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Mi Cuerpo

Texto: Esther Jacob Ilustracin: Juan Reyes Haro

Ningn sabio ha logrado un invento tan perfecto como el cuerpo humano. No existe robot o computadora que puedan pensar por s mismos, leer historietas, pelearse con los hermanos, enamorarse, tener hijos... En el principio t fuiste un huevo diminuto, as: Creciste protegido en el tero de tu madre.

Poco a poco todos tus rganos empezaron a funcionar. A travs del cordn umbilical te llegaba la sangre cargada de alimento y de oxgeno. Lata tu corazn. En nueve meses estuviste formado y listo para nacer. Ah dentro estabas cmodo, tibio. Slo te faltaba salir. Los msculos del vientre de tu mam te ayudaron. Saliste al mundo de cabeza.

Respiraste hondo. Desde el momento en que te cortaron el cordn umbilical, comenzaste a ser una persona independiente. Has cambiado da a da... Empezaste a mamar.

Tu estmago y tu intestino tambin funcionaron. Mojaste infinidad de paales... Y desde entonces tu organismo funciona sin parar. Ya sea que ests dormido o despierto, tu cuerpo trabaja. Has pensado que mientras duermes tu corazn late, respiras, haces la digestin, sueas y hasta te crecen las uas y el cabello? Mientras duermes siguen creciendo. Gastas menos energa. Tu cuerpo se repone.

Todas las noches soamos. Dormido, tu cerebro se activa y tu fantasa se libera, aunque no siempre recuerdes lo soado. A veces tus sueos son en colores. Pero casi siempre son en blanco y negro.

Qu bonito es soar cosas alegres y tranquilas! Qu impresionantes son las angustiosas! Se llaman pesadillas. Pero, por suerte, al despertar te alivias porque son sueos nada ms. De qu est hecho el fabuloso aparato de carne y hueso que es tu cuerpo? Empecemos por la parte ms pequea: las clulas. El hombre es una comunidad de clulas. Si miras al cielo en una noche despejada, te asombrar la inmensa cantidad de estrellas. Si pudieras observar una gota de tu sangre al microscopio, veras cinco millones de clulas. Muchas ms que las estrellas que puedes ver en el cielo.

Unidas, las clulas del mismo tipo forman conjuntos distintos. Son tejidos que realizan diferentes funciones. Muchas clulas musculares juntas integran los msculos; las seas forman los huesos.

Estas clulas que ves aqu estn dibujadas cientos de veces ms grandes que su tamao natural... Todas tienen diferentes formas. Comenzaste siendo esa diminuta clula, en forma de pelotita.

Las clulas tienen ncleo y protoplasma. Se reproducen dividindose. Todos los das hay seres que nacen y otros que se mueren. Unas plantas se secan y brotan nuevas. Unas cras nacen y mueren otras. En tu cuerpo, las clulas se mueren despus de un tiempo y son reemplazadas por nuevas. Las clulas superficiales de la piel se mueren y se desprenden como diminutas

escamas. Se caen al baarte. Cuando por enfermedad o por algn accidente se lastima un tejido, se destruyen muchas clulas, pero se reponen rpidamente. Las de la sangre se reproducen en el tutano, dentro de los huesos. Viven de tres a cuatro meses. Las del hgado, que trabajan intensamente, no viven tanto. En cambio, las de los huesos duran mucho tiempo. Las nicas clulas de tu cuerpo que no se reproducen son las nerviosas. T naciste protegido por la piel. Ella te cubre por completo del aire y del sol. Tu cuerpo est compuesto de un 72 a un 85 % de agua. Si no tuvieras piel, el sol y el aire te pondran arrugado, como fruta seca.

La capa exterior de tu piel se llama epidermis. La profunda es un tejido resistente llamado dermis. Las clulas muertas de la epidermis son las que se desprenden. En las yemas de tus veinte dedos puedes notar la existencia de unos pequeos surcos. Estas huellas son diferentes en cada dedo y en todos los individuos. An hoy la impresin digital, como la firma, identifica legalmente a las personas. Todos los rganos de la piel estn dentro de la dermis. All se encuentran dos clases de glndulas: las del sudor y las que producen aceite.

Los vellos que salen de tu piel estn conectados a una glndula de aceite que los lubrica. Tienes millones de poros en tu piel. Todos los animales regulan la temperatura de su cuerpo de alguna manera. Los gatos toman el sol por la maana, y durante la noche buscan el calor en los rincones. El guajolote, como todas las aves, abre y cierra sus plumas para ventilarse. T sudas.

La evaporacin del sudor produce un descenso de la temperatura de tu cuerpo. Esto te refresca. La piel te protege de los grmenes. Cuando te baas, muchos se van con el agua.

El pelo est dentro de una bolsita llamada folculo. Cuando lo cortas, vuelve a crecer porque tiene raz. Y no te duele porque, al igual que las uas, no tiene terminaciones nerviosas. Tu cabello te asla del sol y del fro. Cejas y pestaas protegen tus ojos del sudor, las basuritas y la luz.

La piel tambin te protege de las quemaduras del sol. Los rayos solares intensos hacen dao. La piel defiende al cuerpo de estos rayos. Pueblos enteros, que durante siglos han vivido donde hay mucho sol, tienen una proteccin permanente debido a que su piel, morena o negra, posee melanina en mayor cantidad.

La melanina y el caroteno son pigmentos que estn esparcidos debajo de la epidermis. Hay quienes aprecian o desprecian a otra persona por el color de su piel. Esta forma de pensar es absurda. Por debajo de la piel, todos funcionamos igual.

Cuntos zapatos, pantalones, vestidos y camisas has agujereado de tanto jugar? Tu piel, a pesar de las cicatrices, est intacta. Siempre se renueva. Te protege del mundo exterior. Debajo de la piel tenemos una capa de grasa que nos protege del calor y del fro. Debajo de la grasa tenemos la carne. sta, en parte, forma el msculo. Los msculos son los encargados de mover el cuerpo. Se calcula que, de cada cinco kilos de carne, dos son de msculos.

Este mago anuncia que puede leer la mente casi sin equivocarse. Para probarlo, baja del escenario y pide al pblico que escoja un nmero del uno al diez y se lo diga a su ayudante. Regresa al escenario. Con tan slo palpar las sienes de su ayudante, el mago descubre el nmero. Algunos creeran que pudo adivinar los pensamientos. Es porque sabe bastante acerca del funcionamiento de los msculos. T tambin eres capaz de descubrir la verdadera razn. Haz la prueba apretando las quijadas. Tus sienes se mueven.

Los msculos que puedes mover cuando t lo deseas son voluntarios. Como los que movi el ayudante del mago. Los msculos que trabajan sin que t los puedas controlar son involuntarios. El corazn es un msculo. No tienes que darle rdenes para que siga latiendo da y noche. El estmago es otro msculo. Tampoco le indicas que haga los movimientos de la digestin. En todos los juegos de pelota pones a prueba la coordinacin y el desarrollo de tus msculos voluntarios. Casi todos los msculos voluntarios mueven y unen huesos.

Tienta algn msculo voluntario de tu antebrazo y flexiona el brazo. Qu sientes? Y cuando va bajando? Al jalar, el msculo se acorta, se ensancha y se endurece. Cada msculo est hecho de muchas fibras pequeas. Cada fibra tiene un nervio conectado a l. Cuando un mensaje del cerebro viaja por el nervio y llega a la fibra muscular, el msculo se contrae, se acorta. .

Esos tubos estn formados por capas de fibras musculares. Las contracciones de esos msculos son lentas e involuntarias. Con prctica, entrenamiento y trabajo, puedes desarrollar los msculos de tu cuerpo. Por qu estos personajes tienen diferente desarrollo muscular? Tu cuerpo tiene una estructura compleja, formada por huesos. El esqueleto de un beb es ms elstico que el de un adulto. Con la edad los huesos se van endureciendo. Los ancianos los tienen sumamente quebradizos. Tus huesos crecen contigo.

Son tejidos vivos, porosos. Algunos son huecos por dentro. Imagnate lo que pesaras si fueran macizos. Algunos huesos forman armazones para proteger rganos delicados. Gracias al crneo puedes cabecear la pelota sin que se lastime tu cerebro.

Puedes resistir empujones en el pecho y la espalda, porque la caja torcica, formada por las costillas, resguarda los pulmones y el corazn. La columna vertebral es muy flexible. Protege completamente la mdula espinal que va dentro de ella. Todos tenemos el mismo nmero de huesos.

Las mujeres tienen la pelvis o cadera ms ancha, porque estn formadas para poder ser madres. En la pelvis, tanto del hombre como de la mujer, se articulan las piernas. El esqueleto del adulto tiene 206 huesos. Por dentro, algunos huesos tienen tutano o mdula sea.

De qu est compuesta la sangre? La mayor parte es un lquido amarillo claro que se llama plasma. En el plasma hay tres clases de clulas: glbulos rojos, glbulos blancos y plaquetas. Los glbulos rojos tienen la hemoglobina, un pigmento con mucho hierro que colorea la sangre y acarrea el oxgeno a todas las clulas de tu organismo. Los glbulos blancos atrapan los microbios y as combaten las infecciones. Cuando te cortas, por qu se forman las costras? El rpido trabajo de las plaquetas, ayuda a formar cogulos evitando que la sangre se derrame. La mdula sea hace una labor muy intensa. Por cada segundo se reemplazan tres millones de glbulos rojos viejos. La sangre es como un ro subterrneo. Circula por un increble entretejido de tubos constituido por arterias, capilares y venas. A travs de tu sangre, los glbulos rojos llevan a

tus clulas el oxgeno que respiras y los alimentos que comes transformados en sustancias nutritivas. Estas sustancias son partculas diminutas de lo que comes diariamente. Los glbulos rojos dejan las sustancias nutritivas, y recogen el bixido de carbono y otras sustancias que las clulas eliminan. La misma sangre circula y se purifica cada vez que pasa por los pulmones y los riones. En el cuerpo tienes tres tipos de tubos por donde circula tu sangre: Las arterias, que toman la sangre de la bomba, el corazn. Las venas, que llevan la sangre a la bomba. Los capilares, que unen arterias con venas. Por las arterias, que son tubos gruesos, sale del corazn la sangre color rojo vivo. Estos tubos se van haciendo cada vez ms delgados. Cuando se vuelven finos como un cabello se llaman capilares. A travs de los capilares las sustancias nutritivas y el oxgeno pasan a las clulas y, al mismo tiempo, los desechos, como el bixido de carbono, entran a la sangre.

A causa de estas impurezas, la sangre se vuelve oscura y regresa al corazn por las venas. Localiza una vena en la mueca de tu brazo. La descubrirs por el color azul. La sangre impura pasa al pulmn, donde se oxigena. Recupera su color rojo vivo y regresa al corazn, reiniciando la trayectoria por el circuito. Este recorrido toma slo 20 segundos.

Tu corazn es un msculo muy resistente. Trabaja sin descansar para bombear la sangre. Pon la mano sobre tu pecho, del lado izquierdo. Sientes los latidos? Si brincas durante un minuto: Como sientes despus los latidos? Sintate, descansa. Cuenta el nmero de veces que late tu corazn en un minuto. Ahora corre. Detente y cuntalos otra vez.

Es muy importante para tu salud que el aire que respires sea puro.

El aire que llega a los pulmones pasa por un laberinto que empieza en la nariz. En la entrada, una cortina de pelos detiene las basuritas. La mucosidad de la nariz, hmeda y pegajosa, atrapa otras partculas. El interior de la nariz es caliente, como un bao hmedo de vapor. Ah el aire se entibia y llega al pulmn con la temperatura del cuerpo. El moco atrapa bacterias y nos protege en muchos casos de las infecciones. Los finos nervios transmiten olores al cerebro. El aire pasa filtrado y tibio a la trquea. La trquea, un tubo de unos 10 cm de largo, se separa en dos ramas que van a cada pulmn.

Dentro de los pulmones, la trquea se ramifica y termina en pequeas bolsitas que se inflan con el aire que respiras; stas se llaman alveolos pulmonares. Al exhalar, el pulmn expulsa el bixido de carbono. Al aspirar, la sangre vuelve a tomar aire limpio y se oxigena. Tu aparato respiratorio cumple tres funciones: La nariz acondiciona el aire, lo limpia y lo entibia. La laringe produce y modula los sonidos. Los pulmones absorben el oxgeno vital y expulsan el bixido de carbono.

El bofe que se vende en los mercados es pulmn de vaca. Su tejido esponjoso es parecido al de nuestros pulmones. Los pulmones se expanden cuando tomamos aire y se contraen cuando lo expulsamos. El diafragma es un msculo involuntario que sube y baja como un fuelle, acompaando a los pulmones al respirar.

El aire que respiras es tambin el elemento fundamental para emitir sonidos. Cuando hablas, cantas, lloras, gritas, pasa aire entre tus cuerdas vocales. Son como ligas. Los msculos de la laringe las tensan o las aflojan. El aire que sale de los pulmones las hace vibrar. Canta una nota baja y pon la mano sobre tu garganta. Ahora canta una nota aguda. Sientes las vibraciones? Toma una liga. Estrala entre tus dedos ndice y pulgar.

Con la otra mano jlala, tnsala y afljala. Notas que cambia el sonido? Cuando las cuerdas vocales estn tensas, el sonido que producen es agudo. Cuando estn ms sueltas emiten sonidos graves. Slo el hombre tiene lenguaje articulado. Los labios, los dientes, la lengua, la boca y el paladar, trabajan en equipo para que esos sonidos se articulen como palabras. Los dems animales emiten sonidos, pero solamente hacen vibrar sus cuerdas vocales. Mira los dibujos y descubre en cul de ellos el nio dice: ah!, oh!, s!, y...

Todos los das comes y bebes. Conviertes la comida en sustancias que pueden aprovechar tus clulas. Es un largo trabajo que empieza en la boca.

Cortas la comida con los dientes. Las muelas la trituran. Cuanto ms mastiques, ms fcil ser la digestin en tu estmago. Al masticar, la comida se mezcla con la saliva y se ablanda. Con la lengua saboreas y empujas una bola de alimento hacia atrs. La comida pasa entonces por el esfago. La epiglotis es una especie de tapadera que impide que la comida entre a la trquea y te ahogue. En el estmago, los jugos gstricos ablandan las bolas de comida y las disuelven. El estmago es una bolsa de tejido muscular fuerte y flexible. Muchos creen que est a la altura del ombligo. No es as; lo tienes mucho ms arriba.

En ms de tres horas de batido constante, la comida queda revuelta y convertida en papilla. Si pudieras espiarla por una ventanita de vidrio, no reconoceras nada de la que hubieras comido. Empujada por los msculos estomacales, esta papilla pasa al intestino delgado. Le espera un agitado vaivn de ms de cuatro horas. La primera parte del intestino delgado es el duodeno. Aqu, la bilis que llega de la vescula, desde el hgado, y el jugo que viene del pncreas, junto con los jugos intestinales, descomponen an ms la papilla. Gracias a todo esto los alimentos se convierten en una solucin. Por las paredes del intestino delgado millones de tentculos minsculos o vellosidades absorben y pasan las sustancias nutritivas a la sangre. La comida se transforma as, por una parte, en la energa que consumes mientras corres, juegas, piensas, vives; por la otra, en materiales que van a ocupar las partes de tu cuerpo que se han gastado. Lo que quede de la solucin lo tendrs durante medio da en tu intestino grueso. Finalmente, cuando vas al bao, eliminas por el recto todo lo que tu organismo no necesita.

El hgado cumple varias funciones. Sus secreciones sirven a la digestin. Separa los glbulos rojos viejos de la sangre y ayuda a mantener en ella la cantidad necesaria de azcar. Elabora las protenas que necesitas para crecer y reponer clulas. Elimina sustancias txicas y segrega bilis para digerir las grasas de los alimentos. La bilis se almacena en la vescula, una bolsita que enva jugos al intestino.

Detrs del estmago tienes el pncreas. Esta glndula produce el jugo pancretico, tambin importante para la digestin, que se mezcla con la bilis. Adems produce la insulina, que sirve para convertir el azcar en energa y, junto con el hgado, controla el azcar de la sangre. El bazo es como una esponja que se encuentra a la izquierda del estmago. Almacena sangre rica en glbulos rojos y la deja salir poco a poco. Cuando realizas ejercicios fsicos, consumes mucho oxgeno. Entonces el bazo se contrae rpidamente para proporcionar ms sangre al organismo.

Detrs de tu abdomen, a cada lado de la columna vertebral, tienes un rin. Los riones son un par de filtros incansables. Toda la sangre pasa por ellos porque ah se eliminan las impurezas. La sangre, ya limpia, sigue su viaje al corazn. El 1% de los lquidos que filtra el rin se convierte en orina, que est formada por impurezas diluidas en agua. Cae gota a gota, a travs de unos tubos, los urteres, a la vejiga. En ellos puedes almacenar casi medio litro de orina. Para que no se salga, tienes un esfnter que funciona como una vlvula muscular. Cuando sientes deseo de orinar, tu vejiga se contrae y expulsa el lquido.

Fjate en las secreciones de tu piel, de tu cabello, del interior de tu boca y de tu nariz. Con frecuencia lavas tu cabello porque se te engrasa; te suenas la nariz cuando sientes exceso de mucosidad; se te hace agua la boca cuando ves frer quesadillas; lagrimeas mucho cuando picas cebolla; si hace calor sudas, y tu cara se vuelve grasosa. Pequeas glndulas producen la grasa de tu piel y cabello, la cera de tus odos, la mucosidad de la nariz, la saliva y las lgrimas; todas ellas son

sustancias protectoras. Dichas secreciones sern luego expulsadas.

Cuando nace un beb, de los senos de su mam sale leche para alimentarlo. Esta leche se produce en las glndulas mamarias.

Otras glndulas segregan sustancias que no podemos ver. Son las glndulas de la secrecin interna; producen hormonas que envan directamente a la sangre.

La palabra hormona significa "despertar a la actividad", pues es eso precisamente lo que hacen. Mantienen en buen funcionamiento a los rganos, y regulan el crecimiento del cuerpo y la capacidad de reproducirnos.

La hipfisis es la glndula ms complicada, ya que cuida el equilibrio de otras glndulas y regula el crecimiento. Si la persona produce demasiadas hormonas se vuelve un gigante; si produce pocas se queda enano. La pequea glndula tiroides est en el cuello, sobre la trquea. Controla el calcio de los huesos y el fsforo del cerebro. El timo se encuentra en lo alto del pecho y produce hormonas para combatir las infecciones. En el recin nacido es del tamao de su puo y luego se va reduciendo.

El pncreas est detrs del estmago; segrega jugos para facilitar la digestin y produce insulina para convertir los azcares en energa. Las glndulas suprarrenales, que estn arriba de los riones, funcionan en caso de requerirse un esfuerzo importante. De golpe segregan adrenalina para que puedas enfrentar situaciones de emergencia en las que se necesita mucha energa, como un susto o un coraje. Las glndulas sexuales son los ovarios en las nias y los testculos en los nios. Las hormonas que producen hacen que crezca la barba y el vello en el pecho de los muchachos y que su voz tenga un tono grave. En las muchachas, hacen que las caderas se ensanchen y les crezcan los senos.

Todas tus actividades las controla el sistema nervioso, que est formado por el cerebro, la mdula espinal y los nervios. Estos ltimos son una red de cables delgados que llegan a cada punto de tu piel, a cada msculo, a todos los huesos. LLevan mensajes de todo tipo al cerebro y reciben rdenes de l. Si te pica un mosco, rpidamente un nervio enva el mensaje a la mdula espinal y sta manda la respuesta urgente de que lo espantes. La reaccin es automtica. Todo sto es muy rpido, casi instantneo. Ms rpido que el

tiempo que te lleva leer esta lnea. Tampoco controlas conscientemente las actividades de tus rganos internos. El cerebro y la mdula espinal son la base de todo trfico de avisos y seales.

El cerebro est protegido por un cofre especial: el crneo. Respiras, caminas, corres, cantas, hablas y haces miles de cosas al da, porque el cerebro enva rdenes constantemente. Capta y graba sonidos, imgenes, olores y sabores. De l depende que sientas dolor, pena, alegra, decepcin. El cerebro est formado por millones de clulas nerviosas que se llaman neuronas y son muy delicadas. Son las nicas que no se regeneran. Quiz hayas visto los sesos de algn animal. Nuestra masa enceflica, es muy parecida. Tus sensaciones, ideas, sentimientos, emociones y sueos estn almacenados y clasificados en esta prodigiosa computadora.

La coordinacin y el equilibrio de tu cuerpo dependen del cerebelo. Tambin de l dependen del caminar, el tragar, el respirar y muchas actividades ms que desarrollaras sin pensarlo. Tu cerebro y tu cerebelo han madurado desde que naciste. Por eso has aprendido a caminar solo, a hablar, a leer y a realizar muchas otras cosas complidas, como echarte un clavado o bordar. El bulbo raqudeo une el cerebro con la mdula espinal. Controla el movimiento de tus ojos, as como el hambre, la sed, el fro, los latidos de tu corazn, la respiracin y muchas actividades involuntarias. El cerebro, el cerebelo y el bulbo raqudeo forman el sistema nervioso central. El hombre tiene estos centros nerviosos ms desarrollados que cualquier otro animal.

Todos los sentidos funcionan gracias al cerebro. Escuchas, hueles, ves, sientes y degustas, porque el cerebro est siempre alerta. Los sentidos son un complicado radar que capta la luz, el calor, los sonidos, las formas, los sabores. Los sonidos nos mantienen informados del mundo que nos rodea. Nos permite gozar de las cosas bellas, reconocer lo agradable y evitar el peligro. Saber dnde estamos y a dnde vamos.

Los poetas comparaban los ojos con el agua, las ventanas, los espejos. Son eso y mucho ms. Cuando la luz ilumina los objetos puedes verlos. Los ojos captan las imgenes del mundo, la vida en movimiento. Tus ojos son estn muy protegidos. Los prpados son como puertas: quedan cerrados solamente cuando duermes.

Con una lente llamada cristalino enfocas los objetos hasta que, en el fondo del ojo, queda clara la imagen de lo que ests viendo. Ah se encuentra una membrana nerviosa y finsima, la retina, que regristra las formas y los colores. La imagen captada se encuentra invertida. El nervio ptico enva mensajes desde la retina a tu cerebro. ste recibe el mensaje y endereza la imagen. Las lgrimas mantienen hmedos y limpios los ojos, y permiten que tus prpados se deslicen suavemente. Si la luz es my intensa, las pupilas de los ojos se cierran por la accin de un diafragma llamado iris. Si es de noche, el iris se abre y al ojo le entra ms luz. Esto te permite ver las cosas en la obscuridad.

Continuamente tu odo capta sonidos que enva en forma de mensajes al cerebro. Las ondas sonoras llegan a la membrana del tmpano, que vibra como la piel restirada de un tambor. La oreja, el conducto auditivo y el tmpano forman el odo externo. El tmpano hace vibrar los huesitos del odo medio: martillo, yunque y estribo. Esos huesitos hacen vibrar el lquido del odo interno que est dentro del caracol. Ah, las vibraciones son captadas y analizadas por nervios muy delicados, que a su vez las envan al cerebro. Adems el odo interno tiene tres tubos en forma de argollas, llenos de lquido y corpsculos flotantes, que sirven para que conserves el equilibrio.

Si ests en movimiento continuo, como cuando vas a los caballitos, a la rueda de la fortuna o juegas a dar vueltas, esos corpusclos tambin giran. Cuando te detienes y el lquido sigue girando te sientes mareado.

Aunque siempre se da el ejemplo de los perros nosotros tambin somos buenos cazadores de aromas. Lo olores son producidos por el contacto con pequeas partculas de sustancias expulsadas por los objetos, que estimulan las clulas olfativas. Las partculas entran por las fosas nasales. Las fibras nerviosas reciben las sensaciones olorosas y las transmiten al cerebro. Captas los olores por las membranas mucosas de la cavidad nasal. Puesto que estn muy arriba, cuando quieres oler aspiras y husmeas como lo hacen los perros. As te ayudas a diferenciar los olores. Cuando ms cerca ests de la fuente del olor, ms molculas te llegan y lo percibes ms intenso.

Saboreas con la lengua, pero el gusto y el olfato tienen mucho en comn. Por eso es difcil degustar los sabores con la nariz tapada, porque las clulas olfativas de la parte alta de la nariz nos ayudan a distinguir muchos sabores. Pide a un amigo que se tape la nariz, vndale los ojos y dale a probar un pedazo de meln y otro de sanda. Los distingue? Vers en el dibujo que cada parte de la lengua percibe mejor ciertos sabores. Por qu ser? Porque sus papilas tiene nervios que envan mensajes al cerebro. A travs de ellas percibes cuatro sabores basicos: dulce, salado, agrio y amargo. Desde que naciste tienes un sentido del tacto muy desarrollado.

Sin ver puedes reconocer muchas cosas como cuando juegas a la gallinita ciega. Descubres con tus manos qu cosas tocas y tambin a quin. Por medio de tu piel conoces lo duro, lo spero, lo rugoso, lo liso, lo fro, lo caliente. En la piel tienes conjuntos de clulas nerviosas que te permiten captar la temperartura, forma y superficie de las cosas. Los nervios llevan, a travs de ellas, muchos mensajes al cerebro. Si una sensacin es demasiado intensa sientes dolor, el cerebro recibe el mensaje y hace reaccionar tus msculos para evitarlo.

Cuando tocas algo caliente, en el momento en que te duele retiras la mano. Sientes dolor por el tacto. Otros dolores los captas desde dentro de cuerpo. Los nervios te indican si algn rgano no funciona bien. Por eso el dolor es til; nos avisa cuando estamos enfermos.

Los sentidos son como antenas que perciben lo que pasa dentro y fuera de tu cuerpo. La vista nos sirve para leer, conocer amigos, jugar al yoyo, ver televisin, apreciar un cuadro. El gusto, para saborear los platillos. El olfato, para distinguir los aromas y alejarte de los olores desagradables.

El odo, para escuchar a las personas y poder conversar, para disfrutar de la msica, para sentirte molesto por los ruidos, para avisarte de peligros, para caminar sin caerte. El tacto, para conocer las cosas, para saber si ests acariciando un perro o un pollito, para reconocer si lo que tocas te lastimas o te quema.

Cuando una persona pierde algn sentido, total o parcialmente, desarrolla ms habilidad en algn otro. El cerebro lo compensa. Por ejemplo. los ciegos suplen la vista desarrollando el tacto y el odo. Logran leer a travs del tacto una escritura hecha en relieve. Esta escritura se llama Braille. Los sordos tienen muy desarrollada la vista. Po eso pueden entender lo que se habla observando el movimiento de los labios.

La actitud hacia el cuerpo va cambiado. Ya no encierra tantos secretos. Qu gusto nos da conocernos mejor! Cmo es que un jven se vuelve hombre y una nia se hace mujer? Los varones tiene en el exterior del cuerpo sus rganos sexuales: el pene y los testculos. Las mujeres tienen en el interior del cuerpo la vagina, el tero y los ovarios. Cuando los nios se convierten en jvenes, sus glndulas sexuales empiezan a trabajar. Producen hormonas que hacen salir la barba y el vello del cuerpo. Su voz se vuelve ms grave.

Dentro de los testculos se forman millones de clulas sexuales: los espermatozoides. El cuerpo de las nias tambin cambia cuando empieza a producir hormonas femeninas. Crecen los senos y se ensanchan las caderas. Las mujeres tienen almacenadas, dentro de sus ovarios, cientos de clulas sexuales. Cuando las nias se convierten en jvenes, cada mes una de stas clulas sexuales vulos madura, se desprende y es expulsada del ovario. A este proceso se le llama ciclo menstrual.

Para que un beb se forme hacen falta el pap y la mam. El vulo (clula femenina) debe ser fecundado por un espermatozoide (clula masculina). Cuando el vulo ya fecundado se divida en dos, y estas mitades se vuelvan a separar, nacern gemelos. stos sern muy parecidos y del mismo sexo. Y cuando dos vulos sean fecundados a la vez, nacern mellizos. stos podrn ser de distinto sexo y no se parecern tanto entre s. El vulo fecundado o embrin descendera hasta el tero y ah se desarrollar durante nueve meses. El embrin continuar creciendo, porque sus clulas seguirn dividindose, hasta formar cada parte del nuevo ser.

Algunas clulas formarn una bolsa, dentro de la cual al beb se desarollar protegido dentro de la madre. Otras clulas formarn el cordn umbilical. La sangre materna circular por dicho cordn para llevar al feto oxgeno y sustancias alimenticias; as suceder durante nueve meses que dura la gestacin. Entnces el tero de la madre se contraer para ayudar al beb a nacer. EL beb sale generalmente, de cabeza y unido al cordn umbilical. Cuando ya respira por cuenta propia, quien atiende el parto corta el cordn y lo amarra cerca del obligo.

Qu estupendo! Empezaste siendo un huevo diminuto as: . Te formaste protegido dentro del cuerpo de tu madre. Naciste. Creciste. Y ya eres tan grande que ahora terminas de leer este libro y de aprender un poco sobre cmo funciona tu cuerpo.

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