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La Iglesia -escriba en la Carta apostlica Mulieris dignitatem - desea dar gracias a la Santsima Trinidad por el "misterio de la mujer" y por

cada mujer, por lo que constituye la medida eterna de su dignidad femenina, por las "maravillas de Dios", que en la historia de la humanidad se han realizado en ella y por ella (n. 31) .

2. Dar gracias al Seor por su designio sobre la vocacin y la misin de la mujer en el mundo se convierte en un agradecimiento concreto y directo a las mujeres, a cada mujer, por lo que representan en la vida de la humanidad. Te doy gracias, mujer-madre, que te conviertes en seno del ser humano con la alegra y los dolores de parto de una experiencia nica, la cual te hace sonrisa de Dios para el nio que viene a la luz y te hace gua de sus primeros pasos, apoyo de su crecimiento, punto de referencia en el posterior camino de la vida. Te doy gracias, mujer-esposa, que unes irrevocablemente tu destino al de un hombre mediante una relacin de recproca entrega, al servicio de la comunin y de la vida. Te doy gracias, mujer-hija y mujer-hermana, que aportas al ncleo familiar y tambin al conjunto de la vida social las riquezas de tu sensibilidad, intuicin, generosidad y constancia. Te doy gracias, mujer-trabajadora, que participas en todos los mbitos de la vida social, econmica, cultural, artstica y poltica, mediante la indispensable aportacin que das a la elaboracin de una cultura capaz de conciliar razn y sentimiento, a una concepcin de la vida siempre abierta al sentido del misterio, a la edificacin de estructuras econmicas y polticas ms ricas de humanidad. Te doy gracias, mujer-consagrada, que a ejemplo de la ms grande de las mujeres, la Madre de Cristo, Verbo encarnado, te abres con docilidad y fidelidad al amor de Dios, ayudando a la Iglesia y a toda la humanidad a vivir para Dios una respuesta esponsal, que expresa maravillosamente la comunin que l quiere establecer con su criatura. Te doy gracias, mujer, por el hecho mismo de ser mujer! Con la intuicin propia de tu femineidad enriqueces la comprensin del mundo y contribuyes a la plena verdad de las relaciones humanas.

3. Pero dar gracias no basta, lo s. Por desgracia somos herederos de una historia de enormes condicionamientos que, en todos los tiempos y en cada lugar, han hecho difcil el camino de la mujer, despreciada en su dignidad, olvidada en sus prerrogativas, marginada frecuentemente e incluso reducida a esclavitud. Esto le ha impedido ser profundamente ella misma y ha empobrecido la humanidad entera de autnticas riquezas espirituales. No sera ciertamente fcil sealar responsabilidades precisas, considerando la fuerza de las sedimentaciones culturales que, a lo largo de los siglos, han plasmado mentalidades e instituciones. Pero si en esto no han faltado, especialmente en determinados contextos histricos, responsabilidades objetivas incluso

en no pocos hijos de la Iglesia, lo siento sinceramente. Que este sentimiento se convierta para toda la Iglesia en un compromiso de renovada fidelidad a la inspiracin evanglica, que precisamente sobre el tema de la liberacin de la mujer de toda forma de abuso y de dominio tiene un mensaje de perenne actualidad, el cual brota de la actitud misma de Cristo. l, superando las normas vigentes en la cultura de su tiempo, tuvo en relacin con las mujeres una actitud de apertura, de respeto, de acogida y de ternura. De este modo honraba en la mujer la dignidad que tiene desde siempre, en el proyecto y en el amor de Dios. Mirando hacia l, al final de este segundo milenio, resulta espontneo preguntarse: qu parte de su mensaje ha sido comprendido y llevado a trmino? Ciertamente, es la hora de mirar con la valenta de la memoria, y reconociendo sinceramente las responsabilidades, la larga historia de la humanidad, a la que las mujeres han contribuido no menos que los hombres, y la mayor parte de las veces en condiciones bastante ms adversas. Pienso, en particular, en las mujeres que han amado la cultura y el arte, y se han dedicado a ello partiendo con desventaja, excluidas a menudo de una educacin igual, expuestas a la infravaloracin, al desconocimiento e incluso al despojo de su aportacin intelectual. Por desgracia, de la mltiple actividad de las mujeres en la historia ha quedado muy poco que se pueda recuperar con los instrumentos de la historiografa cientfica. Por suerte, aunque el tiempo haya enterrado sus huellas documentales, sin embargo se percibe su influjo benfico en la linfa vital que conforma el ser de las generaciones que se han sucedido hasta nosotros. Respecto a esta grande e inmensa tradicin femenina, la humanidad tiene una deuda incalculable. Cuntas mujeres han sido y son todava ms tenidas en cuenta por su aspecto fsico que por su competencia, profesionalidad, capacidad intelectual, riqueza de su sensibilidad y en definitiva por la dignidad misma de su ser! 4 4. Y qu decir tambin de los obstculos que, en tantas partes del mundo, impiden an a las mujeres su plena insercin en la vida social, poltica y econmica? Baste pensar en cmo a menudo es penalizado, ms que gratificado, el don de la maternidad, al que la humanidad debe tambin su misma supervivencia. Ciertamente, an queda mucho por hacer para que el ser mujer y madre no comporte una discriminacin. Es urgente alcanzar en todas partes la efectiva igualdad de los derechos de la persona y por tanto igualdad de salario respecto a igualdad de trabajo, tutela de la trabajadora-madre, justas promociones en la carrera, igualdad de los esposos en el derecho de familia, reconocimiento de todo lo que va unido a los derechos y deberes del ciudadano en un rgimen democrtico. Se trata de un acto de justicia, pero tambin de una necesidad. Los graves problemas sobre la mesa, en la poltica del futuro, vern a la mujer comprometida cada vez ms: tiempo libre, calidad de la vida, migraciones, servicios sociales, eutanasia, droga, sanidad y asistencia, ecologa, etc. Para todos estos campos ser preciosa una mayor presencia social de la mujer, porque contribuir a manifestar las contradicciones de una sociedad organizada sobre puros criterios de eficiencia y productividad, y obligar a replantear los sistemas en favor de los procesos de humanizacin que configuran la civilizacin del amor. 5

5. Mirando tambin uno de los aspectos ms delicados de la situacin femenina en el mundo, cmo no recordar la larga y humillante historia -a menudo subterrnea- de abusos cometidos contra las mujeres en el campo de la sexualidad? A las puertas del tercer milenio no podemos permanecer impasibles y resignados ante este fenmeno. Es hora de condenar con determinacin, empleando los medios legislativos apropiados de defensa, las formas de violencia sexual que con frecuencia tienen por objeto a las mujeres. En nombre del respeto de la persona no podemos adems no denunciar la difundida cultura hedonstica y comercial que promueve la explotacin sistemtica de la sexualidad, induciendo a chicas incluso de muy joven edad a caer en los ambientes de la corrupcin y hacer un uso mercenario de su cuerpo. Ante estas perversiones, cunto reconocimiento merecen en cambio las mujeres que, con amor heroico por su criatura, llevan a trmino un embarazo derivado de la injusticia de relaciones sexuales impuestas con la fuerza; y esto no slo en el conjunto de las atrocidades que por desgracia tienen lugar en contextos de guerra todava tan frecuentes en el mundo, sino tambin en situaciones de bienestar y de paz, viciadas a menudo por una cultura de permisivismo hedonstico, en que prosperan tambin ms fcilmente tendencias de machismo agresivo. En semejantes condiciones, la opcin del aborto, que es siempre un pecado grave, antes de ser una responsabilidad de las mujeres, es un crimen imputable al hombre y a la complicidad del ambiente que lo rodea. 6 6. Mi gratitud a las mujeres se convierte pues en una llamada apremiante, a fin de que por parte de todos, y en particular por parte de los Estados y de las instituciones internacionales, se haga lo necesario para devolver a las mujeres el pleno respeto de su dignidad y de su papel. A este propsito expreso mi admiracin hacia las mujeres de buena voluntad que se han dedicado a defender la dignidad de su condicin femenina mediante la conquista de fundamentales derechos sociales, econmicos y polticos, y han tomado esta valiente iniciativa en tiempos en que este compromiso suyo era considerado un acto de transgresin, un signo de falta de femineidad, una manifestacin de exhibicionismo, y tal vez un pecado. Como expuse en el Mensaje para la Jornada Mundial de la Paz de este ao, mirando este gran proceso de liberacin de la mujer, se puede decir que ha sido un camino difcil y complicado y, alguna vez, no exento de errores, aunque sustancialmente positivo, incluso estando todava incompleto por tantos obstculos que, en varias partes del mundo, se interponen a que la mujer sea reconocida, respetada y valorada en su peculiar dignidad (n. 4) . Es necesario continuar en este camino! Sin embargo estoy convencido de que el secreto para recorrer libremente el camino del pleno respeto de la identidad femenina no est solamente en la denuncia, aunque necesaria, de las discriminaciones y de las injusticias, sino tambin y sobre todo en un eficaz e ilustrado proyecto de promocin, que contemple todos los mbitos de la vida femenina, a partir de una renovada y universal toma de conciencia de la dignidad de la mujer. A su reconocimiento, no obstante los mltiples condicionamientos histricos, nos lleva la razn misma, que siente la Ley de Dios inscrita en el corazn de cada hombre. Pero es sobre todo la Palabra de Dios la que nos permite descubrir con claridad el radical fundamento

antropolgico de la dignidad de la mujer, indicndonoslo en el designio de Dios sobre la humanidad. 7 7. Permitidme pues, queridas hermanas, que medite de nuevo con vosotras sobre la maravillosa pgina bblica que presenta la creacin del ser humano, y que dice tanto sobre vuestra dignidad y misin en el mundo. El Libro del Gnesis habla de la creacin de modo sinttico y con lenguaje potico y simblico, pero profundamente verdadero: Cre, pues, Dios al ser humano a imagen suya, a imagen de Dios le cre: varn y mujer los cre (Gn 1, 27). La accin creadora de Dios se desarrolla segn un proyecto preciso. Ante todo, se dice que el ser humano es creado a imagen y semejanza de Dios (cf. Gn 1, 26), expresin que aclara en seguida el carcter peculiar del ser humano en el conjunto de la obra de la creacin. Se dice adems que el ser humano, desde el principio, es creado como varn y mujer (Gn 1, 27). La Escritura misma da la interpretacin de este dato: el hombre, aun encontrndose rodeado de las innumerables criaturas del mundo visible, ve que est solo (cf. Gn 2, 20). Dios interviene para hacerlo salir de tal situacin de soledad: No es bueno que el hombre est solo. Voy a hacerle una ayuda adecuada (Gn 2, 18). En la creacin de la mujer est inscrito, pues, desde el inicio el principio de la ayuda: ayuda -mrese bien- no unilateral, sino recproca. La mujer es el complemento del hombre, como el hombre es el complemento de la mujer: mujer y hombre son entre s complementarios. La femineidad realiza lo humano tanto como la masculinidad, pero con una modulacin diversa y complementaria. Cuando el Gnesis habla de ayuda, no se refiere solamente al mbito del obrar, sino tambin al del ser. Femineidad y masculinidad son entre s complementarias no slo desde el punto de vista fsico y psquico, sino ontolgico. Slo gracias a la dualidad de lo masculino y de lo femenino lo humano se realiza plenamente. 8 8. Despus de crear al ser humano varn y mujer, Dios dice a ambos: Llenad la tierra y sometedla (Gn 1, 28). No les da slo el poder de procrear para perpetuar en el tiempo el gnero humano, sino que les entrega tambin la tierra como tarea, comprometindolos a administrar sus recursos con responsabilidad. El ser humano, ser racional y libre, est llamado a transformar la faz de la tierra. En este encargo, que esencialmente es obra de cultura, tanto el hombre como la mujer tienen desde el principio igual responsabilidad. En su reciprocidad esponsal y fecunda, en su comn tarea de dominar y someter la tierra, la mujer y el hombre no reflejan una igualdad esttica y uniforme, y ni siquiera una diferencia abismal e inexorablemente conflictiva: su relacin ms natural, de acuerdo con el designio de Dios, es la unidad de los dos, o sea una unidualidad relacional, que permite a cada uno sentir la relacin interpersonal y recproca como un don enriquecedor y responsabilizante. A esta unidad de los dos confa Dios no slo la obra de la procreacin y la vida de la familia, sino la construccin misma de la historia. Si durante el Ao internacional de la Familia, celebrado en 1994, se puso la atencin sobre la mujer como madre, la

Conferencia de Pekn es la ocasin propicia para una nueva toma de conciencia de la mltiple aportacin que la mujer ofrece a la vida de todas las sociedades y naciones. Es una aportacin, ante todo, de naturaleza espiritual y cultural, pero tambin socio-poltica y econmica. Es mucho verdaderamente lo que deben a la aportacin de la mujer los diversos sectores de la sociedad, los Estados, las culturas nacionales y, en definitiva, el progreso de todo el gnero humano! 9 9. Normalmente el progreso se valora segn categoras cientficas y tcnicas, y tambin desde este punto de vista no falta la aportacin de la mujer. Sin embargo, no es sta la nica dimensin del progreso, es ms, ni siquiera es la principal. Ms importante es la dimensin tica y social, que afecta a las relaciones humanas y a los valores del espritu: en esta dimensin, desarrollada a menudo sin clamor, a partir de las relaciones cotidianas entre las personas, especialmente dentro de la familia, la sociedad es en gran parte deudora precisamente al genio de la mujer. A este respecto, quiero manifestar una particular gratitud a las mujeres comprometidas en los ms diversos sectores de la actividad educativa, fuera de la familia: asilos, escuelas, universidades, instituciones asistenciales, parroquias, asociaciones y movimientos. Donde se da la exigencia de un trabajo formativo se puede constatar la inmensa disponibilidad de las mujeres a dedicarse a las relaciones humanas, especialmente en favor de los ms dbiles e indefensos. En este cometido manifiestan una forma de maternidad afectiva, cultural y espiritual, de un valor verdaderamente inestimable, por la influencia que tiene en el desarrollo de la persona y en el futuro de la sociedad. Cmo no recordar aqu el testimonio de tantas mujeres catlicas y de tantas Congregaciones religiosas femeninas que, en los diversos continentes, han hecho de la educacin, especialmente de los nios y de las nias, su principal servicio? Cmo no mirar con gratitud a todas las mujeres que han trabajado y siguen trabajando en el campo de la salud, no slo en el mbito de las instituciones sanitarias mejor organizadas, sino a menudo en circunstancias muy precarias, en los Pases ms pobres del mundo, dando un testimonio de disponibilidad que a veces roza el martirio? 10 10. Deseo pues, queridas hermanas, que se reflexione con mucha atencin sobre el tema del genio de la mujer, no slo para reconocer los caracteres que en el mismo hay de un preciso proyecto de Dios que ha de ser acogido y respetado, sino tambin para darle un mayor espacio en el conjunto de la vida social as como en la eclesial. Precisamente sobre este tema, ya tratado con ocasin del Ao Mariano, tuve oportunidad de ocuparme ampliamente en la citada Carta apostlica Mulieris dignitatem , publicada en 1988. Este ao, adems, con ocasin del Jueves Santo, a la tradicional Carta que envo a los sacerdotes he querido agregar idealmente la Mulieris dignitatem, invitndoles a reflexionar sobre el significativo papel que la mujer tiene en sus vidas como madre, como hermana y como colaboradora en las obras apostlicas. Es sta otra dimensin, -diversa de la conyugal, pero asimismo importante- de aquella ayuda que la mujer, segn el Gnesis, est llamada a ofrecer al hombre. La Iglesia ve en Mara la mxima expresin del genio femenino y encuentra en Ella una fuente de continua inspiracin. Mara se ha autodefinido esclava del Seor

(Lc 1, 38). Por su obediencia a la Palabra de Dios Ella ha acogido su vocacin privilegiada, nada fcil, de esposa y de madre en la familia de Nazaret. Ponindose al servicio de Dios, ha estado tambin al servicio de los hombres: un servicio de amor. Precisamente este servicio le ha permitido realizar en su vida la experiencia de un misterioso, pero autntico reinar. No es por casualidad que se la invoca como Reina del cielo y de la tierra. Con este ttulo la invoca toda la comunidad de los creyentes, la invocan como Reina muchos pueblos y naciones. Su reinar es servir! Su servir es reinar! De este modo debera entenderse la autoridad, tanto en la familia como en la sociedad y en la Iglesia. El reinar es la revelacin de la vocacin fundamental del ser humano, creado a imagen de Aquel que es el Seor del cielo y de la tierra, llamado a ser en Cristo su hijo adoptivo. El hombre es la nica criatura sobre la tierra que Dios ha amado por s misma, como ensea el Concilio Vaticano II, el cual aade significativamente que el hombre no puede encontrarse plenamente a s mismo sino en la entrega sincera de s mismo (Gaudium et spes, 24). En esto consiste el reinar materno de Mara. Siendo, con todo su ser, un don para el Hijo, es un don tambin para los hijos e hijas de todo el gnero humano, suscitando profunda confianza en quien se dirige a Ella para ser guiado por los difciles caminos de la vida al propio y definitivo destino trascendente. A esta meta final llega cada uno a travs de las etapas de la propia vocacin, una meta que orienta el compromiso en el tiempo tanto del hombre como de la mujer. 11 11. En este horizonte de servicio -que, si se realiza con libertad, reciprocidad y amor, expresa la verdadera realeza del ser humano- es posible acoger tambin, sin desventajas para la mujer, una cierta diversidad de papeles, en la medida en que tal diversidad no es fruto de imposicin arbitraria, sino que mana del carcter peculiar del ser masculino y femenino. Es un tema que tiene su aplicacin especfica incluso dentro de la Iglesia. Si Cristo -con una eleccin libre y soberana, atestiguada por el Evangelio y la constante tradicin eclesial- ha confiado solamente a los varones la tarea de ser cono de su rostro de pastor y de esposo de la Iglesia a travs del ejercicio del sacerdocio ministerial esto no quita nada al papel de la mujer, as como al de los dems miembros de la Iglesia que no han recibido el orden sagrado, siendo por lo dems todos igualmente dotados de la dignidad propia del sacerdocio comn, fundamentado en el Bautismo. En efecto, estas distinciones de papel no deben interpretarse a la luz de los cnones de funcionamiento propios de las sociedades humanas, sino con los criterios especficos de la economa sacramental, o sea, la economa de signos elegidos libremente por Dios para hacerse presente en medio de los hombres. Por otra parte, precisamente en la lnea de esta economa de signos, incluso fuera del mbito sacramental, hay que tener en cuenta la femineidad vivida segn el modelo sublime de Mara. En efecto, en la femineidad de la mujer creyente, y particularmente en el de la consagrada, se da una especie de profeca inmanente (cf. Mulieris dignitatem, 29 ), un simbolismo muy evocador, podra decirse un fecundo carcter de cono, que se realiza plenamente en Mara y expresa muy bien el ser mismo de la Iglesia como comunidad consagrada totalmente con corazn virgen, para ser esposa de Cristo y madre de los creyentes. En esta perspectiva de

complementariedad icnica de los papeles masculino y femenino se ponen mejor de relieve las dos dimensiones imprescindibles de la Iglesia: el principio mariano y el apostlico-petrino (cf. Mulieris dignitatem, 27 ). Por otra parte -lo recordaba a los sacerdotes en la citada Carta del Jueves Santo de este ao- el sacerdocio ministerial, en el plan de Cristo no es expresin de dominio, sino de servicio (n. 7). Es deber urgente de la Iglesia, en su renovacin diaria a la luz de la Palabra de Dios, evidenciar esto cada vez ms, tanto en el desarrollo del espritu de comunin y en la atenta promocin de todos los medios tpicamente eclesiales de participacin, como a travs del respeto y valoracin de los innumerables carismas personales y comunitarios que el Espritu de Dios suscita para la edificacin de la comunidad cristiana y el servicio a los hombres. En este amplio mbito de servicio, la historia de la Iglesia en estos dos milenios, a pesar de tantos condicionamientos, ha conocido verdaderamente el genio de la mujer, habiendo visto surgir en su seno mujeres de gran talla que han dejado amplia y beneficiosa huella de s mismas en el tiempo. Pienso en la larga serie de mrtires, de santas, de msticas insignes. Pienso de modo especial en santa Catalina de Siena y en santa Teresa de Jess , a las que el Papa Pablo VI concedi el ttulo de Doctoras de la Iglesia. Y cmo no recordar adems a tantas mujeres que, movidas por la fe, han emprendido iniciativas de extraordinaria importancia social especialmente al servicio de los ms pobres? En el futuro de la Iglesia en el tercer milenio no dejarn de darse ciertamente nuevas y admirables manifestaciones del genio femenino. 12. Vosotras veis, pues, queridas hermanas, cuntos motivos tiene la Iglesia para desear que, en la prxima Conferencia, promovida por las Naciones Unidas en Pekn, se clarifique la plena verdad sobre la mujer. Que se d verdaderamente su debido relieve al genio de la mujer, teniendo en cuenta no slo a las mujeres importantes y famosas del pasado o las contemporneas, sino tambin a las sencillas, que expresan su talento femenino en el servicio de los dems en lo ordinario de cada da. En efecto, es dndose a los otros en la vida diaria como la mujer descubre la vocacin profunda de su vida; ella que quiz ms an que el hombre ve al hombre, porque lo ve con el corazn. Lo ve independientemente de los diversos sistemas ideolgicos y polticos. Lo ve en su grandeza y en sus lmites, y trata de acercarse a l y serle de ayuda. De este modo, se realiza en la historia de la humanidad el plan fundamental del Creador e incesantemente viene a la luz, en la variedad de vocaciones, la belleza -no solamente fsica, sino sobre todo espiritual- con que Dios ha dotado desde el principio a la criatura humana y especialmente a la mujer. Mientras confo al Seor en la oracin el buen resultado de la importante reunin de Pekn, invito a las comunidades eclesiales a hacer del presente ao una ocasin para una sentida accin de gracias al Creador y al Redentor del mundo precisamente por el don de un bien tan grande como es el de la femineidad: sta, en sus mltiples expresiones, pertenece al patrimonio constitutivo de la humanidad y de la misma Iglesia. Que Mara, Reina del amor, vele sobre las mujeres y sobre su misin al servicio de la humanidad, de la paz y de la extensin del Reino de Dios. Con mi Bendicin.

Vaticano, 29 de junio, solemnidad de los santos Pedro y Pablo del ao 1995. Juan Pablo II ***

La dignidad de la mujer y su misin a la luz del Evangelio de Cristo - 29/4/1979 Juan Pablo II Discurso del Papa a cinco mil empleadas de hogar Queridsimas hermanas en el Seor: Grande es mi alegra al encontrarme esta tarde con vosotras! En verdad, no poda faltar este encuentro tan singular y tan importante con el Vicario de Cristo! Con ocasin del dcimo congreso nacional, convocado por la Asociacin profesional italiana de empleadas del hogar, que tendr lugar estos das en Frascati, habis deseado esta audiencia para dar comienzo a vuestras discusiones sobre el tema: El trabajo domstico en la economa italiana y en la familia. Agradecido por esta devota idea vuestra, os doy mi ms cordial bienvenida y mi saludo ms afectuoso, y quiero saludar en vosotras a todas vuestras compaeras y amigas, empleadas de hogar de Italia y de todo el mundo. Doy las gracias sentidamente a la Presidenta nacional de la Asociacin, juntamente con la Presidenta romana, por la ocasin que se me ofrece de conversar con vosotras, para escuchar vuestros problemas especficos, vuestras dificultades personales, vuestros ideales, las metas que queris alcanzar. Vuestras personas representan el trabajo oculto, y no obstante necesario e indispensable; el trabajo sacrificado y no llamativo, que no goza de aplausos y a veces no recibe siquiera reconocimiento y gratitud; el trabajo humilde, repetido, montono y, por eso, heroico de un conjunto innumerable de madres y de mujeres jvenes, que con su esfuerzo cotidiano contribuyen al presupuesto econmico de tantas familias y resuelven tantas situaciones difciles y precarias, ayudando a los padres lejanos o a los hermanos necesitados. El Papa, que ha conocido las estrecheces de la vida, est con vosotras, os comprende, os estima, os acompaa en vuestras aspiraciones y en vuestras esperanzas, y

desea de corazn que el congreso, en el que se tratarn vuestros problemas, ponga de relieve cada vez ms vuestras justas exigencias y vuestras responsabilidades inderogables. Pero habis venido aqu, a la casa del Padre, tambin para recibir del Vicario de Cristo una exhortacin particular, y yo con sencillez y familiaridad, pero con profundo afecto, os dir algunas palabras que puedan serviros de vitico durante el congreso y despus tambin durante toda la vida. 1 1. Ante todo, os digo con la solicitud de mi ministerio apostlico; os sirva de consuelo la fe en Jesucristo! Hay muchos y hermosos consuelos humanos en la vida y el progreso los ha aumentado y perfeccionado, y debemos saberlos valorar y gozar justa y santamente. Pero el consuelo supremo es y debe ser todava y siempre la presencia de Jess en nuestra vida. Jess, el divino Redentor, ha penetrado en las vicisitudes humanas, se ha puesto a nuestro lado, para caminar con nosotros en cada sendero de la existencia, para acoger nuestras confidencias, para iluminar nuestros pensamientos, para purificar nuestros deseos, para consolar nuestras tristezas. Es particularmente conmovedor meditar en la actitud de Jess hacia la mujer: se mostr audaz y sorprendente para aquellos tiempos, cuando, en el paganismo, la mujer era considerada objeto de placer, de mercanca y de trabajo, y, en el judaismo, estaba marginada y despreciada. Jess mostr siempre la mxima estima y el mximo respeto por la mujer, por cada mujer, y en particular fue sensible hacia el sufrimiento femenino. Traspasando las barreras religiosas y sociales del tiempo, Jess restableci a la mujer en su plena dignidad de persona humana ante Dios y ante los hombres. Cmo no recordar sus encuentros con Marta y Mara (Lc 10, 38-42), con la Samaritana (Jn 4, 1-42), con la viuda de Nain (Lc 7, 11-17), con la mujer adltera (Jn 8, 3-9) con la hemorrosa (Mt 9, 20-22), con la pecadora en casa de Simn el fariseo (Lc 7, 36-50) ? El corazn vibra de emocin al slo enumerarlos. Y cmo no recordar, sobre todo, que Jess quiso asociar algunas mujeres a los Doce (Lc 8, 2-3), que le acompaaban y servan y fueron su consuelo durante la va dolorosa hasta el pie de la cruz? Y despus de la resurreccin Jess se apareci a las piadosas mujeres y a Mara Magdalena, encargndole anunciar a los discpulos su resurreccin (Mt 28, 8). Deseando encarnarse y entrar en nuestras historia humana, Jess quiso tener una Madre, Mara Santsima, y elev as a la mujer a la cumbre ms alta y admirable de la dignidad, Madre de Dios encarnado, Inmaculada, Asunta, Reina del cielo y de la tierra. Por eso, vosotras, mujeres cristianas, debis anunciar, como Mara Magdalena y las otras mujeres del Evangelio debis testimoniar que Cristo ha resucitado verdaderamente, que El es nuestro verdadero y nico consuelo! Tened, pues, cuidado de vuestra vida interior, reservndoos cada da un pequeo oasis de tiempo para meditar y rezar. La Iglesia y la mujer 2

2. En segundo lugar, os digo: sea vuestro ideal la dignidad de la mujer y de su misin! Es triste ver cmo la mujer en el curso de los siglos ha sido tan humillada y maltratada. Sin embargo, debemos estar convencidos de que la dignidad del hombre, como la de la mujer, se encuentra de modo total y exhaustivo slo en Cristo! Hablando a las mujeres italianas, inmediatamente despus de la guerra, deca mi venerado predecesor Po XII: En su dignidad personal de hijos de Dios, el hombre y la mujer son absolutamente iguales, como tambin respecto al fin ltimo de la vida humana, que es la unin eterna con Dios en la felicidad del cielo. Es gloria imperecedera de la Iglesia el haber restituido a su lugar y a su debido honor esta verdad y haber liberado a la mujer de una servidumbre degradante, contraria a la naturaleza. Y, bajando a lo concreto, aada: La mujer ha de concurrir con el hombre al bien de la civitas, en la que es igual a l en dignidad. Cada uno de los dos sexos debe tomar la parte que le corresponde segn su naturaleza, su ndole, sus aptitudes fsicas, intelectuales y morales. Ambos tienen el derecho y el deber de cooperar al bien total de la sociedad, de la patria; pero es claro que, si el hombre por temperamento se siente ms inclinado a ocuparse en los asuntos exteriores, en los negocios pblicos, la mujer posee, generalmente hablando, mayor perspicacia y tacto ms fino para conocer y resolver los problemas delicados de la vida domstica y familiar, base de toda la vida social; lo que no quita para que algunas sepan dar pruebas de gran pericia incluso en cualquier campo de la actividad pblica (Alocucin del 21 de octubre de 1945). Esta ha sido tambin la enseanza del Concilio Vaticano II y el magisterio continuo e insistente de Pablo VI (cf. p. e., las intervenciones para el ao internacional de la mujer: AAS 57 (1975); AAS 68 (1976). Esta doctrina, tan clara y equilibrada, da pie para insistir tambin en el valor y la dignidad del trabajo domstico. Ciertamente, este trabajo debe ser mirado, no como una imposicin implacable e inexorable, como una esclavitud; sino como una opcin libre, consciente, querida, que realiza plenamente a la mujer en su personalidad y en sus exigencias. En efecto, el trabajo domstico es parte esencial en el buen ordenamiento de la sociedad y tiene un influjo enorme en la colectividad; exige una dedicacin continua y total y por lo tanto, es una asctica cotidiana, que requiere paciencia, dominio de s mismo, clarividencia, creatividad, espritu de aceptacin, nimo en los imprevistos, y colabora tambin a producir ganancia y riqueza, bienestar y valor econmico. De aqu nace adems la dignidad de vuestro trabajo de colaboradoras familiares: no es una humillacin vuestra tarea, sino una consagracin! Efectivamente, vosotras colaboris directamente a la buena marcha de la familia; y sta es una gran tarea, se dira casi una misin, para la que son necesarias una preparacin y una madurez adecuadas, para ser competentes en las diversas actividades domsticas, para racionalizar el trabajo y conocer la sicologa familiar, para aprender la llamada pedagoga del esfuerzo, que hace organizar mejor los propios servicios, y tambin para ejercitar la necesaria funcin educadora. Es todo un mundo importantsimo y precioso que se abre cada da a vuestros ojos y a vuestras responsabilidades. Por eso, va mi aplauso a todas las mujeres comprometidas en la actividad domstica y a vosotras, colaboradoras familiares, que aportis vuestro ingenio y vuestra fatiga para el bien de la casa!

3 3. Finalmente, os digo adems: sed sembradoras de bondad! En tantos aos de justas reivindicaciones y de respeto ms acentuado a la persona, habis visto reconocidos vuestros derechos, se han fijado las normas para la retribucin. alojamiento, cuidado y asistencia en la enfermedad, la previsin, el descanso semanal y anual, las justas indemnizaciones, el certificado de trabajo, etc. An quedan muchas cosas por hacer, muchas realidades que afrontar; y vosotras las estudiaris en vuestro congreso, especialmente para la defensa de los derechos y de la personalidad de las colaboradoras provenientes del extranjero. Pero yo querra exhortaros a trabajar, sobre todo, con amor en las familias en las que sois tomadas. Vivimos tiempos difciles y complicados. Fenmenos grandiosos y que no se pueden eliminar, como la industrializacin, el urbanismo, la culturizacin, la internacionalizacin de las relaciones, la inestabilidad afectiva, la precocidad intelectual, han trado el desorden a las familias, a las que vosotras podis llevar, con vuestra presencia, serenidad, paz, esperanza, alegra, consuelo, estmulo para el bien, especialmente donde se encuentran personas ancianas, enfermas, que sufren, nios minusvlidos, jvenes desorientados o desorientados o descaminados. Ningn cdigo os prescribe la sonrisa! Pero vosotras la podis dar; podis ser levadura de bondad en la familia. Recordad lo que ya escriba San Pablo a los primeros cristianos: Todo cuanto hacis de palabra o de obra hacedlo todo en nombre del Seor Jess, dando gracias a Dios Padre por l (Col 3, 17). Todo lo que hagis, hacedlo de corazn, como obedeciendo al Seor y no a los hombres, teniendo en cuenta que del Seor recibiris por recompensa la herencia (Col 3, 23-24). Amad vuestro trabajo! Amad a las personas con quienes colaboris! Del amor y de la bondad nacen tambin vuestra alegra y vuestra satisfaccin! Os asista Santa Zita, vuestra celeste Patrona, que se santific sirviendo humildemente con amor y dedicacin total. Os ayude y conforte, sobre todo, Mara, que se consagr totalmente al cuidado de la familia, dando ejemplo y enseando dnde estn los valores autnticos. Os acompae mi propiciadora bendicin apostlica. (29 de abril) Juan Pablo II

La mujer, su carisma especial y su funcin, hoy - 7/12/1979 - Discurso al Centro Femenino Italiano Juan Pablo II Discurso del Papa al Centro Femenino Italiano Queridsimas hijas: Antes de nada quiero manifestaros mi profunda alegra por poder encontrarme hoy con vosotras, responsables del centro femenino italiano y representantes cualificadas de las mujeres italianas. Os saludo a todas muy cordialmente y os doy las gracias por haber deseado este encuentro; se me brinda as ocasin de conoceros ms a vosotras y vuestro Movimiento que tanto trabaja en la realidad concreta del querido pueblo italiano. Diagnosis de la sociedad contempornea 1 1. S que me estoy dirigiendo a personas particularmente comprometidas y os expreso enseguida mi consideracin y estima sincera. Actuis en el contexto sociocultural de nuestro tiempo, difcil y prometedor a la vez, que se nos presenta tan denso de fermentos siempre en accin pero no siempre positivamente fecundos. En efecto, me parece que la sociedad contempornea en que nos toca vivir y actuar, padece una crisis de crecimiento. Por una parte ofrece ejemplos alentadores de tensin creciente hacia metas de justicia, comunin recproca y nivel humano de vida ms alto, crece el sentido de la solidaridad e interdependencia. unido a una sana exigencia de respeto de la identidad propia y de los valores propios. Pero, por otra parte, tampoco son infrecuentes las manifestaciones irracionales de egosmo que llegan hasta el libertinaje y la violencia, actan con xito fuerzas tendentes a disgregar los tejidos sociales de conexin; se exaltan unas formas de la llamada reapropiacin de la vida que conducen por el contrario a la destruccin propia y de los dems. Nos encontramos frente a una generosidad viciada por el orgullo, frente a formas de autntico altruismo coexistentes con un individualismo desenfrenado, frente a cacareados planes de defensa de la vida e incluso de la ecologa, unidos estridentemente a intentos reales de humillarla y ahogarla. Digo todo esto pensando en la invitacin bblica: probadlo todo y quedaos con lo bueno (1 Tes 5, 21); pues en el mundo debemos ser sencillos como palomas, pero tambin prudentes como serpientes (Mt 10, 16).

El papel de la Iglesia 2 2. En una sociedad as formada, la Iglesia tiene una funcin propia y precisa que ha recibido para edificar, no para destruir (2 Cor 13, 10), es decir, para impulsar el crecimiento ordenado y completo hacia la plena madurez. En este proceso delicado, pero decisivo a la vez, la Iglesia reconoce a la mujer una aportacin esencial. De ella espera una entrega y un testimonio no ambiguos en favor de todo lo que fundamenta y constituye la autntica dignidad del hombre, su realizacin a nivel personal y comunitario y, por lo mismo, su felicidad ms honda. En efecto, las mujeres han recibido de Dios un carisma peculiar innato, hecho de sensibilidad aguda y fina percepcin de la medida, de sentido de lo concreto y amor providencial a lo que se halla en estado germinal y necesitado, por ello, de cuidados solcitos. Son cualidades todas ellas proyectadas a favorecer el crecimiento humano. Pues bien, yo os pido que trasplantis la prctica de estas preciadas cualidades desde la esfera de lo privado a la pblica y social, y que lo hagis con responsabilidad y sabidura: supliendo las deficiencias ajenas, corrigiendo desviaciones, alentando e impulsando los factores que aprovechan y son tiles a todos. Los problemas sociales y los problemas de la familia 3 3. Me parece ver que vuestra tarea se puede desarrollar en dos mbitos diferentes y complementarios. En primer lugar, el mismo mundo femenino necesita un modelo sano y equilibrado de mujer integral. Se trata de hacer valer derechos justos, de modo que toda mujer pueda inserirse honradamente en la sociedad tanto en lo humano como en lo profesional, por encima de todo miedo y discriminacin. Pero es necesario guardarse de consentir que reivindicaciones y propuestas muy justas en el punto de partida, cedan el puesto luego a degeneraciones de polmica exarcebada o apologa arbitraria y antinatural. No es lcito introducir elementos de ruptura all donde el Creador ha previsto y querido la armona humanamente ms alta. En segundo lugar, tenis tambin una tarea que desempear en el marco ms amplio de la sociedad con referencia a la postura que se ha de asumir en relacin a su planteamiento general, en particular sobre los problemas de la familia. A este propsito me complazco con vosotras por vuestro inters y actitud respecto de la problemtica de la preparacin al matrimonio y de la defensa de la vida desde su concepcin, bien sea en las costumbres que tienen tanta influencia en la formacin de las generaciones jvenes sobre todo, o en la legislacin, puesto que la ley no debe ser mera denotacin de lo que acontece sino modelo y estmulo para lo que se debe hacer. La Iglesia est profundamente convencida de que la sabidura de una legislacin brilla al mximo all donde se asume la defensa ms enrgica de los miembros ms dbiles e indefensos a partir ya de los primeros instantes de vida. Por tanto, toda concesin en esta materia no puede hacerse sin dao de la misma dignidad humana. Y adems es necesario, siempre con respeto e incluso amor a todos, guardarse de posturas comprometedoras de aquiescencia a fuerzas ideolgicas en contraste con la fe cristiana.

Entre los miembros ms dbiles de la sociedad se cuentan tambin los nios, los enfermos, los ancianos, los desocupados, los faltos de cultura y, en general, todos los que estn expuestos a ser explotados y oprimidos de distintas maneras. Todo proyecto que emprendis o llevis a efecto en estos sectores es muy digno de atencin y aliento. Una cosa es cierta: existe una coherencia cristiana tambin en la vida pblica; el que es cristiano debe serlo siempre, a todos los niveles, sin vacilaciones ni concesiones, con las obras y no slo de nombre. Portadoras de dignidad, de amor y de paz 4 4. Por mi parte os aliento y exhorto vivamente a continuar por vuestro camino que est hecho de servicio actualizado y responsable a la sociedad italiana, tanto a nivel de sensibilizacin inteligente de la opinin pblica como, y sobre todo en el de la promocin humana concreta en el plano cultural, social y caritativo. Sed siempre portadoras de una dignidad que no sea presuncin, de un amor que no sea permisivismo, de una paz que no sea conformismo. Y que vuestros afanes arranquen siempre de convicciones ntimas slidamente enraizadas y vividas gozosamente. Y ante todo, sed vosotras, individualmente y como asociacin, ejemplos vivientes y presentables de un proyecto creble de mujer. que realice en s o por lo menos se esfuerce en realizar todo lo mejor que la naturaleza humana y la revelacin cristiana tienen que ofrecer a este respecto. A tales deseos cordiales de verdad, uno complacido mi bendicin apostlica, signo de mi afecto y auspicio de consuelo celestial para vosotras, los miembros de vuestro centro y todas las mujeres italianas.

Juan Pablo II La mujer en la sociedad de hoy y de maana - 8/11/1980 - a los participantes en el V Congreso Internacional de la Familia Juan Pablo II Discurso del Papa a los participantes en el V Congreso Internacional de la Familia Seoras, seores: 1 1. Es para mi una alegra recibir a tantas familias de diversos pases, poco despus del Snodo consagrado a la misin de la familia. Sed bienvenidos a esta casa que os ha acogido ya muchas veces. Sois cristianos y cristianas convencidos, decididos a promover y sostener la familia como el lugar primero y natural de la educacin. Alimentis esta conviccin con una fe slida y a la luz de las enseanzas de la Iglesia; mientras tanto, los textos del Concilio Vaticano II contribuyen a guiar acertadamente vuestra reflexin y vuestra accin. Desarrollis un determinado nmero de iniciativas de gran envergadura para ayudar a los padres de familia en su labor educativa; as les invitis a profundizar su formacin a este respecto, apelando a lo mejor de ellos mismos y a los consejos de expertos competentes. Para asegurar un testimonio y una colaboracin ms eficaz y ms universal, habis constituido la Fundacin Internacional de la Familia hace ya dos aos. La promocin de la mujer Por entonces tuve ocasin de evocar ante vosotros todo cuanto puede contribuir a la educacin humana y cristiana en la familia. El reciente Snodo de los Obispos ha tratado ampliamente este tema y el mensaje final de los padres se hizo eco de ello, hasta el punto de que no tengo necesidad de volver esta maana sobre la cuestin. 2 2. Para este V Congreso habis estudiado el tema: La familia y la condicin de la mujer. Una parte notable estaba reservada a las conferencias tenidas por mujeres expertas, sobre temas de los que ellas pueden hablar con experiencia.

Me alegro mucho de que hayis abordado ese tema capital y delicado porque merece ser tratado en profundidad, con acierto, realismo y sin miedo. No slo nuestra civilizacin es muy sensible a l, y a veces incluso hipersensible, sino que dicho tema responde a una necesidad real, porque los cambios bruscos de la vida social y el movimiento de ideas suscitan en este campo muchas discusiones y gran pasin. De hecho, gracias a Dios muchas mujeres han demostrado plenamente sus cualidades en la vida concreta y han contribuido al desarrollo en su radio de accin; en el Snodo hemos tenido maravillosos ejemplos de ello. Pero un considerable nmero de mujeres siente, con toda razn, la necesidad de que sean ms reconocidos su dignidad de persona, sus derechos, el valor de sus tareas habituales, su aspiracin a realizar plenamente su vocacin femenina en el seno de la familia y tambin en la sociedad. Algunas se sienten cansadas e incluso agobiadas con tantas preocupaciones y cargas, sin encontrar suficiente comprensin y ayuda. Otras, sufren y se lamentan por estar relegadas a tareas que se consideran secundarias. Otras se ven tentadas a buscar una solucin en los Movimientos que pretenden liberarlas, aunque convendra preguntarse de qu liberacin se trata y no llamar con esta palabra el apartamiento de lo que constituye su vocacin especfica de madre y de esposa, ni la imitacin uniforme del modo en que se comporta su compaero masculino. Sin embargo, toda esta evolucin y estas inquietudes manifiestan claramente que hay que intentar una autntica promocin femenina en muchos aspectos. Ciertamente la familia, pero tambin toda la sociedad y las comunidades eclesiales, necesitan las aportaciones especficas de la mujer. Aportacin a la vida social y profesional 3 3. Es, por tanto, capital el comenzar por confortar a la mujer, profundizando en cierto nmero de consideraciones: su igualdad sustancial de dignidad con el hombre en el plan de Dios, como lo ha hecho el Snodo y como yo he insistido cada mircoles; lo que la califica como persona humana lo mismo que al hombre para vivir en comunin personal con l, su vocacin de hija do Dios, de esposa, de madre; su llamada a participar, de modo libre y responsable, en las grandes tareas de hoy, aportando en ellas lo mejor de s misma; y para esto, su capacidad y su deber de alcanzar la plena maduracin de su personalidad: aprendizaje de competencias, formacin en el espritu de servicio, profundizacin de su fe y de su oracin, con lo que lograr beneficiar a las dems. Hacis muy bien en examinar las mltiples posibilidades de la aportacin calificada de la mujer en los diversos sectores de la vida social y profesional, donde su presencia resultar muy benfica para un mundo ms humano y donde ella misma encontrar una ocasin de desarrollar sus cualidades, especialmente en determinadas pocas de su vida. El problema contina abierto y ofrece, en cada pas, ocasin a muchos debates sobre las modalidades prcticas cuando se trata del trabajo de la mujer fuera de su hogar. Aqu entran en juego muchos aspectos. Es preciso examinarlos serenamente. Sin detenernos ms hoy en este tema complejo, debemos al menos tener en cuenta otras dos consideraciones. 4

4. Conviene vigilar para que la mujer no se vea, por razones econmicas, forzada obligatoriamente a un trabajo demasiado pesado y a un horario excesivamente cargado que se aadan a todas sus responsabilidades de duea del hogar y de educadora de sus hijos. La sociedad, dijimos al final del Snodo, debera hacer un esfuerzo para organizarse de otro modo. Pero sobre todo, segn acaba de subrayar vuestro congreso, conviene tener muy en cuenta que las obligaciones de la mujer en todos los niveles de la vida familiar constituyen tambin una aportacin singular al futuro de la sociedad y de la Iglesia, y que no podr ser descuidada esa aportacin sin grave dao para ambas, as como para la mujer misma, bien se trate de las condiciones en torno a la maternidad, o de la intimidad necesaria con los pequeos, o de la educacin de los nios y de los jvenes, o del dilogo atento y prolongado con ellos, o de la atencin que hay que prestar a las mltiples necesidades del hogar para que siga siendo acogedor, agradable, confortante en el plan afectivo, formador en el aspecto cultural y religioso. Quin podr negar que en muchos casos, la estabilidad y el xito de la familia, su florecimiento humano y espiritual, deben mucho a esa presencia materna en el hogar? Es, pues, un autntico trabajo profesional que merece ser reconocido como tal por la sociedad; por otra parte, es una llamada al valor, a la responsabilidad, al ingenio, a la santidad. Se trata, por tanto, de ayudar a las mujeres a que tomen conciencia de esa responsabilidad y de todos los dones de feminidad que Dios ha puesto en ellas, para el mayor bien de la familia y de la sociedad. Hay que pensar tambin en las mujeres que padecen frustraciones o condiciones precarias, para ayudarlas a afrontar su difcil situacin, con la gracia de Dios y la ayuda de quienes las rodean. Accin apostlica y testimonio 5 5. En fin, queridos amigos, lo que vosotros tratis de hacer dentro de la Fundacin que habis constituido, otras muchas Asociaciones o Movimientos familiares intentan realizarlo tambin, de modo complementario. Por otra parte, la familia, clula de la sociedad e iglesia domstica, no es un objetivo en s misma, sino que debe permitir la insercin poco a poco, de los jvenes en comunidades educativas ms amplias. Es decir, que no deben ignorarse las iniciativas ya existentes en este campo y mucho menos cerrarse a ellas, sino que hay que trabajar en el mismo sentido, en unin y confianza con los Pastores de la Iglesia, a fin de que las familias desarrollen plenamente su papel e integren el dinamismo de sus riquezas en la vida pastoral y en el apostolado de las comunidades cristianas, as como el testimonio proftico que hay que dar ante el mundo. Que vuestras familias, en la alegra igual que en las pruebas, sean un reflejo del amor de Dios! Que la Virgen Madre, a travs de la contemplacin y la oracin dentro de cada familia cristiana, os conduzca en el camino hacia su Hijo y os consiga la luz y la fuerza del Espritu Santo, en la paz! Yo bendigo de todo corazn a todos los miembros de vuestras familias, esposos o esposas, nios o jvenes, y tambin a los abuelos. Y bendigo asimismo a las parejas que os son queridas y que cuenta con vuestro testimonio.

Juan Pablo II El papel de las viudas en la sociedad y en la Iglesia - 17/5/1982 - Mensaje al Movimiento Esperanza y vida en peregrinacin internacional a Lourdes Juan Pablo II Mensaje del Papa al Movimiento Esperanza y vida en peregrinacin internacional a Lourdes 1 1. Mara, Madre Inmaculada, en este lugar de gracia donde es invocada por millones de hijos, especialmente por los que pasan por momentos de prueba, acoge hoy con un amor especial a vosotras viudas, venidas a Lourdes desde muy diferentes pases. Como mujeres, sabis mejor que nadie que esta Mujer bendita entre todas las mujeres puede comprender plenamente lo que vosotras vivs como experiencia de amor y de sufrimiento. Es natural que dirijis a Ella vuestra mirada y vuestro corazn para encontrar en su ejemplo y en su amor de Madre las verdaderas respuestas a vuestra vida y las ms altas inspiraciones para el apostolado de vuestro Movimiento Esperanza y vida. Con mucho gusto me uno a vosotras espiritualmente, y con vosotras me arrodillo ante Nuestra Seora de Lourdes, para orar por vosotras, por vuestras familias y por todas las viudas que, por todo el mundo, comparten vuestra condicin. 2 2. Segn el Apstol Pablo en la Carta a Timoteo, las viudas constituyeron, en la primera generacin cristiana, un grupo muy vivo del que la Iglesia se preocup mucho, siguiendo el ejemplo de Cristo. Los textos que hablan de ello os son muy familiares. Quin no se acuerda del gesto de compasin y de ternura del Seor para con la viuda de Nam, a la que devolvi vivo a su hijo que acababa de morir? (cf. Lc 7, 11-15), o la mirada llena de admiracin de Cristo a la generosidad de la pobre viuda (cf. Lc 21, 14)? Los Hechos de los Apstoles nos cuentan que el haber abandonado a las viudas provoc en la Iglesia primitiva tensiones y fue la ocasin de dar a los diconos la responsabilidad (cf. Act 6, 1). Esta atencin a las viudas en las diferentes comunidades cristianas ha sido percibida siempre como un ejercicio particular de la caridad evanglica, dado que estas mujeres vivan una realidad humana y espiritual

profundamente marcada por el misterio de la cruz. La Iglesia de hoy, por su parte, intenta renovar su preocupacin y su servicio al mundo de las viudas. 3 3. Las circunstancias en las que hoy viven las viudas son distintas, pero conllevan siempre dos realidades fundamentales: el amor que condujo a estas mujeres al matrimonio, con toda la alegra y esperanza que ello comporta, y la muerte, que se llev de su lado al compaero de su existencia, al que les unen lazos de amor y de fidelidad, que encuentran una prolongacin en el cario por los hijos. Cuando la muerte del marido acontece despus de prolongados aos de vida familiar, la viudez -no obstante el sufrimiento que comporta- est llena de ricas experiencias y de recuerdos que, junto a la fe, pueden ayudar a la vida de la mujer viuda. Pero hay casos en los que la muerte del marido sobreviene de manera imprevista o violenta cuando el joven hogar est todava en plena formacin, y la joven mujer, que haba puesto toda su esperanza en el amor compartido, siente un desarraigo profundo. Intentar comprender los dramas interiores, el dolor, la soledad, el desnimo que acompaan la vida afectiva y espiritual de estas viudas, es hacerse capaces de abrirles, con sabidura y respeto, los caminos que les ofrece la Iglesia, y preservarlas as de los peligros que, a veces, las amenazan. Es necesario comprender tambin las circunstancias exteriores y difciles que muchas de ellas tienen que afrontar, especialmente si son madres de familia. De repente, se encuentran solas, obligadas a trabajar y a educar a sus hijos, sobrecargadas psquica y fsicamente. Son situaciones que deben conducir a los Pastores y a los fieles a mirar con simpata a estas mujeres valientes y a estarles cercanos. Es necesario ver tambin lo que las viudas pueden aportar no slo a sus propias familias, sino tambin a las comunidades cristianas y a la sociedad humana. La madurez provocada por la prueba, las responsabilidades mltiples, la experiencia, constituyen una valiosa riqueza de la que muchos pueden beneficiarse. 4 4. El apoyo fundamental que una viuda necesita es el de una comunidad que le ayude a asumir y valorar su nueva condicin de vida, que le apoye en los momentos difciles, que ilumine su camino, para afrontar con serenidad el designio de Dios sobre ella: ya sea un nuevo matrimonio, ya la libre aceptacin de su estado de viudez, para vivirla con plenitud, o la consagracin de su vida a Dios en este estado de vida particular. La pertenencia a una comunidad fundada en la fe favorece el crecimiento espiritual y la bsqueda humilde y sincera de la voluntad de Dios. Ella puede impedir tambin a la viuda recurrir a un nuevo matrimonio precipitado o infeliz. Vuestro Movimiento, mediante los encuentros, los retiros, el boletn, os da una valiosa ayuda. Pero es toda la comunidad cristiana la que tiene que preocuparse por la situacin de las viudas, a fin de que tengan las ayudas y apoyos necesarios. A este propsito me permito recordar a mis hermanos en el sacerdocio, pero tambin a todos los cristianos, las palabras de Santiago: La religin pura y sin tacha delante de Dios nuestro Padre es visitar a los hurfanos y viudas en sus dificultades, y mantenerse limpio de este mundo (Sant 1, 27).

5 5. La mayor preocupacin debe ser la de sostener a las viudas en la vida de su propia familia segn la misin que Dios ha confiado desde el principio a todas las familias. Un cuidado especial hay que prestar a los hijos. La mujer debe ejercer con ellos al mismo tiempo la ternura y cario maternales y la fuerza y la seguridad paternas. Las viudas se constituyen en verdaderas cabezas de familia: las autoridades civiles deben reconocer y respetar plenamente esta condicin, evitando que sus derechos sean lesionados gravemente. La Exhortacin Apostlica Familiaris consortio (nms. 22-24) habla de manera especial del lugar de las mujeres en la comunidad familiar. La experiencia que viven a este respecto las mujeres viudas debe enriquecer la de las otras mujeres; hecho del que ha de tener cuenta la pastoral familiar. De este modo, la plenitud de la personalidad femenina se podr manifestar en el mundo y en la Iglesia. Pero, al mismo tiempo, las familias de las viudas deben dar sentido y alegra a sus vidas. Es grande la responsabilidad de los hijos adultos de madres viudas! A ellos corresponde la primera y principal responsabilidad de velar por ellas. Si alguno no se preocupa de los suyos, sobre todo de los que viven con l, se ha renegado de la fe, es peor que un infiel (1 Tim 5, 5). Aprovecho la ocasin para recordar especialmente a los hijos de madre viuda el deber filial tan importante que constituye uno de los mandamientos de la ley divina: Honra a tu padre y a tu madre. Con demasiada frecuencia se puede constatar, sobre todo en los pases ricos, la triste situacin de las viudas ancianas que no pueden quedarse en casa de sus hijos, y pasan sus ltimos aos en la soledad, interrumpida por algunas visitas, aunque las residencias de ancianos que las acogen sean confortables. 6 6. La verdadera viuda, dice el Apstol Pablo, pone su esperanza en el Seor (cf. 1 Tim 5, 5). Con la mirada en el ms all, dirigida hacia la casa del Padre en la que su esposo ya ha entrado, las mujeres viudas pueden ser portadoras de esta esperanza en un mundo que con frecuencia la ha perdido o la ha colocado en los dolos efmeros, incapaces de saciar la sed de amor y de comunin que anidan en el corazn humano. Esperanza y vida: stas son las mismas palabras con las que vosotras habis querido definir vuestra Movimiento; y esto es ya un fuerte testimonio para muchos. Vosotras tenis, ms que cualquiera, la misin de testimoniar vuestra fe en la vida, ya que conocis su destino trascendente y su dimensin de eternidad. Y continuis al misma tiempo al servicio de la vida, intentando hacerla florecer en cada uno de los miembros de vuestra familia. Esta es una tarea que la muerte de vuestro esposo no trunca, sino que transforma. 7 7. La viuda, contina el Apstol persevera noche y da en la plegaria y en la oracin (cf. 1 Tim 5, 5). Es una magnfica llamada a cultivar con profundidad vuestra vida interior hasta lograr un contacto vital e ntimo con Cristo, el Esposo de la Iglesia y de las almas, que habita en vosotras y en el que encontraris todos los que le estn

unidos mediante la comunin de los santos. El os transmite su propia vida, y con ella la fuerza y la alegra. La Virgen Santsima se presenta a vosotras como modelo y educadora de la verdadera oracin; Ella que conservaba todas estas palabras, meditndola en su corazn (Lc 2, 51). S, hay en vosotras una notable capacidad de oracin. Quizs, por las circunstancias mismas de vuestra vida, tenis largos momentos de soledad; y algunas pueden sentirse tentadas a llenar este vaco pesado con actividades semejantes a las que no recuerda San Pablo en la Carta a Timoteo (cf. 1 Tim 5, 13). Pero, esta soledad exterior, con frecuencia resuelta por el absorbente trabajo y por los mltiples servicios, puede tambin transformarse en oracin ms frecuente, alimentada por la lectura de la Sagrada Escritura y expresada en la participacin eucarstica y en otras celebraciones de fe. El sencillo y hermoso rezo del rosario puede ser para vosotras compaa inestimable, lo mismo que la oracin de las Horas (cf. Familiaris consortio, nms. 60-61). 8 8. Finalmente, la Iglesia os impulsa -y vuestro Movimiento insiste en ello- a poner vuestra caridad al servicio del prjimo, participando as en la misin de Jesucristo de construir su Iglesia y la nueva humanidad que l quiere ofrecer a su Padre. El apostolado es la expresin de la madurez de vuestra vida. El ministerio de la evangelizacin confiado a las familias cristianas, debe recibir de vosotras un nuevo impulso (cf. Familiaris consortio, nms. 52. 53. 54). Sois especialmente capaces de percibir la soledad y el dolor. Acompaad a los que se encuentran solos, y vosotras mismas os sentiris menos solas. Dad vuestro consuelo a los que sufren y vosotras mismas seris consoladas, Dad testimonio de una caridad activa y vuestra vida resplandecer de paz y alegra. Volvamos de nuevo nuestra mirada a la Santsima Virgen Mara, Os pongo en sus manos y os confo a vosotras, a vuestras familias, a vuestro Movimiento, a su corazn de Madre. No tenis otro refugio ms seguro y ms caluroso; en Ella encontraris la ternura del corazn de Dios que palpita por vosotras. Como seal de este mismo amor, os imparto mi bendicin apostlica. Vaticano 17 de mayo, 1982. Juan Pablo II

El misterio y el ministerio de la feminidad a la luz de Cristo - 6/12/1982 - a las participantes en el congreso nacional del Centro Italiano Femenino Juan Pablo II Discurso del Papa a las participantes en el congreso nacional del Centro Italiano Femenino Presencia de la mujer en la historia de la salvacin Queridsimas: 1 1. Quiero expresaros mi gozosa complacencia por este encuentro con la presidenta, el consejo y las participantes en el congreso nacional; os saludo a todas vosotras aqu presentes y tambin a todas las asociadas y simpatizantes del Centro Italiano Femenino. Vuestra Asociacin est viviendo estos das un momento particularmente importante de su historia. Al comenzar un nuevo trienio de trabajo, os preguntis una vez ms sobre la situacin de la sociedad actual, con referencia especial a la condicin femenina. Vuestro trabajo debe estar orientado por la certeza de que, a la luz de Cristo, se ilumina totalmente el misterio y el ministerio de la feminidad, en la economa de la salvacin y en la construccin de una sociedad cada vez ms a medida humana. Los grandes momentos de la historia de la salvacin estn caracterizados por la presencia de la mujer. El hombre -al principio- llega a la plenitud de su ser personal, sale de su soledad originaria, cuando Dios le pone ante la mujer. En ese momento descubre el sentido y la vocacin originarios de su ser-persona: la vocacin al don de s, que constituye una autntica comunin personal (cf. Gn 2). Al principio de la nueva creacin, a travs del consentimiento de una Mujer, el Verbo entra en nuestra historia y se hace hombre (cf. Lc 1, 38). Hgase en m segn tu palabra, dice Mara, y el Verbo se hace carne dentro del espacio espiritual y corpreo que le abre la disponibilidad creyente y amante de una Mujer.

Al final, en el cumplimiento de la historia de la salvacin, en el acto de donacin que Cristo hace de s en la cruz, la humanidad, personificada por el discpulo al que amaba Jess, es confiada a la Mujer (cf. Jn 19, 27). Por tanto, cuando nace el Cuerpo de Cristo, que es la Iglesia, el don del Espritu es acogido por una comunidad, en la que est presente Mara (cf. Act 1, 14). Y tambin las ltimas palabras de la historia sern una invocacin femenina, la de la Esposa que pide a su Esposo que no demore ulteriormente su presencia definitiva (cf. Ap 22, 17), a fin de que la humanidad sea salvada para siempre y del todo. Queridsimas hermanas: Debis profundizar en el significado de esta permanente presencia femenina en la historia de la salvacin, para que toda la verdad de vuestro ser mujer se revele a vuestro corazn y a vuestra mente. La innegable y nunca suficientemente afirmada igualdad de dignidad del hombre y de la mujer, se comprendera mal, si llevase consigo un oscurecimiento de la originalidad propia del misterio de la feminidad, de la presencia de la mujer en la Iglesia y en el mundo. La gloria de Dios, su irradiacin en la creacin de la persona humana, se oscurecera desde el momento en que el hombre -varn y mujer- es creado a su imagen (cf. Gn 1, 26 s.). La creacin se hace espiritualmente ms pobre cuando la mujer renuncia al misterio, a la riqueza que son propios de la feminidad. Toda propuesta de promocin de la mujer debe ser crticamente cribada a la luz del sentido sobrenatural de la fe, que nos ha dado el Espritu que habita en nosotros. Papel de la mujer en la sociedad actual 2 2. La presencia femenina, de la que he hablado, muestra una caracterstica constante: es fuente de vida, es creadora de comunin, porque es inspiradora de donacin. La mujer est llamada a vivir esta misin suya en todas partes. Sin embargo, hay algunos mbitos hoy en los cuales es ms urgente esta presencia suya peculiar. Cuando la mujer est llamada al matrimonio y a la familia, tiene en sta la responsabilidad de convertirse en el centro de la comunin en el amor: de ser la que custodia la verdad originaria del amor. Ms en concreto, el bien y la verdad del amor conyugal slo pueden ser custodiados y promovidos por las exigencias ticas grabadas en l. En la familia nace y se forma la persona humana. Por esto la legalizacin del aborto constituye la destruccin de los fundamentos mismos de la comunidad familiar. Vuestra Asociacin debe distinguirse por un compromiso coherente y riguroso de defensa de la vida humana concebida. La primera razn es que se trata de defender a un inocente, pero tambin de defender la dignidad misma de la mujer, no reconocida en una dimensin esencial de su persona. Vuestro compromiso debe, luego, convertirse en esfuerzo para servir a la vida de toda persona humana, especialmente de las ms dbiles, de las ms pobres, de las ms indefensas. El corazn de la mujer debe saberse abrir a un espacio de caridad sin lmites.

Pero la mujer est llamada hoy a una presencia ms amplia e incisiva en la sociedad civil. Es importante que all permanezca como mujer, con la aportacin de los valores propios de su feminidad y sin desvirtuar los deberes propios de su vocacin conyugal y familiar, en una armona que debis encontrar cada una de vosotras, a la luz y con respeto de la objetiva jerarqua de los valores en cuestin. La Iglesia que - como ensea el Vaticano II - tiene en una mujer, en Mara, su arquetipo (cf. Lumen gentium, 53. 63-65), tiene necesidad de vosotras, de la fidelidad de vuestra vocacin de mujeres, de los valores encerrados en el misterio de la feminidad. Que vuestra Asociacin ayude a cada mujer a realizar toda la verdad de la propia feminidad, para bien de la Iglesia y de la sociedad civil. Con estos deseos invoco la asistencia del Seor sobre los trabajos del congreso y sobre vuestras actividades, mientras, como confirmacin de mi benevolencia, os imparto de corazn la bendicin apostlica. Juan Pablo II

Presencia y accin de la mujer en la sociedad y en la Iglesia - 8/12/1984 - a la Accin Catlica Femenina y al Centro Italiano Femenino Juan Pablo II Discurso del Papa a la Accin Catlica Femenina y al Centro Italiano Femenino 1 1. Es para m motivo de profunda alegra este encuentro con vosotras, mujeres de Accin Catlica Italiana, reunidas en asamblea para reflexionar sobre el tema de vuestra presencia y de vuestra misin en la sociedad y en la Iglesia. Saludo, con vosotras, a las responsables del Centro Italiano Femenino, dirigiendo tambin un saludo al consiliario general de la Accin Catlica, mons. Tagliaferri, y a los otros consiliarios y consultores aqu presentes. Es grande mi satisfaccin al pensar que esta reunin nos vincula espiritualmente a los numerosos encuentros, llenos de significado y de valor programtico, que habis tenido con mis predecesores. Sabemos todos cunta confianza y cuntas esperanzas pusieron siempre en la Accin Catlica y en el Centro Italiano Femenino, que surgi y tom su inspiracin de la Accin Catlica. Quiero renovaros la misma confianza y deciros que es grande la esperanza de la Iglesia por todo lo que podis realizar de modo incisivo y eficaz en el campo del apostolado, y mediante las acciones sociales y caritativas, vinculadas a la misin de la mujer en la sociedad. 2 2. La asamblea so celebra el da en que la Domus Mariae cumple treinta aos. Se inaugur el 8 de diciembre del ao mariano 1954 dedicndose a Mara Inmaculada, como expresin de la fe, del amor y de la voluntad de bien de la juventud femenina de Accin Catlica. La Domus Mariae se construy con la aportacin de plegaria, de ofrendas y de sacrificios de todas las afiliadas a la Juventud Femenina. Para todas, en este aniversario, la expresin de reconocimiento, comenzando por Alda Miceli y Anna Tolentino, entonces presidenta y tesorera de la Juventud femenina, junto a todas las directoras y directores que se han ido sucediendo, y a todo el personal.

Con esta asamblea, la Accin Catlica Italiana quiere hacer memoria, subrayando la continuidad de un camino de espiritualidad, de santidad, de cultura. de actividad apostlica fecunda en la vida de la Iglesia y de la sociedad. La juventud Femenina tuvo la valenta evanglica de testimoniar y promover la dignidad y posibilidades, la vocacin y misin, la responsabilidad y empeo de las mujeres por una presencia competente y coherente en la vida eclesial, familiar y social. Dar la palabra a las mujeres signific un amplio compromiso de formacin integral y unitaria de todas las jvenes: en la liturgia participada y vivida; en el conocimiento de la Palabra de Dios acogida, profundizada, asimilada, anunciada; con la prensa, destinada a todas las edades y condiciones juveniles; en la atencin especfica a todas las jvenes, agrupadas en diferentes ambientes: la escuela, el trabajo, la familia, para orientarlas en las opciones vocacionales del matrimonio, de la vida religiosa, de la secularidad consagrada, del compromiso seglar en la profesin y en la vida social. 3 3. Tuvo gran valor tanto para la Iglesia como para la sociedad italiana esta accin formativa capilar, desarrollada en las grandes ciudades y en las regiones ms inaccesibles de Italia, desde los mismos inicios, durante el pontificado de Benedicto XV, con Armida Barelli; accin formativa de la que surgi el servicio diario en la Iglesia y el compromiso civil, social y poltico, cuando Italia volvi a la democracia. Compromiso que contribuy al nacimiento del Centro Italiano Femenino, que en estos das celebra sus cuarenta aos. Este patrimonio de espiritualidad y de vida apostlica de la Juventud Femenina tiene su actualizacin en la vida de la Accin Catlica Italiana de hoy. Las mujeres, en unin y comunin con otros componentes de la asociacin, continan dando un claro y valiente testimonio, en el contexto de los cambios sociales, con inteligencia abierta, con sencillez y amor, e intentan dar su propia aportacin a la Iglesia y al mundo. La Accin Catlica de hoy propone a las mujeres que vuelvan a tomar la palabra con fuerza y las empea en un camino de formacin integral y de testimonio cristiano autntico y activo. 4 4. La historia contina en las jvenes generaciones que viven el antiguo y siempre nuevo programa: Eucarista, apostolado, herosmo. La Eucarista como centro de la propia vida, pan partido para el mundo; el apostolado incansable, voluntario, inteligente, vivo, abierto a esta sociedad en cambio, don del Evangelio segn las situaciones y los ambientes; el herosmo del seguimiento de Cristo para hacer de la vida una respuesta a su llamada, por un cristianismo que habla con el testimonio diario de la vida, rechazando toda la mediocridad como el estril y violento afn de reivindicar. Por esto las mujeres de Accin Catlica se empean en un estudio teolgico serio; en una aportacin profesional competente con miras a encontrar en la cultura de hoy lo

que es autnticamente esencial en el desarrollo de la persona humana; en la traduccin fiel de los valores que fundan la convivencia humana: la defensa y el respeto de la vida, la dignidad y la integridad de las costumbres morales, la acogida y solidaridad para con los ltimos, la bsqueda de la justicia y de la paz; en la familia, a fin de que sea lugar de amor santo y de bsqueda comn de la voluntad del Seor. Para ellas y para toda la Accin Catlica Italiana, contina siendo un compromiso la invitacin de Armida Barelli a confiar siempre en el Seor: En las horas alegres para no prevaricar, /en las horas tristes para no sucumbir, /en las dificultades para superarlas, /en las pruebas para valorizarlas, /en el trabajo para realizarlo sobrenaturalmente, /en la eleccin de estado para comprender y hacer la voluntad de Dios, en todas las circunstancias de la vida, viviendo siempre en gracia, y estando en gracia a la hora de la muerte, como l quiere, que ser dulce en su Corazn. 5 5. Al recordaros vuestra historia, os invito a que volvis a los motivos inspiradores que estn en el origen de vuestra Asociacin, para ser autnticamente vosotras mismas y para encontrar un nuevo impulso en el servicio al que estis llamadas, bajo la luz del Espritu Santo y la gua de la Iglesia. Que os asistan la Virgen Inmaculada. En el primer ao de mi pontificado confi a Mara Reina de la Accin Catlica, vuestro servicio eclesial, pidiendo a la Virgen que os iluminara para ser siempre fieles a la verdad y coherentes en vuestro compromiso (cf. Discurso del 30 de diciembre de 1978; LOsservatore Romano, Edicin en Lengua Espaola, 21 de enero de 1979, pgs. 9 y 11). Os invito hoy a reconocer de nuevo en Mara Inmaculada el modelo de vuestro servicio y a confiarle todos vuestros esfuerzos para que Jesucristo sea dado al mundo. Que os acompao y ayude la bendicin que os imparto a vosotras, mujeres de Accin Catlica y a vuestros seres queridos, por intercesin de Marta Santsima, como prenda de las gracias del cielo sobre vuestros trabajos. Juan Pablo II

El papel de la mujer en la sociedad presente y futura - 14/12/1985 - a los participantes en el Congreso nacional del Centro Italiano Femenino Juan Pablo II Discurso del Papa a los participantes en el Congreso nacional del Centro Italiano Femenino Realidad, utopa y proyecto 1 1. Estoy contento por este encuentro con vosotras, participantes en el XX congreso nacional del Centro Italiano Femenino. Saludo a la presidenta nacional, al consejo, a las presidentes regionales y provinciales, a las delegadas y, con vosotras, a todas las mujeres que se adhieren al movimiento, as como a todas aquellas que, por razones diversas, participan en vuestras iniciativas y colaboran con vosotras para realizarlas. En un congreso anterior habis estudiado el tema: Qu futuro para una sociedad que cambia?. Ahora, casi continuando con la misma idea, pero con profundo sentido concreto, queris afrontar ulteriores y nuevos problemas que emergen en la perspectiva del futuro y ya tienden a convertirse en proyecto. Se trata tambin de la relacin de la mujer con la sociedad, su compromiso de hacerse presente en las instituciones pblicas y en cualquier lugar donde se trabaje por la construccin de la ciudad humana, por la formacin de la persona, y en las estructuras operativas del sector pblico. El tema de vuestro encuentro es audaz, pero significativo e interesante: La realidad mujer, entre utopa y proyecto. Me gusta la eleccin de este tema que, una vez ms, ofrece al Centro Italiano Femenino, segn una gloriosa tradicin propia, la posibilidad de buscar y proponer las vas de aplicacin del pensamiento de la Iglesia acerca del puesto de la mujer en la so