica) particular, conocida desde antiguo como musteriense, tras conocerse sus primeros productos en la cueva de Le Moustier, Dordogne (Francia, 1865), industria que tendr amplia manifestacin en el norte y sur del Sahara con variantes. El Homo sapiens sapiens fossilis, quiz nuestro ms directo antepasado, se presenta en frica al final de un perodo pluvial (Gambliense), posiblemente a la vez que en Europa se impone una tercera Edad de Piedra (Paleoltico Superior) con tiles caractersticos. A la larga terminar imponindose al hombre de Neanderthal que le precedi. Al igual que en tipos humanos anteriores, es ocioso, hoy por hoy, hablar de la existencia de razas, aun cuando se establezcan diferencias ms o menos sutiles. As, por ejemplo, entre el llamado hombre de Grimaldi -al que se le atribuye un carcter negroide- y hombre de Cro-Magnon, as llamado tras el desvelamiento del primer espcimen del tipo en el lugar as denominado de Les Eyzies, Dordogne (Francia), y que presenta singulares afinidades con otros esqueletos encontrados en frica del Norte, concretamente en Afalu-Rummel, Metchael-Arbi o en el archipilago canario, poblado tardamente. Este tipo difiere un tanto de otros localizados en Singa, Elmenteita, Asselar, Boskop y otros parajes africanos, por lo que cabe pensar en una paulatina adaptacin climtica que preludia su diferenciacin en distintas razas y etnias a sucederse hasta el mismo umbral de la Historia. Es obvio que las distintas humanidades que van sucedindose en el Viejo Mundo y en consecuencia en el continente africano, son los artfices de las distintas tecno-culturas que conoce la llamada Edad de la Piedra Tallada o Era paleoltica que se presenta en el transcurso de todo el Cuaternario / Pleistoceno, hasta su clausura con la aparicin, coincidiendo con el Post-Pleistoceno / Holoceno, del llamado Mesoltico -perodo de transicin en el que domina el microlitismo- y la imposicin de la que hoy conocemos como Edad de la Piedra Nueva -piedra pulida-. Esta es ms conocida como Era Neoltica, en la que se pasa de una economa de depredacin a otra de produccin, tras el conocimiento y difusin de diversas invenciones en Anatolia y Asia Anterior tales como el agrocultivo, la ganadera, as como logros tcnicos que configuran la vida tribal antes del conocimiento del metal y otros bienes culturales que habrn de caracterizar la llamada Protohistoria, antesala de la Historia. El carcter sinttico de las presentes pginas slo nos permite fijar unos hitos que suponen la enumeracin sucesiva de las distintas facies culturales por las que atraves el continente africano en la Edad de Piedra, con logros que quiz puedan considerarse vestigios ms o menos espectrales de las ms antiguas tradiciones culturales africanas. Se suceden as la ya citada Pebble Culture, a remontar a cerca de los tres millones de aos con documentos lticos de la ms antigua cultura conocida. Ubicada en el

Pleistoceno Inferior, esta cultura de guijarros viene asocindose indistintamente, ya a ciertos australopitcidos, ya el primer Homo habilis, que vivan de una economa depredatoria, practicada en bandas, diversificada entre la caza y recoleccin y asimismo en la prctica carroera -aprovechamiento diettico de cadveres- y restos protenicos dejados por fieras, etc. Como utensilio polivalente ser utilizado el guijarro preparado, Pebble de los tratadistas anglosajones o Galet amenage de los franceses. La industria de los guijarros seguir vigente, aunque en menor escala, en las humanidades sucesoras de los habilinos, por lo que muy bien pueden encontrarse guijarros tallados en todo el Viejo Mundo desde la Pennsula Ibrica a China, sin saber de su real artfice. Bastante posterior es la llamada cultura de los bifaces, cuya presencia en frica inicia la denominada Old Stone Age, que supone ya una conquista tcnica sobre la Pebble Culture por parte del Homo erectus, que impondr su presencia en el continente desde el Pleistoceno Medio hasta los inicios del Pleistoceno Superior. El til arquetpico lo constituye el bifaz ltico de contextura almendrada, tallado sobre una piedra muy dura (slex, cuarcita, gres compacto), por ambas caras, constituyendo un til polivalente trinchante que lo mismo se usar como arma defensiva u ofensiva que para cortar / tajar / desbastar madera y hueso o sajar tejidos orgnicos. Derivados o coetneos al bifaz emergen otros artefactos lticos: hacheraux, picos, puntas, etc. Los primeros bifaces logrados a partir de un ncleo y dotados de un filo sinuoso, corresponden a un horizonte industria que en Europa se denomina Abbevillense o Chelense escasamente representado en frica. El virtuosismo logrado en la tcnica artefactual da lugar a los llamados bifaces amigdaloides cuyo uso en cambio se extiende por todo el continente africano, donde llegan a proliferar autnticas canteras de extraccin -como los llamados campos de bifaces- de Mauritania, del Mali saharaui y nigeriano, de Kenya-Tanzania, etctera. El hombre ha conquistado ya plenamente el uso del fuego quiz legado de los habilinos de Olduvai y domina la gran caza. Asimismo sabe talar arbustos y confeccionar cabaas y paravientos. Desplazndose a travs de la sabana, escenario de su actividad econmica, terminar penetrando en la selva. A finales de la Old Stone Age, que se desarrolla en el horizonte de la pluviacin kangerense, van apareciendo otros tiles. As el pico sangoense. Paulatinamente se impone la utilizacin de lascas lticas al emerger la llamada tcnica levallois / musteriense a desarrollar por el Homo sapiens neanderthalensis que terminar desplazando el Homo erectus. Los primeros restos fsiles de neanderthales africanos se han datado mediante el carbono radiactivo (C-N 14) hace 39.000 aos, en distintos parajes marroques. All, al igual que en Gibraltar, el hombre de Neanderthal se guareci en cuevas, utiliz habilidosamente el fuego y diversos tiles, viviendo de la caza y la recoleccin. Algunos autores consideran a los neanderthales norteafricanos artfices del Ateriense, facies cultural identificadas en Bir-el-Afer, Constantina, Argelia, a surgir de la tcnica del lascado levallois, obtenindose dobles desconchados en la base de puntas lticas, logrando un pednculo y prefigurando quiz una punta de proyectil a enmangar en un astil de madera, supuesto en el que ms de un prehistoriador intuy las claves del Solutrense europeo. Invencin sta que se manifestar tambin en Stillbay, El Cabo, frica del Sur, originando el Stillbayiense, pero tambin en Magosi, Uganda, dando razn de ser al Magosiense. Con la llamada Late Stone Age se abre otro perodo de la Prehistoria africana, caracterizado por la aparicin del Homo sapiens sapiens que impone en todo el Viejo Mundo una tecnocultura basada en tiles ligeros de piedra -leptoltico- a base de hojas, buriles y diverso utillaje. Se entra ya en el Paleoltico Superior propiamente dicho. A su vez el Ateriense dio vida a tcnicas inditas como las que presenta la obtencin del segmento circular ltico, a fin de cuentas un microlito a enmangar. Coetneamente se

impone el renacimiento de las llamadas industrias del hueso con punzones y otros tiles, e incluso la invencin del arco. Surgirn as diversas industrias microlticas, como el Wiltoniense -as llamado por la Granja Wilton de El Cabo-, el Tsitoliense, una especie de pre-Neoltico, el Lupembiense, etctera. Hacia el 9.000 a.C. y el inicio de los tiempos post-pleistocnicos y con ellos del Holoceno, frica se encuentra en el umbral de una transicin cultural que preludia la recepcin de la llamada revolucin neoltica. Por entonces, frica del Norte conoce un clima templado y benigno, con las industrias microlticas del Capsiense, as denominado por la localidad de Gafsa, Tnez, donde se localizaron sus primeros productos, y tambin del complejo bero-maurisien, a asimilar a un Mesoltico del frica Menor, que florece en el Magreb, no traspasando la barrera saharaui y al que cabe atribuir unas caractersticas puntas lticas, las puntas de La Muilah. Los caracoles terrestres constituyen ahora la dieta habitual de los magrebes mesolticos, marcando, al igual que sucede en el litoral atlntico de la Pennsula Ibrica por el consumo de patelas y otros mariscos, el trnsito hacia un nuevo horizonte econmico menos precario. Ello supone que, tras un perodo pluvial que cambia el sur del Sahara en un paisaje lacustre similar al que hoy ofrecen ciertos parajes del actual Chad, pueda establecerse una cierta circulacin entre el Nger y el Mediterrneo con trasvases de faunas y hombres. Despus se iniciar el lento desecamiento que, por lo que sabemos, llega hasta hace 4.000 aos y que escindir el frica en dos bloques, el del mundo mediterrneo y el del mbito ecuatorial, entre los que slo habr de existir el ro Nilo como nico vnculo o nexo. Coetneamente el Prximo Oriente, tras el Mesoltico, conocer la gestacin de la llamada revolucin neoltica que habr de suponer una metamorfosis econmica, societaria y cultural de la Ecmene y que hace que en el vasto mbito geogrfico conocido como Creciente Frtil, que abarca Egipto, Siria-Palestina, Lbano, Anatolia, Asiria e Irn occidental, convertido en encrucijada innovadora, el hombre pase de la recoleccin vegetal a la agricultura, y de la caza a la ganadera y tcnicas agropecuarias. Surgen as la cerealicultura y la domesticacin, tras domear determinadas plantas y animales, incluido el perro. Aparecern las primeras aldeas o habitaciones en comunidad, construidas en piedra y adobe, y tambin la artesana en serie -como por ejemplo, la cermica- y la distincin del arte propiamente dicho como tcnica especializada. Surgen tambin nuevas experiencias religiosas junto con la magia tribal y muy pronto las sociedades humanas hacen viable, ya el cacicazgo, ya la realeza como formas polticas. El hombre se especializa en tcnicas de nutica, tras la utilizacin de piraguas monoxlicas realizadas a partir de troncos ahuecados y el uso de flotadores y contenedores en piel previamente impermeabilizados. Dominando las tcnicas alfareras conseguir asimismo confeccionar contenedores aptos para la conservacin y transporte de alimentos y lquidos. Simultneamente se logra un particular progreso en las tcnicas de cestera, urdimbre y tejido con plantas como el esparto, el lino, el camo, el papiro, etc. La depresin del El Fayum, cuenca de un viejo lago, conoce los primeros asentamientos en aldea. Por entonces es posible que la agricultura hubiese ya llegado al frica negra desde Nubia, llevada desde Egipto, ganando las mesetas etipicas por un lado, y las cuencas del Chad y Nger, por otro, entre el 3.000 y el 2.000 a.C. Mientras, en las selvas y sabanas del frica Central y del Sur se segua viviendo en el pasado, con formas

econmicas obsoletas. El Sahara con sus enormes sabanas albergar grandes rebaos de bvidos, conducidos por los pastores quiz antecesores de los actuales peuls, quienes en numerosos acantilados, canchales y grutas del hoy desierto, dejarn admirables grabados y pinturas evocando muchas de las realidades de su vida cotidiana. Por desgracia, el excesivo aprovechamiento de los escasos recursos vegetales de un Sahara en desecacin acentuar el proceso de desertizacin y estos pastores no tendrn otra alternativa que descender con sus rebaos hacia las sabanas del sur. La investigacin arqueolgica ha permitido reconocer en todo el frica, y particularmente en la occidental, desde el centro del Sahara al golfo de Guinea, cientos de lugares que hace miles de aos fueron campamentos neolticos. Tales sitios abundan sobre todo al sudoeste del Sahara: Cabo Blanco, cuenca del Adraar en Mauritania, Tilemsi, Teneres del oeste y del este, etc. Vestigios del utillaje entonces empleado son asimismo fcilmente localizables en el mismo suelo, barrido continuamente por la erosin elica. Vestigios que se encuentran asimismo ms al sur, aunque de ms difcil deteccin, al encontrarse bajo las arenas, tierra o vegetacin. Slo pueden localizarse en circunstancias excepcionales, como la erosin, la deforestacin o el labranto, las mismas excavaciones. El antiguo Sahara espaol da testimonio de una remota ocupacin y sus vestigios se extienden incluso por toda Mauritania. Entre ellos, hermosos arpones de hueso, huesos de hipoptamos y cocodrilos entre otros, son mudos testigos de la tragedia de la sequa que asol el Azawad y Arauane -Mali-, y parecen probar que una regin hoy totalmente desecada conoci otra vida en el Neoltico con lagos y abundante fauna. Asimismo, al sur de Mauritania y a lo largo del pliegue Tichit-Ualat pueden verse casi intactas decenas de aldeas neolticas de agricultores, construidas con piedra sobre basamentos rodeados de muros de contencin, y prximos a acuferos. Estas aldeas, que a veces poseen monumentos enigmticos de piedras alineadas en tripletes, vienen siendo descubiertas mediante la fotografa area y esperan su estudio por el prehistoriador. La investigacin antropolgica ha demostrado la unidad u origen global de la especie humana actual, a la que indistintamente pertenecen, entre otros, un pigmeo, un chino, un negro bant, un fueguino, un gitano o un escandinavo, por lo que, ms que razas, hoy se prefiera hablar de adaptaciones