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Esto es un atraco!

Sesgos de la tipicidad en la memoria de testigos


MALEN MIGUELES Y ELVIRA GARCA-BAJOS
Universidad del Pas Vasco

Resumen
En este estudio se analizan los efectos de la tipicidad en la memoria de testigos. Si las personas poseen conocimientos previos de los delitos tpicos: guiones para las acciones y estereotipos sobre los atracadores, y los usan para comprender y recuperar un suceso, su memoria puede incluir tambin informacin tpica, pero falsa. En un estudio normativo previo se determinaron las acciones implicadas en el atraco a un banco y las caractersticas de los atracadores y, despus, se seleccion una secuencia de un atraco a un banco. Conjugando los datos normativos y los contenidos del atraco, se elabor una prueba de reconocimiento con acciones del suceso y caractersticas de los atracadores verdaderas y falsas, de tipicidad alta y baja. Se reconocieron mejor las acciones y las caractersticas de los atracadores de tipicidad alta que baja, pero al mismo tiempo los contenidos con tipicidad alta generaron una gran proporcin de falsas alarmas. As, los conocimientos previos parecen relevantes para el funcionamiento cognitivo, favorecen, pero tambin pueden sesgar la memoria de los testigos de un suceso. Palabras clave: Falsas memorias, guiones, estereotipos, memoria de testigos.

This is a stick-up! Biases of typicality in eyewitness memory Abstract


This study looks at the effects of typicality on eyewitness memory. If individuals have prior knowledge of common crimes script actions and robber stereotypes and use it to comprehend and retrieve events, their memory may also include typical but false information. The actions involved in a bank robbery and the characteristics of the bank robbers were established in a normative study, and a sequence of a bank robbery was selected. Taking into account normative data and the content of the robbery, a recognition task was designed based on high and low typicality, true and false actions of the event, and characteristics of the robbers. High typicality actions and robbers characteristics were recognised better than low typicality ones, while at the same time contents with high typicality generated a greater proportion of false alarms. Therefore, it seems that prior knowledge is relevant in cognitive processes, it promotes eyewitness memory of events, but it can also bias it. Keywords: False memories, scripts, stereotypes, eyewitness memory.

Agradecimientos: Esta investigacin ha sido subvencionada mediante el proyecto BSO2000-1417 del Ministerio de Ciencia y Tecnologa. Agradecemos las sugerencias de dos revisores annimos del artculo. Correspondencia con las autoras: Malen Migueles. Facultad de Psicologa. Universidad del Pas Vasco. Avda. Tolosa, 70. 20018 San Sebastin. E-mail: pbpmisem@ss.ehu.es. Original recibido: Mayo, 2004. Aceptado: Julio, 2004.
2004 by Fundacin Infancia y Aprendizaje, ISSN: 0210-9395 Estudios de Psicologa, 2004, 25 (3), 331-342

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Introduccin Nuestro sistema cognitivo est equipado con estructuras organizadas en forma de esquemas que representan nuestro conocimiento, experiencia y expectativas. Estos esquemas que nos ayudan a planificar, comprender, codificar y recuperar informacin tambin pueden provocar errores. De hecho, la activacin de esquemas, y la memoria semntica en general, puede influir en la recuperacin de contenidos episdicos y ser un componente poderoso en la aparicin de falsas memorias (Roediger y McDermott, 2000). Por ejemplo, los conocimientos previos pueden inducirnos a reconocer objetos tpicos inexistentes en una escena (Brewer y Treyens, 1981; Miller y Gazzaniga, 1998), a aceptar acciones no presentadas en narraciones basadas en guiones de actividades cotidianas, como ir a un restaurante (Bower, Black y Turner, 1979), a reconocer acciones consistentes con el esquema no ejecutadas en el transcurso de una actividad diaria, como impartir una clase (Nakamura, Graesser, Zimmerman y Riha, 1985; Neuschatz, Lampinen, Preston, Hawkins y Toglia, 2002), o incluso a identificar como propias experiencias autobiogrficas coherentes con hechos pasados pero que no hemos vivido (Barclay y Wellman, 1986). Estas ilusiones de memoria derivan de la activacin automtica de representaciones almacenadas para esas situaciones. Guan el procesamiento, pero contenidos del esquema y hechos reales acceden a la memoria con la misma rapidez, pudiendo atribuir errneamente esa fluidez (Jacoby, 1991; Kelley y Rhodes, 2002) a un encuentro previo con esos contenidos, siendo difcil diferenciar entre memorias verdaderas y falsas, por lo que reciben confianza alta cuando se pide a los sujetos que valoren la veracidad de sus recuerdos. Estas falsas memorias son el producto indeseable, pero posiblemente inevitable, de un sistema de memoria de gran capacidad, pero necesariamente flexible y adaptativo, y por tanto sujeto a errores (Schacter, 1999). Su estudio puede ayudarnos a entender de forma ms completa y global la estructura y funcionamiento de la memoria. Adems, aunque en la vida cotidiana las ilusiones de memoria tienen escasa repercusin, pueden tener importantes implicaciones para la memoria de testigos. Cuando nos enfrentamos a hechos complejos que se producen de forma rpida e inesperada (por ejemplo: robos, asaltos o atracos) nuestros esquemas de conocimiento pueden ayudarnos a su comprensin y codificacin, pero tambin pueden generar errores (Loftus, 1979). Al recuperar un suceso lo relevante es conocer qu ha pasado, informacin que queda recogida principalmente en las acciones que capturan la secuencia de hechos y la esencia del acontecimiento, y determinar las caractersticas de las personas autores de esos delitos. Nuestro objetivo es analizar los efectos de los conocimientos previos, guiones o scripts para las acciones y estereotipos para los autores de los delitos, en el reconocimiento de un suceso, en este caso un atraco a un banco presentado en vdeo. Con este propsito se realiz un estudio normativo para determinar la tipicidad de las acciones implicadas en un atraco a un banco y de las caractersticas de los atracadores. Teniendo en cuenta los contenidos del suceso y los datos normativos, se elabor una prueba de reconocimiento con acciones del suceso y caractersticas de los atracadores verdaderas y falsas de tipicidad alta y baja. La tipicidad de los contenidos puede promover la recuperacin pero tambin sesgar nuestra memoria. Para determinar en qu casos los errores tienen para los sujetos la misma naturaleza episdica que la informacin presentada, constituyendo falsas memorias, tambin se analiz la experiencia subjetiva que acompaa a la recuperacin a travs de la confianza en la respuesta.

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Incluso sin experiencia la gente tiene conocimientos sobre las caractersticas que constituyen los delitos ms comunes (Smith, 1991) y poseen esquemas de los sucesos o guiones precisos para esos delitos (Garca-Bajos y Migueles, 2003; Greenberg, Wescott y Bailey, 1998; Holst y Pezdek, 1992; List, 1986; Tuckey y Brewer, 2003a). Pero pocos estudios han examinado el impacto de los esquemas en la memoria de testigos. List (1986) elabor un vdeo con secuencias de robos simulados en unos grandes almacenes que incluan acciones y objetos de probabilidad alta y baja, valorada previamente. Encontr mejor recuerdo y reconocimiento de los contenidos de probabilidad alta que baja, pero la precisin en el reconocimiento fue peor con los contenidos de probabilidad alta debido a que tuvieron ms falsas alarmas. Greenberg et al. (1998) analizaron directamente los efectos de los guiones en los errores de los testigos. En un estudio normativo obtuvieron las acciones tpicas que ocurren cuando se produce un atraco en una tienda y construyeron el suceso mediante diapositivas omitiendo 3 acciones centrales, pertenecientes al guin, o 3 acciones perifricas, infrecuentes pero consistentes con el esquema. En una prueba de reconocimiento encontraron ms falsas alarmas para las acciones centrales que perifricas. Para estudiar los efectos de la tipicidad y la naturaleza de los errores, Garca-Bajos y Migueles (2003) elaboraron la narracin de un robo en la calle con acciones de tipicidad alta y baja obtenidas en un estudio normativo previo. Encontraron mejor recuerdo y reconocimiento de los contenidos de tipicidad alta que baja, pero tambin ms falsas alarmas y con confianza alta, mostrando que los sujetos aceptan con facilidad contenidos del guin no presentados, como si fuesen memorias reales. La tipicidad tambin puede sesgar la memoria de los jurados. Holst y Pezdek (1992) recogieron en un estudio normativo las acciones tpicas de varios atracos. Grabaron juicios simulados incluyendo en las declaraciones de los testigos parte de las acciones del guin y otras se omitan. Los sujetos no solo recordaron y reconocieron muchas de las acciones del guin no declaradas por los testigos, sino que en el reconocimiento les asignaban incluso mayor confianza que a los hechos declarados. Respecto a los estereotipos, entendidos como creencias y expectativas sobre personas y grupos sociales, se ha observado que promueven la recuperacin de informacin consistente con ideas preconcebidas, por ejemplo para aspectos como la raza o sexo (Fyock y Stangor, 1994), pero tambin sesgan la memoria (Stangor y McMillan, 1992). Se han obtenido falsas memorias en mbitos como gnero y profesiones (Lenton, Blair y Hastie, 2001) o raza y ocupaciones (Payne, Jacoby y Lamberg, 2004). Del mismo modo, nuestras ideas preconcebidas sobre cmo son y qu apariencia tienen los delincuentes tambin pueden influir en la memoria de testigos. As, se acepta que la gente tiene estereotipos sobre los rasgos faciales que poseen los autores de diferentes tipos de delitos (Bull y Greene, 1980) y que utilizamos esas ideas para categorizar a las personas en buenas y malas (Goldstein, Chance y Gilbert, 1984; Yarmey, 1993). Adems, es posible que las caractersticas tpicas que conforman nuestros estereotipos sobre los delincuentes, como vestir pantaln vaquero o tener el pelo castao, produzcan ms sesgos en la memoria que otros aspectos menos representativos. Sin embargo, no se han estudiado los efectos de los estereotipos en la memoria de las caractersticas fsicas de los autores de delitos (Yarmey, 1993). Los pocos estudios que han recogido datos normativos de las acciones que constituyen los guiones de diversos delitos (Garca-Bajos y Migueles, 2003; Greenberg et al., 1998; Holst y Pezdek, 1992; Tuckey y Brewer, 2003a) obtienen fcilmente un conjunto relevante de hechos tpicos (nombrados por ms del 25% de los sujetos) organizados secuencialmente, que representan la esencia del suceso, y muchos otros elementos de tipicidad baja. Sin embargo, cuando se

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pide genricamente describir al atracador tpico los informes son incompletos y se restringen a aspectos globales o generales (p.e., Greenberg et al., 1998). Se obtiene un conjunto ms amplio de caractersticas al desglosar las descripciones en distintos apartados (p.e., Turkey y Brewer, 2003a). Y se amplan los informes si se especifican explcitamente los distintos contenidos que deben aportarse. De todos modos, la produccin de las caractersticas de los autores de delitos no se hace de forma tan fluida como las acciones y requiere esfuerzo por parte de los sujetos. An as, se consigue un conjunto amplio de caractersticas y rasgos sobre los que los sujetos tienen un gran consenso. Las diferencias para obtener los guiones de las acciones y los estereotipos de los autores de los delitos tambin se manifiestan en la memoria de testigos. Tanto en sucesos reales (p.e., Woolnough y MacLeod, 2001; Yuille y Cutshall, 1986) como en los trabajos de laboratorio (p.e., Clifford y Scott, 1978; Migueles y Garca-Bajos, 1999) los testigos recuerdan y reconocen bien las acciones implicadas en el acontecimiento. Sin embargo, la informacin referida a los autores de los delitos es ms incompleta (p.e., Christianson y Hbinette, 1993; Migueles y Garca-Bajos, 2002; Tollestrup, Turtle y Yuille, 1994), posiblemente porque muchas caractersticas de las personas requieren atencin para ser codificadas y, debido a la rapidez con que se producen los hechos, no se procesan. Pocos estudios han examinado para un mismo suceso la memoria de acciones y personas. Woolnough y MacLeod (2001) analizaron las declaraciones de vctimas y testigos de ocho asaltos reales grabados en circuitos cerrados de televisin. Valoraron acciones, objetos, descripcin de los autores y aspectos verbales. Encontraron que de toda la informacin que pudo ser verificada el 93,3% corresponda a acciones. Yuille y Cutshall (1986) analizaron las declaraciones de los testigos de un atraco a una tienda de armas y examinaron acciones, personas y objetos. El 56% de la informacin aportada corresponda a acciones y slo el 26% se refera a las personas implicadas en los hechos. Adems, dieron mayor porcentaje de informacin correcta en las acciones (82%) que en las personas (74%). En parte, estos resultados pueden estar sesgados porque en las entrevistas los investigadores, testigos y vctimas tienden a centrarse ms en las acciones que en la descripcin de los autores (vase Fisher y Geiselman, 1992, pp. 44-45). Pero esas diferencias se mantienen cuando se hace el mismo nmero de preguntas para ambos contenidos. Migueles y Garca-Bajos (2002) evaluaron el recuerdo con clave y el reconocimiento de acciones y caractersticas de las personas implicadas en un intento de robo en un supermercado y encontraron mejor recuerdo y reconocimiento para las acciones (80%) que para las caractersticas de las personas (54%). Aunque no se han estudiado en un mismo suceso los efectos de los guiones para las acciones y los estereotipos para los autores, tanto la produccin de los datos normativos como la memoria de testigos indican que las acciones de un suceso se procesan y recuperan con ms facilidad que las caractersticas de los autores. Por tanto, es previsible que los efectos de los esquemas manifiesten tambin esas diferencias en el reconocimiento y la confianza. Como plantean Payne et al. (2004), las distorsiones en la memoria pueden seguir caminos distintos. En nuestro caso, la fluidez para las acciones tpicas del guin del suceso puede llevar a aceptar con facilidad hechos falsos como si fuesen memorias reales, por lo que recibirn confianza alta, constituyendo falsas memorias. Sin embargo, al ser evidente la falta de memoria para muchas caractersticas de los autores, cuando los participantes no estn seguros de la respuesta correcta, aceptarn contenidos de los estereotipos, pero con confianza baja, porque saben que estn siguiendo una estrategia de adivinacin. Comprobar estos aspectos constituye un objetivo adicional de este estudio.

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Mtodo Participantes En este experimento participaron 48 alumnos de Psicopedagoga de la Universidad del Pas Vasco, 43 mujeres y 5 varones. Sus edades estaban comprendidas entre 20 y 43 aos (M = 26,11 aos; DT = 7,10). Diseo Se aplic un diseo factorial 2 (Contenidos: acciones, atracadores) x 2 (Tipicidad: alta, baja) con medidas repetidas en ambos factores. La memoria del suceso se evalu a travs de una prueba de reconocimiento verbal Verdadero / Falso. Adems, los participantes deban valorar la confianza en sus respuestas para cada tem. Materiales Para determinar la tipicidad de los contenidos del atraco a un banco previamente se realiz un estudio normativo. En este estudio participaron 80 alumnos de Psicologa de la Universidad del Pas Vasco, 72 mujeres y 8 varones con edades comprendidas entre 18 y 45 aos (M = 20,56 aos; DT = 3,85). En primer lugar los estudiantes, en grupos de 15 a 20 personas, dispusieron de 10 minutos para listar por orden cronolgico las acciones ms comunes o tpicas que tienen lugar cuando se produce un atraco a un banco. Seguidamente, para determinar los estereotipos o ideas preconcebidas sobre las caractersticas de los atracadores, se les pidi una descripcin detallada de un atracador de bancos tpico. Para evitar descripciones imprecisas y con pocos detalles, en cinco apartados y en formato narrativo, se les solicitaba informacin sobre las caractersticas globales (edad, sexo, estatura, constitucin y aspecto fsico), aspectos de la cabeza (cara, pelo, ojos, nariz, boca), ropa, calzado y complementos, carcter y personalidad, y otros rasgos que quisieran mencionar. Dos jueces codificaron las acciones y la descripcin del atracador tpico de acuerdo con su frecuencia de produccin. En las acciones se agruparon parfrases y sinnimos, pero las acciones generales (p.e., amenazar al cajero: 12,5 %), acciones especficas (p.e., amenazar al cajero con un arma: 37,5 %) y acciones que incluan detalles diferenciados (p.e., amenazar al cajero para que abra la caja fuerte: 11,25 %) no se incluyeron en la misma categora. Para ambos contenidos (acciones y caractersticas de los atracadores) se sigui el criterio planteado por Bower et al. (1979) y adoptado por otros autores (p.e., Garca-Bajos y Migueles, 2003; Holts y Pezdek, 1992) y se consideraron de tipicidad alta aquellos contenidos mencionados por al menos el 25% de los sujetos. Para la tipicidad baja se seleccionaron las ideas o caractersticas listadas por menos del 5% de los participantes, pero en ningn caso discrepantes con el suceso o los atracadores. Cuando se dispuso de los datos normativos, se seleccion un extracto de 5 minutos de duracin del captulo Asalto a un banco de la serie de accin de televisin Medicopter. El vdeo presentaba un atraco a un banco perpetrado por dos varones, que simulaba bien un suceso real y no inclua situaciones llamativas que pueden desvirtuar la naturaleza del acontecimiento (vase Tuckey y Brewer, 2003b). La pelcula se inicia con el robo de un coche en una gasolinera y la llegada de los atracadores al banco. Tras esperar al furgn con el dinero entran al banco y ejecutan el robo. Mientras uno de los atracadores se encarga del dinero, el otro controla y vigila a la gente que se encuentra en el banco. Tras un disparo donde hieren a un guardia de seguridad, cogen el dinero y huyen en el coche.

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Para evaluar la memoria se eligi una prueba de reconocimiento porque es ms sensible que el recuerdo para estimar las falsas memorias (vase Stadler, Roediger y McDermott, 1999). Para elaborar la prueba de reconocimiento se tuvieron en cuenta el suceso y los datos normativos. Se seleccionaron 16 acciones y 16 caractersticas de los atracadores, 8 verdaderas y 8 falsas, y en cada caso, 4 de tipicidad alta y 4 de tipicidad baja (vase el Apndice). Se evitaron contenidos citados por los sujetos que fuesen obvios en el acontecimiento (p.e., entrar al banco: 70 %; los atracadores suelen ser hombres/varones: 74 %), acciones que pudiesen deducirse del acontecimiento (p.e., elegir el banco: 27,5 %) y aspectos de los atracadores que no fuesen discriminables en el suceso (p.e., ojos azules: 4 %). La prueba de reconocimiento estaba formada por 32 frases divididas en dos bloques: 16 acciones del suceso, en orden cronolgico, y 16 caractersticas de los atracadores. En cada caso, 8 frases eran verdaderas y 8 falsas; 4 de tipicidad alta y 4 de baja, controlando que no hubiese ms de 3 frases seguidas de las mismas caractersticas. Procedimiento Para realizar el experimento en grupos pequeos, los 48 alumnos se dividieron en 4 grupos. Antes de presentarles el suceso se les pidi que prestaran atencin a la pelcula porque posteriormente seran evaluados. Despus de ver el vdeo recibieron dos tareas distractoras. Primero realizaron una prueba de fluidez verbal. Deban escribir el mayor nmero posible de palabras que empezasen por la letra p en cinco minutos. Despus completaron una prueba de percepcin de diferencias. Consista en sealar en 60 conjuntos de tres caras esquemticas la que era distinta a las otras dos, disponiendo de tres minutos. En conjunto, con la presentacin, ejemplos y realizacin de las tareas distractoras transcurrieron 15 minutos. Antes de iniciar la tarea de reconocimiento se inform a los participantes que en el cuadernillo haba 32 frases divididas en dos bloques, uno para las acciones y otro para los atracadores, que las frases podan ser verdaderas o falsas en funcin del suceso presentado y que para responder se basaran exclusivamente en lo que haban visto en el vdeo. Por ltimo, completaron a su propio ritmo, sin lmite de tiempo, la tarea de reconocimiento, determinando si cada frase era verdadera o falsa y valorando en cada caso la confianza en su respuesta en una escala que iba de 1 (ninguna seguridad) a 5 (seguridad total). La duracin aproximada de la sesin experimental fue de 30 minutos. Resultados Reconocimiento La proporcin de aciertos, falsas alarmas y las puntuaciones A y BD (vase la Tabla I) se analizaron a travs de cuatro AVARs 2 (Contenido: acciones, atracadores) x 2 (Tipicidad: alta, baja). Utilizamos las puntuaciones A como estimadores no paramtricos de la sensibilidad (Snodgrass y Corwin, 1988). Sus valores se distribuyen entre 0 y 1, donde puntuaciones de 0,5 representan un rendimiento al azar y valores superiores reflejan mayor sensibilidad y exactitud. Las puntuaciones BD (Donaldson, 1992) indican el criterio de respuesta que adoptan los sujetos. Sus valores se distribuyen entre 1 y +1. Puntuaciones de 0 sealan un criterio de respuesta neutral, valores positivos un criterio ms estricto o conservador y puntuaciones negativas un criterio de respuesta laxo o liberal. Aciertos. La proporcin de aciertos fue mayor para las acciones (M = 0,81) que para las caractersticas de los atracadores (M = 0,71) [F(1, 47) = 14,19; p < 0,001]. Respecto a la tipicidad, hubo ms aciertos con informacin de tipicidad

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alta (M = 0,86) que baja (M = 0,66) [F(1, 47) = 62,79; p < 0,001]. La interaccin Contenido x Tipicidad [F(1, 47) = 3,81; p = 0,05] muestra que la proporcin de aciertos fue mayor en las acciones que en las personas de tipicidad alta (p < 0,001), mientras que no hubo diferencias con tipicidad baja.
TABLA I Proporcin de aciertos, falsas alarmas y puntuaciones A y BD Acciones Tipicidad alta Tipicidad baja Aciertos FAs A BD -0,93 -0,69 -0,68 -0,79 0,68 0,13 0,79 0,30 Atracadores Tipicidad alta Tipicidad baja -0,79 -0,52 -0,66 -0,41 0,64 0,20 0,75 0,25

Falsas alarmas. Hubo mayor proporcin de falsas alarmas para la informacin de tipicidad alta (M = 0,60) que baja (M = 0,16) [F(1, 47) = 137,93; p < 0,001]. Aunque el factor Contenido no fue significativo, s lo fue la interaccin Contenido x Tipicidad [F(1, 47) = 13,11; p < 0,001]. Con informacin de tipicidad alta hubo mayor proporcin de falsas alarmas en las acciones que en las caractersticas de los atracadores (p = 0,002), mientras que no hubo diferencias con tipicidad baja. Puntuaciones A. No fueron significativos ni el factor Contenido ni la interaccin Contenido x Tipicidad. Pero, debido a la alta proporcin de falsas alarmas, tanto en las acciones como en las caractersticas de los atracadores con tipicidad alta, la exactitud de los sujetos fue mayor con tipicidad baja (M = 0,77) que alta (M = 0,67) [F(1, 47) = 17,95; p < 0,001]. An as, tanto las puntuaciones promedio A presentadas en la tabla I como el promedio total del experimento (M = 0,72) fueron superiores a 0,5 (p < 0,001), indicando que en ningn caso los participantes actuaron al azar. Puntuaciones BD. El criterio de respuesta fue ms laxo para las acciones (M = -0,25) que para las caractersticas de los atracadores (M = -0,08) [F(1, 47) = 9,27; p = 0,004]. En este caso, mientras que los participantes tuvieron un criterio de respuesta liberal en el reconocimiento de las acciones (-0,25 < 0; p < 0,001), siguieron un criterio de decisin neutral (-0,08 = 0) en el reconocimiento de las caractersticas de los atracadores. Respecto a la tipicidad, los participantes tuvieron un criterio liberal en el reconocimiento de la informacin de tipicidad alta (M = -0,60) y estricto con la informacin de tipicidad baja (M = 0,28) [F(1, 47) = 215,81; p < 0,001]. Adems, la interaccin Contenido x Tipicidad [F(1, 47) = 12,21; p = 0,001] muestra que los participantes adoptaron un criterio ms laxo para las acciones que para las personas con tipicidad alta (p < 0,001), mientras que no hubo diferencias entre acciones y atracadores con tipicidad baja (vase la Tabla I). Por ltimo, cabe sealar que todos los valores promedio de BD presentados en la tabla I, as como el promedio total de todo el experimento (M = -0,16) se separan significativamente (p < 0,001) del criterio neutral 0. Confianza Los participantes valoraron la confianza en la respuesta para las acciones y las caractersticas de los atracadores en una escala de 1 (ninguna seguridad) a 5 (seguridad total). En la tabla II se presentan los resultados para los aciertos y las falsas alarmas. Como puede verse, no todos los participantes tuvieron respuestas

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en todas las categoras; aspecto que queda reflejado en los grados de libertad de los anlisis de varianza. La confianza fue mayor en las acciones (M = 3,90) que en las caractersticas de los atracadores (M = 2,70), [F(1, 47) = 119,37; p < 0,001] y en la informacin de tipicidad alta (M = 3,62) que baja (M = 3,03), [F(1, 47) = 31,93; p < 0,001], tanto para las acciones (tipicidad alta = 4,26; baja = 3,90) [F(1, 47) = 12,42; p = 0,001] como para los atracadores (tipicidad alta = 2,97; baja = 2,53) [F(1, 46) = 15,56; p < 0,001]. Por tanto, la confianza se corresponde con el rendimiento de los participantes en la tarea de reconocimiento. Y la confianza tambin fue mayor en los aciertos (M = 3,65) que en las falsas alarmas (M = 3,01) [F(1, 47) = 49,74; p < 0,001], tanto para las acciones ( aciertos = 4,30; falsas alarmas = 3,5) [F(1, 46) = 24,50; p < 0,001] como para las caractersticas de los atracadores (aciertos = 3,00; falsas alarmas = 2,51) [F(1, 44) = 29,51; p < 0,001]. As, globalmente, la confianza tambin parece corresponderse con la exactitud en el reconocimiento.
TABLA II Confianza media (rango 1-5) y nmero de sujetos (entre parntesis) con respuestas en cada categora Acciones Tipicidad alta Aciertos FAs Tipicidad baja Aciertos FAs 4,49 (48) 4,04 (47) 4,12 (47) 2,96 (22) Atracadores 3,30 (47) 2,64 (43) 2,68 (47) 2,38 (26)

Sin embargo, la interaccin Contenido x Tipicidad x Exactitud (aciertos, falsas alarmas) [F(1, 14) = 5,50; p = 0,034] muestra que la confianza sigue patrones distintos en el reconocimiento de las acciones y de las caractersticas de los atracadores (vase la Tabla II). Mientras que la confianza en las acciones fue superior a la media (3) en los aciertos y falsas alarmas de tipicidad alta y en los aciertos de tipicidad baja (p < 0,001), en las caractersticas de los atracadores solo los aciertos de tipicidad alta superaron ese valor (p = 0,032). Por tanto, los participantes aceptaron con confianza alta las acciones falsas pertenecientes al guin, mostrando los sesgos de la tipicidad. Sin embargo, asignaron confianza baja a las falsas alarmas en las caractersticas tpicas de los atracadores. Discusin En este experimento hemos analizado para un mismo suceso, un atraco a un banco, la memoria de las acciones y de las caractersticas de los autores del delito. En general, como se esperaba, los participantes reconocieron mejor y con mayor confianza las acciones que las caractersticas de los atracadores. Estos resultados son consistentes con los datos obtenidos en estudios previos. Los testigos de sucesos reales (Woolnough y MacLeod, 2001) y los participantes en experimentos de laboratorio (Migueles y Garca-Bajos, 1999) centran sus informes en las acciones del suceso, aportando pocos detalles de los autores. Cuando se hacen preguntas especficas para ampliar esos aspectos (Yuille y Cutshall, 1986) el porcentaje de detalles referidos a las personas sigue siendo menor y con peor exactitud que las acciones. E incluso utilizando pruebas de recuerdo con clave y reconocimiento (Migueles y Garca-Bajos, 2002) el rendimiento es peor para las personas que para las acciones del suceso. Posiblemente porque fijarse en las

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caractersticas de las personas requiere ms atencin y en muchos casos, debido en parte a la rapidez con que se producen los hechos, no lleguen ni a procesarse (Christianson y Hbinette, 1993). Respecto a la tipicidad, planteamos que los conocimientos previos guan el procesamiento de un suceso, pero que tambin pueden sesgar la memoria. En este caso, se reconocieron mejor y con mayor confianza los contenidos de tipicidad alta que baja, pero al mismo tiempo se produjo mayor proporcin de falsas alarmas con tipicidad alta, reduciendo la precisin para esos contenidos. Podemos pensar que se reconocen mejor los contenidos de tipicidad alta simplemente porque se procesan mejor. Si fuese as, se controlara mejor esa informacin y, por tanto, se esperara un nmero reducido de falsas alarmas. Por el contrario, paradigmticamente, los participantes aceptaron, siguiendo un criterio de respuesta laxo, muchos aspectos de tipicidad alta que no estaban en el suceso y con mayor confianza que las falsas alarmas para los contenidos de tipicidad baja. As, hemos de asumir efectos importantes de la tipicidad en la memoria de testigos y que los errores derivados de los conocimientos previos, como planteamos, nos aportan informacin til para entender el funcionamiento de la memoria. Estos sesgos de la tipicidad en la memoria de testigos aparecen tanto si los sucesos se presentan en vdeo (List, 1986), mediante diapositivas (Greenberg et al., 1998), o se trata de una narracin (Garca-Bajos y Migueles, 2003). Y tambin afectan a la memoria (Holst y Pezdek, 1992) y veredictos (Smith, 1991) de los jurados. Adems, no son especficos de los sucesos, que se producen de forma rpida e inesperada, como es en este caso un atraco a un banco, aparecen en cualquier mbito de nuestra vida, desde la narracin (Bower et al., 1979) y representacin (Nakamura et al., 1985) de actividades cotidianas, hasta en nuestras experiencias autobiogrficas (Barclay y Wellman, 1986). Muchos de estos efectos pueden resultar anecdticos, como, por ejemplo, estar convencidos de que en la escena de una playa haba una pelota cuando no estaba (Miller y Gazzaniga, 1998), pero en el caso de los testigos asumir errneamente acciones o detalles de los autores puede tener consecuencias importantes. De todos modos, a pesar de que en este experimento observamos un sesgo sistemtico de la tipicidad en la memoria, la precisin en el reconocimiento del suceso estuvo por encima del nivel del azar en todos los contenidos: acciones y caractersticas de las personas, con tipicidad alta y baja. Y la confianza tambin fue mayor en los aciertos que en las falsas alarmas, tanto para las acciones como en las caractersticas de los atracadores. Cmo afecta la tipicidad al reconocimiento de las acciones del suceso y de las caractersticas de los autores del delito? Cuando los contenidos son de tipicidad baja no hay diferencias entre las acciones y las caractersticas de los atracadores ni en la proporcin de aciertos, ni en la proporcin de falsas alarmas, ni en la precisin, ni en el criterio de respuesta, que en ambos casos fue estricto. El reconocimiento es peor que con tipicidad alta, pero se producen pocos errores y estos reciben confianza baja. Por tanto, la especificacin de los contenidos de tipicidad baja en los esquemas debe ser reducida, si es que existe. Son contenidos que representan informacin denominada por los autores irrelevante, de relleno, perifrica, de probabilidad o tipicidad baja, pero en todos los casos plausible, que ni es inconsistente con el esquema ni lo contradice, aunque es infrecuentemente mencionada en la obtencin de los datos normativos. Los estudios previos tambin muestran que la memoria es peor con tipicidad baja que alta (List, 1986; Tuckey y Brewer, 2003a), pero, como en este caso, se producen menos errores (Greenberg et al., 1998), que tambin reciben confianza baja (Garca-Bajos y Migueles, 2003; Holst y Pezdek, 1992). De todo ello se deduce que el efecto de los esquemas parece poco importante para contenidos de tipicidad baja.

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Los efectos de los conocimientos previos se manifiestan en los contenidos de tipicidad alta y parecen afectar de forma distinta a las acciones que a las caractersticas de los atracadores. Las acciones de tipicidad alta tuvieron mayor proporcin de aciertos, mayor proporcin de falsas alarmas y un criterio de respuesta ms laxo que las caractersticas de tipicidad alta de los atracadores. Estos resultados pueden indicar que, al menos en este experimento, el impacto de los guiones en la memoria de las acciones del suceso es ms fuerte que los efectos de los estereotipos en la memoria de las caractersticas de los atracadores. La confianza nos permite matizar esa idea, porque en las acciones de tipicidad alta la confianza en las falsas alarmas es alta y se acerca a la confianza en los aciertos, mientras que las falsas alarmas en las caractersticas de los atracadores se aceptan con confianza baja y no alcanza ni siquiera el valor medio. Es decir, que el sesgo de la tipicidad es mayor en las acciones que en las caractersticas de los atracadores, porque adems de producir mayor proporcin de falsas alarmas, se aceptan con mayor confianza, acercndose ms estrictamente a lo que denominamos falsas memorias. Procesos distintos han podido contribuir a magnificar las falsas memorias para las acciones tpicas del guin respecto a los errores en las caractersticas de los atracadores derivados de los estereotipos. La activacin automtica del guin de un atraco a un banco puede facilitar la recuperacin de las acciones del suceso, pero acciones tpicas que no se han producido durante el transcurso del acontecimiento accederan a la memoria con la misma rapidez, atribuyendo errneamente naturaleza episdica a esa fluidez de procesamiento (Kelley y Rhodes, 2002), por lo que reciben confianza alta. Por el contrario, como no se tiene una memoria tan precisa de las caractersticas de los atracadores, los participantes pueden dudar de la veracidad de sus decisiones, y por eso aceptan los contenidos de los estereotipos con confianza baja (vase Payne et al., 2004). En resumen, en este estudio se ponen de manifiesto los efectos de los conocimientos previos, guiones para las acciones y estereotipos para las personas, en el reconocimiento de un suceso. Para la informacin de tipicidad baja los participantes son capaces de discriminar entre contenidos del suceso e informacin falsa, y cuando cometen errores lo hacen con confianza baja. Sin embargo, aceptan muchos contenidos falsos de tipicidad alta consistentes con sus conocimientos previos. Adems, las acciones falsas de tipicidad alta se reconocen con gran confianza, constituyendo falsas memorias. Si consideramos que estos errores no se anulan cuando se informa a los sujetos sobre los sesgos de la tipicidad en la memoria (Garca-Bajos y Migueles, 2003) ni cuando se hacen ensayos de prctica para prevenir esos errores (Migueles y Garca-Bajos, 2001), la repercusin para la memoria de testigos parece evidente.

Referencias
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Apndice
Datos normativos para las acciones y las caractersticas de los autores de un atraco a un banco
Acciones Tipicidad alta verdaderas Amenazar y gritar para que nadie se mueva Obligar a meter el dinero en una bolsa Vigilar y controlar a la gente Coger la bolsa y llevarse el dinero Tipicidad alta falsas Ajustarse el pasamontaas al entrar Gritar esto es un atraco! Pedir el dinero al cajero Amenazar a los clientes con una pistola Tipicidad baja verdaderas Cargar y revisar las armas en el coche Hacer que la gente se vaya a un lado Gritar al de seguridad que deje el armaen el suelo La gente se queda callada Tipicidad baja falsas Poner la pistola en la sien Intentar calmar al atracador Socorrer al herido La gente sale corriendo del banco % 32,81 43,75 28,75 33,75 25,00 33,75 31,26 25,00 43,75 35,00 1,87 2,50 2,50 1,25 1,25 2,19 2,50 2,50 2,50 1,25 Atracadores Tipicidad alta verdaderas Edad, unos 30 aos Pelo castao oscuro Ropa oscura Nariz grande Tipicidad alta falsas Estatura alta Constitucin fuerte Calzado deportivo Pantaln vaquero Tipicidad baja verdaderas Cejas pobladas Entradas en el pelo Despeinado Zapatos negros Tipicidad baja falsas Camisa blanca Anillos en las manos Pauelo en el cuello Cara cuadrada % 34,38 43,75 37,50 28,75 27,50 34,58 33,33 40,00 32,50 32,50 2,50 2,50 1,25 2,50 3,75 1,56 2,50 1,25 1,25 1,25