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Educacin
Soy un convencido de la bondad de la educacin pblica en Colombia.

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Ciencia y tecnologa
Por primera vez se medirn aerosoles en el pas.

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Salud
Modifican molcula para combatir la tuberculosis.

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Agro
Hongo controla severa enfermedad del arroz.

http://www.unperiodico.unal.edu.co un_periodico@unal.edu.co Bogot D.C. No. 148, domingo 11 de septiembre de 2011

Publicacin de la Universidad Nacional de Colombia ISSN 1657-0987

La Universidad Nacional de Colombia, Ingeominas, Isagen y Colciencias desarrollan desde hace 20 meses el proyecto ms ambicioso de energa geotrmica que se haya realizado en el pas. Este recurso natural, de bajo impacto ambiental, se obtiene del calor interno de la Tierra. Las primeras fuentes ya se identificaron en el volcn Nevado del Ruiz.

Pg. 12
Colgeno de pescado, frmula para la juventud
Con el paso de los aos, la protena encargada de proporcionar fuerza a los huesos, la piel, el cabello, las uas y los msculos, conocida como colgeno, se reduce. Ingenieros qumicos encontraron en el pescado un secreto para restituirla.

Pg. 21

Andrs Felipe Castao / Unimedios

Sacarn energa

de suelos volcnicos

Internacional

La dcada del da despus


Hace 10 aos, aviones civiles con cientos de pasajeros a bordo se convirtieron en misiles: el corazn financiero de Estados Unidos y el Pentgono, smbolo del podero militar norteamericano, fueron objetivos terroristas. Millones de personas en el mundo presenciaron con incredulidad la transmisin en directo de la cada de las Torres Gemelas en Nueva York. Al da siguiente, las respuestas del presidente George W. Bush al ataque intensificaron la erosin de la supremaca y el liderazgo estadounidense en el mundo en la primera dcada del siglo XXI.
cin y mantenimiento de la paz. Pese a ello, la guerra global contra el terror, proclamada en Washington como respuesta a la agresin del 11S, dio al traste con esas intenciones iniciales. La poltica exterior acab siendo formalmente securitizada en la Estrategia de Seguridad Nacional (2002) y en la Estrategia Nacional para Combatir el Terrorismo (2003). Haba que derrotar al terrorismo (en abstracto), donde fuera y como fuera, por las buenas o las malas, con el apoyo internacional o sin l; y todas las amenazas desde la proliferacin nuclear hasta la retrica antiamericana de algunos gobiernos y los dems temas de la agenda de la poltica exterior estadounidense, fueron reinterpretados en clave antiterrorista. Guerra anticipatoria, unilateralismo, globalismo, reforzamiento militar y de inteligencia, eje del mal, imposicin de la democracia y cambio de rgimen se convirtieron en los principios rectores de una estrategia encaminada a asegurar, demostrar y reafirmar la supremaca y la invulnerabilidad de la superpotencia tras los osados ataques de Al Qaeda. munizados contra el fundamentalismo. La intervencin en Iraq, adems, acab alterando sustancialmente el equilibrio de poder en la regin al suprimir un importante contrapeso al rgimen de Tehern y, ms bien, habra allanado el camino a la extensin y diversificacin de su influencia. Para rematar, si se considera el precedente sentado por una y otra guerra, muchas naciones podran concluir que el nico seguro contra el intervencionismo estadounidense (y por extensin, occidental) estriba en el desarrollo de programas nucleares abiertamente ofensivos, o por lo menos sospechosos. (Una conclusin que al margen de su plausibilidad podran ver confirmada en los recientes sucesos de Libia). Por otro lado, el enorme costo de la guerra global contra el terror recientemente estimado por el Servicio de Investigacin del Congreso en 1,3 trillones de dlares constituye una de las principales fuentes de la presin presupuestaria que soportan actualmente los estadounidenses, precisamente cuando su economa atraviesa uno de los momentos ms crticos de su historia desde la Gran Depresin de 1929. Un costo que no se compadece, en opinin de muchos, con la metstasis experimentada por Al Qaeda en lugares tan diversos como el Magreb, Nigeria, la pennsula Arbiga, entre otros, ni con el riesgo creciente que representa una nueva generacin emergente de terroristas locales, o frente a desafos ms concretos e inminentes de orden interno, por mucho que estn dispuestos a admitir avances significativos en materia de seguridad fronteriza, capacidad de anticipacin y reaccin, e incluso, en la eficacia de la cooperacin internacional en la lucha contra el terrorismo.

Los ataques del 11S son sntomas, y no causas, de un proceso de incertidumbre y caos internacional que vena incubndose desde el fin de la Guerra Fra, y que est lejos de haber concluido.

Profesor de Relaciones Internacionales Universidad del Rosario Catedrtico Academia Diplomtica de San Carlos Ministerio de Relaciones Exteriores

Andrs Molano Rojas,

AFP

Existe una tendencia muy extendida a sobrestimar el impacto directo que tuvieron los ataques terroristas perpetrados hace 10 aos por Al Qaeda en territorio estadounidense, como si los acontecimientos de aquel 11 de septiembre del 2001 hubieran constituido un verdadero punto de inflexin en la historia de la humanidad. Con demasiada frecuencia se infiere de la novedad y el carcter verdaderamente indito de los atentados contra las Torres Gemelas y el Pentgono, un giro radical que se atribuye, sin mayor reflexin, al curso que desde entonces ha venido siguiendo el devenir de la poltica internacional. En realidad, los ataques de Al Qaeda deben verse ms como sntomas, no como causas, de un proceso de larga duracin que vena desarrollndose desde tiempo atrs y que est lejos de haber concluido. Un proceso de cambio profundo y rpida transformacin del sistema internacional que, si bien no fue provocado por la accin intrpida y suicida de los 19 terroristas que ese

da convirtieron 4 aviones comerciales en misiles, s pudo haber sido catalizado por lo que vino enseguida, el da despus de los ataques: la respuesta de los Estados Unidos al primer acto de guerra sufrido en su territorio continental desde la contienda con Gran Bretaa en 1812.

Consecuencias paradjicas
En la prctica, la respuesta de la administracin Bush al desafo de Bin Laden acab teniendo consecuencias paradjicas. Quiz haya logrado evitar la realizacin de otro ataque significativo contra los EE. UU. o sus intereses. De hecho, es altamente improbable que algo semejante al 11S vaya a repetirse en el corto o mediano plazo. A fin de cuentas, Al Qaeda perdi el santuario del que gozaba en Afganistn, y Bin Laden fue eliminado en un operativo espectacular de las Fuerzas Especiales de la Marina estadounidense en su refugio de Abbottabad (Paquistn) en mayo pasado. Pero el terrorismo no ha sido eliminado de la faz de la Tierra (cmo podra serlo?). Y en trminos netos, durante la ltima dcada se ha intensificado la erosin de la supremaca y el liderazgo estadounidense a escala global. En efecto, las guerras de Afganistn y de Iraq distan mucho de constituir un xito cumplido y el panorama en estos pases es cada vez ms incierto, a medida que se aproxima la fecha de la retirada de las tropas estadounidenses. Ni Kabul ni Bagdad parecen convertirse en puntales de un Medio Oriente y un Asia Central democrticos y estables, in-

El Bush que no fue


Esa respuesta supuso, en primer lugar, una franca desviacin de la hoja de ruta que se haba propuesto el presidente George W. Bush, desde su campaa, en materia de poltica exterior. Con una clara apuesta por la preservacin de una ventaja militar incontestable sobre el resto del mundo, Bush esperaba sin embargo marcar distancia ante lo que consideraba un excesivo y oneroso despliegue del podero estadounidense, practicado por la administracin Clinton en Bosnia, Somalia y Hait. Su idea de una gran estrategia estadounidense estaba ms cerca del compromiso selectivo que de la aspiracin al dominio global, y de ella formaban parte tanto el libre comercio como el reforzamiento de los vnculos con sus aliados tradicionales y el involucramiento de las otras potencias en la promo-

La herencia de Obama
An hoy el legado de la poltica exterior fraguada por Bush como secuela del 11S pesa en la agenda de su sucesor, Barack Obama, que a pesar de sus promesas no ha podido liquidar esa herencia con beneficio de inventario. Afganistn e Iraq siguen desvelando a Washington, que tiene que lidiar al mismo tiempo con la incgnita paquistan, el chantaje norcoreano y la contumacia iran, en tanto China parece capitalizar los rditos del desgaste estadounidense e intenta eludir tanto como puede los costos y las responsabilidades de su propio ascenso pacfico.

Director: Carlos Alberto Patio Villa


Coordinacin periodstica y editorial: Nelly Mendivelso Rodrguez Comit editorial: Jorge Echavarra Carvajal Egberto Bermdez Paul Bromberg Alexis de Greiff Fabin Sanabria Diagramacin: Jonny Flrez Murillo Correccin de estilo: Vernica Barreto Riveros Gestin administrativa: Jaime Lesmes Fonseca Impresin: CEET, Casa Editorial El Tiempo
Las opiniones expresadas por los autores y sus fuentes no comprometen los principios de la Universidad Nacional de Colombia ni las polticas de UN Peridico

148 11 de septiembre de 2011

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Internacional

Exageran problema de deuda pblica en Estados Unidos


Stanley Simon Malinowitz,
Profesor Asociado Facultad de Ciencias Econmicas Universidad Nacional de Colombia

En el debate del Congreso de los Estados Unidos sobre la deuda federal, la mayora de los legisladores de ambos partidos, igual que el Presidente Barack Obama, comparten las mismas premisas dudosas sobre la naturaleza del problema y las acciones necesarias, a pesar del gran fervor de las discusiones sobre los detalles de la respuesta. La deuda del Gobierno federal alcanz el techo de USD$ 14,3 billones autorizado por el Congreso, generando la exhortacin del Presidente a subirlo antes del 2 de agosto para evitar un default parcial, y a la negociacin sobre las medidas a tomar para bajar el dficit presupuestal del Gobierno. Desde la presidencia de Ronald Reagan en la dcada del 80, hay dos causas principales para el disparo de la deuda: grandes recortes a los impuestos de los sectores ms ricos y a las corporaciones, y el aumento continuo del gasto militar. Ambos factores fueron acelerados an ms durante la presidencia de George W. Bush (2001-2008). Tanto los ajustes temporales a los impuestos de Bush, como sus costosas guerras en Iraq y Afganistn, continan en la administracin Obama. A esto hay que agregar alrededor de USD$ 13 billones para los rescates de los bancos y otras instituciones financieras desde la crisis de 20072008. Las soluciones propuestas por ambos partidos no contemplan modificaciones significativas en ninguna de estas reas. Obama propone (pero no lo ha conseguido) leves aumentos en los impuestos a los ricos y a las corporaciones, que estaran muy por debajo de los niveles vigentes hasta la dcada del 80. Los recortes al presupuesto militar acordado entre los dos partidos no compensan los grandes aumentos de los ltimos diez aos, por el contrario, lo dejaran ms alto que antes de las guerras actuales. Mientras tanto, las polticas proacreedor como los rescates de las instituciones financieras siguen en marcha, reforzadas por la tmida reforma financiera del 2010. El acuerdo aprobado en el Congreso aumenta el techo de la deuda en tres fases hasta finales del 2012. Requiere, en primer lugar, recortes presupuestales de casi USD$ 1 billn durante los prximos diez aos. Adicionalmente, se formara un comit compuesto por tres demcratas y tres republicanos de cada cmara del Congreso para negociar recortes adicionales de entre USD$ 1,2 billones y USD$ 1,5 billones hasta el 2021. Si no llegan a un acuerdo, habr reajustes automticos en cada categora del presupuesto, con exenciones para algunos programas de salud, pensiones y otros subsidios sociales que benefician a personas mayores y poblaciones vulnerables. Sin embargo, Obama

Aunque la deuda federal de los norteamericanos se acerca al 90% del PIB anual, el pas est en capacidad de pagarla. El problema se ha sobredimensionado, y efectos negativos como la inflacin y las altas tasas de inters no estn ocurriendo ni amenazando la economa.

La deuda del Estado Federal pas de 10 billones de dlares en septiembre del 2008, a 12 billones en noviembre del 2009 y a 14 billones en diciembre del 2010.

ha indicado que est dispuesto a negociar disminucin del gasto tambin en estos programas.

Efectos en el corto y largo plazo


Se ha exagerado mucho el problema de la deuda, y aunque se acerca al 90% del PIB anual del pas, solo requiere el 1,4% del PIB en los pagos anuales de intereses. Sin duda, su magnitud es indeseable, sobre todo porque no fue contrada para inversiones pblicas que generan crecimiento y bienestar para las presentes y futuras generaciones, ni para ayudar a producir los excedentes para pagarla; al contrario, corresponde a un periodo de reducciones en estos sectores. No obstante, los efectos negativos que se asocian a ella, como la inflacin y las altas tasas de inters, no estn ocurriendo ni amenazando la economa. Hay ms peligro de deflacin que de inflacin, y las tasas de inters son muy bajas. Las empresas privadas tienen amplia capacidad ociosa y podran expandir su produccin si quisieran; el obstculo no es la competencia con el Estado por crdito o recursos, sino la falta de demanda por los productos. Se pueden anticipar efectos muy negativos de los recortes al presupuesto, as: en el corto plazo, en el actual contexto de estancamiento de la actividad econmica y la alta tasa de desempleo (encima del 9%), la economa requiere estmulos a la demanda. Es el momento para un impulso fiscal con aumentos en el gasto pblico, an si esto incremen-

ta el dficit fiscal en el corto plazo, para reactivar la economa. Tambin se podra estimular la demanda con impuestos ms progresivos y alivios a los deudores. En contraste, los recortes reducirn la demanda agregada con las consecuencias lgicas sobre la produccin y el empleo. Incluso, pueden causar an mayor endeudamiento pblico, porque la disminucin de la actividad econmica se asocia con menor recaudacin de impuestos y mayores gastos estatales automticos. En el largo plazo, la reduccin en la ya disminuida inversin pblica es un mal augurio para la capacidad productiva y el crecimiento futuro. Gran parte del gasto discrecional no relacionado con la seguridad (la mayor parte del primer recorte de USD$ 1 billn) representa inversin pblica en reas de altos retornos econmicos y sociales como la educacin, la infraestructura y la investigacin en ciencias y salud. Aunque se argumenta que la alta deuda perjudica a las futuras generaciones, la inversin pblica las beneficia, entretanto su disminucin deja menor capital pblico y humano y peores condiciones econmicas y sociales.

Estados Unidos s puede pagar


El discurso de ambos partidos tambin contiene la falacia de que el pas est en peligro de no poder pagar sus deudas si siguen incrementando. En realidad, cualquier gobierno siempre puede pagar sus crditos con la denominacin de la

moneda que l mismo emite, y en el caso de los Estados Unidos, se incluyen todos, tanto internos como externos. El nico riesgo de impacto es si se decidiera no pagar. Esta posibilidad, de manera parcial, fue utilizada por ambos partidos como herramienta de negociacin, pero nunca fue real. La mayora de los legisladores estn conscientes de que un default parcial tendra efectos devastadores para la economa nacional e internacional, y tambin perjudicara los intereses de Wall Street, principal patrocinador de las campaas de casi todos los congresistas de ambos partidos, de la de Obama y de su rival republicano. En este contexto, es muy cnica la decisin de Standard and Poors, una de las tres grandes empresas calificadoras de riesgo, de bajar la calificacin de los Bonos de Tesoro de los Estados Unidos, considerados la inversin ms segura del mundo. En su explicacin revel su verdadero criterio poltico: argument poco sobre la capacidad o la voluntad de pago (supuestamente lo que evala), refirindose principalmente al clima poltico y lo que la empresa considera insuficiencia del tamao de los recortes. Aunque hay oposicin minoritaria en ambos partidos de los demcratas ms progresistas y de los republicanos ms conservadores, la prioridad de la mayora de los congresistas parece ser continuar el fallido proyecto neoliberal, con sus grandes beneficios para las lites econmicas y los costos de la crisis asumidas por los trabajadores, la clase media y los sectores populares.

AFP

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Coyuntura

Ajustes a salud no resuelven la crisis


A pesar de las dos reformas aprobadas por el Gobierno, el sistema de salud en el pas se encuentra sumido en una profunda crisis que le resta legitimidad social. Adems de los vacos en cobertura derivados de la estructura adoptada por el mercado laboral, y de las formas de asignacin de recursos pblicos, se evidencian graves problemas de operacin.
scar Rodrguez Salazar,

Grupo de Proteccin Social Centro de Investigaciones para el Desarrollo (CID) Universidad Nacional de Colombia

En primer lugar, se destaca el excesivo crecimiento de los recobros al Fosyga por servicios no Plan Obligatorio de Salud (POS), que pasaron de $ 300 mil millones en el 2007 a $ 2,4 billones en el 2010. Parte de este incremento se explica por abusos cometidos por diferentes agentes. Se descubri la red de corrupcin instaurada en el Ministerio de la Proteccin Social y el Fosyga, que cobraba comisiones para levantar glosas, presentar cuentas a nombre de personas inexistentes, aumentar de manera exagerada los valores de medicamentos y procedimientos, avalar que una misma factura fuese cancelada varias veces y recobrar procedimientos que no se efectuaron. Segn la Superintendencia de Salud, durante los ltimos cinco aos las Empresas Promotoras de Salud (EPS) recobraron 4,5 millones de dosis de insulina en el tratamiento de diabetes, equivalentes a $ 51.000 millones, cifras que resultan sospechosas frente al nmero

de personas que sufren la enfermedad. Varios ejemplos se pueden sealar sobre el exagerado precio de los medicamentos recobrados, entre ellos el Sorafenib, frmaco biolgico para el tratamiento del cncer de hgado producido por un solo laboratorio, que en el mercado tiene un costo de $ 6.177.579 y es recobrado por valores que oscilan entre $ 10.170.600 y $ 14.393.760. Igualmente, la investigacin que abri la Procuradura a 34 gerentes de EPS por el manejo doloso de los recursos pblicos es sntoma de la desviacin de los dineros de la salud. En segundo trmino, se puede sealar el detrimento de la competencia entre aseguradoras, examinado en la investigacin realizada por la Superintendencia Financiera a la Asociacin Colombiana de Empresas de Medicina Integral (Acemi) y 14 de sus afiliadas. En la Resolucin 10958 del 2009, este organismo expresa que encontr indicios de que dicha asociacin coordinaba y manipulaba la informacin que sus afiliadas enviaban al Ministerio de la Proteccin Social para que se fijara un valor de la Unidad de Pago por Capitacin (UPC), superior al que se hubiese

obtenido de no haberse presentado este comportamiento. Tambin se manifiestan sospechas de colusin entre las EPS con el fin de establecer barreras a los usuarios para acceder a los servicios.

Recursos desviados a otros negocios


En tercer lugar est el incremento en los valores utilizados para el clculo de la UPC, encontrado en un estudio realizado por el CID y el Grupo de Investigaciones Clnicas de la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional de Colombia, en el 2011. All se descubri que entre el 2008 y el 2009 el costo de salud fue inflado por algunas EPS. Se hall que en trminos per cpita, Saludcoop report gastos en medicamentos por un valor de $ 208.654, Cafesalud por $ 220.155, Cruz Blanca por $ 194.562 (estas empresas hacen parte del Grupo Saludcoop) y Famisanar por $ 122.342, mientras que el promedio de gastos en medicamentos de las dems aseguradoras fue de $ 40.772. La situacin llama la atencin por cuanto estas EPS tienen sus propias Instituciones

Prestadoras de Salud (IPS) y sus distribuidoras de medicamentos. Es decir, han integrado el aseguramiento con la prestacin de los servicios, lo cual le resta transparencia al sistema. Como cuarto punto, se ha detectado la desviacin de recursos de la salud hacia otros negocios. En virtud de la intervencin de la Superintendencia de Salud a Saludcoop, esta empresa inicialmente haba sido sancionada y obligada a restituir $ 627.000 millones a su tesorera para atender los gastos en salud de sus afiliados. Esos dineros, provenientes del sistema de aseguramiento, se haban utilizado en gastos diferentes a los previstos por la ley, como la construccin de clnicas y campos de golf. Otro hallazgo fue el giro de $ 100 millones al equipo de ftbol La Equidad, y de $ 10 millones a la campaa de Cambio Radical en el 2010; no se puede olvidar que el hermano de Germn Vargas Lleras, ministro del Interior, hace parte de los cuadros directivos de Saludcoop. La nueva intervencin de la Supersalud se realiz porque la entidad present informacin no fidedigna: en su contabilidad aparecan como pagadas las deudas a los proveedores, cuando estas no se haban efectuado o se haban hecho con cheques sin fondos. Segn la EPS, la cartera vencida era de $ 109.000 millones, pero en realidad ascenda a $ 370.000 millones. Un elemento que se suma al descrdito del sistema es el comportamiento del ministro de Hacienda, Juan Carlos Echeverry, quien particip en la expedicin de la Ley Ordinaria en Salud (Ley 1438 de 2011) y no se declar impedido a pesar de que con su firma EConcept, Esguerra Barrera Arriaga Asesores Jurdicos y Murano Consultores, elabor un trabajo de consultora para Saludcoop. En el informe Anlisis Integral del Sistema de Salud en Colombia. Conclusiones sobre el presente y el futuro del sistema en condiciones actuales. Propuestas integrales para la sostenibilidad del sistema, recomienda a la entidad explorar mecanismos para una mayor integracin con miras a rentabilizar el negocio (alcanzar un uso de la red interna al 40% y 60% de la contratacin). As se propenda por favorecer la integracin vertical, la consolidacin de un monopolio y el manejo poco transparente de los recursos de salud, tal como lo detectaron los rganos de control (Fiscala y Procuradura).

Alianzas parlamentarias
Por ltimo, cabe subrayar la relacin de las EPS con algunas bancadas parlamentarias. Dieff Maloof, uno de los ponentes de la Ley 1122 del 2007 pero adems hombre de confianza de alias Jorge 40 y organizador del movimiento poltico Colombia Viva, que en las elecciones del 2002 logr elegir 13 congresistas, 12 de ellos actualmente presos por parapoltica, estaba vinculado con la ESE Clnica Prudencio Padilla, que tena el 50% de cooperativas de trabajo asociado, la mayora controladas por este ex senador. En el caso de la Ley Ordinaria, el representante Holguer Daz, miembro de la Comisin Sptima, fue denunciado por cobrar honorarios a Saludcoop. Segn el periodista Daniel Coronell, Daz le remite a Carlos Palacino, gerente de la EPS, el siguiente correo: Buenas noches, te envo el texto definitivo del proyecto aprobado

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Segn Supersalud, durante los ltimos cinco aos las EPS recobraron 4,5 millones de dosis de insulina en el tratamiento de diabetes, equivalentes a $ 51.000 millones, cifras que resultan sospechosas frente al nmero de personas que sufren la enfermedad.

Fotos: Andrs Felipe Castao / Unimedios

Coyuntura

Como no existen enfermedades sino enfermos, de seguro coexistirn en la misma persona enfermedades cubiertas y no cubiertas por el POS. Entonces, cmo ser posible distinguir financieramente complicaciones de salud que mdicamente no se pueden diferenciar?

en la Comisin Sptima, te quiero molestar porque hace dos meses no han vuelto a consignar, NIT 804010319-3. Muchas gracias. Holguer. El representante fue miembro de la comisin de conciliacin que elimin el artculo que prohiba a las EPS contratar con sus propias clnicas (Semana, 25 de julio - 1 de agosto del 2011). Como se mencion, con el Plan de Desarrollo y con la Ley Ordinaria en Salud, la administracin del Presidente Santos y su Ministro de Proteccin Social tuvieron dos oportunidades para redisear el sistema. No se trata solo de responder a los escndalos registrados en los medios de comunicacin, sino de resolver los problemas de operacin y las fuertes limitantes del sistema. Entre estas ltimas sobresale la dependencia respecto a la extensin de la relacin salarial (en la actualidad el Rgimen Contributivo cuenta con 18,9 millones de afiliados, y el Rgimen Subsidiado con 23,2 millones) y los magros incrementos salariales (reduccin de los salarios reales en 1,6% en los dos ltimos aos).

Frente a debacle, medidas radicales


Atencin para todos, sin importar la enfermedad titula la edicin del diario El Tiempo del pasado 13 de agosto. A este pronunciamiento del Gobierno sobre cobertura universal en salud se suman las acciones tendientes a cumplir las rdenes de la Corte Constitucional prescritas en la Sentencia T-760 de 2008, entre las que se encuentran la actualizacin del POS y la unificacin de los planes de beneficios. Al respecto, el Gobierno sostiene que en noviembre del presente tendr lista la actualizacin incluyendo nuevas tecnologas, en abril del 2012 se conocer un nuevo POS basado en patologas y en ese mismo ao se lograr la unificacin de los POS contributivo y subsidiado. No obstante, el entusiasmo que genera un llamado a la universalidad y a la unificacin de planes de beneficios deja interrogantes. Como no existen enfermedades sino enfermos, de seguro coexistirn en la misma persona enfermedades cubiertas y no cubiertas. Entonces, cmo es posible distinguir financieramente complicaciones de salud que mdicamente no se pueden diferenciar?, no ser un camino para modificar los paseos de la muerte? Otro interrogante se refiere al tratamiento de la discapacidad, pues segn los datos sobre carga de enfermedad, el 76% corresponde a padecimientos crnicos, y de este porcentaje, el 84,2% es de dis-

capacidad (CendexPUJ, 2008). La alta incidencia y sus devastadores efectos sobre los grupos de bajos ingresos conllevan a preguntar: Cul es el estatus de la discapacidad en un POS basado en patologas? De los anuncios del Gobierno se deriva la preocupacin sobre sus efectos en los gastos de bolsillo. An no se han presentado clculos del impacto financiero del POS por patologas, pero el Ministro de la Proteccin Social se comprometi a no incrementar las cotizaciones. Si la solucin es determinar un techo financiero para el tratamiento de cada patologa, se genera el riesgo de insuficiencia de recursos para algunos individuos, de modo que el gasto se aumentara por tener que incurrir en la compra de una pliza de medicina prepagada o acudir a sus ahorros cuando el riesgo se manifieste. Con esta perspectiva, el panorama muestra un aumento de las tutelas en salud, aunque por razn de la aplicacin de la Regla Fiscal, aprobada como norma constitucional, el acceso mediante este instrumento se har ms difcil, lo que significa que se puede estar ante una negacin del derecho a la salud para la poblacin sin capacidad de pago.

Respuesta al TLC?
Tanto en el Plan de Desarrollo como en la Ley Ordinaria el Gobierno reafirma la idea de fortalecer el aseguramiento, definido como un

mecanismo de gestin del riesgo. Sin embargo, un elemento central en las declaraciones es mantener la compensacin como uno de los incentivos para atraer capital privado al negocio de la salud. El principio de la compensacin fue consignado en el artculo 156 de la Ley 100 de 1993, en el que se estipula que en el Rgimen Contributivo las Entidades Promotoras de Salud recaudarn las cotizaciones obligatorias de los afiliados, por delegacin del Fondo de Solidaridad y Garanta. De este monto descontarn el valor de las Unidades de Pago por Capitacin (UPC) fijadas para el Plan de Salud Obligatorio y se trasladar la diferencia al Fondo de Solidaridad y Garanta, a ms tardar el primer da hbil siguiente a la fecha lmite establecida para el pago de las cotizaciones. En caso de que la suma de las Unidades de Pago por Capitacin sea mayor que los ingresos por cotizacin, el Fondo de Solidaridad y Garanta deber cancelar la diferencia el mismo da a las Entidades Promotoras de Salud que as lo reporten. Recientemente, en su edicin del 24 de mayo, el peridico El Tiempo rese cmo cuatro EPS (Red Salud, Salud Colombia, Golden Group y Multimdicas) pasaron afiliados del rgimen subsidiado al contributivo para sacarle al Fosyga una prima, por cada miembro de la familia. El procedimiento es bastante sencillo, la EPS dice a sus futuros afiliados que el Gobierno paga las

cotizaciones fijadas sobre un salario mnimo, pero la EPS que es la que cotiza luego recupera este aporte a travs de la afiliacin al Fosyga; este fondo, por la cuenta de compensacin, le devuelve una prima (UPC) de $ 500.538 por cada uno de los miembros de la familia del nuevo afiliado, que si consta de cinco personas, la EPS recibe $ 2,5 millones mensuales. La aplicacin del principio de compensacin hace que el riesgo financiero sea asumido en ltimas por el Estado va el Fosyga, y que las empresas aseguradoras en salud sean proclives a la contencin de costos, creando barreras de acceso, de modo que no se ponga en peligro su utilidad o su capital por la prestacin del servicio. Es difcil creer que el riesgo sea asumido por estas, cuando el comportamiento gerencial se dirige a garantizar la utilidad contemplada en la UPC y tiene un techo de gasto en cada patologa. Finalmente, se menciona la reduccin del nmero de EPS y, en consecuencia, el aumento del tamao de la afiliacin para aquellas que continen operando. Promover esta concentracin, cuando justamente la EPS ms grande es la de mayores dificultades, resulta contradictorio y ms bien permite pensar en el ambiente en que se generan las reformas. Por ejemplo, no ser que los cambios son una manera de facilitar la llegada de nuevas aseguradoras en salud, y que el sistema responda a las clusulas del tratado de libre comercio, TLC?

Los ajustes a la salud incrementarn las tutelas, pero dada la aplicacin de la regla fiscal, sern ms escasos los fallos a favor de los pacientes. Esto significa que la poblacin sin capacidad de pago seguir siendo la ms afectada.

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Educacin

Soy un convencido de la bondad de la educacin pblica en Colombia


La disciplina en el trabajo, el rigor cientfico en la investigacin, la profundidad del conocimiento y la tica en el desarrollo de todas las actividades son la base del xito de los ingenieros de la Universidad Nacional de Colombia, dijo Luis Carlos Sarmiento, egresado de la alma mter, durante la celebracin de los 150 aos de la Facultad de Ingeniera de la UN. Este es un aparte de su discurso.
Luis Carlos Sarmiento Angulo,

Ingeniero Civil Egresado Universidad Nacional de Colombia

No hay duda de que la labor de la Universidad Nacional ha sido y es base fundamental para el desarrollo de Colombia. En la era moderna, hemos visto cmo los pases que han tomado la determinacin de progresar, para lograr mejores condiciones de vida para sus habitantes, como China, India, Malasia y, ms cerca a nosotros, Chile y Brasil, lo primero que se proponen es que sus economas crezcan a tasas muy superiores a las de sus promedios histricos y a las de los pases con similares grados de desarrollo. Resulta evidente que en todos estos casos, la clave para lograrlo ha sido la educacin. Generan as pacficas pero muy exitosas revoluciones internas, que se reflejan prontamente en la reduccin de la pobreza y en el mejoramiento de su calidad de vida. Frecuentemente surgen crticas contra los esfuerzos para lograr mejores ndices de crecimiento, aduciendo que este solo no garantiza la redistribucin del ingreso para disminuir la pobreza. Tal afirmacin es apenas obvia, pero en presencia del crecimiento, ser factible adoptar las medidas necesarias para una mejor distribucin del ingreso; en cambio, si no se producen los ingresos necesarios, ni las ms inteligentes regulaciones podrn mejorar su redistribucin y la disminucin de la pobreza. De modo que es claro que el solo crecimiento no garantiza la eliminacin de las diferencias, pero que s lo permitir si se toman las medidas adecuadas. Por otra parte, la experiencia muestra que los pases que no han logrado mejorar sus ndices de crecimiento tampoco han logrado salir del subdesarrollo. Se concluye, entonces, que nicamente en presencia de un alto nivel de crecimiento y de las polticas adecuadas se consigue salir de la pobreza, y que el nivel de educacin de la poblacin es el diferenciador fundamental entre los pases desarrollados y los subdesarrollados. Muy estudiado a nivel internacional ha sido el tema de los llamados retornos a la educacin (cunto ingreso adicional se obtiene en valor presente neto gracias a la mayor educacin). Se estima que dicho retorno est entre cuatro y cinco veces el valor de la inversin, en el caso de la educacin universitaria. Hoy en da, con sus cerca de 49.000 estudiantes matriculados en 435 programas de pregrado y posgrado, la UN es un referente para toda la comunidad. Queriendo avanzar an mucho ms que con su ya importante labor a nivel de pregrado, ofrece hoy 50 programas de doctorado y 135 de maestra en sus diferentes sedes del pas. En

lombia. Lo que en la actualidad es la facultad es el resultado de la labor de estos 150 aos. De ella se han graduado cerca de 20.000 ingenieros, destacados por su extraordinario desempeo en los escenarios nacional e internacional, entre otras cosas por su altsima produccin en cuanto a investigacin: solamente en el ltimo ao, los 47 grupos de investigacin que existen en la facultad gestionaron 106 proyectos. La importancia de los ingenieros en la vida nacional es evidente. Varios presidentes de la Repblica han tenido esta formacin; son innumerables los ingenieros que han sido directivos de las empresas ms importantes del pas, ministros de obras pblicas y de otras carteras, as como distinguidsimos acadmicos.

Aportes de la ingeniera al pas


Los que tomamos la decisin de ingresar a la Facultad de Ingeniera hemos tenido una serie de oportunidades asombrosas. Nadie podra haber previsto el impacto que la tecnologa ha tenido en las empresas y en la vida cotidiana durante este periodo. Es notorio, y de permanente comprobacin, que la ingeniera aparece como elemento imprescindible en otras actividades para las cuales, en el pasado, ni siquiera se hubiera pensado que pudiera tener aplicacin. Es lo que ocurre en campos como la medicina, a la que la ingeniera biomdica se encarga de transferirle los principios y tcnicas de la ingeniera, y ni hablar de su insustituible presencia en toda la tecnologa moderna de las comunicaciones y de la informtica. Igual, su participacin en todos los campos de la administracin de empresas y de la presentacin sistematizada de datos. Al respecto, es posible mencionar un ejemplo: uno de los grandes problemas de la actualidad colombiana, posiblemente el mayor de todos, es el de las fallas en la aplicacin de la justicia. Tenemos all un grave problema de anlisis, de organizacin industrial, de presentacin oportuna y confiable de la informacin, de sistematizacin de los procesos, de obtener conclusiones que permitan optimizar toda esta problemtica. En resumen, me atrevera a decir un caso clarsimo para aplicar los ms modernos avances de la tecnologa, en que los ingenieros son los ms expertos de los profesionales que la manejan. Creo poder decir, sin temor a equivocarme, que en este aspecto particular de la aplicacin de la justicia se necesitan mucho ms ingenieros que abogados. As como en las instituciones educativas se necesita un grupo de no-educadores para que ponga

En la justicia colombiana se requiere un grupo de no-abogados, liderado por los mejores ingenieros, para implantar una verdadera revolucin en la justicia, dice el empresario Luis Carlos Sarmiento Angulo.

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el 2010, la Institucin contaba con casi 3.000 docentes de planta, de los cuales una tercera parte haba obtenido doctorado. Esto resulta en una relacin de 16 alumnos por cada profesor, que al compararla con las mejores universidades pblicas del mundo, dan cuenta del grado de excelencia en la educacin que, desde hace muchos aos, ofrece la Universidad Nacional: en las mejores universidades pblicas de Estados Unidos, como la Universidad de California en Berkeley, o la Universidad de California en Los ngeles y la Universidad de Virginia, la relacin vara entre 15 y 17 alumnos por cada profesor.

Los 150 aos de la Facultad de Ingeniera


Por paradjico que parezca, la Facultad de Ingeniera se fund antes que la propia Universidad Nacional. Su antecedente es la Escuela

Politcnica del Colegio Militar, que fue creada por el General Toms Cipriano de Mosquera el 24 de agosto de 1861. Solo seis aos despus, el Congreso autoriz al poder ejecutivo, mediante la Ley 66 de 1867, para organizar una universidad en la capital de la Repblica que llevara el nombre de Universidad Nacional de los Estados Unidos de Colombia, e incorpor a la misma la Escuela Politcnica como base de la Escuela de Ingenieros. En ese momento, con la creacin de la Universidad se cerr el Colegio Militar. Dentro de la UN, la Facultad de Ingeniera es la ms grande con ms de 5.600 estudiantes de pregrado, 713 de posgrado y 272 profesores. De estos ltimos, un 32% tiene formacin en doctorado y un 48% en maestra, indicador que demuestra que el cuerpo de docentes de la facultad es el de ms alta calificacin cuando se compara con cualquier otra facultad de Ingeniera en Co-

Vctor Manuel Hlgun / Unimedios

Educacin

Juan Manuel Santos, presidente de la Repblica, asisti a la ceremonia de grado de la Facultad de Ingeniera y entreg el diploma a los graduandos.

los procedimientos en orden, y en los hospitales se requiere un grupo de no-mdicos para la misma labor, en la justicia colombiana se requiere un grupo de no-abogados, liderado por los mejores ingenieros, para que determinen las causas de la ineficiencia e ineficacia de la justicia y propongan los mejores procesos, sistemas tecnolgicos y de informacin, y los mejores sistemas de control y gestin para implantar una verdadera revolucin en la justicia.

Las bases para el xito


Debo decir, sin reservas de ninguna clase, que soy un convencido de la bondad de la educacin pblica en Colombia. Mis estudios de bachillerato los realic en el Colegio Nacional de San Bartolom, donde obtuve mi grado en 1948, y a los 15 aos inici mi carrera en la Facultad de Ingeniera de esta universidad, de donde me gradu con honores a los 21 aos. Recuerdo con nostalgia el ltimo ao, cuando ya estaba al borde de terminar esa imborrable etapa, e internamente viva, da a da, el temor y la preocupacin de tratar

de adivinar cul sera mi destino. En esa poca solamente se ofreca la carrera de Ingeniera Civil, con una duracin de seis aos. No se haba iniciado en Colombia la era de las especializaciones que existen en la actualidad, como una constante universal. Adems de la inmejorable instruccin de las ctedras propias de la carrera, recibimos una muy interesante formacin en diferentes mbitos que han sido de mucha utilidad en mi vida. En particular, las ctedras de organizacin de empresas, economa y contabilidad complementaron de manera importante mi preparacin, y fueron las bases que me permitieron ampliar el trabajo propio del ingeniero y fundar toda clase de empresas, primero de construccin y de obras civiles, y luego de otras ramas, principalmente en el sector financiero, pero tambin en compaas industriales. En la Universidad Nacional de Colombia recib mucho ms que un cmulo de conocimientos. En mis reflexiones he identificado una serie de intangibles que considero el fundamento para el xito profesional de los egresados de la

Facultad de Ingeniera: la disciplina en el trabajo, el rigor cientfico en la investigacin, la profundidad del conocimiento y, finalmente, el ms importante de todos, la tica en el desarrollo de todas las actividades.

Aportes a la educacin superior


Form parte del grupo de fundadores y benefactores de la Escuela Colombiana de Ingeniera, que se organiz justamente con respetados y muy competentes profesores, en su mayora ingenieros que haban sido parte del cuerpo docente de la UN. Adicionalmente, desde hace cerca de quince aos presido el consejo directivo de Colfuturo, entidad constituida con aportes mayoritarios de los empresarios del sector privado, entre los cuales tambin particip, y dedico una parte significativa de mi actividad personal para lograr el propsito de esta institucin, que consiste en enviar profesionales colombianos a las mejores universidades del mundo y financiarlos con un crdito beca, para adquirir los conocimientos ms

avanzados, en todas las ramas de la ciencia, en programas de maestra y doctorado. Hasta hace poco, las limitaciones econmicas solamente permitan a Colfuturo enviar un promedio de 140 profesionales al ao a estudiar al exterior, pero desde hace ya dos aos, gracias a la comprensin y a la decisin poltica del gobierno anterior, hemos podido otorgar crditos-beca a ms de 1.000 estudiantes por ao y actualmente estamos empeados en un nuevo programa, con el respaldo y el apoyo del gobierno del Presidente Juan Manuel Santos, para incrementar gradualmente el nmero de becarios hasta llegar a los 2.000 anuales a partir del 2014. Valga la pena destacar que, por la excelente calidad de su preparacin acadmica y porque en general los estudiantes de la Universidad Nacional pertenecen a la poblacin de menos recursos econmicos, deberan ser justamente los graduados de esta Institucin los que mayoritariamente utilizaran los recursos y oportunidades que ofrece Colfuturo.

Con mucho orgullo


En este mismo sentido, de compromiso con la educacin, en el 2008 entregu a la Universidad Nacional de Colombia, a ttulo de donacin, el Edificio de Ciencia y Tecnologa de la Facultad de Ingeniera, en el cual, en cerca de 9.000 metros cuadrados de construccin, se renen las bibliotecas de ingeniera de todas las especialidades, se encuentra el auditorio y se dispone de aulas para clase. Me causa una profunda satisfaccin saber que hoy ese ejemplo lo estn siguiendo un grupo de prestantes ingenieros egresados de la UN, quienes asumieron el compromiso de restaurar y actualizar el edificio insignia de la facultad, conocido cariosamente por la comunidad acadmica como ingeniera viejo, que ha sido declarado por el Ministerio de Cultura como bien de inters cultural del orden nacional. A los graduandos y a nosotros los egresados nos enorgullece nuestra alma mter. Los aos que pasamos fueron muy exigentes, pero llenos de desafos intelectuales, que nos formaron profundamente y nos han permitido trabajar en el desarrollo de nuestra patria.

Vctor Manuel Hlgun / Unimedios

Egresados de la Facultad de Ingeniera se han unido para adelantar proyectos de modernizacin de la planta fsica de la Universidad y mejorar los procesos de formacin e investigacin cientfica y tecnolgica.

Andrs Felipe Castao / Unimedios

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Educacin

La UN no puede convertirse en instrumento de inequidad


Sin la financiacin adecuada, la Universidad Nacional de Colombia puede convertirse en factor de inequidad. Esto significara traicionar su historia, construida a partir de dos ejes: generar conocimiento y ser un instrumento de movilidad social e igualdad. El rector de la UN, Moiss Wasserman, reconstruye el impacto que en el pas ha tenido la Facultad de Ingeniera en sus 150 aos. Este es un aparte de su discurso en la ceremonia de grados del pasado 24 de agosto.
Moiss Wasserman Lerner,

Rector Universidad Nacional de Colombia

Hoy en da se habla del mundo global, de la internacionalizacin, de la sociedad del conocimiento, y pensamos que todo es un invento nuestro y reciente. La verdad es que estamos involucrados en esos procesos hace tiempo, y la Facultad de Ingeniera de la Universidad Nacional, que celebra el sesquicentenario, es prueba de ello. El 24 de agosto de 1861, hace 150 aos, el presidente Toms Cipriano de Mosquera cre y adscribi al Colegio Militar una nueva escuela politcnica para preparar ingenieros civiles, que consideraba esenciales en el desarrollo del pas. En 1867, el presidente Manuel Mara de los Santos Acosta vincul esa escuela politcnica, como una facultad de Ingeniera, a la recin creada Universidad Nacional de los Estados Unidos de Colombia. Santos Acosta, general radical y mdico, reviva la Universidad Central fundada por Santander pero con un sentido distinto. Desde un principio, sus estatutos le daban un carcter nacional, con un sistema de becas que les permita a jvenes de las regiones estudiar en ella. Por ese mismo tiempo, la universidad, una institucin que ya tena 800 aos de existencia en Europa, sufra una transformacin profunda relacionada con el surgimiento de los nuevos Estados: repblicas democrticas y monarquas parlamentarias. En 1862, el presidente Lincoln en Estados Unidos, en medio de una guerra civil y con peligro de una secesin, sancion el famoso Acto Morill o Lands Grant Act que cre, con una inversin sin antecedentes en ninguna parte, el sistema de universidades pblicas americano, hoy el ms grande y productivo del mundo. De esta manera, dio el ejemplo ms contundente sobre la conveniencia de priorizar la educacin, incluso en pocas de conflicto y crisis econmica.

nocimiento, empezaron a llegar a posiciones de liderazgo social que antes les eran negadas. Esos dos desarrollos estaban sin duda en la cabeza de los fundadores de la Facultad de Ingeniera y de la Universidad Nacional de Colombia, que no los delegaron en instituciones privadas y confesionales existentes en el pas ya por ms de 200 aos, sino que constituyeron nuevas organizaciones, de carcter republicano, y alineadas con la construccin de una sociedad justa, democrtica y abierta. Ms tarde, la Universidad Nacional recibi un impulso decisivo por parte del presidente Lpez Pumarejo, quien concentr en el primer campus colombiano, la Ciudad Blanca, a un conjunto de diferentes facultades y disciplinas en un mbito de interaccin creativa.

Educacin, herramienta de igualdad social


En la actualidad, la sociedad colombiana y sus gobernantes tienen la ardua tarea de avanzar en esos desarrollos y de fortalecer a la universidad en general y a la estatal muy particularmente. Nada est asegurado. Nuestro sistema de educacin, en el que confluyen lo pblico y lo privado, est en un delicado equilibrio. Si por motivos presupuestales la calidad de la oferta pblica se hace inferior a la privada, dejar de ser la educacin superior ese instrumento de equidad que construyeron Mosquera, Santos Acosta y Lpez Pumarejo, para convertirse, paradjicamente, en un factor de inequidad ms. Es adecuado citar al presidente Alberto Lleras Camargo (Doctor Honoris Causa de esta Institucin), quien hace exactamente 50 aos, celebrando el centenario de la Facultad de Ingeniera, deca: Podra considerarse que es casi desproporcionada la importancia que le atribuimos al mejoramiento de las condiciones financieras del pas, ante la muy escasa que le estamos dando a la preparacin de los colombianos para una nueva era de dominio sobre sus propias circunstancias. Y continuaba ms adelante: Cualquiera que sea el procedimiento que los colombianos escojan para hacer de su patria una unidad apreciable dentro del mundo y un pas amable para las generaciones venideras, hay que empearse en dominar los instrumentos de la ciencia y la tcnica en estos aos prximos, con un sentido de urgencia que no tiene precedentes en nuestra historia,

Si por motivos presupuestales la calidad de la oferta pblica se hace inferior a la privada, la educacin superior se convertir, paradjicamente, en un factor de inequidad ms.

Cimientos de la universidad moderna


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Durante el siglo XIX, varios modelos de universidad se desarrollaron en Europa y Amrica. Distintos enfoques sobre la manera de educar, pero todos con respuesta a las expectativas de una sociedad cambiante. La universidad asumi tareas nuevas en dos grandes campos. El primero llev a transformar a la institucin transmisora de conocimiento en

una generadora del mismo. Eso le dio a la universidad un papel crucial en el desarrollo industrial y posindustrial de Occidente. Y se transform en un agente activo del desarrollo econmico, social, cultural y artstico de las naciones. La investigacin cientfica se incorpor a su actividad como espina dorsal del proceso formativo de sus estudiantes y de la actividad acadmica de sus profesores. El segundo, muy relacionado con el surgimiento de los regmenes democrticos, fue su consolidacin como instrumento de

movilidad social y de equidad. La universidad no tuvo esa tarea en sus orgenes, pero ella se volvi central cuando las naciones de Occidente empezaron a evolucionar hacia la participacin amplia de su poblacin en los esfuerzos de crecimiento y en el goce de sus productos. Los estudios universitarios, que tradicionalmente haban sido un instrumento para la transferencia generacional de privilegios, se volvieron, por el contrario, una puerta de entrada para los jvenes capaces que, a travs del co-

Vctor Manuel Hlgun / Unimedios

Los egresados de la UN tienen una formacin integral slida porque, adems de su educacin profesional, han tenido acceso a actividades culturales y artsticas, intercambios con universidades extranjeras y sobre todo al ejemplo de sus profesores.

Educacin
sino tal vez en la guerra de Independencia, cuando se trataba de crear y defender una repblica nacida prcticamente de la Nada. de investigacin en esta facultad de 272 profesores; la mayor presencia colombiana en publicaciones cientficas del ramo con nuestras otras facultades de Ingeniera; nueve programas de pregrado, siete doctorados, 14 maestras y siete especializaciones, y ms de 5.600 estudiantes activos de pregrado y 700 de posgrado. De igual forma, la facultad ha recibido premios nacionales e internacionales a invenciones de estudiantes y profesores; ha adelantado convenios de movilidad nacionales e internacionales con universidades americanas, francesas, alemanas y austriacas, adems de coordinar acciones decisivas en proyectos de importancia ciudadana como el reciente concepto sobre el metro de Bogot acogido por el Conpes y el convenio en conjunto con la Facultad de Minas en la UN en Medelln para el manejo territorial en La Mojana sucrea. Todo eso demuestra que ha sido eficiente en todas sus tareas, apoyando la generacin de conocimiento propio y generando acceso a los ms capaces y ms interesados de los jvenes colombianos, independientemente de los recursos econmicos de sus familias. El grupo de 400 graduandos que el pasado 24 de agosto recibieron sus diplomas son la mejor celebracin de los 150 aos para la Facultad de Ingeniera. Ellos salen a enriquecer a la sociedad colombiana con sus capacidades y conocimientos y a construir sus vidas y sus familias; algunos seguramente continuarn estudios de posgrado, otros se incorporarn a la dinmica econmica y social del pas. Lo cierto es que se gradan de la UN con una formacin integral slida porque, adems de su formacin profesional, han tenido acceso a conocimientos adicionales, actividades culturales y artsticas, intercambios con universidades extranjeras y sobre todo al ejemplo de sus profesores, hombres y mujeres exitosos y ticos. Espero que la Facultad de Ingeniera y la Universidad Nacional de Colombia, tesoros de la nacin, sigan muchos aos ms liderando la academia y formando los mejores ingenieros y posgraduados del pas. Espero, asimismo, que pueda seguir cumpliendo bien con su misin de formacin, generacin de conocimiento y promocin de la equidad social.

Ingeniera, smbolo de la modernidad


La historia de la Facultad de Ingeniera y de la Universidad Nacional es una respuesta decidida a las grandes tareas de la universidad moderna. Decenas de miles de ingenieros se han formado, con la ms alta calidad que ofrece el pas. Los indicadores que detentan hoy la Facultad y la Universidad son los mejores del pas: acreditacin de alta calidad en todos los programas de pregrado acreditables; acreditacin institucional; exmenes de Estado sobresalientes todos los semestres; 47 grupos

La Facultad de Ingeniera de la Universidad Nacional de Colombia gradu a 400 estudiantes de pregrado y posgrado.

Andrs Felipe Castao / Unimedios

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Educacin

Lo ideal y lo prctico en la educacin de las ciencias


Guillermo Parada,
Unimedios

Frank Safford, profesor de la Universidad de Northwestern, experto en historia econmica y poltica de Colombia en el siglo XIX, recibi el pasado mes de agosto el Doctorado Honoris Causa que le otorg la Universidad Nacional de Colombia por su excepcional aporte a la memoria histrica del pas. En entrevista con UN Peridico habla sobre la coyuntura poltica de Amrica Latina.
estaba pensando lo contrario y plante indistintamente la Alianza para el Progreso. F.S.: Nosotros estuvimos aqu cuando llegaron los primeros voluntarios de paz y cuando Kennedy y Jacqueline vinieron a Bogot en 1961. No estoy seguro de que l pensara que todos los pases eran iguales. Aunque es posible que tuviera esta percepcin porque en los Estados Unidos existe poco conocimiento sobre Amrica Latina. UNP: Qu mirada tiene de Colombia y su incapacidad para lograr la paz? F.S.: Es un problema muy difcil. Uribe hizo mucho para llevar a la guerrilla hacia las mrgenes del pas y despert el afecto entre la poblacin de las cuatro grandes ciudades de Colombia, segn las encuestas en Bogot, Cali, Medelln y Barranquilla. Pero nunca hacen encuestas a los campesinos, entonces no sabemos qu piensan. Uribe cont con un importante apoyo poltico durante su presidencia con el 70% y 80% de las personas encuestadas, pero l tena otra cara. A m no me gustaba la idea de una segunda presidencia contra las reglas de la Constitucin, eso fue un gran error. Los nicos que lo apoyaron fueron los que trabajaron en su gobierno. Adems, se dieron aspectos negativos que ahora estn saliendo a la luz. UNP: Cmo podramos analizar a una Amrica Latina que ya no se siente el patio trasero de los Estados Unidos? F.S.: Eso es saludable. No es bueno concebirse como una regin dependiente de los Estados Unidos. Los pases que estn en el circuncaribe, como Mxico, Colombia y Venezuela, son muy dependientes de Norteamrica porque tienen una economa pequea y la mayora de su comercio se produce con ese pas. En cambio Brasil, Chile, Argentina o Per tienen un comercio diversificado con Estados Unidos, Europa y Asia. De esta forma no son tan dependientes y pueden desafiar a los EE. UU. UNP: Pasando al tema de la droga, ser que tendremos que legalizarla algn da? F.S.: En esto voy a citar a mi seora, quien fue fiscal en los EE. UU. Ella piensa que se podra legalizar la marihuana, porque no tiene efectos tan negativos. Tambin, legalizar la herona porque no crea agresividad. Pero el consumo de cocana puede ser demasiado peligroso porque s genera agresividad y problemas psicolgicos.

UN Peridico: Cmo empez su recorrido para convertirse en uno de los grandes colombianistas? Frank Safford: Mi carrera es accidental. Vine por primera vez a Colombia buscando un tema para mi tesis de PhD. Le el libro de Luis Eduardo Nieto, Economa y cultura en la historia de Colombia, en donde dice que se pueden comprender las diferencias entre los partidos tradicionales colombianos a partir de sus intereses econmicos. Aunque rpidamente encontr que Nieto estaba equivocado, hice investigaciones sobre empresas en la regin de Bogot y sobre el comercio. Ante esto, decid escribir sobre historia empresarial. Termin mi tesis en 1965 y en el mismo ao regres a la capital para hacer ms investigaciones. Trabaj en el archivo de la Academia Colombiana de Historia porque tena los documentos del general Herrn, quien haba invertido en una fbrica en Bogot entre 1830 y 1840. Aunque no encontr temas interesantes, hall un paquete de cartas del militar y otras personas que haban enviado a sus hijos a estudiar bajo su cuidado, en Estados Unidos. En las cartas se referan al tipo de educacin que queran para los jvenes. Decan: A m no me importa si mi hijo saca un grado, hay que meterlo en una fbrica para que aprenda cosas prcticas. Esta clase de sentimientos solo estn escritos, pues no es la percepcin que se tiene sobre la clase alta de Amrica Latina en el siglo XIX. Por esa sorpresa abandon la idea de un libro sobre la vida empresarial y empec a escribir artculos sobre aquellos jvenes en Nueva York. Esta investigacin, por la que me concedieron el ttulo Honoris Causa, se convirti en libro El ideal de lo prctico, estudio histrico sobre el desarrollo de la educacin en ciencias naturales y en ingeniera en el siglo XIX en Colombia. UNP: Cmo se siente ante la entrega de este reconocimiento? F.S.: Estoy agradecido por el grado Honoris Causa. El decano Diego Hernndez es muy enrgico y es consciente de que los ingenieros y profesionales de las ciencias naturales en Colombia tienen que internacionalizarse y relacionarse con centros importantes en tecnologa. l ha enfatizado en la necesidad de enviar profesores a pases en Europa o Estados Unidos y tiene programas de intercambio con otras universidades en el extranjero. UNP: Piensa que usted se ha

Entre las publicaciones de Frank Safford estn El ideal de lo prctico: el desafo de formar una lite tcnica y empresarial en Colombia (1976) y Colombia, pas fragmentado, sociedad dividida (2002), con Marco Palacios.

convertido en un personaje muy importante para Colombia gracias al mencionado libro? F.S.: En realidad todo esto me sorprende. Cuando lo publiqu, un amigo colombiano me pregunt: Por qu le dio por escribir sobre un tema tan raro? No esperaba que fuera gran cosa, lo escrib porque me interesaba el tema. UNP: Usted pens en hacer un libro y su tesis de grado en Argentina, pero acab en Colombia. Cmo percibe su inters en Latinoamrica? F.S.: Casi nunca he dictado una clase sobre la historia de Colombia, quiz no habra sido de mucho inters entre los estudiantes. Siempre enseaba cursos sobre Amrica Latina en general y en algunas clases inclua a esta nacin. Me considero no solo

historiador de este pas sino de Amrica Latina. UNP: Cmo ve a Amrica Latina hoy? F.S.: Cuando Ronald Reagan que yo considero ms o menos un idiota hizo una visita a tres pases de Latinoamrica, dijo con gran sorpresa que todos son muy diferentes. Cuando vine con mi esposa a Colombia por primera vez, lo hicimos en autobs. Primero habamos visitado Ciudad Jurez y Costa Rica, y encontramos que los cinco pases pequeos de Amrica Central son muy distintos cultural y polticamente. Pero as como Brasil es un megapoder econmico, otros tienen muchas dificultades. UNP: Pero un presidente de los Estados Unidos, John Fitzgerald Kennedy, de alguna manera

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Vctor Manuel Holgun / Unimedios

Educacin
la aprobacin del proyecto de ley ser cuestin de simple trmite?

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Sobre la nueva legislatura


Con el ingreso del Partido Verde a la coalicin de unidad nacional, el Presidente Juan Manuel Santos garantiz el control del 85% de la Cmara de Representantes y el 78% del Senado de la Repblica. Estas cifras son relativas si se tiene en cuenta, por un lado, que pueden disminuir por los conatos de divisin que suelen protagonizar algunos congresistas de los partidos Conservador y de la U, y por el otro, que pueden aumentar dado el apoyo vergonzante, pero permanente, del Partido de Integracin Nacional (PIN), que en el Senado tiene una participacin cercana al 9% y en la Cmara de Representantes del 5%. En las comisiones sextas, en donde debe iniciar el trmite del proyecto de reforma, las mayoras de la unidad nacional siguen siendo aplastantes. En la del Senado controlan el 69% de la votacin, mientras en la Cmara tienen el 89%. No obstante, se debe insistir en que estos porcentajes de participacin son relativos, tanto por las razones expuestas anteriormente como por un elemento adicional: en las comisiones constitucionales, donde se presenta el primer debate a los proyectos de ley, se dan encarnizadas discusiones que ponen a prueba la solidez de las bancadas. Ante esto surge otra pregunta: Apoyarn el posible nuevo proyecto de ley aquellos congresistas que en el pasado se opusieron a la reforma a la Ley 30 y obtuvieron su escao gracias a las movilizaciones estudiantiles en defensa de la educacin pblica? Adems de dejar archivar sigilosamente el proyecto de reforma a la Ley de Educacin Superior, promovido en las postrimeras del gobierno Uribe, otras iniciativas que tambin conciernen a la educacin superior sucumbieron al archivo del trnsito de legislatura: el Proyecto de Ley 101 de 2010 de Senado, por medio del cual se protegen los derechos adquiridos por los estudiantes universitarios y se dictan otras disposiciones, y el 38 de 2009 de Senado (237/11 en Cmara), por medio del cual se garantiza la educacin de posgrado a los 50 mejores promedios acadmicos graduados en las instituciones de educacin superior (IES) pblicas. Estos proyectos podran ser revividos por sus autores y ponentes, volvindolos a presentar, pero hasta el momento no estn en el plan de los congresistas. Entre otros temas pendientes se encuentran el Proyecto de Ley 192 de 2010 de Senado, por el cual se organiza el servicio pblico de la educacin abierta y a distancia, y el 185 de 2011 de Cmara, por medio del cual se establece el pago de las pasantas y prcticas empresariales a los estudiantes de educacin superior. A esta lista habr que sumar, por un lado, el proyecto de la ministra de Educacin, Mara Fernanda Campo, y por el otro, aquel que reglamentar la reforma a las regalas, en donde una porcin de recursos estn destinados a ciencia, tecnologa e innovacin. Cul ser la posicin de los congresistas por los que cada uno de nosotros vot en los temas mencionados?
Congreso de la Repblica. La Gaceta 474 de 2010, 2 de agosto.
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La Comisin Sexta de la Cmara de Representantes ha convocado a rectores y representantes de la educacin superior para conocer sus posiciones sobre la propuesta de reforma a la Ley 30 de 1992.

Lo que le dej el trnsito de legislatura a la educacin superior

Con el inicio de la nueva legislatura en el Congreso de la Repblica el pasado 20 de julio del 2011, algunos proyectos de ley sobre educacin superior y ciencia y tecnologa tuvieron que ser archivados, dando cumplimiento al artculo 190 de la Ley 5 de 1992. El pas sigue expectante a que en el actual periodo legislativo se entreguen resultados contundentes en temas como la adecuada financiacin de las universidades pblicas y un verdadero fomento a la investigacin.
abierta el pasado 10 de marzo. El espectro de temas se ampli y retom algunos puntos financieros de la ex ministra Vlez, Uno de los proyectos engavea pesar de la oposicin de rectotados por trnsito de legislatura res de las universidades pblicas. fue radicado1 por la ex ministra de Contrario a lo que se esperaba, la Educacin, Cecilia Mara Vlez, reforma a la Ley 30 de 1992 no ha pocos das despus de la instalasido entregada al Congreso de cin del nuevo Congreso de la Repblica, incluso a pesar la Repblica (20 de julio del 2010), y justo antes de culmi- Por recomendacin de la Mesa de del llamado a los congresistas nar el mandato presidencial Unidad Nacional, el gobierno Santos para que presentaran sus prode lvaro Uribe (7 de agosto retir de su propuesta de reforma yectos al inicio de la segunda del 2010). Este planteaba una la iniciativa que permitira el funcio- legislatura el 20 de julio del reforma a la financiacin de namiento de IES privadas con nimo 2011. El tiempo sigue pasando y, al parecer, el Ministerio de las universidades pblicas al Educacin espera encontrar incrementar su base presu- de lucro. el momento propicio para inipuestal, as: el 1% sobre el Sin embargo, a pesar de que ciar el trmite en el Congreso. ndice de Precios al Consumidor Mientras el pas est pendien(IPC) en el 2012, el 2% en el 2013 y la administracin actual nunca el 3% entre el 2014 y el 2019. Pero, atac directamente dicho proyec- te de la radicacin de la reforma, con la salida del gobierno Uribe, la to, en conjuncin con la Comisin surgen una serie de inquietudes: suerte estaba echada y la supervi- Sexta de Senado, lo dej morir. Cul ser el papel de las nuevas vencia de esta iniciativa dependa Ni la mesa directiva de esta co- mesas directivas de la Comisin de la voluntad del Presidente Juan misin, presidida por el senador Sexta del Senado, presidida por del Partido de la U Plinio Olano, Olga Luca Surez Mira del ParManuel Santos. El 13 de septiembre del 2010, ni el senador ponente del mismo tido Conservador, y de la ComiCarlos Ferro, senador del Partido partido, Carlos Ferro, insistieron sin Sexta de Cmara, presidida de la U, present en la Comi- en realizar el primer debate a la por el representante Jos Caicedo sin Sexta una ponencia positiva iniciativa. Un ao despus, la re- del Partido de la U?, cul seal proyecto de ley. Una semana forma fue archivada por trnsi- r el papel de las bancadas que despus, a solicitud del mismo to de legislatura, allanando as componen la llamada mesa de congresista, el Ministro de Ha- el terreno para el trmite de la unidad nacional? Con el control cienda y Crdito Pblico, Juan nueva propuesta gubernamental de las mayoras absolutas en las Carlos Echeverry, emiti tambin de reforma, sometida a discusin comisiones y en ambas cmaras,
Politlogo, Universidad Nacional de Colombia

Miguel Silva Moyano,

un concepto favorable, sealando que la iniciativa se ajustaba al marco fiscal de mediano plazo, hoja de ruta en cuanto a la disponibilidad de recursos. Para entonces, pareca que la reforma promovida por el gobierno Uribe no tena marcha atrs.

Andrs Felipe Castao / Unimedios

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Medioambiente

El Nevado del Ruiz se apunta como generador de energa en Colombia.

Sacarn energa de suelos volcnicos


La Universidad Nacional de Colombia, Ingeominas, Isagen y Colciencias desarrollan desde hace 20 meses el proyecto ms ambicioso de energa geotrmica que se haya realizado en el pas. Este recurso natural, de bajo impacto ambiental, se obtiene del calor interno de la Tierra. Las primeras fuentes ya se identificaron en el volcn Nevado del Ruiz.
Catalina vila Reyes,
el proyecto ms ambicioso de energa geotrmica que se haya desarrollado en el pas, cuyo objetivo es aprovechar este recurso natural. Para generar dicha energa se requieren cuatro factores: primero, una fuente de calor; segundo, un fluido como el agua para transpor-

tarlo; tercero, una roca permeable a travs de la cual pueda circular el fluido, y, por ltimo, una capa sello (roca impermeable) que no deje escapar el agua. Estos elementos fueron analizados desde la geologa, la geofsica y la geoqumica en la zona volcnica de la Cordillera Central en las fronteras de Caldas y Tolima. La informacin obtenida en los estudios tcnicos y cientficos permite considerar la existencia de dos sistemas hidrotermales. El primero proviene de una fuente de calor ubicada debajo del crter principal del volcn Nevado del Ruiz, y otro localizado en su suroccidente, asegura Carlos Zuluaga, profesor del Departamento de Geociencias de la UN.

Costos y riesgos El Ruiz, ms que un len dormido


En medio de valles estrechos, profundos y altas pendientes, rodeado de especies nicas en el mundo como el perico de los nevados y el colibr de pramo, se encuentra el volcn Nevado del Ruiz, el ms grande de la Cordillera Central y uno de los ms activos del planeta. Con sus 5.321 metros de altura y una ubicacin que cobija los departamentos de Caldas y Tolima, se caracteriza por presentar erupciones explosivas peridicamente y por tener mltiples capas de lava endurecida (piroclastos) y cenizas volcnicas. En su interior existen tres crteres y la cima est cubierta por un volumen de hielo de entre 1.200 y 1.500 millones de metros cbicos. Las importantes fuentes termales y fumarolas de su contorno representan la posibilidad de obtener la energa geotrmica que, desde la dcada del 60, buscan cientficos colombianos y extranjeros. Sin embargo, hasta el momento ningn proyecto haba podido confirmar la existencia de un sistema hidrotermal necesario para sustraer el recurso. Por esta razn, la Universidad Nacional de Colombia, Ingeominas, Isagen y Colciencias, desde hace 20 meses exploran sus alrededores, en El proyecto es a largo plazo, costoso y representa riesgos. El desarrollo de las fases que determinarn la posibilidad de generar la energa dura cinco aos. Los costos de los estudios hasta la fase de exploracin podran ascender a 30 millones de dlares, sin que se garantice la existencia del recurso. Sin embargo, el potencial del vol-

Unimedios

El calor que existe en el ncleo de la Tierra es transferido a la superficie en una particular forma de energa llamada geotrmica, cuya principal manifestacin ocurre en zonas aledaas a los volcanes. All hay rocas candentes que aumentan la temperatura del agua lluvia, y su filtracin en el subsuelo es la que genera dicha energa. Este proceso, conocido como sistema hidrotermal, es aprovechado tambin para baos medicinales, turismo y agricultura. Para generar electricidad, la temperatura del vapor, agua o rocas hidrotermales deben superar los 150 C. La extraccin del calor se realiza a travs de la perforacin de pozos que llegan a las rocas ms profundas, llamadas reservorios. El agua y/o vapor se conducen por medio de tuberas a una turbina que mueve un generador elctrico. El contenido sobrante es reinyectado nuevamente al reservorio, de manera cclica y natural. As, la energa producida se enva a la red elctrica nacional para atender la demanda energtica. Colombia, por sus caractersticas geolgicas y la presencia de 13 volcanes activos, tiene un gran potencial para obtener energa geotrmica. Las fuentes de aguas termales que rodean estas zonas as lo ratifican.

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Con la inversin de capital pblico y privado, nacional y extranjero, la meta hacia el 2018 es lograr que la capacidad de generacin aumente en 3.000 MW, para incrementar la cobertura nacional. Se tienen previstas exportaciones a Centroamrica.

Medioambiente
Luis Alberto Posada, director de Desarrollo de Proyectos en Isagen S.A., explica: As, identificaremos con ms certeza la localizacin y distribucin de la fuente de calor, su profundidad y la temperatura que genera, con lo cual concluiremos si existen las caractersticas necesarias para la explotacin geotrmica. La fase de exploracin iniciar en el 2012 con la perforacin de cinco pozos con profundidades de 2 a 3 km (cada uno con un costo estimado de 5 millones de dlares). Si se comprueba la existencia del recurso, se perforarn los pozos de produccin y de reinyeccin del agua, al finalizar el 2013. El paso siguiente ser la construccin de una planta de generacin de energa elctrica, que sera operada por Isagen. En cada etapa se reduce el riesgo. Para Javier Alonso Mndez, funcionario de Isagen, es necesario invertir y desarrollar toda la tecnologa, conocimiento y experiencia que se requiere, porque no existen ms formas de saber si en Colombia podemos contar con esta fuente, de la cual desconocemos tambin su cantidad y caractersticas. en pases como Filipinas, Estados Unidos, Italia, Nueva Zelanda, Islandia, Costa Rica, El Salvador, Guatemala y Rusia. En estas naciones, el promedio de generacin de energa es de 8.000 MW, lo cual resuelve una porcin significativa de la demanda elctrica. En el 2005, cerca de 24 pases producan energa elctrica a partir de la geotermia, y 78 la generaban para usos indirectos como calefaccin, refrigeracin, centros de salud, piscicultura e industria, dice el profesor de la UN. En Colombia se han identificado otras zonas potenciales como la del volcn Azufral, en el sur del pas; en la regin nororiental de Boyac (Paipa y zonas aledaas), y en el volcn Nevado de Santa Isabel, tambin en la Cordillera Central. Sin embargo, este proyecto, por el desarrollo de todas las fases y posteriores perforaciones, ser el que confirme si Colombia podr contar con otra fuente energtica que no solo beneficie al medioambiente, sino que tenga la capacidad de producir constantemente energa limpia y de alta calidad, sin depender de factores climticos o combustibles fsiles. El recurso ampliara la cobertura y el suministro energtico nacional.

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cn es alto, pero solo hasta finalizar el modelo se sabr si existe la fuente para producirla. El mundo entero est en busca de fuentes energticas renovables no convencionales que protejan el medioambiente. Este tipo de energa es constante, y esa es una gran ventaja frente a otras fuentes que se agotan. Por otra parte, al ser un recurso del subsuelo, el Estado colombiano debe asumir su exploracin regional por etapas, ello con el fin de reducir el riesgo econmico del proyecto que es muy alto. Sin embargo, al recuperar la inversin inicial, los costos se reduciran significativamente, ya que solo se requeriran gastos de operacin y mantenimiento, compensando as los valores generados, afirma Claudia Alfaro, jefe del proyecto Exploracin de Recursos Geotrmicos, de Ingeominas. Con este se pretende crear un modelo del sistema hidrotermal magmtico: Definiremos la actual composicin del volcn, distribucin de los fluidos y componentes del sistema (como el magma), la presencia de rocas permeables y capa sello, agrega el profesor Zuluaga, investigador principal.

Fotos: Archivo particular

Recurso con ms de cien aos


La capacidad de generacin elctrica en el pas es de aproximadamente 14.000 megavatios (MW) por ao. Debido a que el pas cuenta con suficiente recurso hdrico, el 70% de la energa se produce por fuentes hidroelctricas; sin embargo, ello no garantiza que no se presenten restricciones en el suministro, como ocurri en los aos 90, cuando se racion el servicio por falta de agua en los embalses. La otra parte proviene de energa trmica generada por gas, carbn y otros combustibles. Por esta dependencia, Isagen y otras empresas promueven el desarrollo de fuentes no convencionales, como la geotrmica, que se caracteriza por ser una de las energas ms limpias, pues no emite contaminantes al aire, no genera residuos slidos ni arroja lquidos a quebradas o ros, lo cual reduce los efectos del cambio climtico y la eliminacin de gases de efecto invernadero. La utilizacin de la geotermia, que se remonta a ms de un siglo, ha aumentado considerablemente

La temperatura de la Tierra es mayor en las grandes profundidades. El proyecto de energa geotrmica busca aprovechar este recurso natural para producir electricidad de manera constante y de alta calidad, como complemento de las dems fuentes energticas. Las centrales elctricas geotrmicas pueden generar desde 100 KW hasta 1.000 MW, dependiendo de la demanda y de la energa disponible. De acuerdo con la capacidad de la planta, tiene usos rurales de electrificacin, miniconexin o interconexin nacional.

www.agenciadenoticias.unal.edu.co

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INFORMACIN INNOVADORA, OPORTUNA , CONCISA Y CONSTANTE.

Jonny F. Flrez / Unimedios

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Ciencia y tecnologa

Por primera vez medirn aerosoles en el pas


Hermann Senz,
Unimedios

Alrededor de un churrasco en un restaurante en Buenos Aires, Argentina, comenz la historia del fotmetro (telescopio capaz de medir la intensidad de la luz), que por primera vez se instalar en el pas, gracias a un acuerdo entre la Nasa y la Universidad Nacional de Colombia. Los profesores Rodrigo Jimnez, de la Facultad de Ciencias de la UN en Bogot, y lvaro Bastidas, de la Facultad de Ciencias de la UN en Medelln, fueron invitados a un evento en la capital gaucha, copatrocinado por la Agencia Espacial Europea y la Nasa. En el momento del almuerzo, los docentes entablaron una conversacin con miembros de la agencia estadounidense y les manifestaron la necesidad de que en Colombia existiera un instrumento que suministrara la informacin precisa sobre las partculas microscpicas que flotan en el aire, conocidas como aerosoles. Nos pidieron que les escribiramos la propuesta, y en diciembre del ao pasado nos aprobaron el plan para comenzar a desarrollarlo en octubre de este ao, dice el profesor Jimnez. La Nasa proveer el equipo y le har la revisin tcnica y de recalibracin cada ao.

A travs de un fotmetro, instrumento para medir la intensidad de la luz solar, se podr conocer el tamao real del material particulado que flota en la atmsfera colombiana, y que es causante del cambio climtico y de enfermedades como el cncer de pulmn.

La medicin de aerosoles en la atmsfera de ciudades como Bogot permitir conocer su tamao y movimiento. De esta manera se podr medir su impacto en la salud pblica.

Para qu sirve el aparato?


Este organismo norteamericano dedica el 80% de su presupuesto a la observacin de la Tierra, y la medicin de aerosoles es uno de sus focos de inters. Para validar desde la superficie la informacin que llega del satlite (registros sobre clima, calentamiento global, etc.), el fotmetro se enfoca hacia el sol, y su capacidad es tal, que detecta la cantidad de aerosoles que afectan la atmsfera y la cantidad de luz que llega al suelo. Con esos datos se pueden predecir propiedades de las partculas como tamao y movimiento. Este aspecto es muy importante en salud pblica, pues algunos materiales desprendidos del holln, como el proveniente de la combustin vehicular, son muy pequeos y pueden afectar el sistema respiratorio, hasta generar cncer de pulmn. Las mediciones de calidad del aire realizadas en Colombia permiten cuantificar la concentracin de partculas a nivel del suelo, pero se desconoce lo que ocurre con los procesos de la atmsfera durante la noche, cuando las partculas se acumulan en su parte superior y recirculan el da siguiente. Por ello, en ocasiones un da contaminado conlleva a que el siguiente lo sea ms.

El fotmetro estar en Bogot, luego en Medelln y despus se rotar en las dems sedes de la UN.

Origen e impacto
Los aerosoles pueden formarse por accin de la naturaleza o por la actividad humana, y de ello depende tambin su composicin. La erupcin del Nevado del Ruiz

en 1985 no solo produjo la avalancha en Armero, sino que enfri el planeta una dcima de grado porque los aerosoles (de xido de azufre) llegaron hasta la parte alta de la atmsfera y se quedaron all. Actualmente funcionan como paraguas que no dejan pasar la luz del sol. En el pas hay una docena de volcanes activos. La quema provocada de biomasa tambin forma aerosoles. Estudios sealan que el 20% de las emisiones de CO2 que llegan a la atmsfera del planeta se deben al fenmeno de la deforestacin por la incineracin de los bosques. En Colombia el tema es crtico. De acuerdo con datos satelitales, los incendios forestales destruyen 14.000 km2 de vegetacin al ao, con mayor impacto en los Llanos Orientales, seala un estudio adelantado en el Departamento de Biologa de la UN en Bogot. Esta prctica es comn en frica, donde los campesinos queman el suelo para limpiarlo y luego cultivar. En periodo se-

co, el Amazonas no escapa a este procedimiento, y la vegetacin es destruida para implementar ganadera extensiva. Por eso los expertos consideran importante tener un sitio de observacin en Leticia, y a travs del fotmetro identificar cmo estn evolucionando los aerosoles en esta zona. Otro componente del material particulado del aire, en ciudades como Bogot, proviene de las calles sin pavimentar y de las laderas sin bosque.

El experimento iniciar en Bogot


Tanto en el mbito urbano como en el rural las mediciones tienen un efecto significativo. Adems de predecir el cambio climtico, permiten establecer polticas en salud pblica acordes a la composicin y distribucin de los aerosoles. Estas microscpicas partculas atmosfricas tienen una dinmica caracterstica: pueden engordar, coagularse y precipitarse al suelo. Por eso hay

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que monitorearlas a tiempo. Despus de la erupcin del volcn chileno Puyehue, la densidad de las cenizas puso en aprietos al servicio meteorolgico argentino porque no saba cundo darle permiso a los aviones para volar. Segn el profesor Jimnez, gracias al uso del fotmetro se pudo establecer cundo era razonable el nivel de aerosoles para la operacin area. El fotmetro comenzar a funcionar en Bogot, luego pasar a Medelln y rotar por otras ciudades del pas. Funcionar todos los das, durante seis meses y las doce horas que sale el sol. As, se podrn obtener mediciones confiables y se conocer la dinmica de estos contaminantes en la atmsfera colombiana.

Con la instalacin de la estacin en el campus de la Sede Medelln, el pas comienza a formar parte de una red mundial liderada por la Nasa llamada Aeronet.

Archivo particular

Vctor Manuel Holgun / Unimedios

Salud

Modifican molcula para combatir la tuberculosis


El Grupo Bioqumica y Biologa Molecular de las Micobacterias de la UN dise una molcula que hara ms efectivos los medicamentos antituberculosos, reduciendo el tiempo de tratamiento y los efectos secundarios que generan en el organismo.
Usualmente la infeccin se trata con antibiticos antituberculosos de primera lnea como Isoniacida, Rifampicina y Etambutol. En caso de que no funcionen debido a las diferentes etapas de desarrollo de la enfermedad o la resistencia bacteriana, se usan medicamentos de segunda lnea como Capreomezina, Biomicina o Canamicina. El problema est en que sus resultados no son tan efectivos y pueden generar efectos adversos en el organismo, principalmente complicaciones hepticas.

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Pptidos antituberculosos
Los pptidos son cadenas ordenadas de aminocidos (compuestos orgnicos que se combinan para formar protenas). Nosotros hemos identificado aminocidos clave para que reconozcan el bacilo, y lo que hacemos es combinar su orden para que acten nicamente sobre este objetivo, asegura el investigador, que junto a su grupo lleva cuatro aos desarrollando el estudio. Al modificar su estructura y su forma, las molculas son capaces de romper las paredes celulares de las bacterias infecciosas. Salazar explica, a modo de ejemplo, la efectividad del experimento: Si una concentracin de molcula nativa mata mil bacterias, la nuestra, con menos cantidad, mata un milln, lo que permite reducir los efectos secundarios y potenciar los medicamentos que ya existen. Estos resultados han sido producto del anlisis de 12 molculas modificadas en su estructura, sintetizadas y caracterizadas. Posteriormente fueron sometidas a pruebas MTT, que permiten comparar visualmente (por colores de reactivos qumicos) su nivel de desempeo. Obtuvimos logros promisorios en el desempeo antimicobacterial, pero tambin en los niveles de toxicidad que fueron bajos (1,2%), as como las concentraciones (50 microgramos por mililitro). Ello implica tambin una reduccin de los daos colaterales ocasionados por los medicamentos antituberculosos y de los tiempos de tratamiento, una de las razones que conlleva a la resistencia bacteriana, asegura el director del grupo. Aunque la molcula an no est lista para ser utilizada en pacientes (pues debe ser sometida a ms pruebas), abre la puerta a nuevos estudios que avancen en la consolidacin de un pptido que permita mejorar los medicamentos existentes. La expectativa del Grupo Bioqumica y Biologa Molecular de las Micobacterias es que su investigacin sirva para formular un biofrmaco exclusivo y potencialice mejoras en la condicin de los pacientes, en los costos para los hospitales y en los efectos secundarios. Igualmente, que contribuya a mitigar el problema de salud pblica en que se ha convertido la tuberculosis en el mundo.

Los bioqumicos se han dedicado desde el 2005 al estudio de la gentica molecular.

Alejandro Borrez,
Unimedios

La tuberculosis, enfermedad infecciosa provocada por un microorganismo de nombre Mycobacterium, cada ao causa la muerte de dos millones de personas en el mundo, segn la Organizacin Mundial de la Salud. En Colombia la tasa de contagio se acerca a 25 casos por cada 100 mil habitantes, revela el informe Vigilancia de la resistencia de Mycobacterium tuberculosis a los medicamentos, del Instituto Nacional de Salud para el ao 2006. Sin embargo, existe un alto subregistro y la cifra real podra alcanzar los 53 casos por cada 100 mil

habitantes infectados, puntualiza el investigador Carlos Yesid Soto, director del Grupo Bioqumica y Biologa Molecular de las Micobacterias, del Departamento de Qumica de la Universidad Nacional de Colombia. Este aumento de la enfermedad, asociado al virus del sida y otras afecciones que alteran el sistema inmune, conllev a que el grupo de investigadores enfocara su inters en la posible creacin de nuevos frmacos antituberculosos, ms efectivos que los existentes y con menos riesgos para la salud. Un paso importante lo acaban de dar con la modificacin estructural de unas molculas similares a las protenas, pero ms pequeas,

llamadas pptidos, presentes en la primera lnea de defensa del sistema inmunolgico del cuerpo contra las infecciones, pues un ataque indiscriminado puede incluso afectar las clulas buenas del organismo. A travs de la bioinformtica, herramienta que permite analizar datos biolgicos mediante programas virtuales, logramos alterar qumicamente dichas molculas para que ataquen especfica y efectivamente a las bacterias tuberculosas, explica la investigadora Luz Mary Salazar. Los resultados parciales han sido exitosos, y segn Soto, se convierten en pilar para la creacin de nuevos medicamentos contra la Mycobacterium.

Fotos: Andrs Felipe Castao / Unimedios

Esta investigacin fue premiada como mejor trabajo en el 32nd Annual Congress of the European Society of Mycobacteriology, celebrado en la ciudad alemana de Lbeck, el pasado mes de junio.

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Salud

Software permite predecir anormalidades del cuerpo


La reaccin del cuerpo ante el uso de prtesis, los problemas motrices, de cadera, rodilla o cualquier otra anormalidad podrn ser detectados con tan solo analizar el movimiento de las articulaciones a travs de un computador. Un proceso gil, sencillo y objetivo que hace ms eficaz el diagnstico mdico.
Fanny Luca Pedraza Valencia,
Unimedios

Mercedes Valencia sufri una cada con graves consecuencias para su pie izquierdo, y tuvo que ser enyesada por un mes. Cuando pens que se haba recuperado intent caminar, pero le result imposible por el intenso dolor que le provocaba pisar. El dao era ms grave de lo que pareca, por eso los especialistas, en un intento por salvarle la pierna, le retiraron todos los nervios, pero de nada sirvi. Tuvieron que amputarle el pie. Doa Mercedes asiste a controles con el ortopedista, el reumatlogo, el especialista en el manejo del dolor y el psiclogo. Por medio de terapias ha iniciado un proceso en el que intenta entender que su pie ya no est, y se prepara para caminar, pero con una prtesis. Me han explicado sobre este aparato que me ayudar a caminar, pero me preocupa que no funcione o no se ajuste a las medidas que tena mi pie y vuelva a sentir dolor, manifiesta. Segn la mdica cirujana Alejandra Hurtado, especialista en Reumatologa, esta inseguridad es comn en quienes han sufrido una amputacin y requieren aparatos de ortopedia para mejorar su actividad corporal. Sin embargo, en la mayora de casos, ni el paciente ni las instituciones mdicas se preparan para diagnosticar el grado de confiabilidad, satisfaccin o precisin con los que dichos equipos van a adaptarse y a funcionar en la persona que los requiera. Por esta razn, el grupo Control y Procesamiento Digital de Seales (CPDS) de la Universidad Nacional de Colombia en Manizales, coordinado por el investigador Germn Castellanos, acaba de inventar un nuevo software que permite a los especialistas en salud analizar el movimiento humano y la rehabilitacin y habituacin de un paciente a este tipo de dispositivos, antes de ser adaptado. Ello como complemento a los exmenes mdicos. Ante la presencia de cuerpos extraos, es comn que en la extremidad afectada se presente inflamacin, infeccin por proliferacin de bacterias y dolor, cuando el artefacto no se ajusta al tamao del rgano mutilado. Para Genaro Daza Santacoloma, ingeniero electrnico, PhD en Ingeniera e integrante del grupo CPDS, ahondar en el estudio del movimiento del cuerpo humano es muy importante, pues cada seal que enva puede revelar distintas situaciones. Por ejemplo, cuando alguien cojea, no necesariamente se debe al mal funcionamiento de sus articulaciones (cadera o pie),

Anlisis de movimiento humano

Capturas 3D

Extraccin no lineal de caractersticas


Cortesa Grupo Control y Procesamiento Digital de Seales UN en Manizales

Programa virtual asistido para diagnosticar con mayor precisin problemas de movimiento.

No todos los problemas se deben al mal funcionamiento de las articulaciones, algunos pueden obedecer a disfunciones en la columna o enfermedades neurolgicas.

sino que puede obedecer a disfunciones en la columna vertebral o problemas neurolgicos asociados a enfermedades como Alzheimer y Parkinson, principalmente. A partir de los modelos computacionales propuestos, se puede apoyar el diagnstico y verificar la evolucin de dicho tipo de anomalas, de tal forma que se tengan resultados ms acertados y se ejecuten procedimientos menos

invasivos, asegura Daza Santacoloma. La novedosa herramienta est basada en la tcnica Inmersin Localmente Lineal (LLE, por sus siglas en ingls), a travs de la cual se puede estudiar la respuesta que tendr un sistema biolgico o vivo ante un estmulo externo (prtesis), argumenta el ingeniero electrnico. Sin embargo, encontramos

tres aspectos de la LLE que tuvimos que mejorar: la sintonizacin de parmetros libres (el usuario de la tcnica debe conocer y establecer unos valores iniciales para que los resultados sean verdaderamente concluyentes, como el nmero de cuadros de video adyacentes a considerar y la cantidad de regularizacin aplicada), la funcin de costo (anlisis objetivo e interpretacin correcta de datos) y el manejo simultneo de mltiples variables (posibilidad de examinar diversos datos al mismo tiempo para hacer comparaciones), seala el integrante del grupo en CPDS. Es necesario anotar que hay una excesiva cantidad de medidas que definen las caractersticas de cualquier tipo de movimiento, por ejemplo, la cadencia, la duracin del ciclo, la velocidad, flexin/ extensin de cadera, flexin/extensin de rodilla, dorsiflexin/ plantarflexin de tobillo, entre otras. Al no tener precisin en el anlisis de estas medidas, se pueden hacer apreciaciones equivocadas de la afeccin momentnea que presenta una persona, o desconocer situaciones que, a travs del tiempo (degeneramiento de las articulaciones y los huesos), inciden en el problema reciente. La tcnica diseada permite hacer un modelo computacional del comportamiento que tiene el paciente al emplear una prtesis. Los movimientos que ejecutan estos individuos son el primer paso para evaluar su progreso durante un proceso de rehabilitacin. La evaluacin se enfoca al diagnstico asistido en ortopedia, que, entre otras particularidades, se puede desarrollar con la captura de los movimientos articulacin por articulacin (rodillas, caderas, tobillos, mueca, hombros, etc.), con el fin de ofrecer una valoracin ms completa. Daza Santacoloma explica que, al hacer una captura del movimiento de la persona y analizarlo a travs de la tcnica, podemos averiguar si presenta desviacin de la columna, problemas de cadera, de rodilla o cualquier otra anormalidad. Adems, ayuda a cuantificar objetivamente la rehabilitacin de pacientes que hayan sido tratados por este tipo de dolencias, permitiendo una etapa ms eficiente de recuperacin. A propsito de la relacin entre los problemas motores y los neurolgicos, el software podra ser decisivo para predecir y detectar desde temprana edad si una persona presentar una enfermedad como el Parkinson, o si est expuesta a una dificultad neurolgica desconocida.

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Archivo particular

Salud

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En Latinoamrica, los pases que encabezan la lista de consumo de antibiticos son Argentina, Venezuela, Per, Mxico y Chile. El ms bajo se presenta en Brasil, Colombia y Uruguay.

Uso inapropiado de antibiticos aumenta mortalidad


Alejandro Borrez,
Unimedios

Los antibiticos son los principales medicamentos empleados para combatir las bacterias que causan infecciones en el organismo, por ejemplo, por el uso de catteres, agujas y otros implementos del mbito clnico. Tambin sirven para el tratamiento de lceras y virus, entre otras patologas. Sin embargo, la resistencia que generan los microorganismos a dichos medicamentos (producto de su velocidad de cambio gentico) los hace perder su efectividad, propiciando la necesidad de aplicar dosis ms fuertes en su composicin qumica y por periodos ms prolongados. Esta situacin fue declarada por la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) como problema de salud pblica desde el 2008. A partir del anlisis realizado entre la Universidad Nacional de Colombia, la Secretara de Salud Distrital y Colciencias, se evidenci que el uso indiscriminado de antibiticos en el pas es preocupante. En 13 hospitales de alto nivel (adecuados para tratar enfermedades crticas), aument hasta 300 veces el consumo de carbapenmicos como el Meropenem (utilizados para infecciones severas). Segn Aura Luca Leal, microbiloga de la UN y coordinadora del estudio, ello revela la necesidad de recurrir a estos anticuerpos para combatir el aumento de la resistencia bacteriana. Las opciones se estn limitando, y por ello los mdicos nos vemos obligados a variar las dosis o a aplicar simultneamente diferentes tipos de antibiticos para contrarrestar las bacterias. Esto trae otro tipo de consecuencias, advierte Leal. En el cuerpo tenemos millones de bacterias que se ubican en la garganta, en los intestinos,

Un estudio realizado por la Universidad Nacional de Colombia, en el que se analiz el impacto del consumo de antibiticos y la resistencia bacteriana en 17 hospitales pertenecientes a la Red Distrital de Salud de Bogot, demostr que la mortalidad y la estancia hospitalaria de los pacientes aumentaron hasta en un 14%.

recibir el medicamento el da de la consulta (es ms frecuente la prescripcin en das festivos), el temor de riesgo, la distorsin del cuadro clnico (exageracin de los sntomas), entre otros que resalta en el informe Factores psicosociales que influyen en la prescripcin de antibiticos. Las bases no farmacolgicas de la teraputica.

Lavado de manos para controlar infecciones


Entre las recomendaciones de la OMS para controlar la diseminacin de las bacterias resistentes, la Secretara de Salud Distrital junto a grupos de investigacin especializados, entre los que se destacan los liderados por la doctora Aura Luca Leal y Carlos Arturo lvarez, profesor asociado de la UN insiste en el lavado de manos como el mtodo ms simple y efectivo para controlar la problemtica. Desde el siglo XIX, Iganz Semmelweis observ que la mortalidad obsttrica era muy alta en pacientes atendidas por estudiantes de medicina que venan directamente de la morgue, con un olor desagradable en sus manos. Al exigir su lavado con una solucin de cloro, la mortalidad materna disminuy drsticamente del 13% al 2%, explica lvarez. Pero a pesar de los estudios especficos que califican esta accin como una medida para evitar la proliferacin de bacterias, incluso en el gremio mdico, existe rechazo a esta disposicin. Ante la imposibilidad cercana de crear nuevas molculas para combatir las bacterias resistentes, y la dificultad para minimizar su diseminacin en ambientes clnicos y comunitarios, los expertos consideran necesario tomar medidas que permitan evitar el aumento de su resistencia, dentro de las posibilidades existentes.

en la piel, etc., y son necesarias porque tambin funcionan como mecanismo de proteccin del organismo. Los antibiticos no son selectivos, y atacan indiscriminadamente los microorganismos, llevndose a su paso los benficos. El resultado es un proceso llamado presin selectiva, es decir, la permanencia de las bacterias resistentes. Otra de las consecuencias se evidenci con la presencia de dos de las bacterias ms peligrosas en las unidades de cuidado intensivo: el estafilococo (presente en la mucosa y la piel) aument su nivel de mortalidad del 46% al 57%, mientras increment los periodos de hospitalizacin de los pacientes, de 26 a 37 das. Para el caso de la Pseudomona (de transmisin intrahospitalaria), su incremento fue del 46% al 61% en mortalidad, y en hospitalizacin, de 33 a 43 das.

El consumo inadecuado de estos medicamentos en la comunidad tambin genera alerta. En el estudio liderado por la profesora Leal, el 20% de los pacientes consultados (526) haba consumido antibiticos antes de la hospitalizacin, lo que llama la atencin ante el denominado uso prudente de los antibiti-

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El mal uso

cos, con el fin de disminuir la resistencia bacteriana. Es necesario que se formulen solo cuando el paciente los requiera realmente, usar guas de diagnstico, determinar dosis justas y periodos de consumo exactos. Desde el punto de vista econmico, los antibiticos ocupan los primeros puestos en costos en los servicios de salud, pues se consumen en altas cantidades, seala la docente. Las cifras hablan por s solas: las infecciones intrahospitalarias le cuestan al pas 727 mil millones de pesos al ao. Por otra parte, la microbiloga de la UN advierte que, en Colombia, la gente se sabe el nombre de los antibiticos, sobre todo de los betalactmicos (derivados de la penicilina) como la ampicilina, amoxicilina, bactrin, etc., y los consume por sugerencia de familiares, amigos, del farmaceuta del barrio, etc. Cuando la enfermedad se complica, llegan a los hospitales con bacterias resistentes que generan de nuevo complicaciones, no solo para ellos sino para los dems enfermos, destaca Leal. Roberto Tamara, mdico de la unidad de infectologa del Hospital San Ignacio, subraya otros elementos de influencia en la prescripcin de antibiticos: la expectativa del paciente por

Andrs Felipe Castao / Unimedios

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Ecologa

Naturaleza vulgar en la Web


Botnicos lanzan Primer diccionario virtual de nombres comunes de plantas, que recoge informacin completa de 8.000 especies colombianas. Algunas como amanzajusticia, sauco, palo santo y quiebrabarrigo, utilizadas para calmar dolores, adelgazar y hasta para la buena suerte, ahora podrn consultarse con apenas hacer un clic.
Elizabeth Vera Martnez,
Unimedios

Cerca de 8.000 especies de plantas descritas desde la Expedicin Botnica hasta hoy, con sus apelativos comunes o vulgares, las regiones donde se pueden encontrar y los diferentes usos que la sabidura popular les ha dado, se podrn consultar en el mundo virtual. Se trata del primer diccionario de plantas de Colombia en internet, cuya principal caracterstica es que est escrito en lenguaje sencillo y amigable, para que todos los usuarios, sin importar su grado de conocimiento, puedan acceder fcilmente a la informacin con tan solo ingresar el nombre comn de la especie. Los expertos pueden realizar la bsqueda por el nombre cientfico, como Taraxacum officinale (gnero y nombre especfico, respectivamente). Esta obra rene ms de 18.000 nombres comunes y est basada en un extenso trabajo que se gest hace ms de 15 aos con el botnico Rodrigo Bernal, ex docente del Instituto de Ciencias Naturales (ICN) de la UN. Desde entonces, se han venido uniendo al proyecto profesores y estudiantes, entre ellos la botnica Gloria Galeano, los bilogos Helena Sarmiento, ngela Rodrguez, Mauricio Gutirrez y Lauren Raz, directora del Grupo de Informtica de la Biodiversidad del ICN, quien est a cargo del herbario virtual. En esta gigantesca edicin, los autores tomaron tres fuentes importantes para recopilar los datos: revisin de la literatura relacionada con plantas colombianas, bibliografa botnica, costumbrista y diferentes obras relacionadas con plantas. En el Herbario Nacional Colombiano y en el Herbario Amaznico del Instituto Amaznico de Investigaciones Cientficas (Sinchi), encontraron referencias y bases de datos que emplearon para complementar la informacin de cada una de las especies.

La obra rene ms de 18.000 nombres comunes en espaol de plantas de Colombia, e incluye otros en ingls raizal de San Andrs y Providencia.

su trabajo se centra en el conocimiento de los nombres vulgares, con el fin de que todos los usuarios puedan conocer fcilmente dicha riqueza natural. A pesar de que el diccionario virtual del ICN es el ms completo de este estilo realizado hasta ahora, sus autores reconocen que todava queda mucho por incluir. Es un proceso que no termina, pues cada da se colectan ms plantas y se describen nuevas especies que irn complementando el catlogo.

Informtica y biodiversidad
Para la profesora Lauren Raz, la informtica es una herramienta muy importante en el conocimiento de la biodiversidad, pues permite actualizar constantemente la informacin y estar al da con

Conocimiento nativo
La tercera fuente fue directamente en campo, donde se consultaron los usos medicinales que tradicionalmente se les han dado a las plantas. Para ello contamos con los campesinos y sabedores, quienes son los verdaderos expertos, indica la biloga Sarmiento. Infusiones de diente de len para adelgazar, tratar la artritis o bajar los niveles de colesterol, agua de sauco para calmar la tos, el insomnio y las migraas, entre cientos de recetas que la sabidura popular ha adaptado a sus necesidades. Segn la profesora Sarmiento, cada uno de los 32 departamentos del pas tiene una diversidad botnica particular, y en cada sitio una misma especie vegetal recibe un nombre caracterstico, por eso

cada registro botnico nuevo. De hecho, su uso es indispensable en todas las ciencias del saber. Ningn investigador puede realizar investigacin y plasmar los datos nicamente en el papel. Cada experto tiene su propia base de datos y herramientas de procesamiento, manifiesta Patrick Bryan Heidorn, director de la Escuela de Recursos Informticos y Ciencia Bibliogrfica de la Universidad de Arizona. Heidorn, quien se desempea como presidente de la JRS Biodiversity Foundation, una fundacin filantrpica privada en los Estados Unidos que apoya el desarrollo de software para la conservacin de la biodiversidad, asegur que la ciencia gira en torno a los datos y por eso la informacin, el conocimiento y la tecnologa se complementan para ampliar el espectro del conocimiento de la naturaleza.

egn Patrick Bryan Heidorn, Sinvitado por el Instituto de Ciencias Naturales a la Universidad Nacional de Colombia, la gran tecnologa de la informacin del siglo XV era la imprenta, desarrollada en 1440 por Johaness Gutemberg, aunque los chinos lo hicieran mucho antes. Esto caus gran revolucin en la manera de difundir la informacin de la biologa. El experto explica que los cientficos desarrollaron esquemas de clasificacin que les permitan organizar especmenes. Para ello utilizaban catlogos de tarjetas y cuadernos de notas. Determinaban cuidadosamente la localizacin de las especies en mapas de papel que se podan copiar e incluir en impresos. Esta era la tecnologa de informacin ms avanzada de ese entonces.

Cuando usted ingresa al diccionario http://www. biovirtual.unal.edu.co/nombrescomunes/index. php?option=com_wrapper&view=wrapper&Itemi d=3&lang=es, se despliega una ventana con tres campos que le sugieren escribir el nombre comn o el nombre cientfico de la especie y la regin de origen. Por ejemplo, si ingresa la palabra destrancadera y en el campo regin escoge Cundinamarca, adems de las fotos correspondientes podr ver: Destrancadera (Hypoestesphyllostachya Aantceas) Origen del nombre
(Por sus reputados efectos para la buena suerte)

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El nombre se aplica a esta especie en:


Cundinamarca, Tolima

Hypoestesphyllostachya tambin se conoce como


abrecaminos estrancadera pecas pintor polca

Andrs Felipe Castao / Unimedios

Ecologa
Gimena Ruiz Prez,
Unimedios

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CO2 a la atmsfera
A partir de esta muestra, se analizan fenmenos como el impacto del calentamiento global sobre las especies, pues algunas plantas tienen mejor respuesta que otras, cuya muerte ocurre rpidamente. La iniciativa, que acogi a una

La muestra permitir analizar el impacto del calentamiento global sobre estos ecosistemas.

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Miles de hojas de diferentes formas y tamaos, frutos variados y profundos caminos sombreados por rboles que sirven de refugio a coloridas aves hacen parte del paisaje de la parcela Amacayacu, uno de los lugares con mayor diversidad arbrea en el mundo, que tambin est sufriendo los estragos del cambio climtico. As lo seala un monitoreo sobre demografa, funcionamiento y variedad de especies vegetales, adelantado por investigadores de la Universidad Nacional de Colombia en Medelln y el Instituto Amaznico de Investigaciones Cientficas (Sinchi), en este espacio verde de la Amazonia colombiana. La clasificacin permite identificar, entre otros aspectos, la diversidad de especies vegetales a nivel local y regional, aquellas que estn amenazadas, las que son nuevas para la ciencia y las maderables y no maderables, explica lvaro Duque, docente del Departamento de Ciencias Forestales. Al respecto, el investigador del Sinchi Dairon Crdenas seala que uno de los principales beneficios del estudio en Amacayacu es el aporte al Inventario Nacional de Biodiversidad y a la Estrategia Mundial para la Conservacin de Plantas, en la medida en que se han identificado especies con algn grado de amenaza como el Cedro (Cedrela odorata), maderable sometido histricamente a grandes presiones por sobreexplotacin. Hasta el momento se han mapeado 125 mil individuos en 25 hectreas de bosque, de los cuales se han identificado las caractersticas morfolgicas de alrededor de 1.000 especies, entre las que aparecen tipos con potencial maderable como las Laurceas, Miristicceas y Lecitidceas. Tambin se han reconocido variedades vegetales con propiedades tiles para el desarrollo de productos cosmticos como cremas de manos y champs, y para la elaboracin de productos farmacuticos y mdicos. Hemos encontrado especies como el asa (Euterpe precatoria), importante desde el punto de vista nutricional y comercializada por su potencial antioxidante; milpesos o seje (Oenocarpus bataua), oleaginosa a la que se le atribuyen propiedades medicinales y cosmticas; chuchuwasa (Maytenus amazonica), de uso medicinal; el inchi (Caryodendron orinocense), promisorio aceite vegetal; el caucho (Hevea brasiliensis), producto de uso masivo en la industria automotriz, entre otras, puntualiza Crdenas. Nos interesa estudiar la dinmica natural de estos bosques tan diversos y saber cul es su respuesta ante cambios abruptos como los fenmenos climticos, argumenta Duque. Para avanzar en su objetivo, los investigadores se han dedicado a detallar e inventariar cada uno de los individuos arbreos leosos que tengan ms de 1 centmetro de dimetro y 1,30 centmetros de altura. As, evalan las caractersticas de sus hojas, frutos y troncos.

Se han mapeado 130 mil individuos en 25 hectreas de bosque.

Al rescate de los bosques amaznicos


2011, y que otras 5.000 millones de toneladas sern lanzadas a la atmsfera en los prximos aos, una vez los rboles se pudran, cita el investigador del Sinchi.

Una fuerte sequa ocurrida durante el 2010 en la selva amaznica ocasion la muerte de rboles en la parcela Amacayacu. Toneladas de dixido de carbono se liberaron a la atmsfera, segn expertos forestales que estudian la dinmica natural de estos bosques para saber cul ha sido su respuesta ante cambios abruptos del clima.
for Tropical Forest Sciences, de la que hacen parte otras 22 parcelas, y cuyo fin es reflexionar acerca de fenmenos actuales como el cambio ambiental global, la sostenibilidad y el manejo de los recursos forestales en el contexto mundial.

zona caracterizada por sus selvas vrgenes, su diversidad de fauna y flora y sus paisajes multicolores, proveer al pas, segn Duque, de herramientas nicas para entender el complejo funcionamiento de los sistemas naturales boscosos de la Regin Amaznica y de las tierras bajas hmedas tropicales. Los resultados obtenidos hasta el momento dan cuenta del aumento de muertes en especies de madera dura, como respuesta a las ltimas sequas ocurridas en la Amazonia. El estudio seala que, durante el 2010, la mortalidad de los rboles se duplic, ocasionando un impacto fuerte. Cuando los rboles mueren dejan de ser receptores de CO2, por lo tanto este es liberado a la atmsfera. Estudios realizados por investigadores de la Universidad de Leeds (Inglaterra) revelan que los bosques del Amazonas no absorbern sus habituales 1.500 millones de toneladas de CO2 de la atmsfera entre el 2010 y el

Trabajo mundial
Este es un proyecto de largo aliento que empez hace cinco aos con trabajo juicioso y bsqueda continua de informacin. Posteriormente, se busca vincular otras instituciones del pas y abrir nuevas rutas de investigacin que permitan replicar a escala local, regional y global opciones de manejo de los bosques de la Amazonia colombiana. A la investigacin se han sumado unos 35 estudiantes de pregrado y posgrado de la UN que apoyan la medicin y recoleccin de muestras, la identificacin de especies y el anlisis de materiales. La parcela Amacayacu hace parte de la red mundial Center

El camino contina
Conscientes de la importancia de seguir explorando y conociendo la historia de vida de las especies arbreas de la Regin Amaznica, los investigadores de la UN en Medelln y del Sinchi buscan llegar a la identificacin gentica de cada especie. Es una tarea ardua debido a que se trata de vegetacin ubicada en parques naturales. Describir una especie es tan solo un primer paso, dice el profesor lvaro Duque. Por eso, conocer su estructura gentica y qumica permitir entender mejor los potenciales reales que puede tener el bosque.

Fotos: Archivo particular

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Agro
Jeinst Campo Rivera,
Unimedios

Uno de los productos bsicos de la canasta familiar de los colombianos indudablemente es el arroz. Solo, acompaado, como postre o incluso en bebidas, este cereal tiene un lugar privilegiado en el mundo, pues segn la Organizacin de las Naciones Unidas para la Alimentacin y la Agricultura (FAO), el consumo per cpita por habitante es de 58 kilogramos, y en el 2010 tuvo una produccin mundial de 466 millones de toneladas. Una vasta produccin concentrada especialmente en el continente asitico, que aporta cerca del 65% de la produccin total de arroz (China siembra un 33% y la India un 32%). En Colombia, la Federacin Nacional de Arroceros (Fedearroz) contabiliz en el 2009 una produccin de 2.154.671 toneladas, emanadas de las 468 mil hectreas sembradas en todo el territorio nacional. Una cantidad que se reparte entre los 45 millones de habitantes que tiene el pas y cuyo consumo per cpita asciende a 39 kg. Sin embargo, aspectos como el cambio de temperatura, la erosin de los suelos, la deficiencia de nutrientes y, principalmente, algunas plagas o enfermedades como el tizn de la vaina y el vaneamiento de la espiga, han sido determinantes en la disminucin de su produccin a nivel mundial. Una tesis del Doctorado en Ciencias Agropecuarias de la Universidad Nacional de Colombia en Palmira, realizada por Ana Teresa Mosquera Espinosa, bajo la direccin del profesor Joel Tupac Otero Ospina, identific en las orqudeas a unos hongos capaces de defender los cultivos del arroz de la peligrosa enfermedad conocida como tizn de la vaina, cuyo incremento durante los ltimos diez aos ha disminuido entre 30% y 50% el rendimiento de arroz en el pas.

Inoculacin de Ceratobasidium (biocontrolador) y R. solani (patgeno) sobre planta de arroz.

Hongo controla severa enfermedad del arroz


En la raz de las orqudeas, agrnomos encontraron un hongo capaz de controlar el tizn o aublo de la vaina, una enfermedad de alto riesgo que afecta el rendimiento de los cultivos de arroz en Amrica Latina y ocasiona prdidas hasta del 40% en su produccin total.
plantas de orqudeas sembradas en diferentes hbitats, y al evaluar 12 aislamientos comprob que tambin tiene efectos positivos. En laboratorio se identific, a travs de tcnicas moleculares, que perteneca al gnero Ceratobasidium, y en invernadero se evidenci su papel como controlador biolgico. Durante la siguiente fase los investigadores quisieron comprobar lo contrario, es decir, si el gnero hallado tena patogenicidad (capacidad de causar enfermedad) sobre las plantas del arroz. Inoculamos los 12 aislamientos del hongo en cultivos sanos y, sorpresivamente, el porcentaje de severidad fue menor al 2%, sostiene la profesora Mosquera. El experimento incluy otras pruebas: analizar, bajo las mismas condiciones de invernadero, el impacto de Ceratobasidium en plantas infectadas con el potente tizn de la vaina. Tambin se inocul el daino R. solani en plantas sanas de arroz con 21 das de desarrollo y, dos das despus, se aplic el Ceratobasidium para reconocer su potencial biocontrolador de la enfermedad. En las pruebas de control, realizadas en el Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT), los cientficos encontraron que inoculando solamente el R. solani se obtena un porcentaje de severidad del 16% en las plantas; mientras que aplicndolo con el hongo Ceratobasidium, este porcentaje se reduca, incluso a un 5%. Fue un resultado sorprendente que demostr que el Rhizoctonia en su forma benfica puede llegar a contrarrestar hasta un 50% del R. solani, afirma el profesor Tupac Otero. Ana Teresa Mosquera seala que es la primera vez que se evidencia el uso de Ceratobasidium de orqudeas como biocontrolador de patgenos en cultivos agrcolas. As, este trabajo se constituye en base para el desarrollo de estrategias de manejo integrado de enfermedades, tendientes a disminuir el uso de productos que deterioren el medioambiente y la calidad de los productos que van a parar a la mesa del consumidor.

Alerta por enfermedades


Desde julio del 2011, por declaracin del Instituto Colombiano Agropecuario (ICA), el territorio colombiano se encuentra en emergencia fitosanitaria debido al vaneamiento de la espiga, que tiene azotado al sector arrocero porque afecta la calidad del grano y la productividad del cultivo hasta en un 60%. Asimismo, la direccin de sanidad vegetal de la misma entidad ha advertido sobre los efectos del tizn de la vaina, que, al igual que la anterior patologa, se activa con los cambios de temperatura. Hasta el momento el control ms efectivo para esta enfermedad se realiza con fungicidas qumicos de sntesis (elaborados industrialmente) que afectan el medioambiente e incrementan los costos de produccin del cereal. Luis Santos, profesional del ICA, explica que el tizn es causado por el hongo Rhizoctonia solani y su accin comienza a nivel del agua, luego se extiende a la parte superior de la planta, afecta el tallo y mancha el grano, lo cual incide en la calidad del producto final. No obstante, dentro de los Rhizoctonia tambin hay hongos benficos, y uno de ellos lo descubri Ana Teresa Mosquera.

Aislamiento en cultivo puro de Ceratobasidium.

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Lo sac de las orqudeas


En el 2008, la agrnoma encontr el hongo en las races de
Corte transversal de races de orqudeas con presencia de hongos micorrzicos.

Fotos: Archivo particular

Agro

Colgeno de pescado, frmula para la juventud


Con el paso de los aos, la protena encargada de proporcionar fuerza a los huesos, la piel, el cabello, las uas y los msculos, conocida como colgeno, se reduce, y aunque mtodos artificiales aseguren contrarrestar su efecto, ingenieros qumicos encontraron en la piel de pescado un secreto natural para restituirla.
Elizabeth Vera Martnez,
Unimedios

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Tradicionalmente, el colgeno se ha obtenido de los cerdos y las vacas, sin embargo, investigadores buscan nuevas fuentes de esta protena que en el ser humano constituye el 80% del tejido conectivo (piel, huesos, cartlagos, tendones, ligamentos y vasos sanguneos), pero que con el tiempo se agota. Jenifer Carolina Serrano, ingeniera qumica de la Universidad Nacional de Colombia, propuso obtenerla de la tilapia negra (Oreochromis sp.) y la cachama (Piaractus brachypomus). Para ello ingeni un mtodo de extraccin que le permiti caracterizar la piel de estos peces, y confirmar que la cachama tiene un alto contenido de dicha protena fibrosa en comparacin con la tilapia o la carpa plateada (Cyprinus carpio), de la cual sacan colgeno en Europa.

Con una tonelada de piel de pescado (cachama y tilapia) se pueden producir hasta 100 kilogramos de colgeno.

De piel de pescado
La produccin mundial de tilapia, trucha y cachama ha crecido en un 29%. En los primeros nueve meses del 2009, las exportaciones de la primera especie fueron de 176.500 toneladas, de las cuales 91.600 llegaron a Estados Unidos, segn un informe de la Organizacin de las Naciones Unidas para la Alimentacin y la Agricultura (FAO) en el 2010. Colombia no se ha quedado atrs: pas de producir 16.634 toneladas en 1993, a 43.292 en el 2005, mientras en el primer semestre del 2006 alcanz las 5.536 toneladas. La tilapia aport el 71% de la produccin nacional, y la cachama el 15%. En estos importantes porcentajes se centr la investigacin. Bajo la direccin del ingeniero Mario Enrique Velsquez Lozano, docente del Departamento de Ingeniera Qumica y Ambiental de la UN, Serrano plante un innovador proceso que permite obtener el colgeno de esta especie pisccola. Para su estudio seleccion pescados con piel de color negro, especies de mayor produccin en el pas, pero como uno de los objetivos era conservar el color blanco que caracteriza al colgeno, en el procedimiento incluy una etapa de blanqueamiento con cantidades especficas de hipoclorito de sodio y de enzimas proteolticas, sustancias naturales que se encuentran en la piel y descomponen protenas diferentes al colgeno logrando su purificacin. As, elimin el tradicional uso de hidrxido de sodio (sustancia qumica conocida como soda castica). Para garantizar que la protena permaneciera intacta, la piel

El colgeno representa el 30% del peso total de la protena humana. Es responsable de la elasticidad, la firmeza, la consistencia y la humedad de la piel, y de la regeneracin continua de sus clulas. Ayuda a disminuir los dolores de las articulaciones causados por la artritis, el reumatismo y el sobrepeso. Adicionalmente, contribuye a detener la degradacin de los tejidos y proporciona tersura y lozana a la piel.
de cachama y tilapia fue sometida a temperatura ambiente (20 C), pues un nivel calrico ms alto provocara el efecto llamado desnaturalizacin trmica, que destruye su actividad biolgica. Los resultados preliminares permitieron obtener colgeno tipo I, abundante en la dermis, el hueso, el tendn, la dentina y la crnea de los peces. Existen cerca de 26 tipos de colgeno que se diferencian segn la estructura donde se encuentra la protena (hueso, membranas, etc.). de pesos para apoyar este proyecto en el que participan la Universidad Nacional de Colombia en alianza con las empresas Metafish Food Company S.A. y Acuioriente. El objetivo es tecnificar la obtencin de colgeno a partir de los residuos del fileteo de los pescados, ya que subproductos como la piel superan las 904 toneladas al ao. Hasta el momento se emplean en la obtencin de aceite, produccin de ensilaje (sobrantes para la alimentacin de ganado) y manufactura de fertilizantes orgnicos. Javier Enrique lvarez Barrera, gerente de Acuioriente, asegura que en los Llanos Orientales se producen aproximadamente 11 mil toneladas de filete. Al final de cada cosecha, ello

representa 880 toneladas de piel que no se estn aprovechando. El pas produce anualmente 70 mil toneladas de cachama y tilapia, lo que significa que hay disponibles 4.900 toneladas para procesamiento industrial. Segn lvarez, a mediano plazo se proyecta la construccin de una planta productora de colgeno de alta calidad, con miras a exportarlo a mercados de Europa, Estados Unidos y Asia.

Impacto en tres frentes


La ingeniera industrial Jimena Beltrn Ramrez, quien tambin participa en el proyecto, destaca que el uso de ingredientes naturales y la reduccin de qumicos de sntesis (elaborados industrialmente) durante el proceso de extraccin del colgeno, disminuye el impacto ambiental. En el mbito comercial, Colombia tendr la oportunidad de reabrir los mercados que se han cerrado ante el rechazo del colgeno tradicional, promovido por aspectos culturales y de salud, y estrenarse en otros que ven con buenos ojos el empleo de ingredientes totalmente diferentes a los convencionales. Beltrn subraya que desde el punto de vista de la economa, el proyecto jalonara tanto la cadena piscicultora como la cosmtica y farmacutica, entretanto se ampliara la posibilidad de explorar otros campos comerciales como el de los biomateriales y el de los productos nutracuticos, alimentos saludables con altos nutrientes provedos por la propia naturaleza.

Aprovechamiento de residuos
Hace ms de un ao, el Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural destin mil millones

Fotos: Archivo particular

El colgeno comienza a reducirse progresivamente con el paso del tiempo.

Vctor Manuel Hplgun / Unimedios

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Agro
Giovanni Clavijo Figueroa,
Unimedios

Entre el 18% y el 20% de las vacas de la zona lechera ms importante de Cundinamarca (Valle de Ubat, Sabana de Bogot, Madrid y Mosquera) padecen de mastitis bovina, una enfermedad bacteriana que afecta directamente la calidad composicional de la leche: concentracin de grasa y protena, reduccin de calcio, fsforo y casena, e incremento de cloro y sodio. As lo seala un estudio adelantado por el grupo Gentica Molecular de Patgenos (Gempa), de la Facultad de Medicina Veterinaria y de Zootecnia de la Universidad Nacional de Colombia, que adems hall, por primera vez en leche cruda, el gen mecA de la bacteria Staphylococcus aureus, altamente resistente a los antibiticos. La leche proveniente de bovinos con mastitis constituye un riesgo potencial para la salud humana, no solo por la transmisin de agentes patgenos, sino por la presencia de residuos antimicrobianos usados para el tratamiento de la enfermedad, asegura el mdico veterinario Diego Benavides. Por ser una fuente de nutrientes, la leche y sus derivados son considerados mundialmente como alimentos que contribuyen a la salud humana. La importancia de su comercio en el pas se refleja en las cifras presentadas por el Consejo Nacional de Poltica Econmica y Social (Conpes), que seala que, durante el 2008, se comercializaron ms de 5.500 millones de litros. De ah que se requiera garantizar su calidad desde la produccin primaria, es decir, desde el ordeo, hasta el consumo. Ello involucra aspectos composicionales (grasa, protena y slidos totales) relacionados con su potencial nutricional e industrial, y riesgos microbiolgicos, referidos a la presencia de microorganismos que pueden afectar la salud del consumidor.

En la investigacin se aslan y caracterizan los agentes causales de la mastitis en 16 hatos lecheros del departamento de Cundinamarca.

Hallan gen que afecta calidad de la leche


En vacas con mastitis, mdicos veterinarios de la UN descubrieron un gen que afecta severamente la calidad nutricional de la leche.
Deteccin del gen
Al evaluar la susceptibilidad de los microorganismos a los tratamientos mdicos, se evidenci que los patrones de resistencia de las cepas aisladas se dan con mayor frecuencia frente a las penicilinas. Por lo tanto, asegura Hernndez, la deteccin del gen mecA de S. aureus en muestras de leche proveniente directamente de la produccin primaria es relevante y conlleva a enfatizar en la importancia del control y prevencin de los peligros qumicos y microbiolgicos desde la granja. Con frecuencia, este gen es evaluado en S. aureus provenientes de pacientes humanos, pero nunca se haba estudiado en los alimentos (en este caso la leche), y menos durante su produccin primaria. Esta es una bacteria patgena de amplia distribucin en la naturaleza, y se asocia con infecciones locales, sistmicas y brotes alimentarios en la poblacin, enfatiza la investigadora. Surez explica que en los bovinos la infeccin que produce el S. aureus en la glndula mamaria, conocida como mastitis, puede persistir durante toda la lactancia. Ante esta problemtica que presentan los hatos de Cundinamarca, el grupo de expertos de la UN sugiere realizar un manejo apropiado de los antimicrobianos en la granja, as: suministrar al bovino las dosis completas del antibitico y en el tiempo prescrito por el mdico veterinario. Tambin es necesario que, mientras la vaca est en tratamiento, la leche que produce no sea destinada a consumo humano. De esta manera disminuye la posibilidad de que los microorganismos se vuelvan resistentes y se presenten residuos antimicrobianos en el producto lcteo y sus derivados. La investigacin realizada por la Facultad de Medicina Veterinaria y de Zootecnia de la UN, con el apoyo financiero de Colciencias y el Sena, en alianza con el Consejo Nacional de la Calidad de la Leche y la Prevencin de la Mastitis (CNLM), contribuye al conocimiento de las causas de la enfermedad en los bovinos y al estudio de las resistencias antimicrobianas en esta importante zona lechera del departamento de Cundinamarca.

Resistencia
El riesgo potencial de aparicin y propagacin de microorganismos resistentes ha sido objeto de investigaciones cientficas y de intervenciones normativas. La Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO), la Organizacin Mundial de Sanidad Animal (OIE) y la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) han abordado los problemas de salud pblica relacionados con el uso de antimicrobianos en animales productores de alimentos, de ah la importancia de monitorear las resistencias tanto en el campo humano como en el veterinario. En consecuencia, la presencia de residuos de medicamentos favorece la aparicin de microorganismos resistentes. Segn la investigadora Jenny Hernndez, uno de estos es el S. aureus, cuyo gen mecA codifica la resistencia del microorganismo a la meticilina SARM. Por otra parte, los antibiticos beta-lactmicos incluyen un grupo de antibiticos de uso comn en medicina humana y veterinaria, principalmente penicilinas y cefalosporinas. La resistencia de las bacterias ante estos antimicrobianos dificulta el tratamiento de las enfermedades infecciosas, por tal razn es prioridad su estudio y prevencin, enfatiza Martha Surez, directora del grupo Gempa.

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El gen MecA de la bacteria Staphylococcus aureus se estudia por primera vez en el pas a partir de muestras de leche de vacas con mastitis.

Fotos: Archivo particular

Academia

en el abismo del saber

Colombia,

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ingreso por alumno en la educacin superior, el pas se encuentra muy por debajo de los otros mencionados.

Ciencia y tecnologa
En el campo de la produccin de valor agregado al conocimiento acadmico, Colombia se encuentra tambin en desventaja frente a los otros pases. As se observa al mostrar el indicador estrella de la inversin en Investigacin y Desarrollo (I+D), como porcentaje del PIB: en el 2007 invirti 0,16%, mientras Japn 3,44%, Estados Unidos 2,72%, Alemania 2,54% y Canad 1,90%. Frente a los pases latinoamericanos, Colombia estuvo por debajo de Mxico (0,37%), Argentina (0,51%), y Brasil (1,10%). Teniendo en cuenta los valores absolutos del PIB, nuevamente la diferencia es notable. Por ejemplo, si el pas quisiera igualar a Alemania, debera invertir el 44,44% del total del PIB; a Estados Unidos, el 210%; a Brasil, el 6,7%, y a Argentina, el 0,61%. Al mirar el histrico de la primera dcada del presente siglo, publicado por el Observatorio Colombiano de Ciencia y Tecnologa (OCyT), la inversin colombiana en I+D se ha mantenido entre 0,106% en el 2000 y 0,160% en el 2010. Y aunque el Gobierno del Presidente Santos anunci que destinara el 10% de las regalas para este rubro (en el 2010 alcanzaron los 6 billones de pesos), el incremento apenas se acercara al 0,4%. Otro indicador que ahonda la diferencia es el nmero de investigadores dedicados a I+D por cada milln de habitantes1. En el 2006, en Colombia haba 151, mientras que Argentina tena 8.960, Estados Unidos 4.663, Francia 3.440, Alemania 3.392 y Brasil 629. Si se tiene en cuenta el total de la poblacin nacional en ese ao (43.704.486 habitantes), se alcanzaba un total de 6.493 investigadores, mientras que los pases mencionados, con mayor poblacin salvo Argentina sumaban ms personas en este campo, as: Estados Unidos 1.389.574, Alemania, 278.144 investigadores, Francia 209.840, Brasil 118.252 y Argentina 34.944. Una tercera variable son las exportaciones de alta tecnologa, que en el 2009 alcanzaban los USD$ 466 millones, cifra evidentemente inferior con respecto a Alemania (USD$ 142.449 millones), Estados Unidos (USD$ 141.518 millones), Francia (USD$ 83.826 millones), Mxico (USD$ 37.353 millones), Brasil (USD$ 8.315 millones) y Argentina (USD$ 1.548 millones). Frente a este problema estructural, la meta del Gobierno de cambiar el estatus de pas perifrico que tiene Colombia, para insertarlo en el primer mundo, debe empezar por plantear un cambio profundo en la escala de inversin para estos sectores, tema que no se refleja en el proyecto de reforma de la Ley 30 de 1992, que pronto ser radicado ante el Legislativo.
148 11 de septiembre de 2011

En el Ranking de Shanghai 2011, que presenta las mejores 500 universidades del mundo, apenas aparecen nueve instituciones latinoamericanas, y ninguna colombiana.
Jos Luis Barragn Duarte,

Unimedios

Aunque centenaria, la tradicin de evaluar el desempeo acadmico de las universidades por medio de escalafones tom fuerza en la primera dcada del siglo XXI con la creacin de varios listados de cobertura mundial, entre los que destaca el Academic Ranking of World Universities (ARWU), realizado por la Universidad Shanghai Jiao Tong. En su edicin 2011, este present las 500 primeras instituciones de educacin superior, con un resultado que muestra noticias poco favorables para Amrica Latina y ni siquiera menciona a Colombia. Este escalafn, aparecido en el 2003, evala la produccin cientfica de las universidades por medio de una serie de indicadores como el presupuesto destinado para la investigacin, el nmero de ganadores de premios Nobel y de la Medalla Field (para descubrimientos sobresalientes en matemticas), as como la citacin en publicaciones acadmicas, entre otros factores. A partir de esta informacin produce el listado, en el que el liderazgo contina siendo de las universidades de las principales potencias mundiales, especialmente las que integran el G7 (USA, Japn, Francia, Alemania, Inglaterra, Canad e Italia). En efecto, el ranking ratifica el podero de la educacin superior

de Estados Unidos, que ubica a 53 de sus instituciones entre los 100 primeros lugares, 8 entre los 10 y 4 entre los 5. Luego aparecen pases como Inglaterra, Alemania, Canad, Australia, Japn, Francia e Italia. En contraste, de Amrica Latina solo se registran nueve instituciones: siete de Brasil (Universidad de Sao Paulo, Universidad Estatal de Campinas, Universidad Federal de Minas Gerais, Universidad Federal de Ro de Janeiro, Universidad Estatal de Sao Paulo, Universidad Estatal de Rio Grande Do Sul y Universidad Federal de Sao Paulo), una de Mxico (Universidad Nacional Autnoma de Mxico) y otra de Argentina (Universidad de Buenos Aires). Para Colombia, el ARWU es meramente enunciativo porque ninguna de sus universidades aparece en dicho listado. A la hora de evaluar las potenciales causas de esta situacin, aparece como primera y fundamental el presupuesto que destina cada Estado para los sistemas de educacin y de ciencia y tecnologa.

Educacin
En el primer mbito, el indicador base es el gasto pblico en educacin como porcentaje del PIB, que mide el gasto corriente y de capital del Gobierno en instituciones pblicas y privadas. En el 2007, segn cifras del Instituto de

Estadsticas de la Unesco, mientras en Colombia se alcanzaba el 4,1%, en Estados Unidos llegaba a 5,5%, en Canad a 4,9% y en Alemania a 4,5%. Comparado con las naciones latinas que aparecen en el listado ARWU 2011, la desventaja es evidente ya que en Brasil era de 5,1%, en Argentina de 4,9% y en Mxico de 4,8%. Esta diferencia es abismal, si se tiene en cuenta que el PIB anual de la mayora de los pases de primer mundo supera el billn de dlares y hasta el trilln, como en la Unin Americana, mientras el de Colombia, en ese ao, llegaba a 207.410 millones. Otro indicador que deja en evidencia la brecha es el gasto por alumno del nivel terciario como porcentaje del PIB per cpita. En trminos porcentuales, en el 2006 Colombia alcanzaba el 19,6%, Estados Unidos el 25%, Francia el 33,3% y Reino Unido el 28,8%, por citar solo a tres pases del G7. Se super a Argentina que lleg a 14,2% y fue inferior a Mxico, con 35,3%. Sin embargo, a la hora de evaluar el impacto en valores absolutos, nuevamente la brecha es superior. Mientras en Colombia el PIB per cpita en el 2006 era de USD$ 3.725, en Estados Unidos era de USD$ 44.663, en Inglaterra de USD$ 40.329, en Francia de USD$ 35.558, en Mxico de UD$ 9.137 y en Argentina de USD$ 5.474. Por ende, a la hora de establecer el real

Archivo Unimedios

Divisin de Poblacin de las Naciones Unidas. Perspectivas de la Poblacin Mundial: Revisin de 2008 y Revisin de 2006 , Eurostat, oficinas estadsticas nacionales y estimaciones del personal del Banco Mundial a partir de diversas fuentes, como informes de censos, oficinas estadsticas nacionales, Perspectivas de la Poblacin Mundial y encuestas a los hogares realizadas por los organismos nacionales y Macro International.
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Reseas Nicols Quevedo Rachadell. Un msico de la independencia


Autora: Ellie Anne Duque Comisin Bicentenario Vicerrectora Acadmica Universidad Nacional de Colombia
Con la reciente clasificacin del archivo de partituras musicales de la Casa Museo Quevedo Zornosa, ubicada en Zipaquir, se devel la obra musical del compositor venezolano Nicols Quevedo Rachadell, quin lleg a Santaf de Bogot con Simn Bolvar en 1827. Quevedo se qued en el pas el resto de sus das y form musicalmente a su hijo Julio Matas Quevedo Arvelo, uno de los

compositores colombianos ms prolficos de la segunda mitad del siglo XIX. Con el descubrimiento de sus composiciones se aclara la naturaleza de la formacin de Julio, la aparicin de piezas como trisagios, psames y responsiones en la literatura musical religiosa de la capital, y se adquieren importantes luces sobre la prctica de danzas de saln en la vida social de Bogot en la primera mitad del siglo XIX.

Con sus notas, Quevedo Rachadell esclarece un periodo sobre el cual se tena poca ilustracin sonora: los aos de la Independencia. En esta publicacin el lector encontrar sus datos biogrficos, un anlisis de su msica y copias de sus composiciones, en versin facsimilar de los manuscritos originales, y en versin contempornea de uso, editada por la autora.

Indicadores DEA (Data Envelopment Analysis) de eficiencia y productividad para las actividades de extensin universitaria. Aplicacin en la Universidad Nacional de Colombia
Autora: Gloria Isabel Rodrguez Lozano Facultad de Ciencias Econmicas Universidad Nacional de Colombia
Expone la metodologa para establecer indicadores relativos de eficiencia y productividad de las actividades de extensin en la Universidad Nacional de Colombia. Aunque su aplicacin se llev a cabo en la Institucin, la metodologa est diseada para ser implementada en cualquier universidad interesada en conocer el desempeo de aquellas unidades administrativas y/o acadmicas encargadas de adelantar ese tipo de actividades, con la virtud de integrar tal desempeo en un solo nmero (en trminos porcentuales), considerando la variedad en los recursos y en los resultados propios de la extensin universitaria. La necesidad de contar con indicadores para las diferentes actividades desarrolladas en una organizacin no es extraa a las universidades. El hecho es que, unas y otras, se ven abocadas a solucionar el mismo problema: es difcil tomar decisiones acertadas respecto a actividades complejas teniendo como referencia indicadores tradicionales, pues el gran nmero de estas relaciones imprime un alto grado de dificultad y riesgo. La metodologa expuesta en esta investigacin cuenta con la fortaleza de evaluar, mediante un solo indicador numrico, el desempeo de actividades complejas, abarcando mltiples recursos necesarios para adelantar su gestin y mltiples productos obtenidos mediante esta misma gestin. Este es un indicador relativo que se genera mediante la aplicacin de la tcnica de programacin lineal avanzada llamada Anlisis envolvente de datos (Data Envelopment Analysis DEA). El estudio se convierte en una primera propuesta para abordar de diferente manera la evaluacin del quehacer universitario, dejando atrs los indicadores tradicionales y facilitando el proceso de toma de decisiones para los decanos, directores, vicerrectores e incluso el mismo Rector.

La cuestin colonial
Editor: Heraclio Bonilla Comisin Bicentenario Universidad Nacional de Colombia
La Universidad Nacional de Colombia, con ocasin del Bicentenario de la Independencia, organiz el Seminario Internacional La Cuestin Colonial, dedicado al examen de la gnesis, el funcionamiento y las consecuencias de la dominacin colonial impuesta por Europa sobre los pueblos de las Amricas, de frica y Asia desde inicios del siglo XVI hasta su culminacin en la segunda mitad del siglo XX. El encuentro reabri el examen de un problema que estuvo en el centro de los debates del pensamiento social de la primera mitad del siglo XX, y que despus fue puesto de lado debido a otras preocupaciones en la agenda de la investigacin y la reflexin. Este reexamen es necesario por el peso del legado colonial en vastas regiones del planeta, cuya poblacin afronta dificultades econmicas y sociales por las brechas crecientes producidas por una globalizacin en curso. El libro recoge las ponencias presentadas en las sesiones de trabajo de distinguidos historiadores y especialistas de las ciencias sociales, quienes han contribuido a mejorar la comprensin histrica y poltica de la cuestin colonial. En las reflexiones sobre el Nuevo Mundo se recopilan las presentaciones de Perry Anderson, Jack Greene, Kris Lane, Medfilo Medina, Francisco Ortega, Javier Tantalen, Carlos Marichal, Antonio Ibarra, ngelo Alves Carrara, Jean Casimir, Georges Lomm y Juan Marchena. Las discusiones sobre Los Otros Mundos son recogidas en las exposiciones de Saurabh Dube, Pradip Kumar Datta, Pierre Brocheux, Mamadou Diouf, Benjamin Stora y William M. Mathew. Finalmente, los debates planteados sobre El Legado son expuestos en las ponencias de Maurice Godelier, Bernard Lavall, Max S. Hering Torres, Sabine MacCormack, Adelino Braz, Christine Hnefeldt & Hanni Jalil, ngel G. Quintero, Frank Moya Pons, Herbert S. Klein, Javier Iguiiz Echeverra, Itala De Maman & Luis Oporto, Nadja Vuckovic y Emir Sader.

Tras el concierto de las ranas Matices. Historias detrs de la investigacin


Autor: Unidad de Medios de Comunicacin - Unimedios. Universidad Nacional de Colombia
En medio de la espesa vegetacin de la Reserva Nacional Forestal Bosque de Yotoco (propiedad de la UN en Palmira), mora un anfibio que ha vivido por millones de aos y ha sido inspiracin de cuentos y canciones infantiles: las ranas. Estos animales, tambin conocidos como anuros, son considerados una fuente importante de alimento para algunos depredadores del bosque. Pequeos en tamao pero grandes controladores de insectos, actualmente se encuentran en la lista roja de las especies en peligro de extincin a nivel mundial, segn la Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza (UICN), debido a la destruccin de su hbitat, el cambio climtico y un potente hongo que las est matando en gran parte del planeta. El Grupo de Investigacin en Recursos Zoogenticos de la UN en Palmira se ha preocupado por la conservacin de esta especie y realiza desde hace dos aos un programa de monitoreo en dicha reserva, con el objetivo de evaluar su cambio poblacional. rboles de ms de diez metros de longitud, abundantes enredaderas de monte, serpientes, araas y mosquitos son algunos de los obstculos que este grupo de investigadores debe sortear para seguir el canto de las ranas y conocer qu est pasando con sus poblaciones en este importante relicto de bosque del Valle del Cauca. Esta es la historia publicada en la edicin nmero 30 de Matices: historias detrs de la investigacin, donde se muestra cmo los cientficos se han dedicado incansablemente a trabajar con este grupo de especies, smbolo de los ecosistemas colombianos, con la pasin que los impulsa a seguir escuchando su encantador concierto.

148 11 de septiembre de 2011