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Fatalismo

y tecnologa: es autnomo el desarrollo tecnolgico? Eduard Aibar Puentes Director del Programa de Doctorado sobre la Sociedad de la Informacin y el Conocimiento Profesor de los Estudios de Humanidades y Filologa de la UOC eaibar@campus.uoc.es

Resumen: Muchos de los anlisis actuales sobre el desarrollo tecnolgico refuerzan la idea de que la tecnologa evoluciona de forma autnoma respecto a otros mbitos de la realidad social. Esta perspectiva se ha convertido en parte de la imagen estndar de la tecnologa y se asocia, a menudo, a la tesis del determinismo tecnolgico que impregna muchos estudios sobre los impactos sociales de las TIC. Este trabajo muestra las graves deficiencias de estas concepciones sobre la base de los estudios ms recientes de la dinmica del cambio tecnolgico. 1. La espectacular difusin de las tecnologas de la informacin y la comunicacin durante las ltimas dcadas ha generado una serie de tpicos que aparecen, a menudo, en cualquier tipo de anlisis sobre la actualidad. El carcter vertiginoso de los cambios tecnolgicos que vivimos, la idea de que nos encontramos en el mismsimo centro de una revolucin tecnolgica y social sin precedentes, el convencimiento de que el futuro inmediato nos traer cambios an ms sorprendentes, son slo una pequea muestra de ello. Parece casi imposible encontrar trabajos, estudios o artculos periodsticos referidos a las TIC que no empiecen con alguna formulacin similar. Uno de estos tpicos, y, por cierto, no el menos comn, consiste en enfatizar el carcter inexorable del desarrollo tecnolgico. A menudo se afirma que el acelerado proceso de cambios tecnolgicos que vivimos es, sencillamente, imparable. De forma reiterada e inquietante se nos recuerda que "no se puede perder el tren de la tecnologa" o que aquellos personas, instituciones o naciones que no quieran o no sepan adaptarse a los cambios tecnolgicos acabarn, tarde o temprano, sufriendo las consecuencias de su obstinacin. El desarrollo tecnolgico parece investido de una fuerza que rebasa cualquier Introduccin

intento humano por detenerlo o, incluso, por cambiar su direccin tal como sugiere la imagen del tren. Otra versin de la misma idea consiste en sealar el carcter inevitable de las innovaciones tecnolgicas y de su difusin social. Se considera, por ejemplo, que las barreras (sociales, polticas, institucionales, culturales...) puestas al desarrollo o difusin de una cierta innovacin tecnolgica son a largo plazo intiles, teniendo en cuenta que la lgica inapelable de la innovacin y el desarrollo tecnolgico acaba siempre imponindose, de una forma u otra, a cualquier forma de restriccin o freno. 2. La inexorabilidad que actualmente se atribuye a la tecnologa se puede constatar en el nfasis que se pone en las regularidades de su crecimiento. En el caso de las TIC, incluso, el proceso de innovacin parece estar sometido a leyes que certifican su carcter inapelable. As, a menudo se hace referencia a la llamada ley de Moore, que establece que el nmero de transistores incorporados en un chip se dobla en un espacio de tiempo de entre 18 y 24 meses[1]. Algunos no dudan en buscar incluso leyes similares que expliquen la progresin geomtrica en el volumen de informacin que circula por Internet[2]. La supuesta existencia de leyes en el desarrollo tecnolgico de las TIC refuerza obviamente la idea de que estamos ante un proceso bsicamente autnomo, en el sentido de que se produce al margen de cualquier voluntad explcita. El desarrollo tecnolgico parece seguir, de esta forma, pautas similares a los fenmenos fsicos y naturales que se rigen por leyes impermeables a nuestros deseos o intenciones y con absoluta independencia de los avatares de la vida social. En definitiva, esta especie de fatalismo asociado a la tecnologa se ha convertido en moneda comn, no slo en los discursos polticos, empresariales o sociolgicos, sino tambin en los mbitos mediticos e, incluso, en la opinin pblica. Podra decirse que ya forma parte del sentido comn: de lo que casi todo el mundo da por supuesto. Curiosamente, adems, lo aceptan de una forma u otra, tanto las perspectivas tecnfilas, que ven el desarrollo tecnolgico como remedio de todos los males y lo equiparan casi automticamente con el progreso social, como las tecnfobas, que consideran la tecnologa y su crecimiento incontrolado como uno de los mayores peligros de la civilizacin actual. Tecnologa y fatalismo

Pese a que la actual efervescencia en torno a las TIC ha incitado an ms esta clase de ideas, su origen es bastante ms antiguo. La tendencia a asociar un cierto fatalismo al desarrollo tecnolgico es una constante en el pensamiento occidental. Son muchos los autores que, desde disciplinas muy diversas, han defendido a lo largo de la historia la tesis de la autonoma de la tecnologa: la idea de que la tecnologa sigue su propio curso al margen de la intervencin humana o social y que se desarrolla, fundamentalmente, de forma incontrolada[3]. Autores con orientaciones tan diferentes como Jacques Ellul, John Kenneth Galbraith, Martin Heidegger, Marshall McLuhan o Alvin Toffler se muestran de acuerdo al afirmar que la tecnologa se desarrolla segn sus propias leyes inexorables, siguiendo una lgica particular que siempre acaba traspasando cualquier tipo de intento de control humano[4]. 3. La idea de la autonoma de la tecnologa acostumbra a ir ligada a otro tpico sobre la tecnologa que tambin ha hecho fortuna a lo largo de la historia y que parece vivir su edad de oro en torno a las TIC: el determinismo tecnolgico. Los deterministas tecnolgicos consideran, bsicamente, que el desarrollo tecnolgico condiciona, como ningn otro elemento singular, el cambio y la estructura sociales. Dicho de otra forma, que la fuente ms importante de cambios sociales, a lo largo de la historia, son las innovaciones tecnolgicas[5]. Ciertas tecnologas acaban afectando, segn este punto de vista, a todos los mbitos sociales: las instituciones, las formas de interaccin, el imaginario cultural e, incluso, las cosmovisiones. La mayora de discursos y estudios que tematizan los llamados impactos o efectos sociales de la tecnologa acostumbra a asumir, de una manera explcita o implcita, alguna forma de determinismo tecnolgico. Ciertas innovaciones tecnolgicas se interpretan entonces como fuentes de transformaciones sociales radicales o, incluso, revolucionarias. Algunos de los ejemplos histricos ms loados en este tipo de narrativas son: el estribo y la sociedad feudal[6], la mquina de vapor y la sociedad industrial o los microprocesadores y la llamada sociedad de la informacin. La perspectiva determinista se caracteriza por considerar la relacin entre tecnologa y sociedad como unidireccional: mientras que la evolucin de la sociedad (en sus aspectos econmicos, polticos o culturales) es consecuencia del desarrollo tecnolgico est, pues, determinada por l, la tecnologa sigue un curso particular de acuerdo con sus propias leyes. Parece, adems, como si la Impactos sociales y determinismo

tecnologa se desarrollase en un mbito externo al medio social: como una especie de factor exgeno con una dinmica propia. Se acostumbra a identificar la citada lgica interna del desarrollo tecnolgico con la mejora de la eficiencia de los artefactos tcnicos. Se considera que cada innovacin en un mbito concreto produce un artefacto ms eficiente que sus predecesores, es decir, que desarrolla su funcin con mayor eficacia[7], menos consumo energtico y menos efectos no deseados. Los ordenadores digitales, por ejemplo, son mucho ms eficientes que las calculadoras mecnicas; el telfono, que el telgrafo, y las centrales nucleares, que los molinos hidrulicos. La eficiencia, en resumen, como motor interno de la innovacin tecnolgica, se interpreta como un factor puramente tcnico (o cientfico), objetivo, indiscutible y al margen de cualquier consideracin social o valorativa. 4. El determinismo tecnolgico tiene un curioso equivalente en el siglo pasado cuando menos, en lo que se refiere a la forma de argumentacin. Se trata del llamado determinismo climtico: durante un tiempo se puso de moda la idea de que el factor que mejor explicaba las diferencias culturales entre los distintos pueblos era el clima. Se pensaba, por ejemplo, que el clima fro potenciaba la intimidad, la introversin y el trabajo intelectual, mientras que las temperaturas ms moderadas favorecan la vida pblica, la extroversin y el ocio. La analoga formal est bien clara: el clima, un factor independiente de la sociedad y de nuestra voluntad (no podemos hacer nada para cambiarlo o controlarlo), acaba configurando, es decir, determinando, nuestra forma de vivir. Las diferencias climticas explican la diversidad cultural, de la misma forma que, desde el determinismo tecnolgico, las diferancias tecnolgicas son el factor ms importante para dar cuenta de las diferencias entre los pueblos o las sociedades humanas[8]. De hecho, las analogas entre el mundo natural y el mbito de la tecnologa han sido numerosas a lo largo de la historia. En el siglo XIX, algunos autores, muy impresionados por la obra de Darwin, intentaron aplicar la teora de la evolucin de las especies al desarrollo tecnolgico. El arquelogo britnico Pitt Rivers, por ejemplo, sealaba que la tecnologa, como la vida, se desarrolla de menor a mayor complejidad, a lo largo de pasos sucesivos, siguiendo un patrn arborescente en el que cada nivel da lugar a variaciones (innovaciones) que producen nuevos artefactos tcnicos ms adaptados a su funcin[9]. Las ideas de Pitt Rivers sugieren, por otra parte, que existe un nico proceso histrico de De la evolucin de las especies a la evolucin de los artefactos

evolucin tecnolgica por el que han de pasar, tarde o temprano, con pequeas desviaciones y en distintos momentos, todas las culturas humanas. La estrategia consistente en situar diferentes innovaciones tcnicas en una secuencia cronolgica lineal de desarrollo es, igualmente, uno de los tpicos ms habituales en muchas historias de la tecnologa. Algunas historias de la informtica, por ejemplo, sitan en una misma secuencia el baco chino, las calculadoras mecnicas, las tabuladoras y, finalmente, los ordenadores digitales. Es muy fcil hallar secuencias como sta con representaciones grficas muy curiosas en cualquier mbito tecnolgico. El desarrollo tecnolgico se entiende, de esta forma, como una sucesin de invenciones o innovaciones donde cada escaln conduce casi necesariamente o naturalmente al siguiente y donde cada artefacto parece haber sido diseado con el objetivo de llegar a la situacin presente mediante aproximaciones sucesivas. 5. La analoga entre el mundo natural y la tecnologa y, ms concretamente, entre la teora de la evolucin y la innovacin tecnolgica, ha sido, sin embargo, defendida con modelos mucho ms sofisticados y empricamente fundamentados en las ltimas dcadas, especialmente en el campo de la economa. Efectivamente, muchos economistas, durante las ltimas dcadas, han sealado las graves dificultades de las teoras neoclsicas para explicar satisfactoriamente los procesos de innovacin tecnolgica. En concreto, estos autores se han mostrado especialmente crticos con el concepto de maximizacin del beneficio, que consideran inadecuado para explicar el comportamiento real de las empresas[10]. Esta lnea de trabajo ha dado lugar a una forma alternativa de pensamiento econmico que ha sido llamada economa evolutiva. Nelson y Winter, dos de sus mximos representantes, proponen una analoga explcita entre las rutinas o cursos de accin seguidas por las empresas y los genes. Segn ellos, toda empresa se mueve en un contexto de seleccin (selection environment) donde, adems del mercado, tienen un papel destacado otras estructuras institucionales que favorece la adopcin de ciertas rutinas frente a otras[11]. Los cambios tecnolgicos, adems, implican por definicin una profunda incertidumbre por lo que respecta a los costes y beneficios futuros. Todo ello hace que, en estas condiciones, no exista una estrategia completamente "racional" que garantice la maximizacin del beneficio para las empresas. Trayectorias naturales

Dejando a salvo las evidentes ventajas de los modelos evolucionistas, en lo concerniente a la explicacin del comportamiento real de las empresas en relacin con la innovacin tecnolgica, lo que aqu nos interesa sealar es que algunos de sus representantes han acuado el concepto de trayectorias naturales para explicar las regularidades que hallamos en el desarrollo tecnolgico (por ejemplo, la creciente mecanizacin de las actividades industriales o el aumento de la capacidad de procesamiento de los ordenadores). Este concepto se acerca mucho, en algunas interpretaciones, a la tesis de la tecnologa autnoma: se considera que ciertas innovaciones, una vez establecidas, adquieren momentum, es decir, una especie de fuerza interna que marca su desarrollo futuro[12]. 6. Pese a que el desarrollo tecnolgico es, desde hace tiempo, un tema de discusin recurrente en muchos mbitos, slo recientemente se ha convertido en objeto de anlisis sistemtico y explcito por parte de los investigadores. Resulta paradjica la flagrante desproporcin entre la descomunal cantidad de conocimientos tecnolgicos de que disponemos y el poco conocimiento que an tenemos sobre la tecnologa sobre su dinmica, sobre las fuerzas que la configuran, sobre sus efectos y sobre su relacin con otros mbitos sociales. Durante la segunda mitad del siglo XIX se han consolidado acadmicamente disciplinas como la historia de la tecnologa, la filosofa de la tecnologa, la economa del cambio tecnolgico o la gestin de la innovacin. Pero, a partir de la dcada de los 80, cristaliza un primer esfuerzo por constituir un frente de investigacin verdaderamente interdisciplinario que permita el estudio global de la innovacin tecnolgica: los llamados estudios de tecnologa (technology studies)[13]. Este mbito de investigacin interdisciplinaria se ha caracterizado, bsicamente, por los siguientes principios metodolgicos: Vocacin marcadamente emprica de los estudios. El estudio del cambio tecnolgico

Anlisis de los procesos de innovacin desde sus orgenes y no slo de los productos tecnolgicos acabados. Estudio de los perodos de inestabilidad (controversias, crisis, desacuerdos ...) y no slo de los de estabilidad en el desarrollo tecnolgico. Estudio de todos los factores y agentes que intervienen en el cambio tcnico sin prejuicios previos sobre cules son elementos centrales y cules, contextuales o secundarios. Integracin de anlisis econmicos, polticos, sociolgicos o filosficos sin otorgar privilegios, a priori, a ninguna perspectiva. Estudio de los episodios de innovacin fracasada y no slo de la lograda. Al cabo de poco ms de dos dcadas, los estudios de tecnologa han conseguido dibujar una imagen de la tecnologa, fundamentada en un impresionante corpus de evidencia emprica, que, en mucho aspectos, se opone radicalmente a las perspectivas tradicionales y, en particular, a los tpicos que acabamos de tratar. 7. Los estudios de la tecnologa se han mostrado especialmente crticos con los anlisis de impactos sociales de la tecnologa. En primer lugar, el trmino impacto sugiere un proceso casi mecanicista en el que causas y efectos se enlazan mediante una relacin simple o, incluso, automtica. Nada de esto se La configuracin social de la tecnologa

observa en la realidad. No existe, por ejemplo, un vnculo directo e inmediato entre la mquina de vapor y la revolucin industrial: las mediaciones entre uno y otro fenmeno son muy complejas y, en todo caso, se extendieron durante, como mnimo, un siglo el tiempo durante el cual las antiguas ruedas hidrulicas convivieron con las mquinas de vapor[14]. En segundo lugar, los impactos son claramente relativos a su contexto social. Una misma tecnologa tiene efectos muy distintos en configuraciones sociales y culturales diversas. Los magnificados efectos de la imprenta o de la plvora en Europa, por ejemplo, fueron muy diferentes a los que se produjeron en China. Esta misma relatividad cultural en los efectos ha sido demostrada por innovaciones clsicas tan significativas como el estribo, la rueda o la brjula. En resumen, los impactos de la tecnologa estn mediatizados por factores no puramente tecnolgicos. Estas dos caractersticas problemticas de los llamados impactos sociales de la tecnologa[15] sugirieron a algunos especialistas la posibilidad de explorar la otra cara de la moneda: qu efectos tiene el medio social entendido de forma amplia sobre la tecnologa? Los factores sociales, culturales o polticos, influyen de alguna forma en el cambio tecnolgico, en los procesos de innovacin tcnica? Es, en resumen, la relacin entre tecnologa y sociedad bidireccional? La lnea de investigacin surgida de estos interrogantes se ha mostrado especialmente prolfica y fructfera y ha dado lugar, en los ltimos veinte aos, a un nmero abrumador de estudios de casos que demuestran, efectivamente, que, lejos de desarrollarse de forma autnoma, el cambio tecnolgico est configurado por fuerzas sociales de diverso orden[16]. Los investigadores han sido especialmente cuidadosos en el momento de analizar episodios en los que se planteaban disyuntivas tecnolgicas; momentos en los que existan diversas opciones tcnicas para seguir. Es en estos casos donde se muestra de forma ms clara cmo las decisiones tomadas a favor de una opcin no son, en muchos casos, explicables a partir, nicamente, de consideraciones puramente tcnicas. El abanico de factores no tcnicos que intervienen en la configuracin del cambio tecnolgico es, sin embargo, muy heterogneo. En ocasiones se trata de relaciones de poder entre clases o grupos sociales; en otras, de los intereses de distintos grupos de usuarios, de las relaciones de competencia entre empresas, de las diversas culturas ingenieriles involucradas, de la estructura organizativa de una empresa, etc.[17]

8. En cualquier caso, la idea de que la tecnologa se desarrolla segn su propia lgica interna ha sido definitivamente descalificada. El concepto de eficiencia, que en ocasiones es invocado como ncleo de esta supuesta lgica propia, no sirve para explicar muchos episodios de cambio tecnolgico: los estudios empricos muestran que, a menudo, no existen criterios absolutamente explcitos de eficiencia entre los ingenieros; que, otras veces, la evaluacin de la eficiencia va ligada a variables difcilmente metrizables o que, finalmente, durante los episodios de innovacin tecnolgica, se enfrentan a menudo distintas definiciones de eficacia. En lo concerniente a las llamadas trayectorias naturales como la citada ley de Moore, es cierto que, en algunos casos, se produce consenso entre los tecnlogos sobre la pauta de evolucin de una tecnologa. Los diseadores de superordenadores, por ejemplo, se basan en una estimacin de este tipo para crear nuevas mquinas. La estimacin acaba teniendo un peso determinante en la evolucin real de los superordenadores porque los diseadores intentan, mediante diversas estrategias (con componentes ms rpidos o, si esto no es suficiente, modificando la arquitectura para aumentar el nivel de paralelismo), satisfacer las predicciones de la estimacin. El resultado importante es que la conducta de los actores se encamina ms hacia la satisfaccin de una expectativa previa de crecimiento, que hacia una optimizacin del proceso de innovacin. La evidencia disponible sugiere, pues, que leyes como la de Moore funcionan ms como profecas que se autocumplen que como simples descripciones de un proceso natural[18]. En cierta medida es como si este patrn regular de desarrollo tecnolgico existiese porque los tecnlogos afectados (y otros actores) estuviesen convencidos o diesen por supuesto que existe. Todo esto nos lleva a concluir que no hay nada "natural" en las trayectorias tecnolgicas. Estas trayectorias pueden explicarse mejor como instituciones, en el sentido sociolgico del trmino: estructuras que se mantienen, pero no por una lgica interna ni por su superioridad intrnseca[19], sino por los intereses que acompaan a su desarrollo y por la creencia de que continuarn existiendo en el futuro. Esto, obviamente, no significa que cualquier trayectoria tecnolgica se pueda mantener nicamente por la creencia en su regularidad la historia de la tecnologa est llena de predicciones que han resultado espectacularmente falsas, pero desacredita globalmente la tesis de la tecnologa autnoma. Profecas que se autocumplen

9. Hasta no hace mucho, la historia de la tecnologa se ha escrito, generalmente, con la estrategia de la visin retrospectiva. Con esta perspectiva, los historiadores buscan precedentes de una tecnologa actual y trazan una lnea continua de evolucin, desde el presente hacia el pasado, trasladando a un segundo plano, o simplemente obviando, las innovaciones o variantes que no encajan en esta especie de autopista hacia la situacin actual. Esta distorsin se ve, adems, agravada por la tendencia a escribir la historia desde el punto de vista de los "ganadores": el xito de una tecnologa se presenta entonces como una consecuencia obvia de su superioridad intrnseca sobre las alternativas descartadas[20]. La imagen del desarrollo tecnolgico que se desprende de los estudios de tecnologa es, sin embargo, muy diferente de sta que se asocia a la tesis del determinismo tecnolgico y de la autonoma de la tecnologa. En lugar de un desarrollo lineal y de una estructura arborescente, la evolucin de la tecnologa se parece ms a una red de caminos entrecruzados, de distintas anchuras, algunos de los cuales quedan de repente truncados para siempre mientras que otros se retoman al cabo de un tiempo o se fusionan con otros. Se trata, en resumen, de un modelo multidireccional que, en ningn caso, puede ser representado por la imagen de las vas de un tren: no existe una lnea directa que lleve de las herramientas de slex neolticas a las estaciones orbitales actuales[21]. En lugar de enfatizar la necesidad inherente al desarrollo tecnolgico el hecho de que cada paso sea el resultado necesario de los anteriores, el modelo multidireccional destaca el carcter contingente del cambio tecnolgico: casi nunca existe una forma nica de proceder en el diseo de los artefactos tcnicos. Como se ha dicho en alguna ocasin, de la misma forma que en pintura no se puede hablar de "la mejor forma de pintar a la virgen Mara", tampoco tiene sentido hablar en tecnologa de "la mejor forma de construir una dinamo". Raramente, por no decir nunca, las cosas no se pueden hacer de otro modo en el mbito de los artefactos tcnicos pese a lo que se nos dice a menudo. 10. Conclusiones La contingencia del cambio tecnolgico

El fatalismo que impregna los discursos actuales sobre la tecnologa y, en particular, sobre las TIC, resulta pues injustificado a la luz de los estudios minuciosos del cambio tecnolgico llevados a cabo en las ltimas dcadas. La evidencia emprica acumulada a lo largo de estos aos desmiente la existencia de alguna lgica interna en el desarrollo tecnolgico o de trayectorias naturales en la evolucin de la tecnologa. En ningn sentido puede considerarse una innovacin tecnolgica especfica como inevitable ni, consecuentemente, se puede ver la historia de la tecnologa como una sucesin de pasos necesarios. La tecnologa no es, en absoluto, autnoma. Por lo que respecta a la tesis del determinismo, sin negar la existencia obvia de efectos sociales del desarrollo tecnolgico, hoy sabemos que, por un lado, la tecnologa no impacta en el medio social como un factor externo cado del cielo y que, por otro, la relacin entre tecnologa y sociedad es, en cualquier caso, simtricay mucho ms compleja de lo que pensbamos. La forma de un artefacto y los detalles de su diseo dependen a menudo de consideraciones, intereses o fuerzas que no son puramente tcnicas ni cientficas. En cierta forma, toda tecnologa es un reflejo del medio social y cultural en el que ha sido creada. Parafraseando el famoso dicho, podramos decir que cada sociedad tiene las tecnologas que merece. Esto no significa, sin embargo, que la tecnologa sea fcilmente maleable o que el determinismo social tenga que sustituir al tecnolgico. La posibilidad de introducir modificaciones en una trayectoria tecnolgica siempre est presente, pero es inversamente proporcional a la cantidad de recursos (humanos, materiales, cognitivos, sociales, etc.) que se han invertido o asociado. Por otra parte, de la misma forma que desde la nueva perspectiva se critica la existencia de elementos puramente tcnicos, tambin se pone en duda la existencia de un mbito de relaciones "puramente" sociales. Toda relacin social est mediada por artefactos o elementos no-humanos pese a que este extremo haya sido notoriamente desatendido por los cientficos sociales. La tesis de la autonoma tiene, adems, una consecuencia que podramos llamar poltica. Si el desarrollo tecnolgico es algo autnomo, que tiene lugar de forma inexorable, siguiendo su propio curso, lo nico que podemos hacer es aceptar sus productos con resignacin. Es, de hecho, lo que nos aconseja la parte final del conocido lema de la Exposicin Universal de Chicago de 1933: "la ciencia descubre, el genio inventa, la industria aplica y el hombre se adapta...". Desde los estudios de la tecnologa, sin embargo, se favorece una posicin menos pesimista que destaca la posibilidad efectiva de intervenir sobre el desarrollo tecnolgico, desde mbitos ajenos en principio al mundo ingenieril, cientfico o

empresarial. Actualmente tenemos conocimiento fehaciente de innumerables casos en los que grupos de usuarios, organizaciones sociales de diverso tipo, sindicatos, grupos de afectados o movimientos polticos y ecolgicos han conseguido introducir cambios significativos en el diseo final de tecnologas que haban sido tildadas, previamente, de irreversibles. Notas: [1] El artculo original en el que se realiz esta aseveracin es MOORE, G. (1965). Cramming more components onto integrated circuits. [En lnea] URL <http://www.intel.com/research/ silicon/moorespaper.pdf> [Fecha de consulta: 23-5-2001]. Para ms informacin, <http://www.intel.com/intel/museum/25anniv/hof/moore.htm> [Fecha de consulta: 23-5-2001]. En esta pgina se formula en tono humorstico otra ley que establece que, a pesar de la ley de Moore, "el precio del ordenador que quieres comprar siempre contina siendo el mismo". [2] Vase COFFMAN, K.G.; ODLYZKO, A.M. (2000). Internet growth: Is there a "Moore's Law" for data traffic? [En lnea] URL <http://www.research.att.com/~amo/doc/internet.moore.pdf> [Fecha de consulta: 24-5-2001]. [3] El estudio clsico sobre la historia del concepto de tecnologa autnoma es WINNER, L. (1979). Tecnologa Autnoma. La tcnica incontrolada como objeto del pensamiento poltico. Barcelona: Gustavo Gili. [4] Jacques Ellul es quiz el autor ms destacado en la defensa de la autonoma de la tecnologa. Los seres humanos, segn l, hace tiempo que han perdido la oportunidad de controlar o dominar la tecnologa: "todo pasa como si el sistema tcnico creciese por una fuerza interna, intrnseca y sin intervencin decisiva del hombre". ELLUL, J. (1977). Le systme technicien. Pars: Calmann-Lvy, p. 229. [5] Para una excelente recopilacin de trabajos sobre la tesis del determinismo y sus diversas variantes, vase SMITH, M.R.; MARX, L. (eds.) (1997). Historia y determinismo tecnolgico. Madrid: Alizanza. [6] Para este caso, vase WHITE, L. Jnr. (1966). Mediaeval Technology and Social Change. Nueva York: Oxford University Press. Esta obra se considera paradigmtica en la perspectiva determinista. El argumento de White es, de forma muy simplificada, que la introduccin y difusin del estribo en la sociedad europea fue una de las principales causas del surgimiento de la sociedad feudal entendida como una sociedad dominada por la aristocracia guerrera y propietaria de la tierra. El estribo, se dice, hizo posible una nueva unidad de combate sin precedentes: la combinacin de un hombre, una espada y un caballo. El estribo permita el uso de la espada con mucha estabilidad y sin el peligro, antes permanente, de caerse del caballo cada vez que el golpe no acertaba al

enemigo. La aparicin de esta nueva unidad de combate, el caballero, requera sin embargo un ejercitamiento sistemtico, adems de caballos especiales y de armaduras para defenderse de otros caballeros. Estas condiciones especficas hicieron necesaria la creacin de una organizacin social que pudiese garantizar el mantenimiento de esta nueva elite ociosa de guerreros a caballo: esta nueva organizacin es la que conocemos con el nombre de feudalismo. [7] Hay que distinguir la eficacia de la eficiencia. Matar moscas con un can de artillera es una accin muy eficaz pero de mnima eficiencia. Vase QUINTANILLA, M.A. (1988). Tecnologa: Un enfoque filosfico. Madrid: FUNDESCO. [8] Es notoria, en este sentido, la tendencia de los arquelogos a bautizar culturas prehistricas con el nombre de sus herramientas caractersticas o de los materiales con que estaban contruidas. [9] Augustus Henry Lane-Fox Pitt Rivers (1827-1900) est considerado por muchos como el padre de la moderna arqueologa. Vase URL <http://www.utexas.edu/courses/wilson/ant304/biography/arybios98/stephe nsbio.html> [10] Vase ELSTER, J. (1997). El cambio tecnolgico: investigaciones sobre la racionalidad y la transformacin social. Barcelona: Gedisa. An Evolutionary Theory of Economic Change. Cambridge (Mass.): The Belknap Press of Harvard University Press. [11] Vase NELSON, R.R.; WINTER, S.G. (1982). An Evolutionary Theory of Economic Change. Cambridge (Mass.): The Belknap Press of Harvard University Press. [12] Dosi es uno de los autores evolucionistas que parecen defender esta visin. Vase DOSI, G. (1982). "Technological Paradigms and Technological Trajectories". En: Research Policy. Nm. 11: p. 147-162. [13] Para una excelente recopilacin de trabajos en este campo, vase JASANOFF S.; MARKLE, G.; PETERSEN, J.; PINCH, T. (1995). Handbook of Science and Technology Studies. London: Sage. [14] Vase BASALLA, G. (1988). La evolucin de la tecnologa. Barcelona: Crtica. [15] De hecho, el carcter problemtico de los impactos se hace patente en las numerosas controversias pblicas que estallan en el momento de establecer los efectos de una u otra tecnologa. [16] Se han llevado a cabo minuciosos estudios sin pasar por alto los detalles ms tcnicos de cada caso en campos tan variados como la tecnologa de control numrico, las redes de electrificacin, los ordenadores digitales, las redes neuronales, los misiles balsticos intercontinentales, el motor Diesel, las barreras antimarea, las centrales nucleares, los transbordadores espaciales, las bicicletas, los automviles elctricos, etc. Las obras pioneras en esta lnea son MACKENZIE, D.; WAJCMAN, J. (eds.). (19925) (1985). The Social Shaping of Technology. Buckingham: Open University Press y BIJKER, W.E., HUGHES, T.P. y PINCH, T.

(eds.). (1987). The Social Construction of Technological Systems: New Directions in the Sociology and History of Technology. Cambridge (MA): MIT Press. [17] Vase BIJKER, W.; LAW, J. (eds.). (1992). Shaping Technology/Building Society. Cambridge (MA): MIT Press. [18] MACKENZIE, D. (1992). "Economic and Sociological Explanation of Technical Change". En: COOMBS, R., SAVIOTTI, P.; WALSH, V. Technological Change and Company Strategies. Londres: Academic Press, p. 25-48. [19] Ni tampoco, por supuesto, por ser "naturales". De hecho, muchas instituciones sociales se legitiman con la estrategia de considerarlas "naturales". [20] Esta forma de escribir la historia de la tecnologa es llamada por los especialistas whiggish. Vase URL <http://www.earthvisions.net/hsci/scienceStudies/petal/whig.html> [21] Vase LATOUR, B. (2001). La esperanza de Pandora. Barcelona: Gedisa